Новости

Биг-Бэнг-2017 здесь :)

Изображение С Новым Годом и Рождеством! Изображение

Изображение

Текущее время: 21 янв 2018, 14:37




Начать новую тему Ответить на тему  [ Сообщений: 79 ]  На страницу 1, 2, 3  След.
"A Cowboy's Prize", J2, PG-13, El, Naisica 
Автор Сообщение
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 26 янв 2009, 19:33
Сообщения: 132
Сообщение "A Cowboy's Prize", J2, PG-13, El, Naisica
Название: A Cowboy's Prize (1)
Автор: El
Бета: Sanya (Rubinstain), Violent Violet
Арт: Naisica
Перевод цитат: Violent Violet
Пейринг: J2
Жанр: драма, вестерн, приключения
Рейтинг: PG-13
Саммари: Техас, конец ХІХ века. Юный Джаред Падалеки с детства мечтал быть героем. А что может быть более притягательным для ковбоя, жаждущего приключений, чем турнир за звание лучшего стрелка Техаса. Однако случай спутал все карты. Разве мог Джаред оставить в беде беззащитную девушку?
Примечание: Эпиграфами к главам послужили отрывки из ковбойской лирики
От автора: Посвящается Донии, без которой ничего бы не было. С благодарностью Ирме, Крольчуле, Белому кролику, Наисике и моим прекрасным бетам.

Скачать фик PDF||DOC

Изображение


Последний раз редактировалось Elm 24 дек 2010, 14:33, всего редактировалось 2 раз(а).

07 дек 2010, 01:20
Профиль
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 26 янв 2009, 19:33
Сообщения: 132
Сообщение Re: "A Cowboy's Prize", J2, PG-13, El, Naisica
Мужество без благоразумия —
только особый вид трусости

Сенека


Изображение

Уэтерфорд (Weatherford)

Give me a range to ride
and room to roam

Wylie Gustafson. Room to Roam (2)

Укажи мне путь
и дай приют в скитаниях


Каждый настоящий мужчина до своего совершеннолетия должен хоть раз посетить салун, побывать в борделе и убить человека. Это золотое правило Джаред усвоил с детства. Правда, воплощать не спешил – благо, его собственный отец вовсе не был похож на агрессивных мужланов, с утра до ночи пьющих и дерущихся по салунам. Тихий домашний человек, он часто помогал жене по хозяйству и больше жизни любил своих троих детей. Ему совсем не нравилось убивать.
Джеральд Падалеки погиб много лет назад – хозяину пострадавшей лошади не понравился неутешительный вердикт ветеринара, и тот взялся за револьвер. Тут, в Техасе, жили просто, а умирали еще проще.
Джаред вполне мог совершить один из трех поступков настоящего мужчины до исполнения четырнадцати лет – он собирался убить негодяя, походя застрелившего отца. Ему не позволил Джеффри. Старший брат, высокий, бледный, как-то сразу резко повзрослевший в свои семнадцать, посмотрел Джареду в глаза и сказал:
- Ты погибнешь, пытаясь отомстить. А затем они тоже захотят мести. Ты ничего не добьешься, только развяжешь войну, в которой пострадают наши женщины. Я не хочу этого видеть, но и помешать не смогу. Поэтому если ты настроен серьезно, скажи об этом сейчас. Я убью маму и сестру и застрелюсь сам. Тогда ты будешь свободен исполнить все, что задумал.
Если бы Джефф отговаривал или запрещал, Джаред сбежал бы и выполнил задуманное. Но спокойный, чуть усталый тон брата его напугал. И он попытался оставить мысли о мести. Через два года убийца сам поймал пулю в случайной перестрелке. Узнав об этом, Джаред ничего не почувствовал. Месть не заполняет пустоту, а лишь углубляет ее, - так говарил отец. Он хорошо воспитал своих детей.
Джеффри взял на себя роль главы семейства. Поскольку о ранчо было кому позаботиться, молодой человек исполнил свою давнюю мечту и выучился на врача, став одним из лучших в городе. Будучи спокойным и доброжелательным человеком, доктор Падалеки пользовался большим уважением. К нему приезжали даже из других городов, потому что он был внимателен и умен, удачно сочетал науку с народной медициной и всегда знал, как помочь пациенту. Джаред гордился своим братом.
На самом деле, он гордился всей семьей. Особенно их «маленьким гаремом», как, шутил Джефф. Мама, сестра и невестка – каждая из них воплощала для Джареда идеал женщины. И никого хоть немного похожего на этот идеал юный Падалеки пока не встретил.
Сам Джаред был неугомонным. Отец частенько говорил, что с таким характером бед не оберешься. А мальчишке хотелось приключений, путешествий, драк. Для учебы Джареду не доставало усидчивости, терпения и, что греха таить, желания. Не пошел он и по стопам отца и брата. Зато преуспел в кулачных боях и стрельбе. Несмотря на добродушный характер, Джаред обожал оружие. Его манили воспоминания деда о временах Гражданской войны, рассказы их управляющего Берта о приключениях ковбоев. Мать тяжко вздыхала, глядя на увлечения сына, а Джефф хмурился. И в какой-то момент Джаред понял, что пора оставить их идеальный мирок, если он хочет чего-то добиться самостоятельно. Он решил попытать счастья на стезе ганфайтера (3).
Он понятия не имел, куда направится, тем не менее собрал вещи и отправился в путь. Уже в дороге испугался, что ехать вот так, без определенной цели, – это безумие. И как будто в ответ на незаданный вопрос в глаза бросилось объявление на ближайшем столбе.

СПЕШИТЕ В УЭТЕРФОРД!
ТУРНИР ЛУЧШИХ СТРЕЛКОВ ТЕХАСА!
НАГРАДА ПОБЕДИТЕЛЮ – 1000 ЗОЛОТЫХ МОНЕТ


Что ж, стать победителем турнира и гордым обладателем 1000 золотых – вполне приличный план. И Джаред повернул в сторону Уэтерфорда.

Изображение

Прибыв на место, Джаред сразу озадачился постоем для себя и своей лошади. Арут, не слишком юный, но надежный жеребец паломино (4), заслужил, чтобы хозяин о нем позаботился. И, конечно, единственным местом, куда следовало пойти, чтобы узнать что-то о ночлеге, был салун.
- Э, парень, сейчас ты себе комнаты не найдешь, - поцокал языком старый, побитый жизнью хозяин салуна. - Сюда съехались парни со всего Техаса.
- Да мне ничего особого не нужно…
- Особого? - хозяин расхохотался, показывая обломки почерневших зубов. – Да тут даже стойла свободного не осталось.
- А что же делать? – растерялся Джаред. Окружающий мир оказался неожиданно сложным для восемнадцатилетнего парня. Кажется, он слишком самонадеянно решил, что прекрасно справится без защищавшей его семьи.
- Ну, парень… - хозяин сочувственно покачал головой. – Езжай домой. Все равно шансов у тебя никаких.
- Нет, - заупрямился Джаред. Не сахарный, в конце концов, переночует и на улице. А возвращаться, поджав хвост, потому что не способен даже жилье себе раздобыть – вот еще. – Спасибо за совет, но я останусь.
Джаред поднялся, оставил на прилавке монету, хотя ничего не заказывал, и направился к двери.
- Спроси у Бетси, - крикнул вслед хозяин.
- Бетси? – обернулся Джаред.
- Тут напротив – не ошибешься, - и хозяин заржал.

Кто такая Бетси, Джаред понял уже по скабрезному хихиканью старика. Так что расположенный напротив бордель его не удивил. Но вот смутил – да, вопреки тому, что он был готов к увиденному.
Джареду очень хотелось чувствовать себя взрослым и рассудительным, как его брат. Как отец. Отказаться от личного комфорта ради объективной необходимости – это очень по-взрослому. Именно так Джаред говорил себе, медленно выходя из салуна. Подумаешь, бордель. Он мужчина, и вполне естественно искать приюта именно там.
И все же, стоя перед высокой, почти раздетой немолодой женщиной, Джаред краснел и заикался, как мальчишка.
- Чего тебе так приперло? – хриплым голосом спросила Бетси. Она явно не готовилась к приему гостей и недовольно хмурилась. – Мы еще не открывались.
- Там сказали… Я… Переночевать… - бессвязно бормотал Джаред, в душе ненавидя себя за позорное блеяние.
- О, только не говори, что старик Картер послал тебя сюда снимать комнату, - она грубо рассмеялась. – Ты что, из тех идиотов, которые приехали пытать счастье на турнире? Господи, почему никто не учит детей уму-разуму? Сидел бы дома.
- Не вам меня учить, - огрызнулся Джаред, обидевшись за «ребенка», и от возмущения даже перестал краснеть.
- Не мне тебе и жилье давать, малец, - отрезала женщина. - У нас тут не гостиница. Бывает, девчонки селят к себе постоянных клиентов, но те и платят вдвое – за услуги и за жилье. Заплатишь вдвое?
Джаред замотал головой. Деньги у него были, но получить приз в тысячу золотых – совершенно утопическая мечта, не надо быть гением, чтобы прекрасно это понимать. И неизвестно, сколько ему жить на свои сбережения. Да и находиться каждую ночь в компании незнакомой распутной женщины…
Нет, девственником Джаред не был и распутных женщин знал. Ну хорошо, одну знал. Однако подобное сожительство его не вдохновляло. Едва утолив плотский голод, Джаред тут же вспоминал, какой должна быть идеальная женщина, и его начинало мутить от вопиющего несоответствия представительницы древнейшей профессии его идеалу. Он не сможет так…
- Нет, - вздохнул Джаред.
- То-то! Поезжай домой, мальчик.
- Ах ты, курва! – раздался бешеный рык, заглушивший ответ Джареда. – Ты что мне подсунула?!
Женщина резко развернулась к лестнице, по которой спускался здоровенный детина, волоча за собой ворох тряпья. Нет, не тряпья – девушку, голова которой безвольно болталась, ударяясь о ступеньки. Здоровяк вытянул ее на середину холла и резко выбросил вперед, так что девушка перекатилась и замерла.
- Кто его сюда пустил?! - заверещала Бетси. Одна дверь приоткрылась, из нее высунулась перепуганная полуодетая девица и принялась лопотать что-то о двойной оплате.
- Ты за кого меня принимаешь?! – бесновался здоровяк. Он с размаха ударил несчастную девушку, лежащую на полу, ногой в живот. Та дернулась и застонала, приоткрыв глаза – очевидно, пришла в себя. – Ты мне кого подсунула, сука?!
- А ну прекрати, ублюдок! - заорала на него Бетси. – Вон отсюда! Ноги твоей больше не будет в моем заведении!
- Я уйду, не сомневайся. Но сначала поработаю с этой блядью! – он зарычал, доставая нож. – Тут надо кое-что подправить!
Во время всего этого действа на Джареда напал ступор. Он никогда в жизни не видел, чтобы с женщиной так обращались. Даже помыслить о таком не мог. В пьяных салунных драках всякое бывало, но вот так, беззащитную девушку… Она даже не пыталась прикрыться – просто лежала, глядя широко открытыми глазами куда-то в окно. Что ей там видно? Может быть, небо? Синее-синее, без единого облачка. Оно сейчас отражалось в глазах девушки.
- Не смей! - взвизгнула Бетси. Здоровяк склонился над девушкой и нацелился лезвием ей в живот. Широко распахнутые глаза не дрогнули. – Не-е-ет!
Крик Бетси и выстрел прозвучали одновременно.
Здоровяк замер, покачнулся, поднял голову и укоризненно посмотрел – почему-то на Бетси, - а затем неуклюже повалился набок, придавив ноги лежащей на полу девушки.
- Он мертв, - ошалело произнесла Бетси. Быстро придя в себя, она подошла, пощупала пульс лежащего мужчины и обернулась к застывшему с револьвером в руке Джареду. – Ты его убил.
Так и получилось: в один день он успел все, что необходимо было сделать каждому настоящему мужчине до совершеннолетия.

Изображение


- Вставай-вставай, - Бетси довольно грубо толкнула пострадавшую девушку и с усилием откатила труп с ее ног. – Знала я, что от тебя одни неприятности будут.
- Прости, - голос у девушки был скрипучий, она закашлялась и изо рта вытекла струйка крови. – Он пришел и… - девушка с трудом поднялась, держась за живот, и Джаред отметил, что она довольно крупная. Даже ссутулившись, почти на голову выше Бетси.
- Тебе придется уйти.
- Я не… - девушка смотрела на хозяйку такими несчастными глазами.
- Тебе же будет лучше. Если начнут докапываться… Кто-то наверняка стукнет, ты же знаешь нашу братию, – Бетси явно все это не нравилось.
- Когда?..
- Сейчас. Старик Картер сам на выстрел не побежит, но шерифа позовет, так что скоро здесь соберутся люди. Выйдешь через черный ход, – Бетси вздохнула. – Мне жаль. И уходи из города немедленно.
- Угу, - девушка, пошатываясь, скрылась за одной из дверей. Судя по походке, ей было очень плохо.
- А теперь ты, ковбой. Эта скотина напала на одну из моих девушек, и ты его пристрелил – понял?
- Но так все и было, - наконец обрел дар речи Джаред.
- Нет, - покачала головой Бетси и добавила: – Он напал на нее и убил.
- Но… - Джаред сглотнул.
- Поверь мне, так будет лучше и для тебя, и для нее.
- А труп? – спросил Джаред. – В смысле, девушки?
- А это уже мои проблемы, ковбой. Понял?
Джаред кивнул. Его вдруг охватила паника – он убил человека. Что теперь будет?
Ничего страшного, впрочем, не произошло. Как и предполагала Бетси, очень скоро на пороге показался шериф с несколькими ковбоями, проявившими больше интереса к полуголым девицам, нежели к трупу и его убийце. Шериф вяло поинтересовался, что за стрельба, и, пока вызванная хозяйкой Эльза флиртовала с его помощником, вынужден был выслушивать проклятия Бетси в адрес негодяя, лишившего ее одной из лучших девушек, а также похвалы для славного джентльмена, отомстившего за нанесенный ущерб. Храбрый джентльмен молчал как рыба, не зная, что ему делать. Шериф, наконец, прервал поток стенаний Бетси и поинтересовался, где тело убитой девушки. Бетси сокрушенно покивала и потащила шерифа в одну из дверей. Его люди следом идти не спешили, отвлеченные массовым появлением местных красавиц. Через некоторое время шериф вернулся, похлопал Джареда по плечу, назвал молодцом и посоветовал уезжать из города подобру-поздорову.
Джаред кивнул, чувствуя себя морально и физически готовым последовать разумному совету.
Из города он выезжал медленно. Все произошедшее потрясло его до глубины души. Только теперь он в полной мере осознал, насколько реальные приключения более жестоки и отвратительны, чем рассказывают о них в салунах бывалые ковбои. Ну и пусть он будет выглядеть неудачником в глазах знакомых – ни мать, ни брат с сестрой никогда не попрекнут его бесславным возвращением. Он поедет домой и будет помогать на ранчо, как хочет мама… Или выучится и станет ветеринаром, как отец, – Джаред всегда обожал животных.
Именно на мысли о животных внимание его привлекло светлое пятно на земле около одной из кособоких построек. Еще не приблизившись, Джаред уже знал, что это. Вернее кто…
Девушка сидела в странной неудобной позе, голова свешивалась набок, нога в черном ботинке была неестественно вывернута. Джаред подходил медленно, понимая, что увидит. Бедная девушка, как она вообще дошла так далеко. Он прикоснулся к руке просто так, попрощаться, что ли. Рука была крупная, с грубой кожей и короткими ногтями. Совсем не похожая на аккуратные ручки его сестры и матери. Он попытался вспомнить, какие руки были у той женщины, с которой он делил постель в Сан-Антонио, или у Бетси, но не смог. Может, у всех подобных женщин такие руки …
Додумать срамную мысль он не успел, заметив, что жилка на руке подрагивает. Джаред пощупал пульс – он был слабый, но ровный. Еще жива!
____________________
1. Название песни Алана Робертся (Alan Roberts).
2. Здесь и далее лирика цитируется по материалам страницы http://www.cowboypoetry.com/
3. Ганфайтер – профессиональный стрелок. «Ганфайтеров» можно было весьма условно разделить на две большие группы: на бандитов и на «законников». Первые зарабатывали на жизнь, нарушая закон, вторые делали неплохие деньги, закон защищая. «Законники» могли быть как официальными лицами (шерифами или маршалами), так и вольнонаемными «охотниками за головами».
4. Паломино - неоднородная группа верховых лошадей, вероятно происходящих от испанских соловых, которых завезли колонисты в Центральную Америку в XVI веке. Имеют нарядный экстерьер, хорошие движения, спокойной характер. Разводят паломино на западе США, в Великобритании и Австралии.


Последний раз редактировалось Elm 07 дек 2010, 02:56, всего редактировалось 2 раз(а).

07 дек 2010, 01:26
Профиль
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 26 янв 2009, 19:33
Сообщения: 132
Сообщение Re: "A Cowboy's Prize", J2, PG-13, El, Naisica
Изображение

Миллсэп (Millsap)

My pockets are empty but I don't care
I know that I'm winning when I'm out there

Wylie Gustafson. The Gather

Мои карманы пусты, но мне все равно –
я выиграл, уехав


Уже потом Джаред подумал, что совершил самый идиотский в его жизни поступок, а тогда просто подхватил девушку на руки – она была не легкая, между прочим, - и, кряхтя, взвалил на лошадь, перекинув через седло. Девушка не отреагировала, но из приоткрытого рта потекла кровь. Черт, ее же ногами в живот били, а он так… Сын и брат лекарей, Джаред кое-что помнил из врачебных рассказов. Забравшись в седло и игнорируя недовольное ржание лошади, он аккуратно усадил девушку, устроив ее голову у себя на плече. Аруту, конечно, тяжело везти двоих, но придется потерпеть.
Ехали они медленно, в неизвестном направлении. С самого начала занятый своими переживаниями Джаред не заметил, куда вывез его Арут, а теперь, с девушкой на руках, он старался не попадаться на глаза прохожим и завернул в какой-то переулок. Что, если, увидев избитую девицу, кто-то позовет на помощь? Еще не хватало снова встретиться с шерифом и объяснять, откуда у него такая спутница. Проблемы с местными властями ему ни к чему.
Джаред продолжал двигаться наугад, надеясь, что рано или поздно поймет, где находится. Давно уже проплыли мимо последние дома злополучного городка, и теперь уныло тянулся серый безлюдный пейзаж, обычный для этой местности. Сколько они смогут так ехать?
Джареду хотелось по нужде, но он оттягивал момент, не представляя, как слезть с лошади, не потревожив девушку. Та несколько раз приходила в себя. Джаред узнавал об этом по вздрагиваниям и неприятным звукам – девушка надрывно кашляла, утыкаясь горячим лбом ему в шею и наверняка пачкая рубашку. Пару раз она откидывала голову и смотрела на него снизу вверх равнодушным, пустым взглядом. Глаза у нее оказались вовсе не голубые, как он думал, а зеленые, сочные и яркие, как будто назло окружающей их желтой и сухой природе. Затем глаза закрывались, и Джаред снова ехал в одиночестве по выжженной солнцем земле.
Приблизительно в тот момент, когда Джаред уже был готов бесцеремонно покинуть девушку, на фоне темнеющего неба показалась хижина.
- Есть кто? Эй! – крикнул Джаред, стремительно подъезжая. Отзываться никто не спешил, а Джаред был несколько не настроен соблюдать приличия, поэтому он практически скатился с коня, подхватил бессознательную девушку, аккуратно уложил на землю, так как больше ничего поблизости не оказалось, и быстро забежал за угол. Проверив на практике немудреную истину о том, как мало человеку надо для счастья, Джаред вернулся и взошел на крыльцо. Стучал он долго и вдохновенно, однако дверь так никто и не открыл. Обойдя вокруг, Джаред сделал вывод, что хозяева отбыли уже довольно давно. Дом был хороший, жилой, но ни животных, ни птицы не наблюдалось. Может, уехали надолго? Джаред посмотрел на лежащую на земле девушку и со вздохом принялся ковыряться в замке. Немудреная конструкция быстро поддалась.
Внутри было чисто, но все указывало на длительное отсутствие хозяев. Джаред занес девушку в дом и уложил на кровать, пачкая чужое покрывало дорожной пылью и кровью.
- Я им заплачу, - пробормотал Джаред, успокаивая сам себя.
Он вышел во двор и по-хозяйски осмотрелся. Густые заросли справа скрывали расположенный недалеко колодец. Набрав воды, Джаред с наслаждением умылся. Затем подумал, скинул куртку и рубашку и окатил себя водой. Стало легче, к нему вернулись силы и жажда деятельности. Снова набрав воды, он вернулся в дом, нашел лоскут ткани и аккуратно обтер лицо девушки. Непонятно было, спит она или без сознания, дыхание оставалось хриплым и затрудненным.
«Черт, на ней ведь корсет, - сообразил Джаред и легко провел пальцем по лифу грязного платья, подтверждая догадку. – Немудрено, что она до сих пор не очнулась».
Он осторожно повернул девушку на бок и стал неловко распутывать завязки на корсаже. Его утешало, что никто не видит, как он краснеет, словно мальчишка, не знавший женщины. Она ведь даже не в его вкусе – высокая, широкоплечая, с крупными руками. Джареду всегда нравились миниатюрные девушки, а у этой только глаза красивые, зеленые. И ресницы – темные, длинные. И губы… Нет, вот о губах он зря подумал. Всю дорогу ведь пытался отвлечься от мыслей об этих губах и тем более от их созерцания, потому что даже разбитые в кровь, опухшие и пересохшие, они были… Так, нет, не губы. Руки – некрасивые, большие. Да, руки…
Джареду удалось восстановить дыхание и совладать с завязками. Он аккуратно стянул платье, под которым обнаружился корсет. Туго-натуго затянутый. Джаред попытался распутать и его, но терпения не хватило, и он просто разрезал тесьму. Дыхание стало ровнее. Джаред снял корсет и бросил на пол, из него выпали какие-то тряпки. Он не сразу понял, что это, а сообразив, улыбнулся: белая полотняная рубашка облегала грудь девушки, демонстрируя полное отсутствие таковой.
Джаред не был фанатичным ценителем большой женской груди. То есть он любил грудь, то есть… ну… это же грудь… Просто сама по себе она его не возбуждала. А когда он видел плотную женщину с этакими ведрами, не помещающимися в лиф платья, то просто пугался. Ему представлялось, что окажись женщина с такой грудью сверху, она задушит его, всего лишь наклонившись. От этой мысли Джареда часто прошибал холодный пот, сбивая с настроя. А ведь ему нравилось представлять, как он с девушкой в постели, и она смеется и переворачивает его на спину, усаживаясь сверху и двигая бедрами. А он ласкает соски ее маленьких аккуратных грудей, затвердевших под его пальцами. Черт!
Черт-черт-черт!
Сквозь тонкую ткань четко проступали затвердевшие соски девушки. Джаред отвел взгляд и уставился на распухшие приоткрытые губы. Если бы девушка сейчас открыла глаза – Джаред бы сгорел со стыда, но перестал пялиться. А так он таращился на эти губы, подкрашенные запекшейся кровью, на ресницы, отбрасывающие темную тень на гладкие бледные щеки.
Нет, руки! Большие некрасивые руки. Ох, зря он так взбодрился – в его воображении большим рукам тоже нашлось применение.
Нет, ну это же ни в какие ворота – у него на руках искалеченная девушка, а сам он только недавно убил человека. И ему хватает бесстыдства думать о всяких непотребствах. Ей помощь нужно оказать. Может, у нее серьезные повреждения. Джаред снова перевел взгляд на тело девушки. Мысли о том, что надо бы снять с нее рубашку и осмотреть увечья, хватило, чтобы трусливо сбежать из комнаты.
Захлопнув дверь, он привалился к ней спиной.
Да что это с ним? Она же ну совсем-совсем не его тип. Этакая здоровая кобыла без груди и сознания. Да еще вся в синяках, опухшая, грязная…
Внизу живота ныло, а свободные штаны, принадлежавшие в свое время гораздо более крупному старшему брату, стали вдруг очень тесными. Сейчас, когда девушки не было перед глазами, воображение рисовало ее сказочной нимфой с ярко-зелеными волшебными глазами, высокой, стройной, с маленькой грудью и упругими сосками. Она легко ступала изящными босыми ногами по желтой колючей траве и смеялась. Она была совершенно голой и ни капли не стеснялась. В этом не было ничего похабного, никакой грубой развращенности распутной женщины – лишь природная чистота. Она не понимала, почему должна скрывать свою красоту от него, ведь он ее спаситель, ее защитник…
Джаред понял, что просто не может больше. Надо бы пойти облиться холодной водой, но ведро осталось в комнате. А если он туда вернется… Господи, он сейчас просто взорвется.
Дрожащими руками Джаред расстегнул еще влажные после купания штаны, рывком спустил их до колен и сжал рукой возбужденную плоть. Он будет гореть в Аду. Вот теперь точно будет. Он возжелал больную девушку, полностью зависящую от него. И вместо того, чтобы промывать ее раны, представляет, как стаскивает с нее рубашку, трогает соски, как гладит живот и вылизывает губы, не обращая внимания на синяки и ссадины.
Джаред прокусил губу, сдерживая стон.
«Это все от пережитого волнения, - успокаивал он себя, зализывая губу и быстро заправляясь. - Я убил человека. Это просто шок».
Убил человека – эти слова не вызывали никаких эмоций. Вот то, что он только что…
Ладно, надо взять ведро и еще раз облиться. А затем все-таки промыть девушке раны. Что бы сделал его брат?
Джаред мог с легкостью ответить, чего бы его брат точно не делал, но это ему никак помочь не могло. Он вздохнул, зачем-то заправил волосы за уши и открыл дверь.

Изображение


Девушка стояла возле кровати, неловко опираясь на спинку и поддерживая задранную рубашку рукой. Стояла спиной к двери, однако сразу же отреагировала, одернув подол вниз и скрыв от взгляда Джареда белые панталоны.
Джаред издал булькающий звук и замер, не зная, что делать.
Девушка медленно повернулась и осторожно присела на край кровати. Сейчас уже трудно было разобрать ее черты – лицо покрылось синевой, глаза заплыли, губы опухли.
- Где мы? – девушка заговорила шепотом.
- Не знаю, дом был пустой. Я взломал дверь, - признался Джаред, ожидая осуждения. Но девушка только коротко кивнула.
«Она же проститутка, вряд ли так уж переживает о чужой собственности», - Джареда передернуло. Он впервые подумал о ней так.
- Тебе надо к врачу.
- Нет, - прозвучало громко и хрипло. – Не надо. Пожалуйста, - зачем-то добавила она. У нее дрогнули губы, и Джаред растаял.
- А вдруг у тебя что-то повреждено?
Джаред очень этого боялся. У брата был случай, когда избитый фермер умер от каких-то внутренних повреждений. Он несколько дней харкал кровью, а потом преставился. А ведь у нее тоже кровь горлом шла.
- Вряд ли, - девушка снова перешла на шепот. – Только болит все. Ребра, наверное, сломаны. Это не смертельно.
Она говорила о своих увечьях с удивительным для девушки спокойствием.
- Раны надо промыть.
Девушка кивнула, затем покосилась на ведро и внезапно покраснела. Красные пятна проступили сквозь синеву на лице, расползаясь по шее и уродуя ее еще сильнее, при этом делая странно хрупкой и уязвимой. Задевая что-то в душе Джареда.
- Это не… Я… - она низко опустила голову, упираясь в кровать своими большими руками с такой силой, что под рубашкой проступили мышцы. – Эту воду надо вынести, - наконец сквозь зубы процедила она.
Вопрос вертелся на языке, но она так нервничала, что Джаред взял ведро и молча вышел. Догадайся он раньше, сгорел бы со стыда.
Вернувшись к колодцу, Джаред снова набрал воды и облился, предусмотрительно сняв штаны. Тут, у колодца, ему впервые подумалось, что он даже имени ее не знает. И медленно натягивая одежду, Джаред тянул время, обдумывая, как себя вести и что делать дальше.
Набрав полное ведро, он решительно направился к дому.
Девушка сидела на том же месте и тяжело дышала. Судя по всему, она тоже не теряла времени даром – откуда-то в комнате появились небольшая бадья и кувшин. Черт, это он должен был позаботиться.
- Давай я помогу, - беспомощно предложил Джаред, ставя ведро на пол, хотя не представлял, чем может помочь. Но девушка серьезно покачала головой, отказываясь от помощи. И зачем-то добавила тихо:
- Пожалуйста.
Это слово теплом разлилось внутри, словно вино в замерзшем теле. Почему она так на него действует?
-Да, хорошо, - Джаред направился к двери, но замешкался у выхода. – Меня зовут Джаред, Джаред Падалеки.
- Джен… - хриплый голос оборвался, будто на полуслове. Она помолчала и тише, но тверже произнесла: - Джейн.
Да, у шлюх нет фамилий. У Джареда сдавило сердце, но он улыбнулся и кивнул:
- Красивое имя.
Развернулся и вышел.

Изображение


Когда Джаред вернулся, Джейн лежала на краю кровати с закрытыми глазами и тяжело дышала. Вокруг была разлита вода.
- Я сейчас уберу, - просипела девушка, не открывая глаз. Джаред уже начал переживать, не повредил ли ей тот урод голосовые связки.
Он покачал головой, хотя Джейн наверняка не увидела, и молча подхватил лохань с мутной водой. Когда он вошел с тряпкой, девушка никак не отреагировала – очевидно, заснула.
К вечеру ей стало хуже. Лицо приобрело чудовищный оттенок, и если раньше казалось припухшим, то сейчас просто пугало: пот каплями тек по лицу и шее, по глазам было понятно, как ей плохо, хотя сами глаза почти полностью заплыли.
Джейн дышала часто и мелко, вздрагивая при каждом вздохе. А еще нервно теребила покрывало своими крупными пальцами, периодически сжимая их в кулак. Джареду пришло в голову, что если бы Джейн надумала дать сдачи, тому негодяю не поздоровилось бы.
Что за идиотские мысли?
- Ты как? – неловко спросил Джаред, наклоняясь.
Джейн несколько раз судорожно вздохнула.
- Больно, - это прозвучало едва слышно и как-то обиженно.
- Скоро пройдет, - сморозил глупость Джаред. Джейн промолчала.
Смотреть ей в лицо было невозможно, и пришлось перевести взгляд на волосы. Только сейчас он заметил, что девушка оставила замысловатый головной убор – нечто среднее между чепчиком и сеткой для волос. Из-под мятой уже ткани выбивались влажные русые волосы, короткие у лица.
- Тебе шпильки не мешают? Давай помогу снять.
- Не надо, - пересохшими губами произнесла Джейн и сглотнула.
- Пить хочешь?
Девушка моргнула, стараясь не делать лишних движений. Чтобы напоить, Джареду пришлось приподнять ей голову. Было ужасно неловко, но она стойко держалась. Джареда восхищала ее сила воли, и тем сильнее трогало, когда чувства прорывались наружу тихим болезненным стоном. В такие моменты он готов был своротить горы, только бы унять ее боль.
Джаред не находил себе места. Молча сидеть рядом было глупо и неудобно, а больше заняться было нечем. И еще хотелось есть, но в доме не нашлось даже дохлой мыши.
- Я выйду ненадолго, - сказал он, приняв решение.
- Нет.
- Что?
- Не надо врача, - чуть слышно прошептала Джейн. – Пожалуйста.
Черт, ее «пожалуйста» сводило с ума. И все же Джаред решил настоять на том, чтобы пригласить врача. Ведь ей становится хуже.
- Послушай, это опасно. Ты можешь умереть.
- Нет.
- У меня брат врач, он рассказывал…
- Нет.
Черт. Если бы он сообразил сразу, можно было незаметно слинять. А теперь она занервничает и уйдет. Ей больно и плохо, но упрямства не занимать – точно уйдет. Спрячется где-то и умрет. Черт.
- Ты есть не хочешь? – без особой надежды спросил Джаред.
- Нет.
Это было чертовски эгоистично с ее стороны, но, глядя на стиснутые пальцы, Джаред не мог на нее сердиться.
Напившись воды, которой – слава Богу – было в избытке, Джаред вернулся в комнату и сел на стул.
От скуки он попробовал заняться чисткой оружия, но его затошнило от запаха пороха. Странно, не было сожаления или раскаяния, страха он тоже не чувствовал. Но от запаха пороха тошнило. Или, может, просто от голода. Джаред спрятал оружие.
За окном стемнело. В приоткрытое окно недобро заглядывала почти полная луна.
Джаред не любил полнолуние. В детстве, когда он лежал один в своей комнате и долго смотрел на бледный диск, ему казалось, что тот увеличивается и летит навстречу. Было страшно до слез, и иногда он не выдерживал и бежал в постель к родителям.
Он глянул на кровать. Интересно, Джейн боится полнолуния? Впрочем, она, наверное, спит. Он бы тоже поспал. Но другой кровати в доме не было. И хотя эта была довольно широкая, не полезет же он к девушке в постель. Джаред поерзал на стуле и, откинувшись к стене, прикрыл глаза.
Кровать скрипнула. Джаред тут же выпрямился. Джейн завозилась и, тихо постанывая, отодвинулась к стене.
- Иди сюда, - прошептала она Джареду, уже привыкшему прислушиваться.
- Что? Больно? – он подошел и склонился над девушкой.
- Ложись.
- Нет, я тут… посижу.
- Ложись, герой. Я тебя не трону, - на опухшем лице мелькнула гримаса, означавшая улыбку.
- Я не хочу причинять тебе неудобства…
- Тогда молча ложись и не толкайся во сне. И не заставляй меня говорить – больно.
Это «больно» прошибало позвоночник не хуже, чем «пожалуйста». Он раньше никогда не реагировал так на слова…
Джаред осторожно прилег на самый краешек. Лежать на левом боку было неудобно, к тому же луна светила прямо в глаза, но перевернуться лицом к Джейн казалось еще неудобнее. И так он лежит в одной постели с девушкой. Ну, то есть не в постели… То есть в постели, но не для этого… Джаред опять запутался. Почему он все время путается из-за нее?
Джаред представлял, как она лежит у него за спиной и смотрит на ту же луну. В его мыслях глаза Джейн выглядели вовсе не заплывшими щелочками. Сейчас они, должно быть, совсем кошачьи, потому что отливают желтизной, отражая луну. Девушка по-прежнему дышала часто и затрудненно, болезненно сглатывая. А еще периодически до него доносился едва слышный звук – и Джаред точно знал, что она облизывает высохшие губы.
Ну вот, этого, конечно, и не хватало. У него снова заныло внизу живота, и как назло, о чем бы он ни думал, никак не мог избавиться от наваждения – представлял девушку с кошачьими глазами у себя за спиной. У нее наверняка грудь вздымается от неглубокого дыхания. Черт! И пошевелиться никак. А если он встанет, она сразу догадается.
Джейн громко сглотнула и снова облизала губы.
- Пить хочешь? – хрипло спросил Джаред, хватаясь за соломинку.
- Да. Если не трудно.
Джареда вынесло из комнаты, как будто ураганом. Вода в ведре еще оставалась, но ему нужна была эта прогулка к колодцу. Быстро и жестко дрочить, опершись на деревянную стенку, было не лучшей идеей. Но ему надо продержаться до утра. А организм отчего-то забыл, что он не озабоченный подросток, а взрослый мужчина, не единожды познавший женщину.
- Вода закончилась. Пришлось к колодцу ходить, - оправдался Джаред, возвращаясь в комнату с кувшином.
- Извини.
- Что? – ну вот, еще одно слово в коллекцию. - Нет-нет, я к тому, что меня долго не было… Ты же пить хотела… Что ты…
Он осторожно напоил девушку, краснея и разливая воду.
- Может, я не буду ложиться? Тебе неудобно…
Джаред не видел ее глаз, но был уверен, что во взгляде сейчас можно прочесть «зануда». Он снова примостился на краешек. И только успел посетовать, что его ждет трудная ночь, как тут же уснул.

Изображение


Под утро Джаред все-таки упал. И, потирая ушибленный локоть, порадовался бледному свету, пробивающемуся в окно, и тому, что завалился на пол, а не на Джейн. Ложиться досыпать не имело смысла, тем более, вместе с ним проснулся дикий голод, притупленный вчерашними переживаниями.
Поднявшись на ноги, он посмотрел на девушку. Ее лицо выглядело, кажется, еще хуже, хотя куда уж. С другой стороны, вчера в полутьме было трудно разобрать, а в утреннем свете синяки и ссадины заиграли яркими красками.
Джейн пошевелилась и застонала, низко и утробно.
Так не годится. Джаред вышел на улицу и потянулся. В животе заурчало. Он попытался залить голод водой, но помогло мало. Конечно, собственный голод его беспокоил очень сильно – он всегда любил поесть. Но был и другой момент – хоть Джейн сейчас и не до еды, голодать ей нельзя. И так неизвестно, чем все обернется.
Джаред отправился к сараю, где разместил Арута, – вот кому повезло, там нашлось немного сена. Оседлав лошадь, он поехал на юг.
«Никто не живет в чистом поле, - рассуждал он. – Кто бы ни был хозяин жилища, скорее всего он поселился на отшибе какой-то деревеньки».
Джаред не ошибся: примерно через полчаса езды левее дороги показались первые здания. Хорошая новость заключалась в том, что еду Джаред раздобыл без проблем. Ему даже вопросов особо не задавали – платишь, так бери. Но была и плохая – дом, в котором они без разрешения остановились, раньше как раз и принадлежал местному лекарю, выехавшему больше недели тому назад. Не то чтобы принадлежал – предоставлялся общиной. Лекарь не ужился с местными властями (Джаред не стал вникать в детали), собрал вещи и укатил. Новый врач должен был прибыть скоро, но, как сообщила разговорчивая жена хозяина бакалейной лавки, это «скоро» затягивалось обычно от пары месяцев до года.
- В прошлый раз пять месяцев ждали. Дочка Гейли отправилась рожать в соседний городок, да так и родила по дороге. Здоровая деваха, вернулась назад с карапузом.
- И как?
- Да ему уж полтора года, а она опять на сносях.
- Здорово. А ближайший городок, где есть врач, далеко отсюда?
- Ты не похож на больного, - хохотнула женщина.
- Это не для меня, - Джаред покраснел и мысленно выругал себя.
- Э-э-э, милый, за такое не каждый лекарь возьмется, - понимающе подмигнула она. – Рэкли, что в Джексборо, так точно нет. Туда даже не суйся.
- Нет, я… - Джаред догадался, о чем она подумала, больше по взгляду, который женщина на него бросила. – Это для брата. Его ранили…
- А-а-а, - тут же потеряла к нему интерес бакалейщица. - Тогда можно и к Рэкли. Тут недалеко – световой день езды. Если быстро поедете, к вечеру доберетесь.
- А ближе?
- Что, сильно брата потрепали? Заяви шерифу. У нас хороший шериф, справедливый. Но суровый. Вот недавно банда объявилась…
- А ближе врача нет?
- Нет, милый. Разве что в Декатур съездить попробовать. Туда часов пять ехать, но по дороге могут подстрелить. Там сейчас беспредел полный – шерифа ихнего убили, а порядок навести некому. Не то что у нас: Кэделл – отличный шериф. Он в прошлом году…
Джаред довольно невежливо прервал женщину на полуслове, попрощался и вышел, сжимая пакет с едой. Полбуханки хлеба он съел прямо на ступеньках лавки, размышляя, как поступить. Ехать в городок, где царит беспредел и нет шерифа, имея на руках избитую девушку, - это нарываться на неприятности. Джаред не боялся неприятностей, но перед его мысленным взором всегда стоял образ брата, сумевшего отказаться от сиюминутного порыва ради людей, которые зависят от него. Что толку Джейн, если он героически погибнет, защищая ее?
Тащиться день к принципиальному Рэкли… Если бы с ним и в самом деле путешествовал подстреленный мужчина, любой лекарь без лишних вопросов заштопал бы его – в здешних местах так уж повелось, что сначала стреляют, а потом разговаривают. Далеко ходить не надо – Джаред сам теперь один из таких парней. А вот избитая девушка – дело другое. Там, в Уэтерфорде, шлюх наверняка знали поименно и любые их проблемы не вызывали вопросов. А вот появление неизвестной девицы из другого города, да еще в таком состоянии… От Джексборо до Уэтерфорда не так далеко и шериф вполне может съездить разузнать, что к чему. А Джейн так настойчиво не хотела обращаться к врачу… Вдруг у нее есть тайны, которые лучше не раскрывать.
Всю обратную дорогу Джаред фантазировал о Джейн: будто она – случайная жертва обстоятельств, приведших её в то ужасное место. В его воображении Джейн даже в борделе оберегала свою невинность, а убитый им подонок пытался силой заставить девушку ступить на порочный путь. В глубине души Джаред сам понимал, насколько неправдоподобна придуманная им история, но к дому подъехал в прекрасном настроении.
Джейн стояла в дверях, держась за косяк и сутулясь. От этого она казалась меньше ростом. В дневном свете лицо ужасало, а белая широкая рубашка, прикрывающая все тело, только усиливала эффект.
- Зачем ты встала? – Джаред легко соскочил с лошади и поставил мешок с продуктами на крыльцо. Девушка промолчала. Только сейчас Джаред сообразил, что она могла решить, будто он ее бросил. – Я бы не оставил тебя. Я ездил за продуктами, - начал оправдываться он. – Прости, я должен был оставить записку… - Ну что за идиот – она же, наверное, и читать не умеет. – Не надо было вставать, - подытожил Джаред, чтобы скрыть смущение. Джейн посмотрела на него, и в этом взгляде ему привиделась ирония. Да, сегодня явно не его день – лучше ему молчать. – Давай помогу? – жалобно предложил Джаред, но девушка отрицательно покачала головой.
Собрав незамысловатый обед, Джаред вошел в комнату. Джейн уже легла.
- Тебе нужно поесть.
Джаред проигнорировал отрицательный кивок и присел на кровать, держа в руках миску. Он понятия не имел, чем можно кормить девушку, которой больно даже дышать, но вспомнил, как в детстве любил вымачивать булку в молоке. Вкусно и сытно.
- Давай, я помогу тебе.
- Не надо.
- Тогда садись и попробуй сама.
Джейн посверлила его взглядом, но осторожно поднялась. Облокотившись о стену, она сделала несколько вдохов.
- Так легче, - с удивлением прошептала она.
- Вот и здорово. Давай, ешь, - Джаред обмакнул булку в молоко и поднес к губам девушки. Она проводила взглядом его движение и поджала губы. Джаред почувствовал, что краснеет. Джейн так же молча забрала миску, поставила на колени и дрожащими руками отправила кусочек булки в рот.
Джаред еще мгновение постоял, неловко отправил в рот зажатый в пальцах мякиш и отошел к столу, где его ждал собственный обед.

Изображение

В ней все же было что-то неправильное – даже если не учитывать посиневшее опухшее лицо. Что-то в движениях, жестах, в том, как она могла смотреть на него с этим непередаваемым выражением, читаемым даже в опухшем лице. В Джейн была загадка.
- Расскажи о себе? – без особой надежды попросил Джаред, разглядывая девушку. Она замерла на мгновение и глянула на него с новым выражением.
- Говорить больно, - и вернулась к еде.
- Турнир, наверное, уже в разгаре. Я собирался участвовать, - Джаред устал от тишины. Кажется, он никогда в жизни еще столько не молчал. – Я отлично стреляю.
- Я заметила, - без всякого выражения прошептала Джейн.
Она обвиняет его?
- Ты считаешь, что я не должен был стрелять в того подонка? Надо было позволить ему убить тебя?
- Извини, - вздохнула девушка, и Джаред почувствовал, как злость испаряется. – Я злюсь на себя.
- Ты не виновата.
- Что толку об этом говорить.
Они помолчали.
- До ближайшего города, где есть врач, день пути, - поделился информацией Джаред, просто чтобы прервать тяжелое молчание.
- Мне не нужен врач.
- От побоев можно умереть.
- Если бы было что-то серьезное, я бы уже умерла.
- Хочешь еще? – Джаред указал на опустевшую миску.
- Нет, лучше не надо. Может, позже, – и после паузы добавила: – Спасибо.
Джаред засмущался и вышел. Вернулся он, неся в руках бумажный пакет.
- На.
- Что это?
- Когда моя сестра расшибала коленку, она ревела и отказывалась успокаиваться, пока ей не принесут леденец. Она обожает вишневые леденцы.
- Моя тоже, - Джейн слабо улыбнулась.
- У тебя есть сестра? – девушка бросила на него быстрый взгляд и не ответила. – Вишневых не было, это яблочные.
- Я не… - Джейн осеклась, затем криво усмехнулась: - Я же не реву.
- Нет, но мне хотелось тебя порадовать.
- Спасибо, - Джейн открыла пакет и отправила в рот пару леденцов.
- Ты не любишь леденцы, - печально констатировал Джаред.
- Нет, но мне приятно, – ее лицо почти не изменилось, но Джаред почувствовал, что она улыбается, и просиял.
Джейн прилегла отдохнуть, а Джаред вышел на крыльцо проветриться и подумать. Тут было не так уж плохо. Скучно до чертиков, но… интересно. Ему хотелось разгадать загадку Джейн. К тому же это было… романтично, что ли. Двое незнакомцев в заброшенной хижине и все такое.
Но ему не нравилось состояние девушки. Неизвестно, насколько серьезно она пострадала. Говорит, что ребра сломаны, а вдруг не только ребра. Лицо выглядит ужасно, но это пройдет. А остальное? А вдруг начнется заражение? Джаред серьезно испугался.
Что бы сделал на его месте брат? Впрочем, Джефф сам врач и просто вылечил бы девушку…
Пришедшая в голову идея заставила возбуждённо вскочить. Если срезать путь в обход озера Баканан, то до дома будет… дня три, пожалуй. Далековато для всадницы, которой даже лежать больно, но вариантов не так уж много. К тому же она сама сказала, что сидеть легче. Конечно, им придется ехать очень медленно, а значит, поездка может растянуться на все пять дней. Зато дома Джефф все сдалает, как надо. К тому же оставаться здесь довольно опасно – мало ли что взбредет жителям деревни, вдруг они заявятся сюда. Или новый доктор в кои-то веки приедет вовремя.
Джаред прошелся взад-вперед и честно признался себе, что ему просто хочется домой. К мудрой и доброй матери, к сильному и умному брату. «Но в этом же нет ничего плохого, правда?» - спросил он себя. И потом, всё же главная забота – здоровье и безопасность девушки.

Изображение


- Как ты себя чувствуешь?
Джейн теперь старалась больше сидеть, тогда ее дыхание становилось глубже и спокойнее.
- Прекрасно, - угол губ с менее поврежденной стороны лица дрогнул.
- Нам придется уехать отсюда, - Джаред протянул девушке миску с молоком и хлеб. Давать ей одно и то же было не очень хорошо, но ничего лучшего Джаред придумать не мог. Впрочем, Джейн ничего не сказала, а молча принялась за еду.
- Почему? – она по-прежнему говорила шепотом, Джаред уже перестал обращать на это внимание.
- В городе я узнал, что это – дом врача. Он поссорился с местными властями и уехал, а другого ожидают со дня на день.
Джаред сказал чистую правду, утаив лишь несколько незначительных деталей. Он понимал, что Джейн не захочет трогаться с места без достаточных оснований. Его расчет оправдался – девушка замерла и нервно облизала губы.
- Врач?
- Да. Я вообще-то хотел бы дождаться его, но не уверен, что он положительно отнесется к нашему вторжению.
- Мы не будем его дожидаться. Ты хочешь неприятностей? – тихий шепот превратился в шипение. – Мы немедленно уедем, – Джейн отставила тарелку и, морщась, начала подниматься.
- Нет-нет, - Джаред испугался, что перегнул палку. – Сегодня он уже не приедет. А завтра с утра…
- Откуда ты знаешь? – Джейн подозрительно прищурилась. То есть по лицу этого совершенно невозможно было понять, но Джаред был уверен, что она прищурилась.
- В городе говорили, будто на дороге произошел несчастный случай. Кажется, дилижанс перевернулся. Доктор задержался та и жо завтра точно не вернется, скорее всего, приедет ближе к вечеру.
Джаред импровизировал на ходу, но, судя по тому, как расслабились плечи Джейн, у него неплохо получалось.
- Ладно, выедем с утра, - девушка помедлила и снова взяла в руки миску. – А куда мы отправимся?
- Я думаю… - начал Джаред, но Джейн снова отставила еду.
- Нет, так не пойдет. Ты не должен со мной возиться. Я пойду одна, а ты езжай куда хочешь.
Джаред даже не сразу понял, что она имеет в виду. А когда понял, вскочил, чуть не опрокинув свой ужин.
- Что?!
Джейн вздрогнула и, кажется, отшатнулась. Совсем незаметно, но Джареду хватило, чтобы почувствовать себя виноватым. Он не хотел ее пугать, а повел себя так же, как и тот ублюдок, – сразу в крик и руками размахивать.
- Прости. Понимаю, я – не лучшая компания, - он сел, вытирая вспотевшие ладони о штаны. – Но как же ты сама? Давай я тебя провожу – куда скажешь.
- Не надо, - это было сказано тише обычного и так… просительно.
- Я тебе надоел, да? Я знаю, что ничего не умею, и спаситель из меня так себе, - Джаред горько усмехнулся.
- Ты – самый лучший спаситель, - Джейн улыбнулась здоровым уголком губ, по-доброму так, и добавила: - Из всех, кто меня спасал.
- И много таких? - подыграл ей Джаред.
- Ты вне конкуренции.
- Тогда почему ты не хочешь, чтобы я тебя проводил?
Она опустила глаза и теребила покрывало.
- Я не знаю, куда идти.
- А я знаю, - уверенно сообщил Джаред. – Значит, у меня преимущество.
- Зачем тебе обуза? Ты хотел в турнире участвовать…
- Так я все равно уже опоздал к началу. К тому же… Ну какой же я буду спаситель, если брошу тебя тут. Никудышний совсем. А так - не стал лучшим стрелком, так стану хотя бы лучшим спасителем.
Кажется, Джейн улыбнулась. Точно улыбнулась – глазами, губами и как-то еще, неуловимо, всем своим существом. И Джаред счастливо улыбнулся ей в ответ.

- Так куда мы поедем? – в сумраке ее шепот звучал оглушительно громко. Джаред купил свечи в городе, но зажигать их не хотелось. Было очень уютно сидеть в полутьме. Джаред переместился на край кровати, опершись на спинку. Джейн сидела, прислонившись к стене.
- В Сан-Антонио. У меня там… друзья, – Джаред и сам не знал, почему соврал. Просто у него было стойкое ощущение, что Джейн ни за что не согласится ехать к нему домой. А друзья – это… безопасно. – Они очень хорошие люди. Ты сможешь там побыть, пока не поправишься.
- А ты уверен, что они согласятся нас приютить?
- Конечно! На то и существуют друзья.
- Ты славный. И ужасно наивный.
Наверное, стоило обидеться, но Джаред не обиделся.
- А это плохо?
- Нет, это хорошо. Но люди бывают очень плохими, и тебе наверняка придется разочароваться.
- Те люди, к которым мы поедем, очень хорошие, правда, - с жаром возразил Джаред.
- Надеюсь. Но я не про них сейчас. А вообще.
- Вообще… Конечно, есть очень много плохих людей. Тот негодяй, что тебя избил, определенно был подонком. И человек, убивший моего отца, тоже…
- Прости…
- За что? Ты же не могла знать. Но есть люди, как мой брат. У меня протрясающий брат. Он самый лучший человек на земле! И у меня замечательные мама и сестра, – Джаред спохватился и добавил: - И друзья у меня тоже прекрасные. Разве этого мало?
- У тебя и брат есть?
- Да, старший. А у тебя?
- Тоже.
- Старший брат и младшая сестра? – удивился Джаред.
- Да.
Хорошо, что в темноте не видно было, как Джаред таращит глаза. То, что у Джейн семья в точности как у него, полностью разрушало его представление о… обо всем. Эти женщины из борделей – они были из другого мира. И хотя Джаред готов был сделать для Джейн исключение, придумав сотню трагических оправданий, в его голове совершенно не укладывалось, что она из обычной счастливой семьи, где родители любят друг друга, а старший брат заботится о младших.
- С ними что-то случилось? – Джаред тут же пожалел о своем вопросе, но Джейн лишь покачала головой.
- Нет, с ними все в порядке.
Джаред сдержал готовый вырваться вопрос. Джейн молчала, явно ожидая его.
- Здорово. Среди моих друзей не так много тех, кто понимает, каково это – быть средним сыном в семье. Ну, или дочерью, - поправился он.
Джейн хмыкнула, и напряжение спало.
- Сан-Антонио – это далеко? - она сменила тему.
- Три дня пути, - бодро сказал Джаред. – Если ехать медленно, то чуть больше, – «чуть» было сказано так, будто речь шла о паре часов, и понадеялся, что девушка не слишком знакома со здешними местами.
- Ты не находил тут иголки и ниток? – вопрос был странный, особенно учитывая предыдущую тему разговора.
- А тебе зачем?
- Не могу же я в рубашке ехать. А платье просто в ужасном состоянии.
- Я не подумал… Может быть, дать тебе что-то из моих вещей?
- Нет!
- Я понимаю, это не очень удобно, - Джаред был удивлен таким резким отказом. Он помнил, что в борделе, который он посещал, некоторые девушки с удовольствием переодевались в мужские костюмы. – Но это бы многое упростило…
- Нет.
Джаред почувствовал, как Джейн напряглась. От уютного взаимопонимания ничего не осталось. Он встал и на ощупь нашарил свечи, сложенные на столе.
Иголку он не нашел. Впрочем, она бы не сильно и помогла: завязки на корсете были безжалостно обрезаны Джаредом в день приезда. Платье же было грязным, но не сильно рваным – снизу слегка обтрепалось, да в паре мест были вырваны клочья. Но в целом шить там особо было нечего.
Джейн поморщилась и начала подниматься.
- Ты куда?
- Его постирать надо.
- Давай я.
- Нет.
Это ее «нет» - тихое, но окончательное, - совершенно отбивало желание спорить.
- Я воды принесу.
- Спасибо.
Джаред притащил лохань и наносил воды, а сам вышел, чтобы не стоять над душой и не смотреть, как Джейн постанывает от каждого движения.
Он уже начал замерзать, сидя на крыльце, – к вечеру похолодало. Вот за это он не любил Техас – днем жара, ночью холодно.
- Ты не мог бы повесить, пожалуйста?
Джейн стояла в дверях, держа в одной руке свечу, а в другой – мокрое платье. Она была похожа на приведение – отливающее синевой лицо, белая рубаха, покрытая темными пятнами, в полумраке их можно было принять за кровь.
- Конечно, – Джаред подскочил, радуясь, что может, наконец, помочь. – Думаешь, оно высохнет до утра?
Джейн вздохнула.
- Я все равно не смогу его надеть.
- Почему?
- Больно. Корсаж тугой.
Джаред чувствовал, как она расстроена. И хотя он совершенно не понимал, почему она не может взять одежду у него, ему захотелось ее утешить.
- Утром что-нибудь придумаем. В крайнем случае, я съезжу в город.
- Посмотрим, - она медленно и неуверенно пошла за дом.

Джейн ничего не сказала, не пригласила, лишь сразу отодвинулась к самой стене, освобождая ему место. Этот ее жест был гораздо важнее для Джареда, чем любые слова: девушка беспокоилась о нем. А ему было страшно ложиться и осквернять возникшую между ними приязнь похотью, подобной вчерашней. Но и отказаться неудобно, поэтому он снова прилег на краешек.
- Ложись нормально, а то опять упадешь.
- Ты слышала? Я думал, ты спишь.
- Я спала, пока ты не рухнул с таким грохотом.
- Извини.
- Просто ложись нормально. Я тебя не съем, даже если ты до меня дотронешься.
- Я боюсь причинить тебе боль, – и не только этого, но Джаред не стал углубляться в детали.
- Если ты причинишь мне боль, я буду громко кричать и, наверное, даже стукну тебя.
- Договорились, - улыбнулся Джаред. Он чуть отодвинулся от края: достаточно, чтобы не упасть, но не так сильно, чтобы причинить беспокойство соседке.
И сразу уснул.

Изображение


Кто-то ощутимо толкнул его в бок, и Джаред еще во сне успел обидеться на брата – только он мог так бесцеремонно его разбудить, мама всегда ласково гладила по волосам и звала по имени.
- Джефф! - укоризненно пробормотал он, просыпаясь, и повернулся в сторону тычка. – Ой.
Глаза Джейн были на расстоянии нескольких дюймов и казались очень темными, хотя один почти полностью заплыл, а второй открывался частично. Джареду показалось, будто она хотела что-то сказать или о чем-то спросить, но промолчала. Они так и лежали в тишине, глядя друг на друга в полной тишине, пока Джаред не сообразил, что просто неприлично лежать в одной постели с девушкой и пялиться на нее. А еще более неприлично лежать в постели с девушкой, демонстрируя заинтересованность своего организма. Сильную такую заинтересованность. Быстро отвернувшись, Джаред уселся к Джейн спиной.
- Прости, - мучительно покраснев, пробормотал он хриплым со сна голосом. Она не ответила, да и что могла ответить? А может, не заметила? Черт, и зачем он задергался – только внимание привлек. – Я проспал, - неловко попробовал выкрутиться Джаред.
- Еще совсем рано. Но у нас много дел.
- Да, - Джаред встал и буквально выбежал за порог.
Добежав до колодца, он облился промерзшей за ночь водой, уже потом сообразив, что снять следовало не только рубашку. Теперь разгуливай в мокрых штанах… Хорошо хоть в дорожной сумке есть запасная пара. Водные процедуры помогли успокоиться, и воспользовавшись сухой рубашкой в качестве полотенца, Джаред вернулся в дом.
Джейн сидела на пороге.
- Я сейчас переоденусь и приготовлю завтрак, - быстро сказал Джаред, быстро проходя в дом.
Молоко скисло, хотя он пытался поставить его в самое холодное место. Осталось немного вяленого мяса и подсохший хлеб. Ничего, доедят это, а в ближайшем городе пообедают нормально. Он налил в кружку воды, положил в миску скудный завтрак и вышел на крыльцо. Джейн не было.
В первый момент Джаред испугался и, поставив миску на землю, опрометью кинулся туда, где еще вчера привязал лошадь. Та невозмутимо что-то жевала, проявив полное равнодушие к взволнованному хозяину. Что ж, хорошо - пешком девушка далеко уйти не могла. Джаред уже собирался отвязать Арута и отправиться на поиски, когда услышал неподалеку слабый звук. Конечно, колодец! Как он не догадался? Ей ведь тоже наверняка хочется вымыться перед дорогой. Но как же она управится с тяжелым ведром? Надо ей помочь!
Джаред сделал несколько шагов в нужном направлении и замер. Отсюда колодец был практически не виден, скрытый деревьями и пышно разросшимися кустами тернеры (5), лавра и жасмина. В просвете между землей и густыми ветками переступали босые ноги. Они-то и заставили Джареда замереть. Да уж, будет просто замечательно – выскочить из-за кустов и радостно сообщить обнаженной девушке: «Я пришел тебе помочь». Прекрасная идея, Джаред!
Он весьма живо вообразил сцену, включая и реакцию Джейн. Она наверняка не станет визжать и прикрываться – просто посмотрит на него своим укоризненным взглядом и оближет губы.
С этого места фантазии Джареда приняли несколько иное направление. Весьма живо представилось, что было бы, если бы Джейн отнеслась к его появлению благосклонно, ведь столь любезный джентльмен достоин некоторого вознаграждения за предложенную помощь… О, черт!
Кажется, Джейн вскрикнула – явно от боли. Джаред сбежал в дом, надеясь, что ему больше не придется переодеваться – у него закончилась сменная одежда.
Когда девушка вернулась, тёмный от воды подол её длинной рубашки лип к ногам, волосы под неизменным чепцом тоже были мокрые. Стирала она, что ли…
- Надо было попросить меня помочь… воды натаскать, - избегая ее взгляда, сказал Джаред.
- Ты подсматривал? – голос был напряженный, но совершенно ровный.
- Нет, конечно! – Джаред от возмущения уставился прямо на неё. – Я бы никогда!.. Я испугался, что ты ушла, хотел искать…
- Некуда мне идти. Да и не уйду я далеко, хотя и следовало бы. А ты зря так… - она покачала головой, но пояснять свои слова не стала. А Джаред почему-то побоялся спросить, что именно зря.
- Молоко скисло. Есть вода, хлеб и немного вяленого мяса.
- Не хочу. Ты поешь.
- Я уже, осталась твоя порция. Тебе надо подкрепиться, нам еще ехать.
- А до ближайшей деревни далеко?
- Не очень, но я не хочу туда заезжать.
- Почему?
- Это крюк, только время потеряем. Уверен, к обеду мы попадем в какое-нибудь поселение.
- Ты что-то натворил?
- Нет, почему ты так думаешь? – Джареду стало обидно. – Считаешь, я катаюсь по городам и убиваю людей ни за что ни про что?
- Извини, - Джейн потупилась, – мне показалось, есть причина, почему ты не хочешь туда заезжать. Извини.
- Нет, ты права… То есть не права – ничего я не натворил. Просто сказал там, что путешествую с… братом. Я не нарочно, но та леди заподозрила нехорошее – вот я и сказал, – Джаред начал заикаться и покраснел.
- Я похожа на брата? – как-то очень серьезно спросила Джейн, и Джаред искренне удивился такой мысли.
- Нет, конечно! Ни капельки!
Девушка хмыкнула – Джаред не успел задуматься над ее странной реакцией, потому что Джейн проговорила:
- Тогда нам лучше и правда там не появляться, - и взяла у него воду.

У Джареда была мысль убрать за собой и скрыть следы вторжения, но, оглядевшись, он отказался от нее. К тому же неизвестно, когда приедет будущий хозяин жилища, и он точно не будет знать, в каком состоянии оставил дом его предшественник.
Взяв то, что могло им пригодиться в дороге, Джаред вернулся в комнату.
Джейн сидела на кровати, угрюмо уставившись прямо перед собой. Она уже успела кое-как натянуть платье, но корсаж не был зашнурован, и сверху оно топорщилось.
- Помочь?
Девушка кивнула и, чуть скривившись, тяжело поднялась. Джаред зашел сзади и потянул за тесемки.
- Ох! – Джейн резко отпрянула.
- Прости-прости, я не рассчитал.
- Все равно будет больно, - прошептала девушка. - Просто свяжи как-нибудь.
Джаред перевязал тесемки, практически не затягивая. Если верх платья и стал выглядеть менее несуразно, то не намного.
- Ужас?
- Ну…
Повстречай они в дороге кого-нибудь, внешний вид девушки непременно вызовет вопросы. Хотя по лицу девушки и так видно, что тут не все в порядке.
- О! - Джареда осенило. – Ты можешь накинуть сверху мою рубаху. Ну, якобы замерзла…
- Давай.
Джаред достал со дна мешка серую клетчатую рубаху.
- Она не слишком чистая, но я надевал ее всего раз, - покраснев, оправдывался он.
Джейн снова взглядом обозвала его занудой и осторожно просунула руки в рукава. Новая деталь туалета очень ей шла, хоть и оказалась немного велика. Джаред попытался представить, как бы она выглядела в мужском костюме, но воображение никак не могло нарисовать ее лица, а без этого картинка не складывалась. Джейн завязала рубашку узлом на животе и вздохнула.
- Поехали, - она медленно направилась к выходу. Джаред подхватил мешок и двинулся следом.
Он очень боялся момента, когда придется усаживать Джейн на лошадь. Ему совсем не хотелось причинять ей боль, поэтому лишь бестолково топтался вокруг девушки. В конце концов, та попросила подставить руки, сама оттолкнулась и довольно ловко запрыгнула в седло, глухо застонав от боли и схватившись за живот. Несколько секунд она не двигалась, судорожно вздрагивая и дыша со свистом. Затем ее плечи чуть расслабились.
- Ну, и чего мы стоим? – прошипела она.
Джаред молча запрыгнул сзади, и они тронулись.
Он не выдержал и оглянулся. Ему было грустно покидать это место. Почему-то.
______________________
5. Тернера раскидистая, или Дамиана (лат. Turnera diffusa (Damiana)) – куст с душистыми листьями, растущий в Калифорнии, Техасе и Мексике. Листья тернеры являются одним из наиболее популярных афродизиатиков, повышают общий тонус и устраняют депрессию, повышают сексуальное влечение и потенцию. Из них делают чай, который, по словам местных лекарей, обладает многими целебными качествами и "очищает душу".


Последний раз редактировалось Elm 07 дек 2010, 23:42, всего редактировалось 3 раз(а).

07 дек 2010, 01:29
Профиль
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 26 янв 2009, 19:33
Сообщения: 132
Сообщение Re: "A Cowboy's Prize", J2, PG-13, El, Naisica
Изображение

Лэнхем (Lanham)

A señorita loved him
And followed by his side…

Mustang Gray (6)

Любила его сеньорита
и следовала за ним


Они расположились в густой тени на опушке леса. Джареду сразу приглянулось это место. Сквозь густую листву пробивались тонкие лучи, и земля выглядела, как зеленая ткань с золотым узором. Меган такая страшно нравилась. Сестра увидела как-то платье из нее и пыталась упросить маму купить ей, даже Джареда привлекла в союзники, но мама сказала, что это платье – для взрослых женщин и молодую девушку будет старить.
Тут было легко вспоминать о доме. Может, потому что с каждой минутой он становился все ближе? А еще все здесь удивительно подходило Джейн.
Джаред привязал Арута и глянул на девушку. Джейн неподвижно сидела на поваленном дереве, взгляд направлен куда-то вглубь себя. Она чуть повернула голову, и Джареду видел менее пострадавшую сторону лица. Девушка словно сошла с картины, и подумалось, что ей бы наверняка пошло то платье из зеленой с золотом ткани. И вдруг возникла безумная идея: он купит такое платье, как только вернется домой. И пусть Меган обижается, хотя Джейн, конечно же, даст сестренке примерить, чтобы и та убедилась в маминой правоте.
На этой мысли Джареду стало страшно от того, насколько легко в его сознании Джейн влилась в его жизнь и семью. А ведь… Они хорошие люди – его родные, но объяснить им все будет непросто. Собственно, если начистоту, то и сама Джейн не собирается входить в жизнь Джареда – ей просто некуда податься, вот она и принимает его помощь.
Джаред тряхнул головой, отгоняя подобные мысли. Им еще добраться надо.
Они проехали часа четыре. Сначала все шло неплохо, и Джейн даже попросила двигаться быстрее, но через некоторое время Джаред заметил, что напряглись плечи девушки. Она упрямо отказывалась от предложений остановиться, но ей явно становилось хуже. Джаред видел, как по шее за воротник рубашки стекает пот, хотя день был не слишком жаркий, да и ехали они пока преимущественно по тенистой местности. Вот тогда Джаред и углядел опушку.
Конечно, если придется продвигаться такими темпами, да еще и делать длительные остановки, пять дней – это слишком оптимистичный расчет.
Наконец, Джейн пришла в себя и спросила:
- Как думаешь, далеко до ближайшего города?
- Не знаю. Уолнат-Спрингс остался где-то в часе езды позади. Значит, скоро должен быть Ланхем. Ты проголодалась?
- Нет. Нам нужна еще одна лошадь. И нормальная одежда – для меня.
Джаред удивился. Ему не жаль было денег – хотя, конечно, после покупки лошади их практически не останется. Зато можно будет двигаться быстрее. Но как-то это было не похоже на Джейн – так по-хозяйски распоряжаться его деньгами. Или не похоже на выдуманный им образ – ведь что он, по сути, знает о ней?
Девушка подняла голову и, глядя в упор, будто прочитав его мысли, сказала:
- У меня есть деньги.
- Откуда? - покраснев, обронил Джаред и тут же смутился еще сильнее. – Я имею в виду… Ты… Я думал… Ты ушла как была…
- Моя… Одна женщина догнала меня и дала денег, - Джейн опустила глаза и потерла шею. Жест вышел неловким. - Я даже не знала, что они у меня есть. Я тогда была не в лучшем состоянии, она сунула мне за пояс – там такой карманчик специальный – ну, для… в общем, полезный карманчик. Помню, как она меня догнала, что-то говорила – только совсем не помню что. И про деньги не помнила, а когда платье стирала, нашла.
Джейн сунула руку за пояс и протянула Джареду мешочек, в котором ощутимо позвякивали монеты. У нее вышло так доверчиво и трогательно, что у Джареда перехватило дыхание. Это была самая длинная речь девушки с момента их знакомства, а в словах было столько того, что он о ней знал, что он выдумал, нафантазировал, что просто не верилось.
- Это твои деньги, - хрипло отказался Джаред. – У меня хватит на лошадь и одежду.
Джейн облизнулась и поджала губы.
- А еще на еду, комнату, корм для лошадей и прочие необходимые вещи. И так на – сколько ты говорил? – три дня? Четыре? Или мы будем ночевать под забором, потому что джентльмены не берут денег у шлюх?
Она впервые говорила с ним так: без обиняков, почти грубо, и это вовсе не было похоже на Джейн, но Джареда восхитила ее прямота.
- Нет-нет, я не потому! Зачем ты так? Просто я…
- Гордый. Или глупый, что, в сущности, одно и то же.
- Да, наверное, ты права, - Джаред примиряюще улыбнулся. – Хорошо, я возьму деньги. Но оставь их пока у себя.
- Все равно заниматься покупками придется тебе – мне в таком виде лучше на люди не показываться.
Что ж, ее правда, и Джаред, поколебавшись, неохотно взял мешочек. Ему было бы приятнее тратить на Джейн свои собственные сбережения, но по ее логике получалось как-то и правда некрасиво – будто он брезгует ее деньгами. А обижать девушку совсем не хотелось.
- Я верну все, что останется.
Он равнодушно кивнула.
- Может, все-таки перекусишь? У нас осталось немного хлеба и мяса.
- А вода?
- И вода, - Джаред протянул ей полную флягу. Хорошо, что они запаслись провизией в Глен Роуз.
Джейн пила жадно, мелкими глотками, отчего подрагивал повязаный на мужской манер шейный платок. Джаред только сейчас заметил его и не мог вспомнить, видел ли его на девушке раньше. Он отбросил глупую мысль и с трудом отвел взгляд. В животе внезапно заурчало, окончательно повергая в смущение.
- Поешь сам. Я все равно не хочу. Чего зря еде пропадать?
Джаред начал было возражать, но есть очень хотелось, и он пошел на компромисс, пообещав себе, что как только доберется до ближайшей кондитерской, купит Джейн что-нибудь вкусное.

Изображение


К небольшому поселку подъехали часа через три. Едва показались первые здания, Джейн попросила остановиться и помочь ей слезть.
- Что случилось?
- Не стоит мне появляться на людях в таком виде, – ответила она, справившись с приступом боли. – Мы не готовы отвечать на вопросы по поводу моего состояния?
- А как быть? - Джаред взъерошил волосы.
- Поедешь сам и купишь мне одежду попроще – недорогую юбку и блузу, – Джейн назвала размер. – Запомнил?
- А может, ты сама… - испугался Джаред. – Ну как я тебе вещи буду выбирать…
- Хочешь познакомиться с местным шерифом?
- Не очень. А спросят, для кого я женскую одежду покупаю, что мне отвечать?
- Скажи – для сестры. И вообще, придумай что-нибудь. И купи капор – такой, с большими мягкими полями.
Перед магазином женской одежды Джаред прошел взад-вперед раз двадцать – все никак не мог решиться войти. Закончилось тем, что хозяйка сама выглянула и поинтересовалась, не заблудился ли молодой человек. И крайне удивилась, узнав, что молодой человек ищет, где можно купить именно женскую одежду.
- Так вы попали, куда нужно. Меня зовут миссис Кук. Что бы вы хотели?
- Мне нужны юбка и блуза… - слегка заикаясь от смущения, Джаред назвал размер и понадеялся, что ничего не перепутал. – Для моей сестры, - добавил он.
- Уверена, мы подберем вам все необходимое. Вы тут проездом? Может, ваша сестра зайдет и сама выберет?
- Да, проездом. Мы едем домой.
- Вдвоем с сестрой? – полюбопытствовала миссис Кук.
- Да, - и тут Джареда понесло. – Муж моей сестры погиб на охоте, она осталась совсем одна, в чужом городе, и родители послали меня забрать ее домой.
- Ох, какая трагедия, бедная девочка! – всплеснув руками, запричитала хозяйка магазина. – Она что же, совсем без вещей уехала?
Этот момент они не продумали, но на Джареда накатило вдохновение.
- У нас был целый экипаж вещей. Но недалеко отсюда лошади понесли, экипаж перевернулся и упал в реку.
- Матерь Божья!
- Вещи пришли в негодность. Мы взяли только самое ценное. Я предлагал сестре позвать на помощь, но она в таком состоянии, знаете… Твердит «хочу домой немедленно».
- Как я ее понимаю! Вы должны быть к ней снисходительны. Когда я похоронила первого мужа, моего дорогого мистера Прюэтта, неделю не выходила из комнаты и соглашалась говорить только с матерью.
- Да, естественно, я поддерживаю ее как могу. Платье сестры в ужасном состоянии, поэтому, если вы будете так любезны…
- Да-да, конечно! – миссис Кук приступила к демонстрации нарядов. Джаред ничего в этом не понимал, и у него быстро закружилась голова.
- Вот тут, посмотрите, прекрасное шитье…
- Миссис Кук, а есть у вас что-нибудь удобное… Чтобы не стесняло движений и нигде не давило?
Миссис Кук посмотрела на него как на сумасшедшего.
- Что вы имеете в виду?
- Моя сестра… У нее такое… состояние… Не знаю, как объяснить, - пробормотал Джаред.
- О! – понимающе кивнула миссис Кук. – Кажется, я догадываюсь, что вы имеете в виду. В ее положении действительно надо одеваться как можно удобнее. Нынешние девицы, затягивающие себя в корсеты до последних дней ради так называемой красоты, даже не представляют, как они вредят своему здоровью.
До Джареда только сейчас дошло, о чем она подумала, но возражать было поздно, к тому же получилось вполне приличное объяснение.
Наконец они выбрали серо-коричневую юбку и такого же оттенка блузу свободного покроя. Затем сердобольная хозяйка сама предложила капор в тон наряда и добавила к покупкам две пары чулок. Джаред сердечно поблагодарил женщину и спросил, где ближайшая гостиница.
- Какая гостиница, милый? У нас городок маленький, далеко от тракта. Сюда заезжают только те, кто едет на прииск, да случайные путники. Они обычно останавливаются в местном салуне или идут к этим… - миссис Кук скривилась.
- А как же?.. Я с сестрой в салун не могу… - растерялся Джаред. Порядочные женщины никогда не переступали порога салунов, и привести туда Джейн значило откровенно признать ее статус. Мало того, что его тут же поймают на вранье, так еще и разбирайся потом с местными ковбоями.
- Конечно, нельзя! – миссис Кук покачала головой. – Знаете что? Остановитесь у меня. Мистер Кук – человек не злой, сговорчивый. Правда, мамаша его – сущая ведьма, да она из комнаты почти не выходит. Только места у меня мало, я смогу вам только одну комнату выделить.
- Ничего, - Джаред улыбнулся. – Мы с сестрой одну комнату делили, пока новый дом не построили.
- Да, мы тоже с сестрами жили в одной комнате. Тяжелые были времена, война… Да и сейчас…
Миссис Кук явно настроилась на монолог о нелегком прошлом, но Джаред успел её опередить:
- Пойду отнесу сестре покупки.
- Хорошо. Я живу здесь же, в лавке, на втором этаже.
- Спасибо вам. Я заплачу за жилье.
- Да ну что вы…
Джаред не дослушал, улыбнулся и вышел на улицу.
Джейн при его появлении чуть поджала губы, но ничего не сказала.
- Надеюсь, тебе подойдет. Может, помочь? – спросил Джаред, отдавая ей вещи.
Он скорее угадал, нежели увидел возмущенный взгляд и смущенно отвернулся. Джейн удалилась переодеваться в ближайшие кусты. Вернулась бледная, на висках и над губой выступил пот, дыхание участилось.
Наряд ей не шел. Юбка казалась бесформенной, а широкая блуза полнила, что при высоком росте делало Джейн мужеподобной и неуклюжей. Шляпа тоже была не очень, зато прикрывала почти пол-лица. Джареду стало обидно.
- Прости.
- За что?
- Оно некрасивое, портит тебя.
Джейн подняла голову и показала лицо, местами начавшее отливать желтизной.
- Зато удобно. Спасибо.
- Поехали в город?
- А далеко? – неловко спросила девушка.
- Не очень.
- Тогда, может, пешком дойдем?
Джаред знал, что ехать верхом для девушки мучительно, но только сейчас задумался – насколько.
- Конечно.
Они шли достаточно быстро. Арут в поводу топал сзади и время от времени фыркал им в спины. Чтобы не молчать, Джаред рассказал Джейн про миссис Кук.
- Милейшая женщина. Она предложила у нее переночевать.
- Зачем это?
- В городке нет гостиницы. Только салун и… И я решил, что нам нельзя останавливаться в салуне…
- Да, ты прав, - Джейн улыбнулась уголком рта.
К лавке они подошли, когда уже начало темнеть. Миссис Кук встретила их и тут же заохала над Джейн:
- Бедняжка, сколько вам пришлось пережить. В вашем-то положении. Я поражаюсь вашей стойкости. Вот я после своей утраты… - женщина что-то затарахтела о несчастном мистере Прюэтте и скорби по нему, а Джаред с ужасом понял, что забыл предупредить спутницу о догадке миссис Кук. Джейн как раз повернула голову к нему и недобро посмотрела из-под широких полей шляпы.
- Вы очень любезны, мэм… - проговорила она своим тихим голосом, когда хозяйка лавки остановилась перевести дух. – Я стараюсь быть сильной… ради будущего ребенка.
Джаред понадеялся, что только ему слышен сарказм в шепоте девушки.
- Это очень хорошо! В наше время женщины совсем не думают о детях, лишь о себе. Вот когда я… - в этот момент Джейн чуть покачнулась. – Вам плохо?
- Устала, - слабым голосом пробормотала девушка.
Миссис Кук заторопилась и, наконец, проводила их в небольшую комнату, пообещав напоследок принести целебный отвар, который «вмиг сделает из вас красавицу, милочка». Едва дверь за ней закрылась, Джаред кинулся к Джейн.
- Тебе правда плохо?
- Конечно, - прошипела она. – В моем-то положении… Кажется, меня сейчас начнет тошнить.
- Джейн, я не хотел… - стал оправдываться Джаред. - Но ты же сама велела придумать что-нибудь. И вообще, она сама предположила, а я не стал…
- … разубеждать, решив, что лучший выход – сделать мне ребенка.
- Ну, вроде того…
- На каком я хоть месяце?
- Откуда я знаю?
- А кто счастливый отец, тоже не знаешь? Или ты сам?
- Нет-нет! Я – брат. А отец ребенка – твой покойный супруг, который погиб на охоте, и теперь я везу тебя домой. Наша повозка с вещами перевернулась, потому что кони понесли. И все вещи утонули в реке.
- Боже милосердный! Ты не пробовал книжки писать?
- Я стихи писал… В детстве… - Джаред покраснел.
- Значит, у меня есть покойный муж, будущий ребенок и брат-поэт. Моя жизнь становится все более насыщенной.
- Ты недовольна?
- Мы будем спать в одной кровати?
Джаред только сейчас заметил, что кровать в комнате действительно одна.
- Я могу спать на полу, - предложил Джаред, но Джейн равнодушно махнула рукой.
- Достанешь мне горячей воды?
- Да, конечно.
Потом Джейн заперлась в комнате и довольно долго приводила себя в порядок. Когда щелкнул замок и Джаред вошел, она уже укладывалась в постель.
- Если тебе надо помыться, я не буду смотреть. За дверь не выйду – я не в состоянии выслушивать советы для беременных, – она накрылась одеялом с головой.
Джаред принес еще один полный кувшин и тоже умылся, затем вынес воду и вернулся в комнату.
Ложиться в постель к Джейн было неудобно, но и на пол не хотелось. Он осторожно примостился на краешке.
- Если свалишься, причину грохота будешь придумывать сам. Впрочем, я в тебе не сомневаюсь. Можешь сказать, что у меня был выкидыш.
Джаред не стал отвечать, только улегся поудобнее. Он попытался сосредоточиться на дыхании Джейн и скоро уснул.

Изображение


Джаред проснулся внезапно, заморгал и попытался понять, что его разбудило. Вокруг было тихо, за окном светало. Пора вставать – скоро все в доме поднимутся, а Джаред собирался с самого утра решить вопрос с лошадью и выехать как можно раньше. Пока он обдумывал планы и прикидывал маршрут, утреннее возбуждение спало. Теперь можно было подниматься.
Он прислушался к дыханию Джейн и понял, что его разбудило: она не спала. Лежала с закрытыми глазами и усиленно притворялась спящей, но Джаред за эти дни успел изучить ее дыхание. Сейчас девушка была напряжена. Он повернулся и посмотрел на ее профиль, чтобы убедиться. Так и есть. Наверное, ей больно – может, неловко повернулась во сне.
Джаред открыл рот, намереваясь заговорить, но вспомнил, что Джейн не особо поощряет беседы о своем состоянии, поэтому молча встал, оделся и тихонько вышел.
Миссис Кук уже сновала по кухне, и Джаред, выспросив у нее, где можно недорого купить лошадь, взял ломоть хлеба и отправился на поиски конюшни.
Найти ее не составило труда. Сославшись на близкое знакомство с Роббером Куком, как научила любезная хозяйка, Джаред получил возможность посмотреть товар.
Лошади тут были хорошие, породистые, хотя попадались и полукровки. Джареду приглянулся гнедой красавец породы квотерхос (7), однако он стойко прошел мимо и остановился возле немолодой на вид рыжей кобылы.
- Отличная кобылка - морган (8), ходит как под седлом, так и в упряжи. У нее такая родословная, что…
- Плевать мне на ее родословную, - прервал торговца Джаред. – В пути не сдохнет?
- Да она же юная совсем! Вы посмотрите на ее зубы!
Зубы явно показывали, что юность кобылки осталась в далеком прошлом. Однако по виду крепкая, смирная, и если – даст Бог – доедут домой в целости и сохранности, ее можно будет еще использовать на племя, так как морган – одна из лучших племенных пород. Джейн ведь все равно резвый скакун ни к чему – галоп сейчас не для нее. Зато на двух лошадях они будут передвигаться быстрее, и можно запасти побольше продуктов и воды.
Размышляя таким образом, Джаред дошел до последнего стойла и вернулся к кобыле. Видя заинтересованность покупателя, хозяин, конечно, тут же заломил цену. Однако Джаред не поддался. Торговались они отчаянно. Но хозяин уступал сущие гроши, и Джаред махнул рукой, решив для себя, что они преспокойно доедут и на одной лошади. Эта-то решимость и сработала – хозяин резко пошел на уступки. В результате сторговались за три четверти первоначальной цены, и Джаред еще выбил сбрую в довесок. А вот седло пришлось покупать. Он уже засмотрелся на дамское, как вдруг подумал, что со сломанными ребрами ехать в дамском седле – сомнительное удовольствие. Конечно, порядочные девушки по-мужски не ездят, но Джейн наверняка не так щепетильна в этом вопросе.
Довольный собой Джаред вернулся в лавку миссис Кук. Там хозяйничал мистер Кук, в то время как его жена развлекала гостью. Судя по взгляду, которым Джейн встретила своего спутника, она была не в восторге.
Джаред сердечно поблагодарил хозяйку, положил деньги на стол, несмотря на уверения, что это лишнее, и стал прощаться. Собрав скудные пожитки и погрузив на лошадей продукты, купленные в городе, они с Джейн тронулись в путь. Миссис Кук пожелала им доброго пути, засыпала Джейн советами и даже помахала вслед платочком.
Джаред сам предложил пройтись пешком до окраины, и девушка молча согласилась. Этим утром она выглядело особенно угрюмо.
- Ты расстроена? Плохо себя чувствуешь?
- Для беременной вдовы, чуть не утонувшей в реке, я чувствую себя просто превосходно.
- Джейн… Ну я же объяснил…
- Ты знаешь, что в дороге у меня начнут отекать ноги и тебе придется их массировать?
- Хорошо, - обреченно вздохнул Джаред.
- Даже не вздумай, - надулась девушка.
- Ты же сказала, я должен массировать…
- Перепады настроения. В моем положении это нормально.
Джаред закатил глаза.
- Я понял, не стоило оставлять тебя наедине с миссис Кук. Но нам нужна была лошадь. Кстати, как она тебе?
Джейн обернулась и внимательно осмотрела кобылу. Затем подошла ближе, ловко проверила зубы и быстро нашла клеймо – Джаред искал его в конюшне гораздо дольше.
- Неплохо. Как ездовая так себе, старовата, а на племя очень даже. Сколько заплатил?
Джаред удивленно ответил. Джейн покачала головой и улыбнулась здоровым уголком губ.
- Молодец, хорошая сделка.
Джаред почувствовал, как внутри все задрожало от гордости и какого-то детского восторга – так он радовался, когда Берт хвалил его за успехи в стрельбе. Почему-то услышать похвалу от Джейн было не менее приятно. Он сжал губы, чтобы не расплыться в счастливой улыбке.
- А ты неплохо разбираешься в лошадях, - сказал он, чтобы отвлечь ее от своей реакции.
- У моей семьи большая конюшня.
- Правда? – удивился Джаред. – А?..
- Правда, - отрезала Джейн и двинулась дальше.
Джаред уже понял, что девушка не любит говорить о семье. Однако он уже многое знал о ней: конюшня, большая семья, брат и сестра. Что же привело ее в бордель? Задавать этот вопрос Джаред, конечно, не стал.
На сей раз Джейн гораздо легче взобралась в седло – очевидно, раны начали заживать. Кобыла не проявляла недовольства, смирно подождала, пока новая хозяйка устроится поудобнее, и, повинуясь понуканию Джейн, спокойно тронулась в путь. Арут попытался проявить свой восторг по поводу облегчения ноши, но ему тоже пришлось подстраиваться под неторопливый ход новой спутницы. Девушка быстро освоилась в седле, и они поехали быстрее. Джаред впервые поверил, что они доберутся домой раньше, чем он рассчитывал.
____________________
6. Авторство песни приписывается Тому Грею (Tom Grey).
7. Квотерхос – американская четвертьмильная лошадь, старейшая и самая популярная из американских пород, ценная быстротой на коротких дистанциях.
8. Морган – американская порода верхово-упряжных лошадей, считается лучшей породой для прогулочных целей.


Последний раз редактировалось Elm 07 дек 2010, 01:45, всего редактировалось 1 раз.

07 дек 2010, 01:30
Профиль
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 26 янв 2009, 19:33
Сообщения: 132
Сообщение Re: "A Cowboy's Prize", J2, PG-13, El, Naisica
Изображение

Клик (Click)

One day on the Llano…
N. Howard Thorp. Chopo

Однажды в Ллано


Еще никогда дорога не казалась Джареду такой бесконечной. Казалось, они стоят на месте, а перед ними живут своей жизнью бескрайние поля: вот пошел табун в одну сторону, вот его погоняют в другую. На самом деле они, конечно, двигались, и довольно резво, но пейзаж был удручающе однообразен.
Джареду стало скучно. Джейн молчала, и ее можно было понять – во-первых, она старалась ехать как можно быстрее, что забирало много сил, во-вторых, ее шепота все равно слышно не было.
В целом всё складывалось неплохо: они держались малонаселённой местности, а бандиты, как известно, кучкуются возле больших городов или крупных приисков. Пару раз остановились поговорить с ковбоями, перегоняющими скот с отдалённых ранчо. Те показали кратчайшую более-менее безопасную дорогу и посоветовали подходящие для отдыха места. Один ковбой средних лет, двигавшийся со стадом в Колдуэлл, даже предложил путникам присоединиться к их компании, но Джаред отказался. С одной стороны они, конечно, половину пути проделали бы под надёжной охраной, но с другой – придётся сделать значительный крюк. К тому же погонщики не будут останавливаться, когда вздумается, а Джейн не выдержит долгих переходов. Да и на девушку этот ковбой посматривал как-то странно. Так что Джаред вежливо распрощался с ним и его людьми, и они отправились дальше вдвоем. Судя по тому, что Джейн ничего не сказала, его решение было одобрено.
От скуки Джаред, которому надо было куда-то деть свою неуемную энергию, начал говорить сам. Джейн его не прерывала и ни о чем не спрашивала.
А он рассказывал о своей семье. О ранчо, на котором рос, хотя отец был ветеринаром…
Джеральд Падалеки пришел в Сан-Антонио в поисках работы, а нашёл, в придачу к ней, ещё и любовь. Поговаривали, будто Эдвард Кэммер, состоятельный владелец ранчо и отец единственной дочери, был не очень доволен, когда узнал, что его наследница проявляет интерес к коновалу, которого он сам пригласил в дом. Эдвард мечтал расширить владения за счет выгодного замужества своей Шерон. Но и запрещать дочери венчаться с любимым мужчиной не стал. Он слыл человеком суровым - бывший солдат, честно сражавшийся в армии Конфедерации, - но в справедливости ему было не отказать. К слову, он остался весьма доволен состоявшимся браком. Джеральд оказался замечательным человеком: нежным и преданным мужем, хорошим отцом, подарившим Эдварду трех внуков, и отличным ветеринаром, не раз помогавшим с животными на ранчо и выручавшим в сложных ситуациях.
За все годы зять так и не проявил интереса к ведению хозяйства, деля свое время между любимой работой и не менее любимой семьей. Однако подрастали два внука, что являлось предметом особой гордости Эдварда Кэммера и питало его надежды. А с ранчо фронтовик и сам прекрасно справлялся, несмотря на преклонный возраст. В общем, жили они все счастливой дружной семьей, пока лет десять назад Эдвард не простудился. Несмотря на все старания докторов, спасти его не удалось.
Джаред хорошо помнил дедушку, хотя и был маленьким, когда тот умер. Крепкий старик с колючими усами, от которого пахло табаком, без конца рассказывал байки про Гражданскую войну, про старые добрые времена, ругал новые порядки и самозабвенно любил свое ранчо. Старый солдат почил с миром, зная, что оставляет хозяйство в надежных руках.
Управляющим на ранчо уже много лет был товарищ Эдварда, его бывший однополчанин Берт Уорпл, приехавший вместе с Кэммером, так как его собственный дом сгорел дотла во время войны. Тогда погибли все родные Берта, и отстраиваться на пепелище ему было слишком тяжело. Эдвард пригласил друга к себе погостить, но Берт, не привыкший сидеть без дела, очень скоро стал незаменимым помощником. Вскоре Уорпла приняли как члена семьи, часть их жизни, а Джаред воспринимал его как второго дедушку.
После того, как Эдварда Кэммера с почестями похоронили, Берт остался управлять делами. Он делал это так виртуозно, что семье Падалеки казалось, будто ранчо – неиссякаемый источник дохода, не доставляющий никаких хлопот. Отчасти именно поэтому Джеффри не стал постигать тонкости управления ранчо, а все чаще бегал за отцом, помогая ему в работе. У него с детства проявился интерес к медицине, и Джеральд признавал в нем большие способности. Вся семья ужасно гордилась Джеффри, когда он получил диплом доктора.
Берт был уже стар, но держался молодцом и часто шутил, что ему в наследство досталась мечта Эдварда – вырастить настоящих хозяев ранчо, но теперь уже из детей Джеффа, и он её обязательно осуществит. Что произошло, так никто и не понял, но два года назад без каких-либо видимых причин Берт упал с лошади, сломал бедро и больше на ноги не поднялся. Шерон ухаживала за стариком до последнего, не отходила от его постели сутками, но все напрасно – через некоторое время Берт Уорпл умер. Его смерть нанесла семье тяжелый удар. В каком-то смысле они пережили это событие болезненнее, чем даже гибель Джеральда тремя годами ранее. Потеря Берта была не просто трагедией – она ставила Падалеки перед проблемой, о которой никто из них раньше не задумывался. Как сохранить хозяйство?
Их спас сосед, порекомендовавший надежного человека, и на ранчо появился новый управляющий. Правда, с тех пор дела пошли ощутимо хуже, но времена сейчас трудные, возможно, все еще и наладится.
- А ты не думал сам заняться управлением? – они сделали короткий привал, и Джейн впервые почти за целый день заговорила.
- Я ничего в этом не смыслю. То есть я с детства помогал Берту и его ребятам пасти скот, как-то с ковбоями даже гнал стадо в Эбилин (9). В общем, тяжёлой работы я не боюсь, но управлять ранчо… Это же не только труд до седьмого пота и умение хорошо держаться в седле. Это сделки, политика, способность выгодно продать, выгодно купить, где-то схитрить. Я ничего такого не умею.
- Управлять ранчо совсем не сложно, - Джейн чертила что-то веткой на земле.
- Откуда ты знаешь?
- Я помогала отцу… Он говорил, у меня талант… - это прозвучало тихо и задумчиво, как будто про себя.
Джаред открыл рот, но не смог придумать ответ. От ее слов веяло болью и безысходностью. Не от тона – от осознания, что девушка сейчас сидит здесь, слушает истории из чужой жизни и едет в неизвестном направлении, поскольку самой ей податься некуда. Ну что тут скажешь?
- А чем ты хочешь заниматься? – Джейн как будто догадалась, что Джаред уже почти готов задать вопрос, который вертится на языке.
- Не знаю. Я мог бы стать ковбоем, но у меня собственное ранчо – глупо работать на самого себя. Да и подчиняться у меня плохо выходит. Поэтому думал податься в ганфайтеры. Участвовать в турнирах, охотиться на бандитов, спасать…
- …юных прекрасных дев, - ехидно закончила Джейн. – И что бы ты с ними делал? С таким количеством прекрасных дев?
- Э… Не знаю, отпускал бы с миром, - рассмеялся Джаред.
- Вот так бы и отпускал? Как-то даже неприлично бескорыстно спасать прекрасных дев. Они могут расстроиться.
- Ну ладно… Я бы требовал за спасение поцелуй.
- Только один поцелуй? Уверена, девы составили бы нелестное мнение о тебе как о мужчине.
- Тогда бы я обиделся и стал требовать с них деньги.
- О, ну вот, еще одна иллюзия развенчана, - Джейн улыбнулась уголком губ. – А что ты потребуешь с меня?
- Ничего, - улыбка сползла с лица Джареда. – У меня и мысли такой не было! Ты же не думаешь, будто я собираюсь?.. – он не договорил.
Джейн потыкала своим прутиком землю.
- Это потому что я не юная прекрасная дева? – кажется, она хотела пошутить, но вышло слишком серьезно.
- Нет-нет, что ты! Это… Я… Потому что ты особенная, - выпалил Джаред.
Джейн замерла. Затем поджала губы и отшвырнула прутик.
- Поехали, а то весь день просидим.
- Ты обиделась?
- Нет.
- Обиделась. Почему? Что я такого сказал?
- Ничего, ты не виноват, - она подошла к своей кобыле. – Не хочу быть особенной.
Пока Джаред размышлял над ответом, она вставила ногу в стремя и сама запрыгнула в седло, не дав возможности предложить ей помощь. Очевидно, это было очень больно, но Джейн даже не застонала, лишь отвернулась, сжимая в руках поводья.
Они молчали до наступления темноты.

Изображение


Сумерки сгущались, а вокруг не наблюдалось ни одного домишки. Это казалось странным, ведь встреченные ковбои обещали, что путники попадут в окрестности Ллано еще засветло. Не могли же они так сильно сбиться от пути.
В этих местах располагалось несколько золотых приисков. Их стало меньше по сравнению с временами Золотой лихорадки, но всегда находились те, кто готов попытать счастья. Города вокруг приисков теперь возводились все реже, золотоискатели жили в походных условиях и в случае неудачи легко снимались с места и двигались дальше. Иногда неудачливые охотники за золотом становились охотниками за любыми ценностями – добром случайных путников, скотом. Но в целом они просто пытались выжить в непростое время.
Совсем стемнело, и Джаред уже подумывал о ночёвке в чистом поле, но тут Джейн подняла руку.
- Огни?
- Точно! – в стороне виднелась россыпь тусклых огней. Очевидно, они сильно забрали влево. Им повезло – еще чуть-чуть, и проехали бы мимо.
Поселение оказалось совсем маленьким. Зданий практически не было, лишь в центре стояло два деревянных сруба – один большой, другой поменьше. А вокруг разбросаны кибитки, шатры, возле которых горели костры. Пахло разнообразной едой и дымом. От костра к костру бегали дети, перекрикивались женщины, хрипло ругались мужчины. На всадников оглядывались, но обращаться к ним не спешили.
Джаред направил лошадь прямиком к большому деревянному зданию. Как и ожидалось, это был салун, который служил одновременно и пристанищем местной власти, конторой шерифа, судом и выполнял прочие важные для поселения функции.
Хозяин салуна, он же мэр, он же шериф, он же судья, встретил посетителя равнодушно. Джаред начал было рассказывать свою трагическую историю о беременной овдовевшей сестре, но хозяин, назвавшийся Беном, прервал его и коротко предупредил:
- Это моя территория. Если ты пришел с добром, ты мой гость. Я тебя ни о чем не спрашиваю, и ты меня не спрашивай. Платишь деньги – получаешь то, что тебе надо. Нарушаешь правила – я тебя убиваю.
- Договорились, - кивнул Джаред. – Нам нужна еда и ночлег. И корм для лошадей. Я заплачу. На рассвете мы уедем.
- По рукам.
Бен назвал вполне приемлемую цену, впрочем, и удобств особых не предоставил. Им выделили небольшую палатку, стоящую на отшибе, и налили две миски горячей похлебки. Зато лошадей поставили в конюшню и с расспросами не лезли.
- Наверное, это интересно – так жить… - задумчиво прошептала Джейн.
- Не знаю, мне не нравится. Здесь все слишком… на виду.
- Да, пожалуй… Зато ты никогда не будешь один.
- Есть много способов не быть одному.
- Думаю, их даже слишком много.
Джаред не понял, что она имела в виду, но переспрашивать не стал.
Вообще, ему тут все меньше и меньше нравилось. Он и сам не знал, как это объяснить – может, просто отвык от людей за последние несколько дней. Неприятно саднила мысль, что Джейн приглянулось это место. Почему? Хочется побыть среди людей? Ей скучно с Джаредом? Или увидела для себя выход? Она ведь пошла с ним, потому что идти ей было некуда. А в любом подобном поселении можно спокойно спрятаться от мира, найти работу – как пристойную, так и не очень. Можно выйти замуж – на приисках всегда много неженатых мужчин с темным прошлым, каждый из которых был бы счастлив обзавестись семьей. Джаред буквально видел Джейн помешивающей похлебку возле одного из костров.
- Давай уедем. Прямо сейчас, - вырвалось неожиданно для него самого.
- Почему? Что-то случилось? Тебе кто-то что-то сказал? – напряглась Джейн.
- Нет, мне просто тут не нравится, - поделился ощущениями Джаред.
- Переночуем и уедем утром, - девушка расслабилась.
- Правда? – переспросил Джаред.
- Что? – Джейн явно не поняла его.
- Ничего… Я… Мне здесь не по себе.
- Давай спать. А завтра выедем пораньше.
Легли они не сразу. Джейн поинтересовалась, где раздобыть воды, и Джаред отправился на поиски. Оказалось, маленький деревянный домик – это купальня, которой им любезно разрешили воспользоваться. За плату, естественно.
Деньги уходили быстро, но паниковать было еще рано. Мешочек с монетами Джейн, оставшимися от покупки лошади и одежды, Джаред припрятал. К тому же это был второй день пути – расстояние до дома стремительно сокращалось. Если завтра они поедут в таком же темпе, то вполне вероятно, в дороге им останется ночевать всего одну ночь. У Джареда заныло в груди. Так не терпелось побыстрее попасть домой и одновременно хотелось растянуть время. Несмотря на неудобства, дорожные тяготы, неловкость, ему нравилось их неторопливое путешествие, молчаливая Джейн с множеством разных выражений на совершенно неподвижном из-за побоев лице, тысячами интонаций в тихом шепоте. В ней было столько загадок, что Джаред уже даже не пытался их разгадывать. Ему просто нравилось ехать рядом и чувствоваться себя причастным к ее секретам.
Так мысли, направленные на их экономическое положение, плавно перетекли к Джейн, пока сама она находилась в купальне.
Когда Джаред в свою очередь вышел из купальни, девушка уже лежала в палатке. Места там было не очень много, и Джаред попытался забиться в уголок.
- Ты мог бы переночевать в салуне, - произнесла Джейн, разглядывая парусиновую поверхность над головой.
- Ты хочешь, чтобы я ушел?
- Нет, но там тебе было бы удобнее.
- Наверное, ты права… Я… - Джаред начал подниматься, чувствуя себя дураком.
- Я не хочу, чтобы ты уходил, - это было сказано еще тише, чем обычно. – Просто я подумала… - кажется, она впервые выглядела смущенной.
- Я боюсь оставлять тебя тут одну. В таких поселках мало женщин и… - Джаред не договорил. Это была правда, он действительно опасался, что кто-нибудь станет домогаться девушку, пользуясь его отсутствием. А еще больше боялся, вдруг Джейн сама пойдет к этим людям. Нет, он не думал, что она будет вести себя непристойно. Его пугал ее интерес к жизни поселенцев.
- Ты мой герой, - Джаред не видел ее лица, но был уверен, что она улыбается, чуть поджимая губы. А затем девушка приобняла его за шею и потянула на себя. Джаред от неожиданности подался вперед, влекомый сильной рукой Джейн.
- Что?.. – он дернул головой, и поцелуй, метивший в щеку, мазнул по губам. Всего мгновение – и рука оттолкнула его.
- Зачем это?
- Твоя заслуженная награда, - чуть слышно прошептала Джейн.
- Почему сейчас? – Джаред тоже перешел на шепот.
- Чтоб потом не забыть, - отозвалась девушка. – Спокойной ночи.

Изображение


Джаред маялся и не мог уснуть. Мысли метались в голове как сумасшедшие. Особенно выделялись две: «Она меня поцеловала!!!» и «Почему она это сделала???». Последняя порождала сонм разнообразных ответов, вызывавших большей частью страх. Джейн не проявляла по отношению к нему никаких особых чувств, слишком занятая своим состоянием. Тогда что это было? Прощание?
Подобные размышления привели Джареда в такое возбуждение, что заснуть никак не получалось. Лежать не было сил, и он тихонько вылез из палатки.
Поселение уже затихло, погрузившись в сон. Единственное место, откуда все еще доносился шум, было здание салуна. Там, как обычно бывает в подобных заведениях, жизнь била ключом до самого утра. Туда Джаред и направился.
Зайдя, он заказал виски и принялся наблюдать, как мужчины играют в кости за криво сбитыми столами.
- Хочешь присоединиться? – спросил Бен, ставя перед ним стакан. – Могу тебя порекомендовать ребятам.
- Нет, спасибо, - Джаред не любил азартных игр. – Я просто посмотрю.
- Ну, как знаешь, - хмыкнул Бен и вернулся к своей работе.
В этот момент один из игроков поднялся и, мельком взглянув на Джареда, вышел из салуна. Его прошиб пот, когда сообразил, что оставил Джейн одну. Опрометью выскочив за порог, Джаред практически натолкнулся на вышедшего – тот, ни капли не стесняясь, справлял нужду прямо перед входом. Джаред оторопело замер в дверях. Мужчина заправился, смачно сплюнул и вернулся внутрь, напрочь проигнорировав застывшего столбом соглядатая. Джаред еще немного постоял и зашел следом.
Его виски кто-то выпил. Бен равнодушно пожал плечами в ответ на вопрос об исчезнувшем напитке. Положив на прилавок еще монету, Джаред попросил бутылку.
- Вот это дело, - расплылся в улыбке Бен. – Угостишь парней?
Джаред молча забрал бутылку и вышел.
Он устроился на траве возле своей палатки и, глядя в темноту, сделал первый глоток. Внутри разлилось тепло. По мере того, как количество жидкости в бутылке уменьшалось, мысли уходили из головы, появилась приятная легкость. Джаред потянулся и стал смотреть на звезды. Они блестели и подмигивали ему, а спустя еще несколько глотков начали раскачиваться. Джаред нахмурился, пытаясь понять, куда они движутся.
- Черт, кажется, я напился, - сообщил он звездам, те согласно крутанулись в ответ. – Мне надо отлить и отправляться спать, – он встал и пошатнулся. – Тс-с!
Покачиваясь, Джаред побрел в ночь. Оправившись, оглянулся и попытался понять, откуда пришел. Со всех сторон его оружала тьма, звезды над головой двоились и беспорядочно кружились, вызывая тошноту.
- Дьявол, - Джаред шагнул вправо, нога соскользнула в пустоту, и он почувствовал, что проваливается.

Свет резал глаза даже сквозь плотно зажмуренные веки. Во рту было сухо, тошнило, и по телу блуждала боль, как будто никак не могла определиться, где ей остановиться. Из всех ощущений самой сильной была, пожалуй, тошнота. Джаред со стоном попытался подняться. Ему удалось только встать на колени – дальше не пустила острая боль в ноге, поэтому он на четвереньках отполз в сторону, и его вырвало. Глаза так и не открылись. Почувствовав себя чуть лучше, Джаред хотел ползти вперед, но кто-то потянул его за ворот рубашки и заставил двигаться в протитвоположном направлении. Чья-то рука поднесла к губам кружку, и Джаред жадно глотнул прохладной воды. И тут же дернулся в сторону – желудок немедленно взбунтовался. Однако руки удержали его, и Джаред, не в силах сопротивляться, послушался. Чужие ладони оказались крепкими и жесткими – это он почувствовал, когда они легли на лицо, зажимая ему нос. Он попробовал вяло отмахнуться, но услышал знакомый шепот:
- Ш-ш-ш, так надо… Как лекарство.
Джаред не понял, что именно «надо», но когда к губам вновь прикоснулась кружка, покорно глотнул. Жидкость обожгла горло, и Джаред забился, пытаясь вырваться, но не тут-то было. Одна рука закрыла ему рот, другая держала за плечи.
- Дыши! – приказал незнакомый грубый голос.
Джаред соображал плохо, но приказу подчинился. Огненная жидкость потекла внутрь, осаждая неприятные ощущения.
- Давай еще, - произнес тот же голос, и возле губ снова появилась кружка. Джаред сделал несколько глотков. Было противно, но тошнота отступила. Только нога продолжала саднить – теперь Джаред отчетливо понимал, что боль осела именно там, – и головокружение не проходило.
- А теперь спи, - прошептала Джейн. Его укрыли, и большая, приятно прохладная рука опустилась ему на лоб. Джаред улыбнулся и заснул.
Когда он проснулся второй раз, солнце уже не слепило глаза. Рядом на траве лежала фляга с водой. Джаред приподнялся и принялся жадно пить. Чувствовал он себя относительно неплохо. В голове калейдоскопом мелькали разрозненные воспоминания. Джаред улегся обратно на траву и попытался восстановить в памяти события прошлой ночи.
Итак, он напился. И, кажется, подвернул ногу – лодыжка горела огнем при малейшем движении. Кто-то помогал ему подняться. Джаред смутно помнил, что слышал шепот Джейн. Значит, она проснулась и пришла ему на помощь? И еще, кажется, звучал незнакомый мужской голос. Тут был мужчина? Может, Бен помог? Нет, голос Бена Джаред бы узнал. К тому же, голос был молодой.
И, кстати, где Джейн?
Последняя мысль буквально подкинула Джареда. Боль в ноге в первый момент стала нестерпимой, но затем спала. Идти было трудно, но можно, значит, ничего не сломано.
Джаред заглянул в палатку – пусто. Он поковылял дальше, ругая себя самыми страшными словами. Черт его дернул так напиться! Только порадовался быстроте передвижения, как мало того, что потеряли больше половины дня, так еще и… А если Джейн освоилась здесь, пока он спал, и решила остаться? Если она ненавидит его за вчерашнее? Вдруг он ей что-то наговорил вчера? В голове тут же возникла картинка: Джаред тычется в колени, обтянутые белой рубашкой, и что-то бормочет. Оставалось надеяться, что это зло шутит разыгравшееся воображение.
Джейн он увидел неподалеку – именно так, как представлял еще вечером: у костра, окруженную детьми. От этой картины Джареда замутило. Девушка, словно почувствовав его взгляд, обернулась. Какой-то миг Джаред, замерев, ждал ее реакции, но она лишь подняла руку и жестом позвала его. Он медленно подошел. У костра хозяйничала невысокая худая женщина, казавшаяся еще меньше на фоне крупной Джейн. Хозяйка хлопотала вокруг своей гостьи и явно была от нее в восторге. А Джейн ловко вязала фигурки из соломы, вызывая бурный восторг и повизгивание детей.
- Вот возьми, поешь, сразу полегчает, - добрая женщина сунула Джареду в руки миску с похлебкой.
«Интересно, они тут вообще едят что-нибудь, кроме похлебки?» – подумал Джаред.
Нынешняя на вкус ничем не отличалась от вчерашней.
Они с Джейн не перекинулись ни словом. Женщина тоже говорила мало – в основном одергивала детей, норовивших подраться из-за новых игрушек.
- Ты в состоянии ехать? – не глядя на Джареда, спросила Джейн.
- Да, - с облегчением ответил тот.
- Ну куда вы поедете на ночь глядя? Оставайтесь, а утром отправитесь, - покачала головой женщина.
Джейн искоса глянула на Джареда, но тот молча смотрел на нее с несчастным выражением лица.
- Нет, нам лучше выехать сейчас. Спасибо за гостеприимство, - приняла решение Джейн.
- Тебе спасибо, - женщина улыбнулась гостье. – Я вам в дорогу соберу чего-нибудь.
- Да ну, что ты…
- Нет-нет, не спорь, - и женщина засуетилась.
- Как нога? – впервые обратилась к нему Джейн.
- Нормально, я могу ходить.
- Хорошо, собирай вещи.
Джаред поковылял к их палатке и быстро запихнул все пожитки в мешок. Туда же с отвращением сунул недопитую бутылку виски.
Старший сын гостеприимной женщины привел их лошадей. Путники тепло попрощались с новыми знакомыми и выехали из поселка.

Изображение


У Джареда накопилась тысяча вопросов, и совсем не было оправданий. А Джейн, не оборачиваясь и не пытаясь заговорить, упрямо ехала вперед. Широкие поля капора закрывали ее лицо, но Джаред почему-то был уверен, что она не злится. Ей просто все равно.
Он чувствовал себя не слишком хорошо, да и выяснять отношения на ходу не стоило, поэтому оставалось лишь прокручивать в уме события вечера и корить себя.
Зачем он это сделал? Как можно было наплевать на безопасность Джейн, забыть о собственных планах? А если бы у него отняли деньги? А если бы кто-то причинил его спутнице зло?
Даже утром Джареду не было так плохо, как теперь, когда его поедом ело раскаяние. Нога по-прежнему горела, но он терпел, принимая это в качестве заслуженного наказания. В конце концов, может же Джейн терпеть боль и не жаловаться.
Так в молчании они двигались до темноты. По дороге им встретился обоз, остановившийся на ночлег в поле. Джаред предложил попроситься заночевать с ними, но Джейн отрицательно мотнула головой. Лишь когда слева показался небольшой лесок, девушка молча свернула туда. Джаред покорно последовал за ней.
- Водой пахнет, - сказала Джейн, останавливаясь возле деревьев. И правда, откуда-то ощутимо потянуло сыростью. Джейн осторожно спешилась, уже привычно поморщившись. Джаред ловко спрыгнул и чуть не взвыл – задумавшись, он совсем забыл о больной ноге.
- Нога?
- Ничего, - простонал Джаред.
- Идти сможешь?
- Угу.
Сквозь деревья они выбрались к небольшому ручейку, который уходил в низину и не был виден с дороги.
- Может, поедем дальше? - предложил Джаред.
- Нет смысла. Еще заблудимся. Тут переночуем.
Джареду пришло в голову, что Джейн не хочет останавливаться в поселке, опасаясь его новых выходок, поэтому покраснел, пряча лицо. Впрочем, в темноте все равно не видно.
Они привязали лошадей, и Джаред, прихрамывая, собрал немного хвороста для костра. Было достаточно тепло, но свет-то нужен.
- Дай посмотрю, - Джейн осторожно опустилась на колени перед ним. – Ногу покажи.
- Не надо, - Джареду было неловко, но девушка не двинулась с места. – Она уже почти не болит, - соврал он, однако ничего не добился: Джейн была поразительно упряма.
Пришлось, кривясь и сдерживая стон, стаскивать сапог. Носок сомнительной свежести он стащил гораздо быстрее и стыдливо сунул в голенище. Даже в слабом свете от костра было видно, что опухла нога. Джейн осторожно пощупала щиколотку, и Джаред прикусил губу.
- Надо перевязать, - покачала головой девушка.
- Посмотри в мешке – может, есть что-нибудь…
Джейн подтянула к себе мешок и стала доставать из него вещи. Когда Джаред увидел, что девушка вытащила недопитую бутылку виски, его кинуло в пот, но Джейн продолжала сосредоточенно рыться дальше. Наконец она извлекла ту самую рубашку, в которой проделала свой первый переезд. Рваное платье почило в мусорной куче на заднем дворе миссис Кук, а вот рубашку Джаред бережно свернул и сунул на дно мешка. На память. Ему казалось, она все еще хранит тепло тела Джейн, ее запах… Это было сентиментально и глупо, и сейчас он со смущением ждал, что девушка высмеет его. Но она лишь попросила нож, разрезала рубашку на ленты и принялась бинтовать. Получалось у неё довольно ловко, и почти не ощущалось боли и неудобства. Его немного кольнуло равнодушие, с которым Джейн избавилась от памятной для него вещи, но тугая повязка сделала свое дело – боль уменьшилась.
Затем они сели возле костра и поужинали, развернув собранный для них поселенкой узел.
- Ты с ней быстро подружилась… - заметил Джаред. – С той женщиной из поселения, - уточнил он в ответ на удивленный взгляд Джейн.
- Я нравлюсь людям, - она улыбнулась уголком губ. Джаред не стал с этим спорить. – Вообще-то, я ей просто кое-чем помогла.
- Чем?
- Советом.
- Как делать кукол из соломы? – пошутил Джаред.
- Нет… Как не оказаться в моем положении, - хмыкнула Джейн.
- В каком смысле? – Джаред плохо представлял немолодую мать семейства в роли беглянки из борделя.
- Ну, знаешь, не всем повезло овдоветь в столь юном возрасте, - Джейн явно забавлялась.
- Ты что, научила ее, как избавиться от мужа? – ужаснулся Джаред.
- О, это точно испортило бы мою репутацию в твоих глазах. Но нет, увы. Я имела в виду мое другое положение. Кстати, на каком я месяце, говоришь?
- Ты научила ее…
- Да. Есть способы – девушки в борделях их хорошо знают, – как избежать нежелательной… ситуации.
- Это неправильно. Женщина не должна желать смерти своему ребенку, - убежденно сказал Джаред.
- Никто и не говорит про смерть. Всего лишь предосторожность.
- Но…
- Как ты думаешь, сколько ей лет?
- Не знаю… - Джаред удивился такому резкому переходу. – Лет тридцать пять? – великодушно польстил он доброй женщине.
- Двадцать шесть. Она не намного старше меня.
- Сколько? – поразился Джаред. – Да она выглядит как моя мать, даже старше!
- Да, вот что случается с женщинами, если они рожают каждый год, а живут в тех условиях, которые ты видел у поселенцев. У нее нет слуг, неоткуда ждать помощи, она все время либо беременна, либо кормит. Знаешь, что будет с ней к тридцати годам?
Джаред пожал плечами, но Джейн так и не ответила на свой вопрос. Похоже, она действительно переживала за женщину.
- У нее хорошие здоровые дети. Думаю, ничего страшного не случился, если она не станет больше рожать, - поразмыслив, выдал Джаред. Это противоречило всему, чему его учили с детства, о чем говорили в церкви, но почему-то сейчас подобная мысль показалась естественной и правильной.
Джейн повернулась к нему, и пламя костра ярко осветило ее улыбку. Слабую, но настоящую.
- А сколько тебе лет? – чтобы скрыть смущение, Джаред спросил первое, что пришло в голову.
Джейн помолчала и потыкала веткой в костер.
- Двадцать два.
- О! - Джаред никогда не задумывался о ее возрасте. А она, оказывается, старше него.
- А ты еще маленький, - усмехнулась Джейн.
- Вот еще! – Джаред подался вперед от возмущения. – Я всего… на два года младше, - соврал он.
- Врунишка, - разоблачила его девушка, но настаивать не стала.
Они помолчали. Джейн взяла в руки бутылку виски, вытащенную из мешка, и посмотрела сквозь нее на огонь:
- Будешь?
Джареда затошнило от одной мысли, и он замотал головой. А девушка отвинтила крышку и сделала глоток.
- Прости меня за вчерашнее, - тихо произнес Джаред, глядя в землю.
- Не стоит, со всяким может случиться.
- Я не должен был… Ты осталась одна, а я…
- Со мной ничего не произошло. Хотя вытаскивать тебя из ямы было, знаешь ли, чертовски тяжело.
- Хорошо, что тебе помогли. Это был муж той женщины? – Джаред, наконец, нашел удобный повод спросить.
- Помогли? Там никого не было, - искренне удивилась Джейн.
- Как? – Джаред поднял глаза. Воспоминания были смутные, но он точно слышал мужской голос, пока ему помогали вылезти из ямы, и позже утром тоже. Не могло же присниться только это, если все остальное – Джейн, постанывающая от усилий и боли, яма, в которую он провалился, - было правдой. – Но я же слышал…
Джаред нахмурился. Джейн сглотнула, облизала и закусила губу привычным жестом.
- Ах, этот… - как-то неестественно медленно протянула она, отводя взгляд. – Нет, это был не муж. Просто проходил какой-то человек, он сам был выпивши, но предложил помощь.
- И что?
- Помог и ушел.
- И все?
Джейн повторила манипуляцию с губами и посмотрела Джареду в глаза.
- Ты хочешь спросить, не благодарила ли я его каким-то особым способом? Спроси.
- Нет, я… - испугался Джаред.
- Ну, спроси, - она впервые повысила голос от привычного шепота, и он вышел хриплым и грубоватым.
- Нет, я… Я даже не думал… Просто испугался, что кто-то… Не злись… - он даже заикаться начал от волнения и страшно жалел, что затронул эту тему. Бог с ним, с тем мужчиной – пришел и ушел, а он только зря обидел Джейн.
- Я не оказывала ему никаких особых услуг, - тихо проговорила она, прерывисто дыша. – Он был нетрезв, а у меня не товарный вид, если ты не заметил.
- Ты все равно очень красивая, - искренне сказал Джаред.
- Дурак, - буркнула в ответ Джейн и глотнула еще виски. Шейный платок дрогнул.
- Прости меня. И правда, дурак. Я боялся, ты захочешь там остаться, - неожиданно для себя признался Джаред.
Девушка покачала головой.
- Надо было так и сделать. А теперь давай спать, раз уж у меня не хватило мозгов поступить разумно. Надеюсь, завтра мы сможем выехать пораньше?
- Да, конечно. Возьми мою куртку.
Джейн хотела было отказаться, но передумала, вздохнула и взяла. Джаред и раньше замечал, что она мерзнет по ночам. Девушка устроилась поближе к огню, и Джаред мог любоваться ее профилем в красноватых отблесках. Глядя на него, он и заснул.

Изображение


Ему снилось что-то очень приятное, но он никак не мог уловить, что именно. А затем понял – вот прямо во сне и понял – прикосновение. Ему снилось, что кто-то гладит его по щеке, проводит по губам – такая легкая, едва ощутимая ласка. Джаред потянулся за этим прикосновением и… проснулся. Над ним сидела Джейн, и взгляд у нее был испуганный и напряженный, а ее ладонь Джаред сжимал в своей.
- Я хотела тебя разбудить, - начала оправдываться девушка.
- Мне что-то приснилось, - одновременно с ней сказал Джаред, отпуская руку. – Извини.
- Это ты меня извини, - Джейн неловко поднялась и отошла.
Размышляя о поведении спутницы, Джаред умылся в ручье. Бриться не стал: в последний раз, когда искал что-то в своем мешке, бритву не видел – наверное, забыл где-то. У миссис Кук, может быть? В любом случае, ничего страшного, если и не побреется. Растительность у него на лице была не слишком обильная, к тому же скоро они будут дома, и он сможет привести себя в порядок.
На завтрак ушли остатки припасов, а значит, надо остановиться в пути и запастись едой.
- Как ты себя чувствуешь? – спросил Джаред. Джейн удивилась – он и правда не слишком интересовался ее самочувствием всю дорогу.
- Ничего. Уже лучше, меньше болит.
- Это хорошо, – Джаред улыбнулся и добавил: - Нам и ехать осталось всего ничего.
И тут же пожалел о сказанном. Ему показалось, Джейн помрачнела. Уже хотел было спросить девушку, почему она расстроилась, но та заторопилась в путь.
Сегодня они ехали медленнее, чем обычно. Джаред искоса поглядывал на спутницу, пытаясь понять, что заставляет ее придерживать лошадь. Признаков сильной боли он не замечал. Тогда в чем дело? Джейн как будто пыталась отсрочить их приезд. А может, так и есть?
Что будет, когда они приедут? Джаред еще ни разу не задумывался над этим серьезно. Он представлял, как вернется домой, как все будут рады. А Джейн? Родные Джареда – очень хорошие люди, они наверняка радушно встретят девушку, а вот дальше? Врать им Джаред не хотел, не мог просто. Но и сказать правду о том, где они познакомились, невозможно. Какими бы добрыми и понимающими ни были его мать и брат, они никогда не позволят подобной особе жить под одной крышей с Меган – это значило бы навсегда испортить репутацию девушки на выданье. Надо каким-то образом объяснить следы побоев на лице Джейн. Но как?
_____________________
9. Эбилин - крупнейший центр торговли скотом и первый из так называемых ковбойских городов, начало ему положил огромный скотопригонный двор на три тысячи голов.


Последний раз редактировалось Elm 07 дек 2010, 01:44, всего редактировалось 1 раз.

07 дек 2010, 01:31
Профиль
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 26 янв 2009, 19:33
Сообщения: 132
Сообщение Re: "A Cowboy's Prize", J2, PG-13, El, Naisica
Изображение

Нью-Браунфелс (New Braunfels)

When Texas was invaded
By a mighty tyrant foe…

Mustang Gray

Когда в Техас вторгся
Могущественный враг…


К тому времени, как они подъехали к Нью-Браунфелсу, в голову ничего путного так и не пришло. А, между тем, места пошли хорошо известные – Джаред когда-то ездил сюда на ярмарку вместе с отцом. Дом уже совсем близко – эта мысль вызвала двойственное чувство радости и горечи.
Джейн отказалась ехать с ним за покупками, и Джаред вздохнул с облегчением. Он не хотел обижать девушку снова, но тут легко можно было встретить знакомых, у которых сказка про беременную вдовую сестру вызвала бы недоумение.
Направляясь в город, Джаред помедлил. Его подмывало взять с девушки обещание дождаться его. Почему-то опять накатил страх, что она уйдет. И в то же время не хотелось подавать ей идею – вдруг она и не думает уезжать?
- Я быстро, - только и сказал он.
- Хорошо, - Джейн кивнула и поудобнее устроилась под деревом.
Джаред очень спешил, пропуская мимо ушей попытки словоохотливого хозяина бакалейной лавки поделиться местными сплетнями. Его нисколько не интересовали сбежавшая с ковбоем дочь мясника и жена мэра, которая крутит роман с шерифом. Правда, один момент его привлек его внимание.
- Что вы сказали про Пэквудов?
- Такой ужас: их ранчо ограбили и сожгли. И людей всех перестреляли. Вообще, времена неспокойные – люди просто с ума посходили. Сначала эти ужасные нападения на севере, теперь уже и до нас добрались. Непонятно только – действует одна банда или разные. Шериф послал в Остин за подмогой, но сомневаюсь, чтобы власти откликнулись, ведь нападения происходят по всему штату, и людей везде не хватает. Пока что у нас все мужчины каждый вечер объезжают город, проверяют незнакомцев. Но ведь неизвестно – чужаки грабят или свои же. Ох, даже не знаю, что будет.
- Да, ужасно, - рассеянно согласился Джаред. Он сейчас мог думать только о своей семье. Лишь бы с ними ничего не случилось. Если бандиты нападают на ранчо, то… Но нет, с мамой наверняка все в порядке. – До свидания. Спасибо, - он заторопился наружу.
«Надо поспешить домой. Да и Джейн там одна, - думал он, отвязывая Арута, ожидавшего у входа. - А вдруг появятся бандиты? Или люди шерифа?»
Джаред уже вставил ногу в стремя, когда его окликнули.
- Молодой человек? – мужчина средних лет вышел из здания напротив и теперь шагал к нему. Джаред приподнял шляпу в знак приветствия. Он не знал местного шерифа в лицо, но это определенно был он. – Я вас тут раньше не видел. Проездом?
- Да, я… - начал было объяснять Джаред.
- Падалеки! Какими судьбами? – на гнедом жеребце к ним приближался Чад Мюррей, его друг детства. Он легко спрыгнул с лошади и кинулся обниматься с товарищем.
- Чад? А ты что тут делаешь?
- Я… У меня… дела… - Чад смутился. – А ты ж, вроде, подался путешествовать? - он быстро сменил тему.
- Ага, но такое дело…
- Так вы знакомы? – вмешался шериф, обращаясь к Чаду.
- Конечно! Это же Джаред Падалеки – брат Джеффа. Мой сосед и лучший друг.
- О, точно. А я смотрю – лицо знакомое. Ты похож на брата, - улыбнулся шериф. - Джефф – хороший парень. И врач прекрасный. Он мне очень помог недавно.
- Ага, - кивнул Дажред, не найдя подходящих слов.
-Так что тебя сюда привело? – снова поинтересовался Чад.
- Домой еду. Слышал, в наших краях сейчас небезопасно, вот и решил вернуться. Семье нужна защита, - Джаред внезапно понял, как объяснить свое возвращение.
- Верно, - нахмурился шериф. – Бандиты совсем обнаглели. А ты чем занимаешься? Нынче времена такие, что каждый человек на счету. Особенно с оружием в руках, - он указал на кобуру, болтавшуюся у Джареда на поясе.
- Я сначала домой, - покачал головой Джаред и вздохнул. Еще дня четыре назад он все отдал бы за такое предложение, но теперь… У него есть обязанности перед семьей. А если совсем честно, главная его забота на сегодня – доставить домой Джейн. – У меня сестра и мать одни дома – Джеффри ведь отдельно живет. Я за них переживаю.
- Правильно, - согласился шериф. – Нельзя женщин одних оставлять. Молодец. Уважаю людей, которые не ищут дешевых приключений, а заботятся о родных. Мало сейчас таких.
Шериф хлопнул Джареда по плечу и направился дальше по улице.
- Хороший мужик, - посмотрел ему вслед Чад. – А если серьезно, почему ты вернулся?
- Я серьезно. Узнал про банды и развернулся домой.
- Ну ты даешь! Хотя, наверное, правильно. Джефф вечно в разъездах – кто-то должен за всем присматривать.
- А что у тебя за дела в этих местах? – поинтересовался Джаред.
- Да так… - Чад отвел глаза, но не выдержал: – Помнишь Сесиль? – заговорщическим шепотом спросил он. – Ее хозяин местного борделя перекупил. Приходится теперь сюда таскаться.
- Чад, - рассмеялся Джаред, - ты, как всегда, в своем репертуаре. Тащиться черт те куда ради девчонки?
- Да ладно тебе. Тоже мне моралист. А ты бы не потащился?
Джаред хотел было возмутиться, но вдруг подумал, не из-за девчонки ли он отправился в свой путь…
- Разве что ради особенной, - он мечтательно улыбнулся.
- А Сесиль и есть особенная! – воскликнул Чад. – Знаешь, какие вещи она ртом вытворяет?!
- Обойдусь без подробностей, - скривился Джаред.
- Ох, скромник выискался. Пошли со мной? Я как раз туда еду.
- Нет, я домой спешу. Хочу до темноты успеть.
- Ладно, давай провожу тебя немного.
- Не надо, - Джаред смутился. – Я очень быстро поеду. Какой тебе смысл время тратить – все равно не поговорим толком, - скороговоркой затараторил он. – Лучше приходи в гости.
- Как знаешь, - Чад пожал плечами. Похоже, он ничего не заметил. – Я у Сесиль до завтра зависну. А там наведаюсь как-нибудь. Я же свободный человек – у меня каникулы.
Джаред не завидовал Чаду, но, безусловно, восхищался им. Его друг, несмотря на показное разгильдяйство, очень серьезно относился к своему будущему и будущему своей семьи. Денег у них было не так много, и Чад не преминул воспользоваться новыми возможностями, открывшимися в связи с недавним основанием Университета (10). Власти, заинтересованные в специалистах, сделали все возможное, чтобы новое учебное заведение было доступно всем желающим, независимо от их материального положения. И Чад, всегда проявлявший интерес к учебе, поехал осваивать новые горизонты.
- Как тебе учится, кстати? – поинтересовался Джаред, запрыгивая в седло.
- Классно! Знаешь, мне нравится! Давай с нового года со мной? Ты ж толковый, - Чад натянул поводья своего жеребца.
- Нет, это не по мне.
- Ничего, дружище, я тебя еще уговорю, - хмыкнул Чад и подмигнул.
- Посмотрим. Ну, увидимся, - Джаред отсалютовал в знак прощания.
- Непременно, - кивнул Чад.
Они разъехались в разные стороны, и Джаред заспешил к Джейн.

Изображение


Ее не было. Джаред замер, глядя на дерево, под которым оставил девушку. Он даже не сразу понял, что это значит. Просто стоял и смотрел. А потом рядом тихо заржала кобыла, и Джаред обернулся. Животное было привязано там же, где он сам его оставил.
- Надо бы дать ей имя, - появляясь из зарослей, тихо произнесла Джейн. – Может, Луна?
Джаред громко выдохнул. Джейн бросила на него быстрый взгляд, отвела глаза и тоже вздохнула.
- Луна – звучит неплохо, - пожал плечами Джаред и принялся доставать еду. – А почему?
- Просто… - задумчиво ответила Джейн, и Джаред не стал настаивать.
- Нам надо поторопиться, - заметил он. - Говорят, в округе банда свирепствует. Хорошо бы до темноты добраться до… к друзьям.
Джейн как раз откусила кусок хлеба и замерла, уставившись на него.
- Какая банда? – с полным ртом спросила она, от чего голос прозвучал грубо и невнятно.
- Не знаю. Грабит ранчо… - ему показалось, будто глаза девушки открылись шире, несмотря на отек. – Но ты не бойся – я же с тобой.
Джейн вдруг стала с остервенением жевать.
- Я не боюсь, - прошипела она и положила недоеденный хлеб обратно в пакет. – Поехали.
- Тебе надо подкрепиться.
- Не хочу.
Джаред дожевывал свою порцию на ходу, размышляя, отчего Джейн взвилась. Он же ничего такого не сказал. Даже про Чада с его любовью к шлюхе не упомянул…
Ехали молча, но теперь Джейн не придерживала свою кобылу, получившую, наконец, имя. Напротив, она сразу взяла быстрый темп, и это, очевидно, давалось всаднице с трудом: Джаред видел, как она вытирает пот со лба.
- Может, давай помедленнее?
Джейн только покачала головой. Однако через некоторое время все же замедлила ход, а затем и вовсе остановилась. Дыхание ее снова стало сбивчивым.
- Дай воды, - попросила она. Джаред протянул флягу, и девушка жадно приникла к ней.
- Больно? – сочувственно спросил Джаред. Джейн кивнула. – Давай не будем так спешить.
- Далеко еще?
- Нет, не очень… то есть совсем близко уже, - соврал Джаред. Вернее, чуть приукрасил правду.
На самом деле, ехать оставалось еще прилично, но он боялся, что Джейн себя совсем загонит. А являться к маме с бессознательной спутницей на руках совсем не хотелось. Он так и не придумал, как объяснить появление Джейн. И как объяснить все самой девушке.
- Хорошо…
Они поехали медленнее.
Джейн, как всегда, не была настроена беседовать, а Джаред не настаивал. Он перебирал в уме варианты объяснения с мамой и братом. Придумать, как девушка могла получить травму, было нетрудно. Про тех же бандитов наплести. Или про экипаж, упавший в реку. Что мешало путешествующему в одиночестве молодому человеку вытащить из реки пострадавшую путницу? Такое случалось. Но придется объяснить, каким образом Джейн осталась одна и почему он повез ее к себе, а не проводил к ближайшему населенному пункту или к ней домой. Мама очень щепетильна, начнет спрашивать о родных, может даже обратиться к шерифу, чтобы тот принял меры и позаботился о безопасном возвращении девушки домой. И кто знает, что может всплыть. Ведь Джейн из хорошей семьи… Даже если убедить всех, будто родителей у нее нет, все равно девушка не может в одиночку кочевать по Техасу, должны быть родственники, опекуны, муж, брат. Она же должна за каким-то дьяволом приехать в эти места, в конце концов. Значит, обойти вопрос о семье можно только одним способом – сказать правду о ее работе. А нельзя.
В конце концов, у Джареда разболелась голова, и он решил положиться на удачу и свою фантазию. Вот о чем он точно боялся думать, так это о реакции Джейн, когда он представит ее своей маме.
Джаред был так занят этими мыслями, что не заметил наступления сумерек. Он огляделся. Срезая путь через пастбища, они, кажется, слишком забрали вправо. Значит, тут где-то должно быть ранчо Джейкоби. До дома отсюда ехать от силы час. Ну, если их нынешним темпом, чуть больше. Можно переночевать у старика Альфреда – он славится своим гостеприимством.
- Нам еще час с небольшим до места, - сообщил он Джейн. – Но где-то поблизости должен быть дом Альфреда Джейкоби, я его хорошо знаю. Можем остановиться на ночь у него.
- Как хочешь, - Джейн сделала неопределенный жест рукой. Она вообще сегодня была странная – то ли расстроенная, то ли обиженная. Джаред никак не мог понять, в чем дело.
«Поедем к Джейкоби, - решил он. - В любом случае, нам надо поговорить перед встречей с матерью. Правда, придется что-то наплести старику, но ничего – ему можно пока рассказать про вдовую дальнюю родственницу и бандитов».
- Значит, остановимся у него. Он хороший человек, а его жена печет самые вкусные пироги в округе. Правда, сын – довольно вредный тип, но, надеюсь, нам не придется с ним общаться.
Джейн кивнула, и Джаред свернул правее. Девушка двинулась следом.
Дом показался буквально черед несколько минут. Точнее, видна была только крыша, вырисовывающаяся на фоне стремительно темнеющего неба. Само здание было скрыто зарослями мескитового дерева (11) и раскидистыми пеканами (12).
Джейн остановилась.
- Я тут подожду? – полуутвердительно-полувопросительно сказала она.
- Зачем? Пойдем вместе.
- Может, лучше их как-то подготовить?
- Ладно, - Джаред спешился. У него возникла иррациональная мысль, что Джейн не бросит лошадь и его вещи, если решит сбежать. Значит, она его дождется. Джаред накинул повод на ветку и, прихрамывая, направился к дому. За его спиной девушка, кряхтя, слезла со своей Луны.
_________________________
10. Техасский А&М Университет был основан в 1876 году. Первый государственный университет Техаса, сейчас является третьим по величине в США. Университет был учрежден в рамках Сельскохозяйственной Программы.
11. Мескитовое дерево (Prosopis juliflora) - обладает широкой раскидистой кроной, поникшими ветвями и мелкими листочками. Это растение широко используется в качестве "живой изгороди", а вкусные и питательные плоды его идут в пищу.
12. Кария пекан (Пекан), или Гикори пекан, или Кария иллинойсская (лат. Carya illinoinensis) — вид древесных растений семейства Ореховые (Juglandaceae), распространённый на юго-востоке США, от южных районов штатов Айова и Индиана до Техаса и Миссисипи включительно. Орехи – плоды этого дерева – используются в кулинарии.


07 дек 2010, 01:33
Профиль
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 26 янв 2009, 19:33
Сообщения: 132
Сообщение Re: "A Cowboy's Prize", J2, PG-13, El, Naisica
Изображение

Сан-Антонио (San Antonio)

Once I loved to roam but now I stay at home
The Pecos Stream. Traditional

Когда-то любил я странствовать, но сейчас я остался дома


Он еще не успел обогнуть живую изгородь, когда раздался выстрел. Затем еще один. Джаред замер, пытаясь понять, откуда идет звук. Послышались громкие крики, снова выстрелы. Шум доносился со стороны дома, и Джаред, выхватив из-за пояса пистолет, кинулся туда, совершенно забыв о больной ноге и неосторожно наступая на нее. Нога подогнулась, и он, шипя от боли, покатился по траве. Попытка подняться не удалась – в следующее мгновение Джейн оказалась сверху, прижимая его к земле и закрывая рот рукой.
- Тс-с-с, - ее лицо было совсем близко.
Где-то недалеко люди бегали, кричали, отдавали приказы, переругивались. Земля дрогнула под тяжелыми копытами удаляющегося скота.
- Поторапливайтесь! – скрипучим голосом скомандовал кто-то совсем близко.
А Джаред видел лишь глаза Джейн. В сумраке они казались черными, белки пугающе блестели. Он дернулся, пытаясь освободиться. Джейн поморщилась и закусила губу – черт, ей же больно! Но нельзя же лежать тут, даже не попытавшись помочь. И Джаред снова попробовал оттолкнуть девушку.
Джейн учащенно дышла ему в лицо и смотрела в глаза. А затем облизала губы – так, как делала всегда, когда волновалась. Возбуждение накатило внезапно, а может, он просто до этого момента не обращал внимания на свои ощущения. Во взгляде девушки что-то дрогнуло, и она неловко сползла вбок, не ослабляя хватки. Ясно, что его реакция не осталась незамеченной. Это был первый раз, когда Джаред показал свое отношение к Джейн настолько явно. Наверное, он мог бы сейчас освободиться, но был настолько смущен, что попросту забыл, где они и что происходит. А затем вдруг раздался оглушительный конский топот, земля снова дрогнула, и все смолкло. Джейн убрала руки и откатилась в сторону. Даже не пытаясь встать, она смотрела в небо, теперь уже почти черное, совсем без звезд, затянутое тучами. А Джаред смотрел на нее.
Здесь наверняка произошло что-то ужасное, а он не двигался и думал о том, как хочет эту девушку. Ему никогда еще не было так плохо.
Джаред поднялся и медленно поплелся к дому.
Они лежали там все трое: Альфред Джейкоби, седой, сморщенный, с густыми кустистыми бровями, Анна Джейкоби, добродушная пожилая женщина с красными натруженными руками – эти руки пекли лучшие в округе пирожки, а чуть дальше - Рой Джейкоби, тридцатилетний мужчина с отвратительным характером, которого не любили в Сан-Антонио (даже его невеста в свое время сбежала из-под венца, узнав о выходках будущего мужа).
Они все были мертвы.
Джаред оглянулся. Джейн стояла, не шевелясь, и смотрела на дом. Он тоже повернулся – там разгоралось зарево пожара.

Изображение


Он и сам не знал, как ему взбрело в голову тушить пожар. Наверное, сказались ужас и беспомощность. Конечно, это не имело смысла – он ни за что не справился бы с огнем один, да и не для кого было уже спасать дом. Но мысль оставить на растерзание огню все, что осталось от бывшего когда-то счастливым семейного очага, что напоминало о добродушном Альфреде, труженице Анне и даже о мерзавце Рое, была невыносима.
Он весь промок, скинул куртку, и все равно продолжал таскать воду. Нога болела зверски, но Джаред не обращал на нее внимания. Лишь когда со звоном лопнули стекла, осыпая осколками, он остановился.
Бесполезно. Бесполезно и глупо. Надо забрать Джейн и позвать людей.
Девушки нигде не было видно. Неужели она испугалась и сбежала? Не похоже на нее.
Джаред обошел вовсю полыхающий дом, натягивая куртку. Джейн за домом не оказалось, и Джаред решил вернуться к лошадям – скорее всего девушка ждет там. В этот момент с громким треском отвалились ставни. Он обернулся и замер. При свете вспыхнувшего в оконном проеме огня отчетливо стало видно лежащую на земле фигуру. Джареду не надо было долго всматриваться, чтобы понять, кто это. Он бросился к девушке. Сразу разобраться, что с ней, не получилось. Подумал было про нервный обморок, но тут увидел темные полоски на запястьях. Он прикоснулся к ним: пальцы увязли в чем-то густом и липком. Тогда схватил Джейн за руки и рывком поднял их к глазам: из перерезанных вен обильно вытекала темная кровь. Рядом на траве валялась его испачканная бритва. Джаред машинально сунул ее в карман.
- Нет! Нет!!! – он тряс бесчувственную Джейн. – Пожалуйста, ну пожалуйста! – просил он, сам не зная о чем.
Смысла кричать и плакать не было. Джаред собрался с мыслями и пощупал пульс – жилка на горле слабо билась. Он снова скинул куртку, стащил взмокшую рубашку, разорвал и рукавами кое-как перетянул места чуть выше перерезанных запястий. Затем замотал раны в оставшуюся ткань и подхватил Джейн на руки.
Джаред уже забыл, какая она тяжелая. Нога болела невыносимо, до слез, но он все же доковылял до лошадей. Все происходило как тогда, в их первый день. Джаред опять взвалил девушку поперек седла, залез сам и устроил ее боком, чтобы ладони были зажаты между ними. Он неуклюже отвязал Луну, но не успел схватить за повод – кобыла, напуганная огнем, сорвалась с места.
«Ну, и черт с ней», - подумал Джаред и со всей возможной скоростью помчался в сторону дома.
По дороге он молился и даже не заметил, насколько быстро добрался.
Перед воротами Джаред остановился и, скатившись с лошади, понес Джейн во двор. В дверь колотил поврежденной ногой, и сердце сжималось не то от пронзительной боли, не то от страха.
У служанки Катрины, появившейся на пороге, вид был такой, будто она увидела привидение. Джаред проигнорировал ее и потащил Джейн в свою комнату. Буквально следом за ним вбежала перепуганная мать.
- Сынок, что?..
- Я за Джеффом… Мам…
Джаред попытался проскочить в дверь, но мать схватила его за рукав.
- Стой! Он тут, я позову, - и исчезла.
Джаред остался стоять посреди комнаты, в голове звенела пустота.
Вот он и дома.
Джефф ворвался, всклокоченный со сна, но с неизменным докторским чемоданчиком.
- Принесите свет и выйдите все, - коротко бросил он, не оборачиваясь.
Мать исчезла в дверях, вернулась с лампой, затем тихо удалилась. Джаред не двинулся с места. Он бездумно наблюдал за ловкими движениями брата. Только когда тот закрепил повязки на запястьях Джейн и обернулся, Джаред посмотрел на него.
- Я же просил выйти… Ладно, дыхание ровное, кровь я остановил. Если не начнется заражение, все обойдется. Но тут я ничего не могу сделать – только ждать и молиться. Я так понимаю, у нее и другие проблемы со здоровьем есть. Раны на лице не сегодняшние, - Джефф нахмурился.
- Им дней пять. А еще, кажется, ребра сломаны…
Брат задумчиво пощупал лоб неожиданной пациентки.
- Температуры нет, но все равно надо осмотреть. Выйди, - Джефф потянулся к пуговицам на блузе.
- Нет! – Джаред выкрикнул это машинально.
Смешно – он так долго добирался сюда именно для того, чтобы Джефф осмотрел раны Джейн. Но сейчас вмешательство казалось кощунством, почти насилием. – Не надо. Пожалуйста.
- Джаред, ты соображаешь, что говоришь? – Джефф уставился на брата. – Ты же сам сказал, что у нее, возможно, сломаны ребра.
- Она не любит врачей не желает, чтобы ее осматривали.
- Но это необходимо.
- Давай, она придет в себя – и я ее уговорю? Я не хочу так… Против воли…
- Джаред, что происходит? Кто эта девушка? Это ведь была попытка самоубийства.
- Я знаю, Джефф, я все объясню… Только… Пусть она придет в себя.
Джефф помолчал. Он еще раз оглянулся на кровать, потом на брата. Затем подошел к больной и пощупал пульс.
- Ладно, если за пять дней последствия не проявились, то никакой срочности уже нет. Пойдем, нам есть о чем поговорить, - Джефф практически вытолкал его из комнаты и потащил на кухню.
Там их уже ждала мать. Похоже, она отправила Катрину спать и сама собрала еду для младшего сына. Джаред с удивлением понял, что даже не разбудил сестру своим появлением.
- Поешь, - мама поставила перед ним ужин и спросила: – Джефф, ты будешь?
- Нет, я молока выпью.
Какое-то время Джаред ел в тишине. Вкуса пищи он не ощущал, да и есть не хотелось – просто тянул время. Вскоре желудок возмущенно дал понять, что оттягивать неизбежное за его счет нехорошо. Джаред вздохнул и отодвинул тарелку.
- Спасибо.
- А теперь объясни, что происходит, - Джефф со стуком поставил стакан на стол.
- Может, завтра? – с надеждой спросил Джаред. – Я устал.
Мама перевела взгляд с него на брата и грустно покачала головой.
- С утра надо будет дать какие-то объяснения прислуге. Слухи расползутся мгновенно – нам нужно знать, что произошло на самом деле, тогда мы решим, что можно сказать остальным.
- Черт! – Джаред только сейчас сообразил, что не сообщил о случившемся несчастье. – На ранчо Джейкоби напали! Я видел, но не… Не успел. Оно сгорело, там все мертвы.
- О Господи! – мать всплеснула руками. – Джефф…
- Я разбужу Катберта, пусть едет за шерифом, - тот быстро поднялся.- Джаред, ну ты… - брат закатил глаза.
- Джефф! И там Арут во дворе остался! – спохватился Джаред.
- Разберусь… - раздалось уже за дверью.
- Что же будет?.. – в глазах матери стояли слезы.
- Не волнуйся, мама. Я теперь дома. Все будет хорошо…
- Конечно, сынок, - она похлопала Джареда по руке.

Изображение


Они помолчали, думая каждый о своем.
Джаред видел, как мать переживает за погибших знакомых. Оно и понятно: даже не будучи близким другом четы Джейкоби, она тем не менее прожила с ними в одном городе почти всю жизнь – тяжело, наверное, когда привычные вещи и люди начинают уходить в небытие. Это как сигнал, что твое время ушло, готовься – ты следующий.
Джаред по-прежнему не знал, что рассказать родным. И в голову упорно лезли только вопросы: Зачем Джейн это сделала? А вдруг она умрет?
- Что ж такое?! – возмутился Джефф, возвращаясь в дом. – Еще лошадь какая-то приблудилась.
- Рыжая кобыла? – обернулся Джаред.
-Ага, ты откуда знаешь?
- Это лошадь Джейн… Той девушки…
- Ох ты… - Джефф выскочил за дверь и крикнул что-то ковбоям. – Поставят в стойло, - сообщил он, возвращаясь. – А теперь рассказывай.
- Мы выехали из Нью-Браунфелса и слишком забрали вправо, - Джаред начал с наименее опасной и наиболее актуальной части рассказа. - Я собирался переночевать у Джейкоби – нас предупредили, что в этих краях банда по ночам орудует, а как раз стемнело. Мы подъехали… Там плохо было видно, мне послышались голоса, но я даже подумать не мог… Спешился и пошел к дому. И вдруг выстрел, - он замолчал. На первый взгляд несложная история, а что можно сказать? Что струсил и даже не попытался заступиться за несчастных людей? Или валить все на девушку, которая его не пустила? Просто прекрасно – не пустила, словно слюнявого мальчишку на ярмарку… Ну как объяснить?
- Джаред, скажи правду, - мать внимательно смотрела на него. Она каким-то образом всегда знала, когда дети врут или собираются соврать. Еще с детства.
- Я кинулся туда… Оступился, упал, а тут Джейн… - он кивнул в сторону своей комнаты. – Она меня стала удерживать. Я хотел помочь, - Джаред почти кричал, отчаянно глядя на родных, - но побоялся толкнуть слишком сильно, у нее… ей от каждого движения больно… - он растеряно замолчал.
- Сколько их было? Бандитов? – Джефф задал вопрос сухим деловым тоном.
- Не знаю, не видел. Они переговаривались, один все время приказы отдавал. А после того, как скот отогнали, кто-то дом поджег. Джефф… Я не испугался! Просто… Я же видел, как ей больно, подумал, что вот если сейчас ее оттолкну со всей силы, то будет хуже… А потом они уехали…
- Джаред… - мама поймала руки, которыми он эмоционально размахивал, и сжала в своих.
- Вот в чем я нисколько не сомневаюсь, так это в том, что ты не испугался, - хмыкнул Джефф. – Бояться у тебя никогда соображения не хватало.
- Что? – не понял Джаред.
- Ты вообще чем думал? Для того, чтобы отогнать скот, их должно было быть человек семь, не меньше. А еще кто-то остался разбираться с домом – еще как минимум двое, а я думаю, что и больше. И что ты собирался делать – один, со своим хилым револьвером и шестью патронами?
Джаред уставился на брата, распахнув глаза и широко раскрыв рот. Тогда, возле дома Джейкоби, он ни секунды не думал, как справится с гораздо большим количеством хорошо вооруженных бандитов. Он просто знал, что должен идти туда и сражаться.
- Но я мог…
- Погибнуть, - подсказал старший брат. – Это уж точно. Ты серьезно не понимаешь, что к оружию и силе должны прилагаться мозги? Только тогда оно становится орудием защиты, а не убийства или самоубийства.
Джефф иногда выдавал такое, что казалось, будто он намного старше своих двадцати трех лет. Наверное, потому что ему пришлось рано повзрослеть. А может, он унаследовал мудрость от отца, с которым проводил гораздо больше времени, чем Джаред. Или все врачи такие от рождения… Мать с гордостью смотрела на старшего сына, не выпуская рук младшего.
- Я думал, что должен попытаться спасти людей… - Джаред опустил глаза.
- Не уверен, что тебе бы это удалось. Скорее всего, они были мертвы уже после первых услышанных тобой выстрелов.
- Значит, вы не считаете меня трусом? – Джаред покраснел, осознав глупость своего вопроса.
- Джаред! – воскликнула мама. – Ну как ты можешь такое говорить?!
- Ты совсем нас не знаешь, если спрашиваешь, - вздохнул Джефф.
- Нет, я… Они лежали… Там…- Джаред взволновано вскочил.
- Сынок, я знаю, это очень тяжело. Но тут ничего не поделаешь. Ты ни в чем не виноват.
Джаред прошелся по кухне.
- И я рад, что рядом с тобой оказался кто-то, у кого хватило ума тебя удержать, - прервал молчание Джефф. – Но все же, кто эта девушка?
Вот они и вернулись к главному вопросу. Джаред медленно подошел к столу и сел.
- Ее зовут Джейн. Мы познакомились в Уэтерфроде, – он потер лоб. – Я поехал туда, чтобы принять участие в турнире стрелков, – Джефф нетерпеливо кивнул. – Так вот… Приехал в город… - и тут Джаред придумал: – Точнее, я даже не успел въехать в город. Издалека увидел драку. Подъехал ближе, а там здоровый мужик избивает девушку. Ну, я крикнул, чтобы он прекратил. А этот негодяй выхватил нож и стал ей угрожать. Я и выстрелил.
- И что? – нахмурился Джефф.
- Убил, - с несчастным видом признался Джаред и обернулся к матери: - Он сам виноват – у меня не было выхода. Мам, прости, я не хотел убивать… Но…
- Сынок, я верю, что ты никогда бы не взялся за оружие без очень веской причины. Иногда другого выхода и правда нет, - мать печально покачала головой.
- У тебя неприятности? – уточнил практичный Джефф.
- Что? Нет… Там были свидетели… Когда приехал шериф, ему рассказали все как было. И девушка избитая… И вообще тот тип был известным дебоширом. Он приехал на турнир, но в городе были не рады его появлению. В общем, меня никто не обвинял. Наоборот, сказали, что я молодец – спас девушку и все такое…
- Ясно, - кивнул Джефф.
- А почему ты привез ее с собой? Где ее дом, семья? – спросила мама.
- И главное – зачем она резала себе вены?
- Я не знаю, где ее семья, - честно признался Джаред, глядя на мать. – Я даже не знаю, откуда она. Джейн мало о себе рассказывала. Избитая, почти без денег... Я пытался узнать, куда ее проводить, но она все повторяла, что ей некуда идти. А еще у нее панический страх перед врачами. В общем, я подумал, может, Джефф… - он развел руками. - Я не мог ее там бросить, - закончил с несчастным видом, понимая, что так ничего и не объяснил.
Однако мать внезапно улыбнулась и обняла его.
- Я понимаю. И горжусь тобой, - она поцеловала сына в щеку и провела рукой по волосам.
- Мама?.. – удивился Джаред.
- Я так и не понял, почему она пыталась себя убить, - вмешался Джефф.
- Я сам не понял, - признался Джаред, прижимаясь к матери. – Это случилось уже здесь, у Джейкоби. Я пытался тушить пожар, а потом кинулся ее искать, а она лежит на заднем дворе… И руки… Я все бросил и помчался сюда.
- Бедная девушка! – воскликнула мать. – Представляю, что она пережила. Наверное, это шок.
- Никогда не видел, чтобы шок так странно действовал на людей, - пожал плечами Джефф.
- В любом случае, я считаю, мы должны позаботиться о девочке. Если не из христианского милосердия, то хотя бы потому, что она спасла жизнь моему сыну.
- А что мы скажем о ней прислуге и соседям? – спросил Джефф.
Мама задумалась.
- Скажем, наш мальчик нашел ее у Джейкоби чуть живой. Анна после той истории с неудачной женитьбой ее сына все время рассказывала, будто они ждут дальнюю родственницу из Канады. Бедная женщина надеялась убедить всех, что брак расстроился из-за обязательств Роя перед кузиной. Пусть земля им будет пухом.
- А если родственница появится?
- Уверена, никакой родственницы нет и в помине – это выдумка бедняжки Анны. А если и есть, вряд ли девушка появится тут в ближайшее время.
- Но ведь тогда Джейн придется рассказывать о том, что там происходило… - нахмурился Джаред.
- Если она спала, могла ничего не запомнить – потеряла сознание от удара. О попытке самоубийства никто не знает, а побои налицо – я скажу, что они свежие, - поддержал мать Джефф. – К тому же нам нужно время только на ее выздоровление. А потом все равно придется найти ее родных и отвезти девушку к ним.
- Джефф прав. - Джаред промолчал. - Все, мальчики. Думаю, надо немного отдохнуть, - продолжила мама. - Шериф обязательно явится с самого утра и захочет поговорить с вами. И еще… Мне кажется, Меган лучше знать официальную версию произошедшего, - сказала она.
- Конечно, - хором согласились братья.
Мать еще раз улыбнулась им обоим, затем поцеловала Джареда.
- Хорошо, что ты дома.
Она вышла, а братья остались сидеть.
- Вечно ты умудряешься влипнуть в историю, - беззлобно констатировал Джефф.
- А ты чего тут ночуешь? – вместо ответа спросил Джаред.
- У Хоббс вчера приступ был, она сознание потеряла. Мама на всякий случай попросила переночевать.
- С ней все в порядке?
- Да, скорее всего давление. Я прописал микстуру.
- Хорошо.
- Джаред, не нравится мне вся эта история.
- Ты бы поступил иначе?
- Нет, наверное. Но ты мой непутевый младший брат, я переживаю, - он усмехнулся.
- А может, я стал взрослым, умным и ответственным, - огрызнулся Джаред.
- А может, изобрели аппарат, который сам доит коров, - в тон отозвался Джефф. – Ладно, давай я ногу твою осмотрю – и спать.
Он смазал опухшую щиколотку чем-то вонючим и крепко перевязал.
- Как бы то ни было, - сказал он, уже выходя из кухни, - я тоже рад, что ты вернулся.
Джаред еще немного посидел в тишине, затем поднялся и, прихрамывая, поплелся наверх. На него внезапно навалилась такая усталость, что хотелось сесть прямо на пол посреди холла и остаться там до утра. Но он усилием воли заставил себя дойти до комнаты. И только открыв дверь, сообразил, что идти-то надо в гостевую – в его спальне теперь живет Джейн.
Джаред опустился на стул и посмотрел на девушку. Все было как тогда, в домике незнакомого врача: бледный с темными отливами профиль в слабом лунном свете, разве что дыхание чуть глубже и спокойнее. У него вдруг впервые появилась уверенность, что все обойдется и не будет никакого заражения. Теперь они дома.
Джаред откинулся назад, к стене, и на секунду закрыл глаза. Как же он устал.

Изображение


- Джаред! – собственное имя выдернуло его из сна, он открыл глаза и увидел возмущенное лицо брата. – И на что это похоже? Хоть бы о приличиях подумал. Да и о себе тоже.
Тело и правда затекло, шею тянуло ужасно, виски сжимало.
- Ох, - он поднялся и попытался потянуться. Нога болела и слушалась плохо.
Джефф скептически поцокал языком и подошел к спящей Джейн. Профессионально размотал повязки на запястьях, провел необходимые процедуры и снова наложил бинты.
- Ей нужно больше пить, проследи.
- А ничего, что она еще без сознания? – заволновался Джаред.
- Скорее всего, просто спит. Ослабленный организм борется с потерей крови и нервным потрясением. Пока паниковать рано, - он ловко сложил чемоданчик и собрал использованные повязки. – А ты не сиди тут больше, тем более по ночам. И маму расстроишь, и девушке репутацию испортишь.
- Хорошо… Я не хотел, просто присел на минуту и заснул.
- Ладно, я поехал. Хочу перед работой домой зайти. Вероник волнуется, наверное. Лейкса ждать не буду, в городе с ним поговорю.
Приемная Джеффа находилась как раз напротив конторы шерифа Лейкса, и они вместе иногда ходили обедать. Эд Лейкс также частенько захаживал в гости к семейству Падалеки.
Джефф кивнул и быстро вышел.
Шериф Лейкс приехал приблизительно через полчаса после отъезда Джеффа. Это был крепкий мужчина слегка за сорок, чуть пониже ростом, чем Джаред и Джефф, но гораздо шире в плечах. Он считался одним из лучших ганфайтеров южного Техаса. Сейчас шериф выглядел усталым и расстроенным, хмуро выслушал рассказ Джареда и скупо похвалил за то, что хватило ума не соваться под пули. История, поведанная шерифу, была практически правдивой: пришлось обойти момент, когда прозвучали выстрелы – по новой версии выстрелы он услышал издалека, а пока доскакал, бандиты уже скрылись. Рассказ же о Джейн был вообще чистой правдой – Джаред в точности описал, как нашел девушку на заднем дворе в крови и без сознания и кинулся домой. Никто даже не подумал ставить под сомнения его слова – с чего бы.
Эд со своим помощником Райли, светлоглазым, малоприятным молодым человеком, стали гадать, кто эта девушка, и тут удачно вошла мама с печеньем и рассказом о чаяниях бедной покойницы Анны Джейкоби относительно ожидаемого в скором времени приезда дальней родственницы.
Шериф с удовольствием согласился выпить чаю и поблагодарил хозяйку за ценные сведения. За столом они еще раз обсудили сложившуюся ситуацию.
Поговорить с девушкой Лейксу не удалось – та все еще не пришла в себя. Правда, он заглянул в комнату Джареда, чтобы посмотреть на пострадавшую. Издалека на бледном осунувшемся лице синяки выглядели ужасно, хотя вблизи уже было видно, что они начали заживать. Тем не менее, шерифа впечатлило состояние девушки, и он пообещал найти негодяев, совершивших такое.
- Нам нужны люди, - сказал шериф Джареду, уходя. - На армию надежды мало, а порядок наводить надо. Ко мне заезжал Коннвей, шериф Нью-Браунфелса, они собирают собственное ополчение.
- Я с вами.
- Зайди ко мне как-нибудь, поговорим.
- Хорошо.
После ухода шерифа Джаред почувствовал себя разбитым.
- Это нечестно и просто возмутительно! – прозвенел над ухом пронзительный голос. – Почему меня никто не разбудил? Почему я обо всем узнаю последней? Джаред вернулся, у нас был Эд с утра пораньше, а меня никто не позвал! Джаред даже не зашел поздороваться!
Меган стояла, уперев руки в боки, по щекам расползся гневный румянец.
- Прости, сестренка. Тут такая суматоха была. А я очень устал.
- Катрина сказала, ты привез с собой девушку. Кто она? Это правда, что у Роя была невеста? Ты спас ее? Бедная девушка, собираться замуж за Роя! Ей ужасно повезло! – Меган, как всегда, говорила тысячу слов в минуту, забывая даже переводить дыхание. Она была очень славной девушкой, но иногда слишком много болтала.
- Мег, не думаю, что «повезло» – именно то слово, которое тут уместно, - вмешалась вошедшая мать. – Девушка едва не умерла.
- Она чуть не стала женой Роя! По-моему, это гораздо хуже, - возразила Меган.
- Мне нравится твой оптимистичный взгляд на мир, - хмыкнул Джаред, поднялся и чмокнул сестру в щеку. – Приятно знать, что хоть что-то в этой жизни не меняется.
- А я могу с ней познакомиться?
- Она спит. Ей не очень хорошо.
- Ладно, я подожду.
- Сынок, ты ужасно выглядишь. Может, поспи еще?
- Да, пожалуй. Сейчас гляну, как там Джейн… И, мама… - он замялся. – Не надо к ней входить… пока… Она… не знает вас, может испугаться… А в ее состоянии…
- Я понимаю. Лучше не нервировать девушку. Я прослежу, чтобы ее не беспокоили.
- А что с ней? Почему ее нельзя нервировать? – тут же вмешалась Меган. – И почему ты хромаешь?
- Я потом тебе все расскажу, ладно? – устало улыбнулся Джаред и поковылял к своей комнате.
Он не сразу заметил, что изменилось. Лишь подойдя к тумбочке за своими вещами, понял, что Джейн не спит. Лежит и смотрит в потолок пустым невидящим взглядом.
- Проснулась? – неловко спросил он. Девушка не отреагировала. – Ну, ты меня и напугала, - он попробовал улыбнуться. – Но теперь все хорошо… Так ведь?
- Мне нужно в туалет, - без всякого выражения, не отводя взгляда от потолка, почти беззвучно произнесла Джейн.
- А… Да… Сейчас… - он выскочил из комнаты, не представляя, куда бежать. В этот момент из комнаты Меган вышла Катрина, которой Джаред и объяснил – с горем пополам, отчаянно краснея и заикаясь, - свою проблему. Катрина, немолодая уже негритянка, прожившая в их доме почти всю жизнь, закатила глаза, покачала головой и, пробормотав: «Мужчины…», скрылась в комнате Меган.
Принеся раздобытый предмет, Джаред замялся на пороге.
- Может, тебе нужна помощь? – Джейн повернула голову и молча посмотрела на собеседника. У того возникло горячее желание провалиться сквозь землю. – То есть… может, позвать кого-нибудь? – девушка даже не моргнула. – Я позже зайду…- и он выскочил из комнаты.
Джейн снова была той самой незнакомкой из хижины доктора. Той, которую он панически боялся, стеснялся, но которую, тем не менее, желал. За время их путешествия она стала ближе и понятнее, как-то роднее. Иногда он ловил себя на том, что сравнивает ее с собственной сестрой. И вот она снова чужая. И снова неясно, как себя с ней вести.
О сне не могло быть и речи. Джаред беспокойно ходил по коридору перед дверью, раздумывая, когда можно будет войти. Это продолжалось довольно долго, пока он, наконец, не решился.
Он трижды постучал, так и не получил ответа, но все же вошел. Джейн сидела на кровати, глядя перед собой.
- Тебе нужно пить больше, - Джаред налил воды из кувшина и подал девушке. Она протянула руку и скривилась от боли. Джаред уже знал это выражение. Он шагнул ближе и сам поднес к ее губам стакан. Джейн пила жадно, шумно глотая, несколько капель пролилось из уголка рта и затекло за нашейный платок. Джаред отвел глаза. Девушка оттолкнула его руку и спросила:
- Можно мне воды? Умыться?
- Да, конечно! - обрадовался Джаред. Это хорошо: она хочет привести себя в порядок, значит, ей лучше. – Я сейчас позову Катрину, горничную. Она…
- Нет! – Джейн сжала губы. Как раньше. – Ты можешь принести воды сам? Я не хочу никого видеть.
- Хорошо… Да… Сейчас… - он отправился за водой, обуреваемый противоречивыми чувствами. Радовало одно – она не хочет видеть никого, кроме него. Значит, его она видеть хочет. Джаред улыбнулся.
Конечно, Катрина ему помогла все приготовить, но в комнату, как и договорились, не пошла.
Джейн равнодушно следила за его суетливой возней и молчала. Выйдя из комнаты, Джаред вздохнул с облегчением.
На кухне, где мама с Хоббс – неизменной кухаркой и домоправительницей – обсуждали хозяйственные дела, Джаред съел кусок вкуснейшего пирога и почувствовал, что его клонит в сон. Надо было чем-то себя занять, и он решил обустроить комнату для гостей, ведь в ближайшее время ему предстояло жить там. Вообще-то, мама предложила ему перебраться в комнату Джеффа, но Джаред решил оставить ее на случай, если брат захочет приехать и переночевать.
Зайдя в свое новое жилище, он сообразил, что так и не забрал из своей комнаты никаких вещей.
Джаред присел на кровать и потер лицо. Хорошо бы и самому умыться. И побриться не мешает, только надо будет забрать из тумбочки бритву. Одно воспоминание о поблескивающем на земле металле вызвало дрожь. Хорошо, что дома есть еще одна…
Сердце ухнуло вниз с такой скоростью, что Джаред задохнулся. В тумбочке действительно была еще одна бритва, в той самой комнате, где сейчас Джейн…
Он вскочил и опрометью бросился туда. В последний момент сообразив, что надо бы постучать, Джаред со всей силы грохнул кулаком по двери и тут же ее распахнул.
Джейн стояла около кровати, испуганно закрывшись одеялом до самых глаз. Похоже, он не вовремя.
Джаред отвернулся и кинулся к тумбочке, чуть не опрокинув чан с водой. В ящике все лежало на своих местах. Бритвы не было.
- Джейн, что ты натворила?
- Я? – голос из-за одеяла звучал глухо и хрипло.
- Ты же ничего с собой не сделала? Отдай бритву. Пожалуйста.
Девушка секунду смотрела ему прямо в глаза, а потом так же глухо, не опуская одеяла, ответила:
- Я ничего не брала. И ничего с собой не делала, - придерживая локтями одеяло, она вывернула руки так, что Джареду стали видны намокшие бинты на запястьях. - И делать не собираюсь. С первого раза не вышло – значит, все. Повторять попытку нет смысла. И не надо за мной следить. Я тебе обещаю: подобное больше не повторится.
Джаред не знал, почему поверил ей. Снова. Но на душе стало легче.
- Извини, - пробормотал он и вышел.
В коридоре он прислонился к стене и вдруг сообразил, что повел себя как идиот. Бритву вполне мог взять Джефф, когда ночевал, ведь у него здесь не осталось никаких вещей. Джаред уныло поплелся в гостевую комнату, рухнул на нерасстеленную кровать и заснул.

Изображение


Когда Джаред проснулся, за окном серело. Он сонно потер глаза, безуспешно пытаясь по ощущениям определить время суток. Затем поднялся и направился в гостиную. Мама задумчиво пила кофе из своей любимой маленькой чашечки с пастушками и даже не заметила, как он вошел. Выходит, утро. Он проспал полдня и целую ночь…
- Доброе утро, дорогой, - подтвердила его предположения мать в ответ на приветствие. – Выспался?
- Да.
- Позавтракаешь со мной?
- Угу. Только умоюсь… - и замер. Джейн. Он ворвался к ней во время умывания, а потом заснул. Она же там голодная, наверное. – Мам, Джейн…
- Не волнуйся, милый. С Джейн все в порядки. Мы уже познакомились, Катрин вчера отнесла ей ужин. Не переживай.
- Она не хотела, чтобы кто-то к ней заходил… - Джаред почувствовал облегчение и обиду одновременно.
- Ну, мне не показалось, будто она такая уж нелюдимая. Говорит, правда, мало. Но любой, кто знает Меган, способен оценить это по достоинству. Кстати, что у нее с голосом?
- Не знаю, она всегда такая.
- Мне кажется, Джейн его сорвала и теперь стесняется того, как он звучит. Есть в ней что-то странное… - мама пожала плечами. – И, без сомнения, в обычной ситуации девушка не стала бы скрывать, откуда она и кто ее родные.
- Ты думаешь…
- Дорогой, обязательно должна быть причина, по которой она ведет себя именно так. Мне не хочется строить предположения, но в прошлом у этой девушки есть что-то не слишком приятное, - мать грустно покачала головой.
- Она хорошая, мама! - горячо воскликнул Джаред.
- Конечно, милый. Нисколько не сомневаюсь, - она поднялась и погладила сына по голове. – Я просто переживаю за тебя. За вас обоих.
- Мам…
- Я попрошу Катрину подать завтрак. А ты пока умывайся.
Джаред ужасно нервничал перед тем, как войти в комнату Джейн. Однако когда он, наконец, решился, все прошло спокойно. Девушка ничего не сказала ни о его вчерашней выходке, ни о том, что он нарушил обещание и позволил незнакомым людям помогать ей.
Кто-то, наверное, Катрина, раздобыл Джейн новую рубашку и смешной чепец с оборками. При появлении Джареда девушка раздраженно дернула за оборки, будто пытаясь их сорвать, а затем сдвинула ткань на самый затылок – так, что русая челка упала на глаза.
- Значит, это твой дом, - утвердительно сказала Джейн, отщипывая кусочек свежей булки, принесенной Джаредом.
- Да, - он покраснел. – Прости, я должен был тебе вчера сказать. Но все так закрутилось…
- Ты должен был сказать еще когда предложил идти сюда.
- Я боялся, ты не согласишься…
- Я бы не согласилась, – она не смотрела на Джареда. Похоже, это было сказано больше для себя, и он не ответил.
Джейн снова закрылась. Она больше не лежала, бездумно глядя в потолок, но и не поощряла беседы. Джаред какое-то время посидел в тишине, но молчание угнетало его, и он нашел причину уйти.
День прошел большей частью в попытках отогнать любопытную Меган от комнаты Джейн и за обсуждением с матерью разных хозяйственных проблем, в которых он ничего не смыслил.
К ужину пришел Томас Фолкнер, их управляющий, и почему-то отнесся к возвращению Джареда и появлению в доме гостьи крайне подозрительно.
- Странно, - протянул он, выслушав рассказ хозяйки о злоключениях Джареда. – А я вот буквально на днях говорил с Роем, и он не упоминал ни о какой кузине. И вообще, как я понял, никаких гостей они не ждали.
- Не знала, что вы с Роем Джейкоби были близкими друзьями, - вмешалась Меган. – Всегда считала, что никто не может выносить его больше пяти минут.
Джаред почувствовал прилив нежности к сестре – девушка, сама того не ведая, своим искренним любопытством спасла брата и поставила Фолкнера в неловкое положение. Тот и правда смутился.
- Да нет, какие там друзья – просто встретились, разговорились…
- И он тут же рассказал обо всем, что творится у него дома и на сердце, - хмыкнул Джаред.
- Если бы у него гостила невеста, уверен, Рой обязательно о ней упомянул бы, - недобро прищурился Фолкнер.
- Томас, - мягко вмешалась мать, - что вы хотите сказать? Что Джаред нас обманывает? – в ее тоне не было возмущения, лишь вежливый интерес.
- Нет, что вы! – воскликнул управляющий. – Я лишь считаю все это очень странным. Такое внезапное появление таинственной особы… Мы ведь ничего о ней не знаем: кто ее родители, откуда она.
- Сейчас девушка плохо себя чувствует, и я не могу отказать ей в гостеприимстве, кем бы она ни была. Как только ей станет лучше, уверена, все сразу прояснится, - мама улыбнулась. – Не стоит быть таким недоверчивым, Томас. Люди гораздо лучше, чем вы думаете.
Фолкнер криво улыбнулся, всем своим видом выражая сомнение в истинности слов хозяйки.
Джаред никогда не испытывал теплых чувств к управляющему, но сегодня пришлось особенно тяжело. От одной мысли, что Фолкнер пытается настроить его родных против Джейн, нестерпимо хотелось выкинуть его на улицу, но надо было сдерживаться.
После ужина приехал Джефф, сделал Джейн перевязку и сообщил, что завтра состоятся похороны семьи Джейкоби. Джаред с матерью должны были поехать, а вот Меган нечего было делать на подобном мероприятии. Все были уверены, девушка втайне этому обрадовалась, но в виде компенсации все равно выбила разрешение на поездку к друзьям.
Вечером, укладываясь спать, Джаред поймал себя на ощущении, словно Джейн и нет в этом доме. Жизнь вошла в обычное русло, как было до нее. И Джареду стало грустно.

Изображение


Утро началось суматошно. Джаред чуть не проспал, но выкроил минутку отнести Джейн завтрак. Девушка притворилась спящей, хотя он видел, как дрожат ее ресницы. Джаред молча вышел.
Свой завтрак он доедал по пути в конюшню.
Запряженная коляска уже ждала их, но в последний момент выяснилось, что мать планирует остаться на чай у миссис Хорнби, где женщины прихода соберутся помянуть несчастных Джейкоби и посплетничать. Пришлось спешно седлать Арута и уговаривать конюха Клайва сопровождать миссис Падалеки. Тот все еще бурчал по поводу бездарно потраченного дня, когда они тронулись в путь.
У Джейкоби практически не было родственников в городе, кроме пары престарелых, выживших из ума тетушек Анны. И хотя людей собралось много, похороны вышли скромные.
Джаред чувствовал себя неуютно под любопытными взглядами присутствующих, а когда после панихиды к нему стали подходить с вопросами, и вовсе запаниковал. Мать перехватила его затравленный взгляд и жестом отпустила домой.
Выехав на центральную улицу, Джаред вдруг вспомнил одну вещь, которую собирался сделать по возвращении. Он отыскал магазин женской одежды и, привязав лошадь поблизости, решительно вошел. Оно все еще было там – то самое зеленое платье с золотым шитьем. Джаред провел по нему рукой, и у него перехватило дыхание.
- Очень красивое, да? – улыбнулась хозяйка магазина миссис Пейтон. – Вы для сестры хотите?
- Нет, для знакомой. А вы можете подогнать под размер?
- Да, конечно.
Джаред назвал размер по памяти. Миссис Пейтон понимающе улыбнулась и пообещала сделать все через пару дней. Выходя, Джаред подумал, что о Джейн наверняка уже судачат в городе.
В доме царила тишина. Где-то со стороны кухни раздавался стук посуды и тихое пение Хоббс, со двора доносилось конское ржание.
Дверь в комнату Джейн была распахнута настежь. Джаред в два прыжка оказался около нее, но прежде чем успел заглянуть, услышал голос сестры.
- И, ты представляешь, он сказал, что я много болтаю! Ну, вот скажи – разве может приличный джентльмен сказать такое девушке? Конечно, не может! – Меган привычно говорила за обоих собеседников. – Да и какой он джентльмен? Вот недавно мы катались в парке. Так Гарри Уэдон все время вился вокруг Тары Роуни, а уж когда она захотела с лошади слезть, он подскочил и прямо на руки ее подхватил – гувернантка даже возмутилась. А Уильям что? Раскрыл рот и только смотрел на меня, раззява. Даже руки не подал. И это мужчина?
- Может, он в тебя влюбился? – негромкий шепот Джейн все же вклинился в монолог Меган.
- О… - Джаред так и представил себе, как округлились глаза сестры. – Не может быть! – она даже замолчала ненадолго. Джаред осторожно заглянул в дверь. Джейн сидела на кровати, укутавшись в одеяло, собеседница устроилась на стуле напротив. – Ну, в любом случае, он меня ни капли не интересует, - пришла в себя Меган, а у Джейн дрогнули уголки губ. – Он мне совсем-совсем не нравится, абсолютно не в моем вкусе, – Джейн подняла глаза и посмотрела прямо на Джареда, затем озорно подмигнула и тут же снова перевела взгляд на взволнованную девушку. Рот Джареда невольно растянулся в улыбке. – Нет, мне такие, как он, совсем не нравятся!
- Какие? – уточнила Джейн с предельной серьезностью, хотя Джаред видел, что ее глаза смеялись.
- Мне нравятся настоящие мужчины. Такие, как шериф Лейкс, например. А что Уильям? Представляешь, он собирается идти учиться! Ну кто в наше время хочет учиться?
- Я, - улыбка сползла с лица Джейн.
- Ты не можешь учиться – ты девушка, - удивилась Меган.
- Ну… - Джейн задумчиво покрутила уголок одеяла. – Если бы не была девушкой, то хотела бы, – Джареду послышалось сожаление в ее голосе.
Может, все, что произошло с Джейн, именно от несбыточности ее мечты? Что, если бы она могла учиться? Возможно, и не оказалась бы там, где Джаред встретил ее…
Джаред тряхнул головой, отгоняя ненужные мысли.
- И все равно! Ни один приличный мужчина не станет тратить свою жизнь на всякие глупости вроде учебы. Разве что такой неудачник, как Чад – друг Джареда.
- А Джефф – тоже неудачник? – мягко спросила Джейн.
- Что?! Джефф – самый лучший! Он замечательный! Ты не представляешь, какой он! Я даже завидую Вероник – если бы он не был моим братом, я бы точно в него влюбилась.
- Но ведь он же учился… - Джейн снова подняла глаза на Джареда и тут же опустила. Он прислонился лбом к косяку и любовался ими обеими.
- Я об этом не подумала, - Меган даже подпрыгнула от досады. – Ты думаешь, Уильям выучится на врача и станет как Джефф?
- Разве обязательно быть врачом? – спросила Джейн.
- К тому же, чтобы быть как Джефф, твоему Уильяму надо еще прилично подрасти, - вмешался Джаред.
- Ой! - Меган резко обернулась. – А ты не подслушивай.
- А у вас дверь открыта, - Джаред показал сестре язык.
- И все равно это неприлично!
- Ну, я же не такой образованный, как всякие там Уильямы.
- Вот уж кому я не завидую, так это жене Джареда, - сообщила Меган, снова обращаясь к Джейн. – Ужасный тип, хоть и мой брат. Даже не знаю, кто мог бы в такого влюбиться.
Джареда бросило в краску, а лицо Джейн окаменело. Меган же, ничего не заметив, поднялась и гордо вышла.
- Еще поговорим, - кинула она с порога и унеслась к себе в комнату.
- Извини, она тебя не утомила? – Джаред старательно прятал взгляд.
- Она славная. Мне очень понравилась, - в голосе Джейн затаилась грусть. Джаред рискнул взглянуть на неё – девушка отвернулась к окну.
- Она похожа на твою сестру? – спросил он.
- Нет, - ответила Джейн, не оборачиваясь. Больше они в тот день не разговаривали.

Изображение


Слава Богу, сборы сестры на следующее утро прошли спокойнее. Джаред благополучно доставил Меган на ранчо Роуни, где планировался пикник для молодежи. Вечером ее должен был забрать Джефф и отвезти к себе домой. Вероник всегда была рада добродушной болтливой золовке.
На обратном пути Джаред заехал в город, чтобы купить кое-что по просьбе матери, и тут же наткнулся на Чада. Тот был в настроении пообщаться и заодно выведать у друга все про их таинственную гостью. Как и ожидал Джаред, город уже бурлил слухами. Хоть и не хотелось, но пришлось уделить другу время и посидеть в салуне. На счастье, Чад не стал слишком дотошно расспрашивать о Джейн, потеряв интерес после упоминания Роя.
- Представляю, что за страшилище могло согласиться выйти за такого, - картинно ужаснулся он и перешел к рассказам о своих студенческих буднях.
Вырвавшись от Чада во второй половине дня, Джаред вернулся домой. Дверь в комнату Джейн снова была открыта. Джаред заглянул и застыл на пороге: на стуле у окна удобно расположилась его мать с шитьем. Рядом на столе лежали бумаги, какие-то документы. Джейн привычно сидела на кровати, закутавшись в одеяло, и читала книгу, сосредоточенно хмурясь и делая пометки карандашом.
- О, Джаред, ты вернулся! Я уже начала переживать, - обрадовалась мама.
- Встретил Чада в городе, - объяснил Джаред, все еще глядя на Джейн. Та не подняла глаз.
- А я вот решила составить Джейн компанию и заодно, наконец, разобраться с делами. Томас мне уже несколько раз пенял, что я тяну время. Он хочет заключить сделку с новой компанией, а я не знаю… - мать растерянно развела руками. – Сказала, что мне нужно сначала посмотреть финансовые отчеты. А я же в них ничего не понимаю. Но Джейн любезно предложила свою помощь. Ты знаешь, она прекрасно разбирается в денежных делах. Надеюсь, это не сильно обременительно для тебя? – обратилась она уже к девушке.
- Нет, мэм, - Джейн легко улыбнулась и снова погрузилась в чтение.
- Ну, я пойду. Надо распорядиться насчет ужина, - мама собрала свое шитье и вышла.
- Что это?
- Бухгалтерские книги. Миссис Падалеки так страдала над ними, что я предложила помочь. Хоть так отблагодарю за гостеприимство.
- Ну и… как там? Все плохо?
- Не знаю, - девушка наконец-то посмотрела на него. – Я только начала.
- Не буду мешать, - Джаред еще немного постоял в дверях, но Джейн, казалось, его не замечала.

Забирать платье на следующий день пришлось вместе с Меган. И всю обратную дорогу сестра громко возмущалась, что это не ей купили такой красивый наряд.
- Джейн, он купил тебе платье! – Меган ворвалась в комнату девушки раньше, чем Джаред смог ее остановить.
Вчерашняя сцена повторилась: дверь была открыта, у окна сидела мама с шитьем, а Джейн, укутанная в одеяло, была обложена книгами и бумагами. В ответ на восклицание Меган она подняла глаза.
- Мэг! – Джаред ужасно расстроился. Он так хотел сделать сюрприз и показать свой подарок наедине.
- Меган, я думаю, ты хочешь рассказать, как провела время у Роуни, - пришла на помощь мама, поднимаясь.
- Я давно мечтала об этом платье, между прочим! – продолжала возмущаться Меган. – Я знаю, ты ни в чем не виновата, - великодушно сообщила она замершей Джейн, - а Джаред – негодяй. Даже если он в тебя влюбился, это все равно нечестно.
Последняя фраза упала в пустоту, и, кажется, даже сама Меган поняла, что ляпнула что-то не то.
- Дорогая, помоги мне, - ровным голосом прервала тишину мать, сгружая в руки дочери шитье и мягко подталкивая к выходу.
Джейн побледнела, взгляд стал пустым. Сейчас отчетливо было видно, что синяки уже почти сошли.
- Послушай, я просто хотел сделать тебе подарок. Ты же не можешь вечно сидеть тут в рубашке, - пробормотал Джаред, пытаясь скрыть неловкость. – Оно очень красивое и подходит к твоим глазам.
Судя по тому, как дрогнули плечи девушки, последнего говорить не следовало.
- Спасибо, - голос прозвучал тише обычного. – Да, ты прав… Я не могу вечно сидеть тут… в рубашке, - ее глаза были безжизненно водянистыми и совершенно чужими.
- Джейн…
- Я хочу закончить с книгами, - девушка снова вернулась к просмотру записей. – Мне тут кое-что сильно не нравится.
- Что?- Джаред был рад сменить тему.
- Я позже скажу. Когда разберусь.
- Хорошо, - Джаред помялся. – А платье посмотришь?
- Обязательно. Спасибо, - она не сводила взгляда с отчетов.
- Угу, - Джаред положил коробку на стул и направился к двери.
- Джаред, - окликнула его Джейн. – Правда, спасибо, - и улыбнулась.
Джаред ей не поверил.
Утреннее радужное настроение, серьезно подпорченное выходкой Мэган, окончательно пропало, когда, вернувшись с вечернего выезда, Джаред застал в гостиной маму с Томасом Фолкнером. Судя по всему, разговор у них шел не самый приятный.
- Мне кажется, вы слишком потакаете ему, а ведь Джаред молод, и подобная вседозволенность может усложнить ему жизнь, - эти слова Джаред услышал еще из холла и тут же поспешил на звук голосов.
Фолкнер стоял перед хозяйкой, которая расстроенно теребила платок и поглядывала в окно.
- Мама? – спросил Джаред. – Что происходит?
- Томас считает, Джейн не стоит оставаться дольше в нашем доме, - вздохнула мать и тут же продолжила, видя его реакцию: - Мы должны подумать о репутации бедной девушки. Конечно, всем известно, что в моем доме с ней не может произойти ничего плохого, но все же жить тут самой, когда ее родные даже не знают о произошедшем… с ее женихом. К тому же некоторые считают, будто ты слишком внимателен к ней… - она встала и подошла к Джареду.
- Мам… - начал он, краснея, но Фолкнер не дал договорить.
- Честно говоря, миссис Падалеки, боюсь, вы неверно истолковали мои слова. Меня совершенно не интересует репутация этой девицы, но в мои обязанности входит заботиться о вашем благосостоянии. Поэтому ее присутствие в доме серьезно меня беспокоит.
- Что вы имеете в виду? – сквозь зубы процедил Джаред, а мать взяла его за руку, удержая от необдуманных действий.
- Я уже говорил вашей матери и не вижу причин скрывать свое мнение от вас. У меня нет повода не доверять вашим словам, - тут же вскинул руки в примирительном жесте управляющий. – Конечно, вы говорите правду. Но это ваша правда и касается лишь того, что вы видели сами. А вот относительно того, кто эта девушка и как оказалась у Джейкоби, у меня есть большие сомнения.
- Какой бред! – выкрикнул Джаред. – Джейн была ранена – вы что, считаете, она сама все это подстроила?
- Я не знаю, но вся эта история дурно пахнет. А если молодая леди самозванка? Нет, я ничего не утверждаю, но вдруг она мошенница? Хладнокровная и расчетливая? Может, даже из банды, ограбившей и убившей несчастных Джейкоби. Представьте: перед нападением она проникает в дом, узнает, что да как, а следом появляются сообщники… Или же она просто охотница за приданым, которая нацелилась на Джейкоби, но после неудачи задумала втереться в доверие к вам и стать членом семьи, - Фолкнер многозначительно посмотрел на Джареда.
- Я… Она… - он задыхался от возмущения.
- Томас, я уверена, вы ошибаетесь, - мама поглаживала его по руке, пытаясь успокоить. – Джейн хорошая девочка, я вижу это. Знаю, мой мальчик проявляет к ней некоторый интерес, но он молод, и такое поведение вполне естественно. Однако я не сомневаюсь, что Джейн вовсе не провоцирует и никак не поощряет такое отношение, - она искоса глянула на Джареда, который в ужасе уставился на нее. – Я говорила с девушкой. Она, безусловно, испытывает по отношению к Джареду благодарность и уважение, ведь он спас ее и заслуживает восхищения за свою смелость и порядочность. Однако Джейн прямо сказала, что не имеет намерения связывать с ним свою жизнь и уедет, как только немного окрепнет.
Джаред вырвал свою руку из рук матери.
- Ты говорила с ней обо мне? Пыталась заставить ее уехать? – он впервые повысил голос на мать.
- Нет, сынок, я лишь хотела узнать о ее планах. Я так беспокоюсь за тебя…
- Ты не имела права!.. – Джаред кинулся к лестнице – ему необходимо было поговорить с Джейн, немедленно.
- И вы так сразу поверили ее словам? – Фолкнер полностью проигнорировал его истерику, обращаясь исключительно к хозяйке. – Конечно, она скажет вам все, что угодно, лишь бы задержаться тут достаточно долго, чтобы добиться своего. Посмотрите на своего сына. Сейчас он не в себе и вполне может наделать глупостей, стоит девушке лишь намекнуть, как она расстроена разговором с вами. На что он пойдет, пытаясь доказать ей свое и ваше расположение? – Джаред замер на полпути. – Неужели вы не видите, как она постепенно втирается к вам в доверие с самого своего появления? Влюбила в себя вашего младшего сына, требует заботы и участия старшего, подружилась с вашей дочерью, покорила ваше сердце своим благородством. Да она уже практически хозяйка этого дома – даже финансовыми делами семьи теперь управляет. Как вы объясните ее интерес к вашим бухгалтерским книгам?
- Откуда вы знаете? – смутилась мать и неловко попыталась оправдаться. – Я просто оставила их у Джейн в комнате.
- И она не преминула с ними ознакомиться, - торжествующе выдал Фолкнер.
- Вы заходили к ней! - это был не вопрос, а утверждение. Джаред в упор смотрел на управляющего.
- Я отвечаю за благосостояние вашей семьи, - пошел на попятную Фолкнер. – Мне нужно было знать, что тут происходит. Я зашел поговорить, а она бесцеремонно читает ваши финансовые документы. И после этого вы скажете, будто у нее нет ничего на уме?
- Я попросила ее, - призналась мама, вставая на защиту Джейн. – Вы торопили меня, а я так занята, что Джейн согласилась мне помочь.
- Вот! Это вы считаете, что сами приняли такое решение. А на самом деле вами ловко манипулируют! – с довольным видом констатировал Фолкнер.
- Томас, но это невозможно. Джейн никак не могла подстроить свое знакомство с Джаредом. Мне кажется, вы слишком подозрительны.
- А вы слишком добры и наивны, - в голосе управляющего прозвучали презрительные нотки. – Вы с радостью позволите любому обвести вас вокруг пальца, лишь бы не разрушать иллюзию, что вас окружают добрые люди.
- Не смей так разговаривать с моей матерью! – вдруг сорвался Джаред. Его давно душила ярость, смешанная с отчаянием, но этот покровительственный тон, которым мерзавец разговаривал с лучшей в мире женщиной, стал последней каплей. Он ринулся к Фолкнеру, но мама встала на его пути.
- Нет, Джаред! Иди в свою комнату. Я все улажу, не надо насилия в нашем доме. Пожалуйста, сынок.
Джаред какое-то время постоял, сжимая кулаки, а затем вышел.

Изображение


Он метался по комнате, как загнанный зверь, его трясло.
Возмущение поутихло, и до Джареда начали доходить слова матери. «Джейн вовсе не поощряет такое отношение», - да, действительно, ни разу со дня их знакомства она не дала понять, симпатичен ли ей Джаред хоть немного. Разве что тот мимолетный поцелуй, но ведь то была плата за спасение.
«Она не испытывает ничего, кроме благодарности и уважения».
Джаред в ярости стукнул кулаком по стене. Хотя чего он ожидал? Сегодня не открылось ничего нового. Джейн не любит его, и ей, наверное, тяжелее, чем ему, ведь она в таком зависимом положении. По-своему она поступила очень благородно: ведь могла же пофлиртовать, убедить Джареда, будто он ей нравится, и он бы пошел на все ради нее. А девушка не стала с ним играть, всегда вела себя честно. Может, ей даже неприятно его внимание. Принимать подобное от нелюбимого человека и не иметь возможности от него избавиться – это, должно быть, ужасно.
У Джареда внутри все похолодело. А ведь еще родственники со своими намеками и Фолкнер с его подозрениями. Они все измучили ее – немудрено, что Джейн стала еще молчаливее и бледнее в последнее время.
Джаред вцепился в волосы и с силой дернул. Затем несколько раз глубоко вдохнул и вышел из комнаты.
Джейн встретила его напряженным взглядом и снова углубилась в чтение, а он замер в дверях, не зная, с чего начать.
- Ты можешь зайти, - не глядя, кинула девушка. – Это, в конце концов, твоя комната.
Джаред шагнул вперед и так же неловко застыл посреди комнаты.
- Ко мне заходил ваш управляющий, - Джейн оторвалась от книги. - Он очень недоволен моим присутствием в вашем доме. И то, что я смотрю отчеты, радости ему не прибавило.
- Прости, - Джаред охрип от волнения. – Он обидел тебя?
- Пытался, - Джейн равнодушно пожала плечами, - но у него слишком ограничена фантазия. Все, что он смог вообразить, – будто я хочу вас обокрасть. Это не обидно, а смешно. Впрочем, каждый меряет по себе.
- Я его убью! – воскликнул Джаред.
- Зачем? – искренне удивилась Джейн. – Ты считаешь, он прав?
- Нет, конечно!
- Тогда почему так реагируешь?
- Он пришел сюда, наговорил гадостей, пытался настроить мою семью против тебя… Разве мало?
- Мне на него плевать, - глядя в глаза Джареду, сказала Джейн. – Единственное, что меня беспокоит – как бы он не начал делать гадости исподтишка. А твоя семья… - девушка отвела взгляд. – Они хорошие люди.
- Я знаю, мама говорила с тобой, - Джаред прошелся по комнате, потому что стоять на месте было невыносимо. – Она не должна была беспокоить тебя. Прости.
- Она переживает.
- Это не повод вмешиваться, - раздраженно бросил Джаред и замолчал. Он ведь хотел поговорить о другом. – Я понимаю, что она переживает. Я не за нее прошу прощения, а за… За себя.
- А что ты натворил? – слабо усмехнулась Джейн.
- Ничего… То есть, я вообще прошу прощения, за все. Тебе и так тяжело. А тут еще я… И семья… Это моя вина, что мама решила выяснить у тебя… И ты не думай, я все понимаю. Я ведь всегда знал, что не нравлюсь тебе, - Джаред затараторил скороговоркой, чувствуя, как перехватывает горло. – А ты такая, особенная, и я… Но ты не должна чувствовать себя виноватой или обязанной. Мы ведь можем быть просто друзьями, да? Или если я совсем тебе неприятен…
- Прекрати! – ее голос стал хриплым и резким, как всегда, когда она волновалась.
Джейн закрыла лицо руками и какое-то время сидела так, не шевелясь, лишь одеяло вздымалось от тяжелого дыхания. Затем она провела руками по лицу и взъерошила челку каким-то незнакомым, совсем не женским жестом. Сначала Джаред испугался, что довел ее до слез, но глаза были сухими и очень усталыми.
- Это все пустые фантазии, - снова переходя на шепот, сказала Джейн. – Ты ничего обо мне не знаешь. Но даже из того, что знаешь, понятно: между нами ничего не может быть. И не нужно извиняться – ты ничем меня не обидел. Наоборот, ты… - Джареду показалось, словно ее губы дрогнули, но она тут же отвернулась к окну. – Я часто думала: если бы ты знал и смог простить, то, возможно, мы и стали бы друзьями. Хотя все равно это слишком больно, - она говорила глухо, будто для себя.
- Что знал? – осторожно спросил Джаред.
- Неважно, - она грустно покачала головой.
И тут Джареда осенило.
- Это все от того, кто ты, да? Ты поэтому так сказала маме? – он кинулся к кровати, упал на колени и притянул девушку к себе, заставляя обернуться. – А если бы мы встретились при других обстоятельствах? Или никогда сюда не приезжали – остались бы в том заброшенном доме? Ты бы могла… Ты бы иначе ко мне относилась?
- Ничего бы не изменилось, - зло прошипела Джейн ему в самые губы, и Джаред не удержался. Он так долго мечтал об этом – просто прикоснуться к ее губам, почувствовать их вкус, поймать дыхание.
На какую-то долю секунды ему показалось, что девушка ответила, но в следующее мгновение с силой оттолкнула его.
- Ты сам не понимаешь, что творишь! Уходи! – она отодвинулась к самой стене и еще крепче укуталась в одеяло.
- Прости, я… Извини, - пролепетал Джаред, поднимаясь. Он сам не знал, что на него нашло, и теперь было отчаянно стыдно. А ведь он только хотел все уладить. Ну почему у него никогда ничего не выходит по-человечески?
Джаред заперся у себя в комнате и к ужину спускаться отказался. Долго сидел, глядя в окно, и думал обо всем случившемся. Несмотря ни на что, прошедшие дни он был счастлив. Ему казалось, Джейн теперь стала частью его семьи, она заботится об их благосостоянии, а они заботятся о ней. И это так правильно. А что делать теперь?

Изображение


Следующее утро ничем не отличалось от остальных. Джаред проснулся, умылся и решил сегодня пригласить Джейн на прогулку. Ему нужно было кое-что сделать в городе, а девушке, наверное, надоело сидеть взаперти. Она ведь уже гораздо лучше себя чувствует.
Он спустился вниз – на кухне никого не было, поэтому он просто стянул со стола ломоть хлеба и вышел. Было еще рано, но Джареду не сиделось дома, и он отправился помогать ребятам на пастбище.
Утренний выезд закончился, и Джаред был голоден как волк. Быстро вымыв руки, он заскочил в кухню. Добродушная Хоббс, конечно, уступила просьбам мальчика, как она его называла до сих пор, и положила на тарелку приличный кусок баранины.
Джаред умял уже больше половины, когда Хоббс спросила:
- А мисс Джейн будет завтракать в комнате?
- М?
- Я подумала, может, она позавтракает с вами…
- Почему? – Джаред вытер рот рукой.
- Ну, ведь она выходила с вами на утреннюю прогулку…
- Как выходила? Я все утро провел на пастбище.
- Катрина носила ей завтрак в комнату, но мисс Джейн там нет. Я решила, что она ушла с вами…
Джаред опрометью выскочил из кухни. Комната Джейн была пуста, постель застелена, все вещи на своих местах, кроме нового платья. Он пронесся по всему дому, заглядывая в каждую комнату – Джейн нигде не было. Влетев в конюшню, Джаред отметил, что все лошади на месте, даже Луна.
Два конюха лениво имитировали бурную деятельность.
- Мисс Джейн сюда не заходила?
- Заглядывала, еще на рассвете. Спрашивала, где вы. Мы ей сказали, что вы уехали на пастбище, и она ушла.
Джаред кивнул и, отвязав Арута, вывел его во двор. Он понятия не имел, куда девушка могла направиться, но, не задумываясь, вскочил в седло и помчался по дороге, ведущей в Нью-Браунфелс.
Он ехал довольно долго, так и не встретив никого по пути. Джаред уже начал думать, что ошибся и Джейн ушла другой дорогой. Например, она могла пойти на станцию Сан-Антонио, а оттуда выбираться в Кастровиль. Из чистого упрямства он проскакал еще полмили и увидел впереди фигуру. Какой-то парень оглянулся, заслышав его приближение, и быстро свернул в сторону леса. Его, конечно, можно было догнать, но если путник не желает ни с кем встречаться, то и отвечать на вопросы о пропавшей девушке скорее всего не захочет. Нет, Джейн определенно пошла не этой дорогой.
Приняв решение, Джаред развернул лошадь. Даже если девушка ушла в другую сторону, на лошади он догонит ее. Правда, она могла сесть в дилижанс. Впрочем, у нее нет денег. Однако попытаться узнать что-нибудь на станции всё же стоит.
Он мотался до самого вечера, добрался аж до Кларка, но безрезультатно. Расспросы ничего не дали. Уже затемно Джаред вернулся в Сан-Антонио и кинулся туда, откуда должен был начать, - на станцию. Там ему сказали, что никакая девушка в зеленом платье билет на дилижанс не покупала. Ничего не оставалось, как вернуться домой.
Дома его ждала перепуганная семья в полном составе. Даже Вероник с детьми приехала, несмотря на недомогание. Дети не спали и бегали вокруг бледной матери, требуя внимания. Вероник устало отмахивалась от них.
- Джаред, что случилось? Где ты был? – первой кинулась к нему мать.
- Ты до смерти напугал маму, - вклинилась с обвинениями Меган.
- И Вероник, - поддержал сестру Джефф.
- Джейн пропала, - сообщила мама.
- Я знаю, я пытался найти ее, - Джаред устало вздохнул. – Извини, мам, я не думал, что так долго…
- Ничего, дорогой. Но что случилось? Почему она ушла? Мы обидели ее?
- Нет… Не знаю… Я ее не нашел.
- С чего ей обижаться на нас? – пробурчал Джефф. – Мы приняли ее как родную.
- Если уж на кого она и должна обижаться, так на Джареда, - уверенно заявила Меган.
- А что я такого сделал? – воскликнул Джаред.
- Ничего, в том-то и дело. Какой девушке понравится, когда парень, в которого она влюблена, игнорирует ее.
- Я игнорировал?! – возмутился Джаред и поперхнулся. – Влюблена?!
- Меган, что ты опять придумала? – мама устало одернула Мег.
- Я не придумала! Было же очевидно, что Джейн нравится Джаред. А он…
- Я…
- Все, хватит! – мама сурово положила конец препирательствам. – Уже поздно. Мы сейчас ничего не решим. Все устали, а утро вечера мудренее.
- Но что можно сделать? – с несчастным видом спросил Джаред.
- Спросим на почте и на станции.
- Я был на станции.
- И?
- Джейн не покупала билетов.
- Раз так, мы попросим, чтобы возницы поспрашивали в окрестных городах. На незнакомое лицо обязательно обратят внимание, тем более, девушка путешествует одна. Такие вещи всегда вызывают интерес.
- Спасибо, мама, - у Джареда появилась надежда.
- Иди поешь и спать, сынок. На тебе лица нет.
Джаред устало поплелся на кухню. Судя по негромким разговорам в гостиной, Джефф с семьей оставались ночевать.
Поужинав на скорую руку, Джаред поднялся к себе в комнату. Там все напоминало о Джейн, как будто на самом деле это было ее жилище. Джаред откинул покрывало и лег на кровать, где еще недавно спала девушка. Он уткнулся носом в подушку, пытаясь ощутить ее запах и представляя, как она лежит здесь, смотрит в потолок или в окно и думает. О чем? А что, если Меган права? Может, она лежала тут и думала о нем?
С этой мыслью Джаред заснул.


Изображение


- Джаред! Джаред, проснись, - кто-то тряс его за плечо.
- Мммм, - попытка отмахнуться не удалась.
- Вставай, - Джефф был настойчив.
- Что случилось? – Джаред потер глаза.
За окном было уже светло.
- Приехал Эд Лейкс.
- Он нашел Джейн? – тут же вскинулся Джаред.
- Он даже не знает, что она пропала, - сочувственно покачал головой Джефф. – Спускайся, Эд сам все объяснит.
Джаред быстро оделся и спустился едва ли не одновременно с Джеффом.
Шериф Лейкс стоял у окна и виновато поглядывал на миссис Падалеки. Та нервно теребила шаль.
- Я приехал сам, потому что очень уважаю вашу семью. Джефф – мой друг, - словно оправдывался шериф, когда Джаред вошел. - Сейчас мы собираем всех мужчин, способных держать оружие. Из столицы прислали подмогу, но нас все равно мало. Шерифы соседних городов также поднимают людей. И чем больше удастся собрать, тем больше наши шансы на успех.
- Успех в чем?- вмешался Джаред.
- Стало известно, где будет следующее нападение. Предположительно, налет совершит та же банда, что убила Джейкоби.
- И что вы намереваетесь делать? – Джаред даже охрип от волнения.
- Мы выступаем сегодня. Надо покончить с этим безобразием раз и навсегда. Давно пора показать мерзавцам, кто хозяева Техаса. Джаред, ты с нами?
Джаред открыл рот, собираясь ответить «Да, конечно!», и тут же закрыл.
Джейн. Он должен был сегодня заняться поисками девушки. Охота на банду займет много времени, и Джейн просто исчезнет.
- Я не… У меня есть одно дело… - промямлил он, понимая, как жалко это звучит.
- Джаред, я понимаю… Намечается настоящая война, а не пальба в салуне, но…
- Я не боюсь! – возмущенно прервал шерифа Джаред. – Мне действительно надо кое-что сделать. Это важно!
- Важнее человеческих жизней?
Шериф не обвинял, он задал вопрос нейтральным тоном, словно спрашивал, будет ли сегодня дождь. Как будто ему действительно интересен ответ, и если Джаред ответит «Да, важнее», он кивнет, развернется и уедет. Но Джаред не мог ответить «Да».
- Нет. Когда выезжаем?
- Через час. Собираемся на Четвертой северной улице, возле дома Оджерса.
- Мы поедем на Остин?
- Да, нам в Джонсон-Сити.
- Хорошо, я буду.
Шериф кивнул, коротко поклонился миссис Падалеки и вышел. Джефф отправился его проводить. На пороге они еще о чем-то тихо поговорили. За все это время мать не произнесла ни слова.
- Мам… - Джаред повернулся к ней. – Я…
- Ты уже взрослый и вправе поступать, как считаешь нужным, - вздохнула она.
- Я не могу не поехать с ними. Но мне нужно найти Джейн, - честно поделился Джаред своими сомнениями.
- Мы с Меган съездим в город и сами разыщем всех, кто может хоть что-то знать.
- Что Меган? – сонно отозвалась из дверей девушка. – Я слышала, как кто-то ускакал. Или прискакал?
- Приезжал шериф Лейкс. Джаред едет с ним, - ответила мама.
- Куда? – заинтересовалась Меган.
- Сражаться с бандитами, - гордо отозвался Джаред.
- Пф! - фыркнула Меган. – А куда мы поедем, мам?
- В город. Поспрашиваем, не видел ли кто Джейн.
- На станции никто не видел девушку в зеленом платье, я вчера уже …
- Конечно, и не мог видеть, - прервала его сестра.
- Почему? – не понял Джаред.
- Ты же имеешь в виду то платье, что купил ей? То самое, о котором я мечтала? – мстительно напомнила Меган.
- Ну да…
- Оно у меня. Джейн его не надевала.
- Что? – вопрос прозвучал одновременно с двух сторон.
- Ну, я вчера нашла его в комнате, когда вернулась с прогулки.
- А почему ты сразу не сказала? – удивилась мама.
- Так началась паника из-за Джареда, и я забыла, - Меган расстроенно шмыгнула носом. – И вообще, я не думала, что это важно.
- А в чем она ушла? – Джаред посмотрел на мать. – У нее ведь и вещей-то не было.
- Ту ужасную одежду, в которой ты привез Джейн, Катрина забрала и сожгла. Мег, а у тебя из одежды ничего не пропало? – нахмурилась она.
- Ма, она бы никогда… - начал Джаред, но мать отмахнулась.
- Я знаю, но ей нужна была одежда, чтобы выйти из дома.
- Она бы все равно в мои платья не влезла, - пожала плечами Меган.
И правда, Джейн была раза в три крупнее худющей сестры.
- Я посмотрю, может, она использовала что-то из моего гардероба, - задумчиво поправила волосы мама. – Не волнуйся, сынок. Мы все узнаем. Уверена, она не ушла далеко.
- Спасибо, - Джаред кивнул и развернулся к лестнице.
- И будь осторожен, - попросила мать.
Джаред ехал на войну, о которой мечтал и которая ему сейчас была абсолютно не нужна.


07 дек 2010, 01:35
Профиль
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 26 янв 2009, 19:33
Сообщения: 132
Сообщение Re: "A Cowboy's Prize", J2, PG-13, El, Naisica
Изображение

Сан-Марко – Джонсон-сити (San Marcos – Johnson City)

I wonder if there I shall meet her
The Cowboy's Meditation. Traditional

Хотел бы я знать, встречу ли там ее…


Людей собралось действительно много. Мужчины самых разных возрастов – от юных парней, вроде Джареда, до убеленных сединами мужчин, тех, кто видел настоящую войну. В основном пришли люди с зажиточных ранчо. Обычные фермеры не подвергались нападениям и не хотели рисковать жизнью ради чужих наделов.
Джаред гордился тем, что он сейчас здесь, но все же мысли его были далеко.
«Удалось ли матери что-то узнать?» – вот о чем думал Джаред, медленно передвигаясь в середине колонны.
- Переживаешь? – шериф периодически находил Джареда, чтобы перекинуться с ним словом.
- А? – Джаред очнулся от размышлений. – Нет, не очень.
- О чем тогда так серьезно задумался?
- Да так…
- А-а-а, понимаю… Девушка, - шериф подмигнул, и Джаред помимо воли покраснел. – О, смутился! Значит, все серьезно, - Эд шутливо толкнул его в плечо. – Не обижайся. Уверен, такого героя, как ты, грех не любить, так что все будет хорошо.
В этот момент впереди закричали, и шериф ускакал, оставив Джареда еще более расстроенным.
Для того чтобы полюбить такого героя, надо знать, что он герой. Да и понятно ведь: если бы он хоть капельку нравился Джейн, та ни за что не ушла бы.
«А может, она хотела вернуться домой? – мелькнула странная мысль. – Вдруг он действительно нравился Джейн, и она решила помириться с семьей? Могла же подумать, что парень из хорошей семьи никогда не возьмет в жены девушку из… Ну, в общем, такую девушку. Может, мама что-то такое сказала?»
Джаред начал судорожно вспоминать, что Джейн рассказывала о своей семье. Выходило немного: ранчо, брат и сестра. Таких семей по всему Техасу тысячи. Даже если искать только в окрестностях Уэтерфорда, поиски займут уйму времени. И все ради призрачной надежды.
Джаред вздохнул. Он и сам не понимал, почему Джейн так важна для него. Потому что он помог ей и теперь несет за нее ответственность? Или потому что она спасла его? Или его привлекала ее необычность – вот уж кто не был похож ни на одну встреченную им прежде девушку. С ней было просто, она понимала его так, как Джефф или Чад. И одновременно сложно, отчего он каждую секунду вынужден был быть настороже. Никогда до сих пор женщина не казалась ему загадкой, которую просто необходимо разгадать.
Ближе к вечеру шериф снова составил Джареду компанию. На этот раз пришлось первым задать вопрос, чтобы избежать неловкого разговора.
- А как вы узнали, где искать банду?
- Ну… - Эд замялся. – Только между нами, ладно? – он внимательно посмотрел на Джареда, тот кивнул. – Все думают, будто у нас проверенные сведения.
- А на самом деле?
- Мне подбросили письмо, в котором сообщалось, где состоится следующее нападение.
- Просто письмо с названием места? – удивился Джаред. – А кто его написал?
- Не знаю, оно не было подписано, - шериф хмурился. – Я сам понимаю, насколько все это ненадежно, но вариантов немного. После убийства Джейкоби ситуация резко ухудшилась. Мало того, что продолжает бесчинствовать банда, так у нее появились подражатели – любители легкой наживы: пользуясь всеобщим страхом, они нападают на мелких торговцев и дома, которые некому защитить. Слава Богу, никого не убивают, но, боюсь, могут войти во вкус. Люди напуганы. Уже есть несколько случаев, когда владельцы ранчо открывали пальбу, едва завидев приближающихся всадников. Дошло до того, что Болтон ранил собственного брата, приехавшего без предупреждения. Феликс Роуди убил почтальона. Еще немного – и начнется настоящая паника. Если есть хоть один шанс из тысячи, что письмо настоящее… - Эд не договорил.
- А ты не думаешь, что это может быть ловушка?
- Хороший вопрос, - хмыкнул шериф. – Райли недавно был в Джонсон-Сити – судя по слухам, банда и правда сейчас находится где-то в тех местах. Так что, весьма вероятно, письмо настоящее.
- А кто мог его написать?
- Кто угодно. Какой-нибудь парень, случайно попавший в банду. Или кто-то приближенный, напуганный массовыми убийствами. В банде много людей, и в большинстве случаев их преданность держится на жадности или страхе. И если у жадности предела нет, то у страха он есть. А человек, дошедший до предела, очень опасен.
- Надеюсь, нам удастся покончить с этим кошмаром, – вздохнул Джаред.
- Я тоже, - улыбнулся шериф. - Кстати, я же подъехал сказать, что привал устроим, как стемнеет.
- В город заезжать не будем?
- Нет, - покачал головой Эд. – Переночуем так, а на рассвете в путь. Если все пойдет хорошо, будем в Джонсон-Сити еще дотемна – останется время устроить засаду.
- Здорово, - кивнул Джаред, и шериф снова ускакал.
Джареду совсем не понравилась рассказанная шерифом история, но Эд Лейкс – умный и опытный человек, он наверняка знает, что делает.
На привал остановились около небольшого леса. Люди стихийно рассыпались по всему полю, собираясь вокруг костров небольшими группками, и скоро над лагерем уже разносилась какофония звуков. Вот откуда-то донеслось: «А в войну…», запахло мясом и похлебкой, топтались поблизости рассёдланные кони, громким ржанием напоминавшие о себе.
Джареда выловил помощник шерифа Райли и потащил к одному из костров.
- Эд велел тебя тут устроить, рядом с ним, - ревниво сообщил он.
- Спасибо, - ответил Джаред и принялся обустраивать себе место для ночлега.
Потом присел у костра и получил свою порцию ужина. Торчать на одном месте было скучно, к тому же у костра шерифа все обсуждали в основном тактику нападения на бандитов. Джаред решил осмотреться. Переходя от одного костра к другому, он вспоминал их с Джейн путь в Сан-Антонио и чувствовал себя как никогда одиноким.
На этого мужчину он обратил внимание сразу. Джаред не знал, что заставило его присматриваться так пристально: обычный мужчина средних лет, коренастый, небритый, он что-то тягуче долго рассказывал, заставляя слушателей скучать. Джаред опустился на траву неподалеку и стал вглядываться в лицо незнакомца, пытаясь выяснить, что же в нем особенного. Нет, он определенно никогда прежде не видел его.
Рассказчик сменился, и теперь Уолтер Файнс завел свои истории про охоту. Он был известным выдумщиком, и вскоре все уже весело хохотали над повествованием о том, как Уолтер в одиночку охотился на гризли. Тот самый Уолтер, который никогда не покидал Техас. Незнакомец тоже смеялся со всеми и вообще вел себя естественно. Однако Джаред не уходил.
А затем мужчина встал. В этом не было ничего необычного – люди у костра сменялись: кто-то шел спать, утомившись в пути, кто-то отходил прогуляться в лес. Он потянулся, разминая затекшие ноги, и поправил шляпу.
И вот тут до Джаред дошло. Шляпа. Самая обычная старая шляпа… С очень необычной пряжкой, сделанной из стреляных гильз. Лично Джаредом. Он смастерил эту пряжку для новой шляпы отца лет в двенадцать. После смерти родителя шляпа ни разу не попадалась на глаза, и он просто забыл о ней. Но узнал бы из тысячи. Мужчина повернулся, и свет от костра блеснул на потемневшем от времени металле.
Глядя, как незнакомец удаляется в сторону леса, Джаред поднялся. Был один шанс на миллион, что мать выбросила шляпу больше шести лет назад, а совершенно незнакомый мужчина нашел и носит до сих пор. У Джареда появились вопросы, и он направился следом за незнакомцем.
У кромки леса Джаред встретил выходящего из-за деревьев Райли. Тот застегивался на ходу.
- Осторожнее, там какие-то колючие кусты, - милосердно предупредил помощник шерифа.
- Райли, скажи Эду, что мужик в шляпе…- Джаред замялся, не зная, как объяснить. – Он вон там сидел, с Уолтером Файнсом. С ним что-то не то…
- А? Какой мужик? – не понял Райли.
- Просто передай, я потом сам объясню, - и Джаред углубился в лес.
Там было темно, но глаза уже привыкли, и тень впереди виднелась отчетливо. Джаред шел следом, стараясь не шуметь. Как-то далековато подозрительный тип забрался, чтобы отлить.
На небольшой опушке была привязана лошадь. Именно к ней мужчина и направился. Понимая, что будет дальше, Джаред вышел из-за деревьев.
- Эй, - окликнул он, незнакомец обернулся. – Скажи, откуда у тебя эта шляпа, и я не причиню тебе вреда.
Мужчина дернулся, и Джаред схватился за пистолет. Однако пустить его в ход так и не успел. Сзади обрушился тяжелый удар, и мир, вращаясь, погрузился в темноту.

Изображение


В лицо ударила струя ледяной воды. Сердце на миг замерло, Джаред закашлялся и открыл глаза.
- Очнулся? – здоровяк в коричневой жилетке поставил на землю пустое ведро. – Так, ребята, разбирайтесь с ними быстро и по коням, пока в лагере не хватились.
Джаред подергал надежно скрученными руками – без толку. Лодыжки тоже оказались связаны. Дело плохо.
- Да не хватится никто, - подал голос уже знакомый ковбой в шляпе его отца. – Там народу под сотню, и большая часть друг друга даже не знает.
- А вдруг? Лучше не рисковать. За ними же явно кто-то стоит.
Джаред ничего не понимал. Он ведь только хотел узнать, откуда у незнакомца шляпа… Кто эти люди? Джаред осмотрелся. Судя по количеству оружия, тут собрались отнюдь не мирные фермеры.
Лагерь был разбит на опушке леса. Обустроились на скорую руку: палатки разбиты хаотично, вокруг них разведены костры, вывешена сушиться одежда. Судя по горе мусора, тут жили не один день. Слева топтались привязанные лошади. Чуть дальше виднелсь криво сбитая хижина.
Значит, это и есть искомая банда? А вся история с Джонсон-Сити – ловушка? Но зачем?
Додумать ему не дали. Еще один ковбой подошел и с размаху ударил по лицу.
- Говори, сопляк, что вы задумали. И кто ваш главный?
- О чем вы? – Джаред сплюнул кровь.
- Он не понимает, - хохотнул ударивший. – Слышали?
- Застрелить его и все – чего церемониться? – вмешался другой ковбой.
- Мне не нравится, что их двое, - покачал головой тот, кого Джаред принял за главаря. – Я бы еще мог поверить, если бы этот случайно напоролся на Тревиса, когда он… - ковбой осекся. – Но второй…
- Какой второй? – переспросил Джаред. – Я пошел отлить. Один. И тут меня кто-то вырубил.
Надо найти способ выкрутиться, но чертовски не хватало информации. Оставалось одно – тянуть время. Шериф Лейкс заметит, что его нет, к тому же Райли передаст про шляпу… Черт, надо было подробнее объяснить!.. И что за таинственный «второй»?
- А шляпа? – прервал его размышления главный.
- Что шляпа?
- Не строй из себя идиота. Ты же узнал ее и забеспокоился.
Джаред поморщился, соображая.
- Мне в темноте показалось, что узнал, - он попытался пойти на попятную. – У моего отца была похожая – вот я и удивился. Но, кажется, просто обознался…
- Нет, только посмотрите! – снова расхохотался стоявший рядом ковбой. – Еще и папашу своего приплел.
- Да что мы этот бред слушаем?! – отмахнулся главный. – Приведите второго.
Джаред мучительно придумывал правдоподобную версию. У него, конечно, богатая фантазия, но дело осложняется тем, что он застукал этого Тревиса за чем-то, чего ему видеть не следовало. А это снижает шансы выбраться живым практически до нуля. Что бы ни задумали бандиты, лишний свидетель им не нужен. Вообще не понятно, почему он еще жив. Проще всего было убить его сразу и бросить в лесу. Наверное, дело в таинственном «втором». Но тут Джареду нечего волноваться: он поехал один, и кого бы они сейчас не привели…
Круглолицый блондин с длинными волосами грубо швырнул кого-то в центр круга, и из Джареда словно выпустили воздух. Ледяная вода – и та не произвела на него такого эффекта.
Джейн.
Даже в слабом свете костра он сразу узнал ее. Несмотря на одежду.
Девушка была одета в брюки, подкатанные снизу, и рубашку явно не по размеру – его рубашку. Волосы сзади оказались коротко острижены, а впереди падали на глаза отросшими спутанными прядями. Она выглядела точно как парень. Неудивительно, что на станции никто не видел отъезжающей девушки. Если бы Джаред не знал, то сам принял бы ее…
- Смотрю, приятная встреча? Никак, твой покойный отец? – хохотнул Тревис.
Черт! Ему наверняка не удалось совладать с лицом и скрыть реакцию. Надо что-то придумать. Теперь как никогда все зависит от фантазии Джареда. Как угодно, но надо вызволить Джейн отсюда.
Джаред во все глаза смотрел на девушку в мужской одежде, пытаясь поймать какой-нибудь сигнал или хотя бы взгляд. Но Джейн уставилась в землю.
- Не смей говорить о моем отце! - огрызнулся Джаред, стараясь выгадать время. – Он был достойным человеком и погиб из-за бессовестного ублюдка.
- Тогда у меня для тебя хорошие новости – ещё немного, и ты встретишься со своим папашей. Вы все скоро воссоединитесь, - сплюнул главный. – Но сначала скажете, кто вы и что задумали.
- Ничего не задумали! – Джаред импровизировал. – Это мой друг. Я увидел его шляпу на незнакомом человеке и решил выяснить, что произошло. В чем проблема?
- В тебе, сучонок. В вас обоих. Мне не нужны осложнения, но по вашей вине они появились! И меня это бесит! – главный был в ярости. - Вы меня бесите! И если сейчас же не расскажете, кто вас послал…
Он развернулся и со всей силы ударил Джейн, опрокинув на землю. И замахнулся ногой в тяжелом сапоге с кованым носом для следующего удара. Не успев подумать, Джаред рванулся вперед с криком «Не трогай ее!».
Веревки больно впились в руки, приводя в чувство. А все вокруг словно замерли.
- Что? – медленно обернулся главный. – ЕЕ?
Джаред зажмурился. Что он натворил?! На что обрек девушку? Господи! - Что ее? – переспросил Джаред, открывая глаза.
Оставался шанс убедить бандитов, будто они ослышались. Маленький шанс, но им следовало воспользоваться.
- Ты сказал: «Не трогай ЕЕ»… - вкрадчиво напомнил главный и наклонился к лежащему на земле человеку.
- Вовсе нет! Я сказал «его». Ты, видно, глуховат, приятель? – с издевкой в голосе спросил Джаред. Надо было отвлечь мерзавца, подсунув себя в роли жертвы.
Но тот не слушал. Своей лапищей он схватил Джейн за подбородок.
- Неужели мы чуть не погорели из-за парочки влюбленных идиотов, сбежавших из дома? Девочка, ты крупно влипла, - мягко сказал он. – Не представляешь, как мои парни соскучились по женской ласке.
- Не смей! – Джаред забился, пытаясь освободиться.
- Э-э, нет, я пас, - вмешался длинноволосый блондин, который привел Джейн. – С парнем сношаться не буду. Что бы там ни вопил этот идиот с больной фантазией, но я водил его приятеля отлить, и могу точно сказать, что это парень.
Джаред почти не слушал их, выкручивая запястья в попытке освободиться. Пусть говорят что угодно, лишь бы оставили Джейн в покое.
Но слова белобрысого не остались незамеченными. Джаред присмотрелся к нему – невысокий мужчина, с круглым добродушным лицом. С чего бы ему помогать Джейн? И куда там он ее водил?
В это время главный вздернул голову Джейн вверх, внимательно вгляделся в лицо, провел своей лапищей по шее девушки и сплюнул.
- Точно, парень. Тьфу, - он оттолкнул пленника от себя. Тот откатился по земле.
Джаред ничего не понимал.
- Ладно, меня это все достало! Сейчас приедет шеф, а у нас тут бардак. Значит так, вы, двое. Предлагаю сделку: кто первый расскажет правду, тому сохраню жизнь.
Джаред молчал, не зная, что сказать и что думать. Джейн тоже молчала.
- Хорошо, меняем правила, - прорычал главный, оказавшийся вовсе не главным. – Кто первый расскажет всю правду, тот умрет, но другому я сохраню жизнь. Слово Конрада.
Джаред открыл рот. Он ещё не представлял, что будет говорить, но собирался…
- Ты угадал, - голос не-Джейн был громким и грубым. – Мы сбежали из дома, чтобы быть вместе, потому что наши семьи не пережили бы такого позора. Мы должны были встретиться в…
- Фу! - назвавшийся Конрадом скривился. – Господи, мало того, что я вляпался в это дерьмище. Так еще и по вине сраных содомитов. Застрелите их обоих.
Он отвернулся и собрался уйти.
- Ты обещал! – в отчаянии выкрикнул не-Джейн.
Конрад даже не обернулся.
- А история про шляпу отца тоже была неплоха, - будто про себя отметил круглолицый блондин.
Конрад остановился.
- Что ты хочешь сказать? - спросил он.
- Что разбираться с шефом, почему ты купился на такую фигню, придётся тебе. Парочка содомитов сбежала из дома, опасаясь гнева семьи, да? Вот только один из них почему-то, вместо того чтобы поспешить навстречу своей запретной любви, отправился с отрядом шерифа. И нарвался на Тревиса. Причем явно случайно. Неплохой медовый месяц у ребят получился.
- Твою мать! – взревел Конрад. – Все такие умные! Есть предложения? У меня есть одно: выколотите из них правду или забейте к чертовой матери.
На этот раз вмешался весельчак:
- А если забьем раньше, чем расскажут? Стив прав, давай подождем.
- Чего?
- Шефа. Пусть сам решает. Не на кого потом будет вину свалить.
- Ладно, - Конрад махнул рукой. – Заприте их. И выставьте охрану.
Он ушел, зло пиная ветки и шишки. Джареда подхватили и бесцеремонно потянули куда-то, а затем швырнули в темное тесное помещение. Следом покатился его спутник. И дверь захлопнулась.

Изображение


Джаред лежал и смотрел в темноту. Было неудобно, но двигаться не хотелось. Где-то рядом завозилась Джейн. Нет, не Джейн. Незнакомец.
Джаред закрыл глаза. Его мать сейчас расспрашивает людей, разыскивая девушку, беспокоится. И даже не догадывается, что им лгали, с ними играли… и что ее сына скоро убьют. Впрочем, всё к лучшему. Конрад прав – он содомит. И плевать, что принимал парня за девушку. Он хотел его. Он и сейчас…
Вынужденный сосед умудрился встать на колени и больно толкнул Джареда в плечо, заставляя открыть глаза.
- Не лежи, как мешок с навозом. Надо придумать, как отсюда выбраться.
Джаред не ответил, вслушиваясь в знакомые интонации незнакомого голоса.
- Ну же, Джаред! Пожалуйста, - парень наклонился и забормотал ему куда-то в шею, обжигая дыханием. – Давай, ты убьешь меня потом? Я заслужил, знаю. Но сначала мы должны спастись. Слышишь? Подумай о своей маме, о сестре…
- Не смей даже вспоминать о них! – Джаред внезапно разозлился и выгнулся, отталкивая собеседника. Тот пошатнулся и упал. – Ты не имеешь никакого права! Ты!..
Он осекся. Еще не хватало рассказать, как, чуть не плача, умолял мать искать свою возлюбленную. Как переживал, что был недостаточно внимателен к ней.
- Ладно, - парень снова начал тяжело подниматься. – Уже лучше. Ты же хочешь меня убить, да? Тогда тебе нужно освободиться. Чтобы положить конец всей истории и доказать, что ты настоящий мужик.
Джареду сейчас совсем не хотелось ничего доказывать. И убивать никого не хотелось. Хотелось свернуться в углу и ждать смерти. Но слова не-Джейн затронули что-то внутри, и теперь оно требовало выхода. Требовало действий.
И он стал крутиться на полу, пока ему не удалось подняться на колени.
Сосед в темноте подполз ближе.
- Джаред, сейчас ты должен сделать одну вещь. Но будь очень осторожен. Это наш единственный шанс, - он выдержал паузу, ожидая ответа. – Джаред?
- Да, - сквозь зубы процедил Джаред.
- У меня под повязкой на левой руке, - облегченный вздох. – Я сам не могу достать – слишком крепко примотал. Аккуратнее – если уронишь, мы в темноте не найдем.
- Не найдём что? – спросил Джаред, но тот уже отвернулся.
Джареду тоже пришлось развернуться спиной и действовать на ощупь. Распутывая бинт, Джаред вслушивался в прерывистое дыхание человека рядом. Он так привык делать это и точно знал: тому сейчас больно. И это рвало Джареду сердце.
Наконец он нащупал что-то твердое и узкое. Ещё два витка бинта - и Джаред держал в руках металлический предмет.
- Достал, – сообщил Джаред.
- Сунь мне в руку, - хрипло отозвался парень.
Джаред послушался, поздно сообразив, что зря доверяет незнакомцу. Однако вскоре веревки на руках ослабли, а затем и вовсе упали.
- Возьми и освободи ноги.
Джаред осторожно принял предмет. Бритва. Значит, когда он спросил Джейн, не брала ли она бритву, его в который раз обманули.
- Она все это время была у тебя, - констатировал Джаред и перерезал веревки, стягивающие щиколотки.
Ответом послужил тяжелый вздох.
Джаред встал, сложил лезвие и шагнул к двери.
Здание, в котором их держали, было деревянным, со щелями в палец толщиной. Джаред уже привык к темноте и различал людей, снующих снаружи. Возле двери сидели двое и негромко переговаривались. Джаред оглянулся.
Его спутник все так же стоял на коленях в центре хижины и молчал. Он ни словом не упрекнул за то, что Джаред не спешил его освобождать.
- Как тебя зовут? – задал Джаред очень уместный вопрос.
- Дженсен. И, надеюсь, ты не будешь настолько жесток, чтобы называть меня Джен.
- Раньше тебя это не сильно беспокоило, - огрызнулся Джаред.
- Прости. Я не хотел тебя обманывать… так. Вообще никак не хотел…
- Тогда почему обманул? – Джаред приблизился и присел на корточки перед парнем.
- А как ты себе представляешь сцену разоблачения? Прихожу я в себя в той хижине и говорю: «О, привет. А ты знаешь, я мужчина».
Джаред обдумал предложенный вариант.
- Ну, звучит неплохо.
- Я испугался, ясно? Мне было плохо, больно, я не знал, где нахожусь и что мне делать.
- Ты думал, я брошу тебя там?
- Да. Нет… Джаред, это сейчас я знаю тебя. Ты – хороший человек и не бросил бы меня, даже если бы я был морским чудовищем. А тогда я очнулся, в этих женских тряпках, все болело так, что я с трудом соображал… Я пошевелиться не мог! И совсем тебя не знал. И денег у меня не было – то есть, я думал, что у меня их нет. Да, получилось глупо и нечестно по отношению к тебе. Но говорю же – я испугался.
- Если бы ты был морским чудовищем, я бы тебя бросил, - вздохнул Джаред. - Не люблю морских чудовищ. Я даже рыбу не ем.
- Ладно, неудачное сравнение, - Дженсен неловко хмыкнул и неуклюже пожал плечами.
- Ты мог сказать позже.
- Чего ты хочешь, Джаред? Я мог сказать сразу, мог сказать потом, но не сказал. Я готов извиняться до бесконечности. Я даже на коленях перед тобой стою. Но ничего не изменить. Ты все равно ненавидишь меня.
Джаред не ответил. Он не мог разглядеть лица Дженсена и не очень хотел. Как он будет смотреть ему в лицо, не думая о… Не вспоминая. Ведь Джейн больше нет. Она словно умерла, а это… просто Дженсен.
Джаред поднялся, обошел вокруг и, наклонившись, перерезал веревки на запястьях нового старого знакомого.
- И как мы будем выбираться? – спросил он.

Изображение


Дженсен поднялся, подошел к дощатой стенке и присел возле нее, разминая затекшие руки.
- Пока не знаю, - сказал он и постучал.
Какое-то время ничего не происходило, а затем одна из досок отодвинулась, и в образовавшуюся дыру просунулась голова. В темноте человека было не разглядеть.
- Ну? - спросил незнакомец.
- Планы меняются. Мне надо уходить прямо сейчас.
Незнакомец пробормотал что-то нечленораздельное и добавил громче:
- Так, а что случилось?
- Они поймали парня, который меня узнал.
- И?
- Парень этот умудрился оказаться в ненужном месте в ненужное время. И теперь они считают…
- Что ты тоже замешан, - закончил неизвестный. – А откреститься от него никак?
- Нет, - Дженсен покачал головой. – И я не хочу, чтобы его убили.
У Джареда екнуло сердце.
- Черт, - выругался тип.
- Прости, - вздохнул Дженсен. – Мы будем выбираться сейчас.
- Ты же понимаешь, что в одиночку у вас ничего не выйдет?
- Да, но выбора нет. Они ждут шефа, а потом нас порешат.
- Дьявольщина! После вашего неудачного побега они усилят охрану, и мне свободы не видать, - незнакомец стукнул кулаком по деревянной перегородке.
- Извини, – Дженсен повернул голову и глянул на Джареда. – Я должен попытаться.
- Ладно, - голова исчезла, и тут же раздались крики: - Дайте воды! Изверги! Вы думаете, так заставите меня говорить?! Животные! Ничего я вам не скажу!
Послышались грохот и треск, затем все стихло. Где-то неподалеку открылась дверь.
- Я его успокою, - услышал Джаред смутно знакомый голос. – Что ты творишь, скотина?! Вот тебе!
Под звуки ударов в щель выглянула уже знакомая голова и спросила:
- Так, какой план?
- Я тебе покажу животных! – бушевал где-то за спиной их соседа вошедший, сопровождая крики глухими ударами.
У Джареда брови полезли на лоб, но Дженсен не удивился и продолжил беседу:
- Куда нам лучше всего отправиться?
Голова исчезла, и до Джареда донёсся негромкий разговор. Затем удары возобновились, и снова появилась голова.
- На юго-восток. Мили через две будет поворот на Джонсон-Сити. Там очень оживленное движение, это же главный путь в Остин.
Дженсен задумался и стал нервно теребить губы.
- Можно устроить панику среди лошадей? – спросил он.
Голова обернулась назад, затем кивнула.
- Без проблем.
- А пожар тут сможешь устроить?
- Ты псих, - констатировала голова. – Они сразу сообразят, что это побег.
- На это я и рассчитываю, - согласился Дженсен.
Джаред почувствовал себя исключенным из игры. Тут руководил Дженсен. По сути, он всегда был главным, даже когда притворялся девушкой. Но почему-то именно сейчас стало обидно.
Дженсен наклонился к собеседнику и и зашептал ему на ухо. Тот обозвал Дженсена ненормальным и скрылся. Через минуту изображавший избиение в соседней темнице ушел, и они стали ждать.
- Откуда ты взял шляпу? – первым не выдержал Джаред.
- Я не знал, что это шляпа принадлежала твоему отцу. Она в чулане валялась… То есть лежала. Я думал, это твоя старая или Джеффри. Извини.
От того, что он сейчас говорил тихо, в голосе проскальзывали нотки Джейн, и Джаред окончательно запутался в ощущениях.
- Я сам сделал для нее пряжку. Из проволоки и стреляных гильз – мне было тогда двенадцать лет. Не думал, что мама ее сохранила, - зачем-то рассказал Джаред.
- Если бы я знал, никогда бы не взял, - вздохнул Дженсен.
Джаред не мог описать свое состояние. Наверное, он должен злиться. Но внутренности буквально скрутило нервным напряжением. Он как будто замер в ожидании, и обида отзывалась лишь отдаленной глухой болью. Каким же идиотом он себя выставил. Страшно представить, как глупо все это смотрелось. Глупо и смешно.
- Что именно?
Кажется, он произнёс это вслух.
- Я подумал, насколько глупо выглядел.
- Разве это ты ходил в женских тряпках и делал реверансы?
Джаред прыснул. Почему-то парня, который сейчас так лихо командовал, представить в платье никак не получалось. Вернее, получалось и правда смешно. Пустота внутри медленно отступала.
- И каков твой план?
- Держись рядом со мной.
- Прекрасный план, - съехидничал Джаред. – Ты мне не доверяешь?
- Просто долго объяснять. К тому же…
Что хотел добавить Дженсен, Джаред так и не узнал, потому что они услышали истеричное конское ржание и крики.
- Пора! – крикнул Дженсен, и через несколько секунд в уже привычную дыру между камерами просунулась рука с горящей щепкой. Дженсен схватил ее и решительно бросил к деревянной стене напротив двери.
- Мы сгорим! – завопил Джаред, но было поздно.
Стена мгновенно занялась. Дженсен схватил Джареда и оттащил ближе к двери.
- Мы погибнем! – задыхаясь, прошептал Джаред.
- Мы погибнем в любом случае, - Дженсен прижал его к перегородке.
Они впервые были так близко с тех пор, как Джаред узнал правду. Сейчас даже ближе, чем с Джейн за все время знакомства. И это смущало. Джаред попытался вырваться, но Дженсен держал крепко.
И тут дверь распахнулась.
- Какого черта здесь происходит?! – зарычала фигура в дверях.
- Горим! Спасите! – Дженсен кинулся к открытой двери.
Джаред даже не успел сообразить, что произошло. Дженсен двинул в челюсть стоящего в дверях бандита, толкнул второго, который подскочил следом, дернул Джареда за руку и рванул к беспорядочно мечущимся по опушке лошадям. Они бежали прямо под копыта обезумевших животных. Позади них проскакал всадник и что-то прокричал. А Дженсен вдруг толкнул Джареда в ближайшие кусты и сам прыгнул сверху, чудом увернувшись от лошадиных копыт. Они покатились по небольшому склону, не разрывая объятий.
Джаред, наконец, добился своего – он прижимал к себе Джейн. И сейчас это его пугало.

Изображение


Где-то рядом, практически над ними, кричали и топали люди, испуганно ржали лошади.
- Быстрее! Не дайте им уйти! - орал кто-то.
Джаред дернулся – надо было бежать, но Дженсен крепко прижимал его к земле, не давая пошевелиться. Они оба запыхались, и дыхание Дженсена согревало кожу. Джаред не видел лица, и отчего-то вспомнилось, как тогда, в палатке поселенцев, Джейн поцеловала его. Она и сейчас могла бы это сделать – стоило только повернуть голову, совсем чуть-чуть. В темноте Джаред отчетливо представлял глаза девушки, ее губы, дыхание… и почувствовал, что начинает возбуждаться.
«Это не Джейн», - напомнил он себе и попробовал скинуть с себя парня.
- Шшш, не дергайся, - горячо зашептал Дженсен ему прямо в ухо.
От этого шепота Джареда повело. Он прикусил губу и постарался успокоиться. Его держит вовсе не девушка, а здоровый сильный парень – такой же, как он… возбужденный. Джаред только сейчас почувствовал, что Дженсен испытывает схожие с ним неудобства, что и он сам. Из головы тут же вылетели все воспоминания о Джейн, оставляя только отрезвляющую панику.
Внезапно стало тихо. Очень тихо. И почти сразу Дженсен скатился в траву.
Джаред попытался сесть, но Дженсен шикнул на него и осторожно подполз к кустам на вершине склона. Кажется, увиденное его удовлетворило, поскольку он спустился и протянул Джареду руку.
- Быстро, уходим.
Он избежал прикосновения и поднялся сам. Дженсен жестом показал направление.
- Ты же говорил на юго-восток, в Джонсон-Сити, – шепотом напомнил Джаред, спеша следом.
- Две мили. Мы не успеем дойти до тракта. У них лошади – нас сразу же схватят, - тоже шепотом ответил Дженсен.
- А куда мы идем?
- В Кингсленд.
- Но туда нет прямой дороги. Тут сплошные леса и болота.
- Тем более они сюда не сунутся.
- Но мы сами заблудимся! – Джаред остановился.
- Не заблудимся, - буркнул Дженсен, схватил Джареда за руку и поволок за собой.
Джаред понимал: нужно возразить, упереться, отказаться идти наконец. Но она ведь такая упрямая… То есть он. И ведь пока у них все получалось…
Они шли достаточно долго. В какой-то момент Джаред заметил, что они по-прежнему держатся за руки, но ничего не сказал. Если он поднимет эту тему, Дженсен обернется и посмотрит на него… так, как он умеет, и Джаред умрет от смущения. Он и так еще не оправился после недавней неловкости и старательно пытался не думать о реакции Дженсена и своей собственной.
Внезапно Дженсен остановился, и Джаред от неожиданности налетел на него сзади.
- Как думаешь, мы все-таки заблудились? – как-то совсем по-детски спросил Дженсен.
- Я даже не знаю, куда мы шли, - ответил Джаред завертел головой по сторонам. Вокруг было темно, хоть глаз выколи.
- И я не знаю, - вздохнул Дженсен и снова тронулся в путь. – Крис сказал идти на восток.
Они прошли еще порядочно, прежде чем Дженсен опять остановился.
- Дальше идти бесполезно, - он выпустил руку Джареда и сел у ближайшего можжевельника.
- Мы заблудились? – вернул ему вопрос Джаред.
- Понятия не имею, - Дженсен вытянул ноги. – Утром будет видно.
- Утром нас могут поймать.
- Могут, - Дженсен задрал голову и посмотрел на Джареда снизу вверх. – Если сунутся сюда – сам говоришь, тут болота. И если мы будем идти дальше, то с большой вероятностью угодим прямиком в трясину. Так что отдыхай.
Джаред присел напротив Дженсена. Тот, конечно, был прав, и это бесило.
- Нам нужно как можно скорее попасть в…
Черт! Джаред даже не знал, где шериф Лейкс. Они проехали Сан-Марко и заночевали в двух часах езды от него. Что там произошло дальше? Кинулись ли они разыскивать Джареда? Или спокойно спят? А что, если их спящими накроют бандиты? Мерзавец, забравший шляпу его отца, неспроста следил за передвижением отряда. К тому же был там не один.
Джаред поделился своими сомнениями со спутником.
- Все равно так быстро мы туда не попадем, даже если рискнем и отправимся дальше прямо. Лучше подождем до утра, - спокойно решил тот.
Джаред вздохнул и устроился поудобнее.
У него скопилась тысяча вопросов, и он просто не знал, с чего начать. Кто такой Дженсен? Почему выдавал себя за девушку? Как оказался в банде? Джаред решил начать с последнего.
- Как ты оказался в банде?
После паузы Дженсен негромко заговорил:
- Я видел тебя на дороге, - начал он негромко. – Ты пытался меня догнать, и я спрятался в лесу. Решил пойти в обход. И сразу же наткнулся на всадников. Они кричали и о чем-то спорили. Я толком ничего не понял, потому что не прислушивался. Думал только спросить, не подвезут ли они меня – у них было пять лошадей, а путников всего двое. Ну вот… - Дженсен принялся теребить нижнюю губу, Джареда ужасно нервировал этот жест. – Я стал говорить, а они оба выхватили оружие и наставили на меня. Тут с другой стороны выскочили еще двое и скрутили меня. Я пытался с ними объясниться, но меня никто не слушал, вместо этого начали что-то выяснять между собой. Я сразу понял, что дела мои плохи.
- И они тебя не убили? – удивился Джаред.
- Собирались, - Дженсен вздрогнул. – Но я соврал, что за меня дадут хороший выкуп.
- И тебе так сразу и поверили? – скептически хмыкнул Джаред и осекся. Он сам поверил Дженсену – судя по всему, тот мог быть убедительным в любой роли.
- Я назвал имя одного очень богатого человека из Далласа. Отец познакомился с ним во время войны, и тот часто бывал у нас дома. У этого человека есть сын – постарше меня, но у тех ребят не было возможности быстро собрать информацию. Кто-то из них мог разве что слышать о существовании сына. Ну, наплел им с три короба о внезапной любви, что из-за неё ушел из дома, да как отец жаждет меня вернуть и все такое. Двое хотели меня сразу убить, а один стал уговаривать отвезти к главному – мол, а вдруг тот рассердится, что мы без него все решили. В общем, они заспорили по-новой, а затем прискакал еще один и согласился, что нельзя меня убивать. Тогда они меня связали и сюда привезли.
- А человек в соседней камере? – спросил Джаред.
- Хороший парень, - пожал плечами Дженсен. – Он уже был тут, когда меня привезли.
- Но нам же кто-то помогал бежать, так? У вас был сообщник?
- Да, друг Криса, второго пленника, он недавно в банде. Они вдвоем начали планировать побег. А потом меня подключили. У нас было почти все готово – оставалось дождаться подходящего момента, - Дженсен замолчал и добавил: - И тут появился ты.
- Я увидел шляпу на том бандите и пошел за ним, - зачем-то объяснил Джаред. - Я даже не знал, что ты ее взял.
- Этот негодяй отнял ее, сказал, что ему нравится. Прости.
- Шляпа – это самое меньшее, за что я должен тебя прощать, - мстительно буркнул Джаред.
- Я знаю, - вздохнул Дженсен и повторил: - Извини.
Он сказал это с такими знакомыми интонациями Джейн, что у Джареда сжалось сердце.
Они снова сидели в лесу и говорили. Как раньше. Только сейчас все по-другому, и Джареду нужно привыкнуть к произошедшим изменениям.
То, что Дженсен так похож на Джейн, ему совсем не помогало.
Джаред зевнул, внезапно почувствовав навалившуюся усталость.
- Поспи, я посторожу, - предложил Дженсен, но Джаред упрямо тряхнул головой.
Не то чтобы он не доверял своему спутнику. Скорее, где-то в глубине души всё ещё жило стремление защищать. Глупо.
Джаред потер глаза и спросил о том, что его действительно интересовало:
- А как ты оказался в борделе?


Последний раз редактировалось Elm 07 дек 2010, 12:50, всего редактировалось 4 раз(а).

07 дек 2010, 01:36
Профиль
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 26 янв 2009, 19:33
Сообщения: 132
Сообщение Re: "A Cowboy's Prize", J2, PG-13, El, Naisica
Изображение

Около Стоунволла (Stonewall)

Come along, boys, and listen to my tale
I'll tell you of my trouble on the old Chisholm trail

The Old Chisholm Trail. Traditional

Давайте, ребята, я вам расскажу,
как попал в переделку на старой Чизхолмской тропе (13)


В тот вечер он непривычно долго крутился перед зеркалом. В конце концов, сам над собой посмеялся – как девица на выданье. Отец уехал на пару дней по делам, мама и сестра давно легли спать, а Дженсен собирался улизнуть на свидание с соседской девчонкой по имени Дэннил. Вообще-то молодые люди знали, что родители имеют на их союз определенные виды и были бы довольны взаимным интересом детей. Но именно это отчасти и заставляло интерес тщательно скрывать – обоим было неприятно чувствовать себя разменной монетой в деловых отношениях семейств Эклз и Харрис. Хотелось романтики и приключений. Дженсен по сей день не знал, была ли это любовь, но тогда ему было хорошо. Встречались они тайком, старательно скрываясь ото всех. Было весело заметать следы, словно двум следопытам, и придумывать все новые ухищрения. Ребячество, но что поделаешь – жизнь на ранчо довольно скучна.
Закончив приготовления, Дженсен вылез в окно кухни, оставив его открытым (мог выйти и через дверь, но так было забавнее). До самых ворот вел лошадь в поводу, а затем вскочил в седло и направил ее легким аллюром.
В тот раз они должны были встретиться в заброшенной конюшне, в полумиле от ранчо Дэннил. Чтобы добраться до него, следовало проехать по тропинке, с которой хорошо видно особняк Харрисов. Вот там-то все и началось.
Выехав на тропинку, Дженсен удивился обилию света. Первая мысль была: обнаружили отсутствие Дэннил и кинулись её искать, выйдя в поле с факелами… Однако факел был один – огромный костер, в который превратился прекрасный снежно-белый когда-то дом Харрисов. На фоне яркого пламени четко вырисовывались всадники.
Про Дэннил Дженсен вспомнил, уже подлетая к собственным воротам. Спешиваясь, успел понадеяться, что девушка выбралась из дома еще до нападения. Времени на переживания не было.
Слухи о бандах, нападающих на ранчо, ходили давно. Их было много, но самой опасной считалась банда Кривого Джо. Кривым его прозвали за уродливый шрам через пол-лица и отсутствие одного глаза. О происхождении шрама ходили разные легенды, но ближе всего к истине, конечно же, была история об обычной пьяной драке. Впрочем, внешность не имела никакого значения – гораздо важнее было то, что банда Джо считалась самой многочисленной, самой кровожадной и самой ненасытной. Зная, что после каждого нападения в городах усиливали охрану, а шерифам крупных городов часто даже присылали армейское подкрепление, Джо никогда не возвращался в один и тот же город дважды. Однако, не желая терять наживу в угоду безопасности, раз уж можно получить и то, и другое, грабил за одну ночь сразу несколько ранчо, истребляя всех, кто мог предупредить соседей. Таким образом, к утру его люди с двойной, а то и тройной добычей оказывались далеко, оставляя за собой пепелища. Подозревали, что Джо организовал целую систему, и на него работали не только ганфайтеры, непосредственно участвовавшие в налетах, но и ковбои, подхватывающие по пути и перегоняющие скот на продажу, перекупщики, обычные граждане, прикрывающие и свидетельствующие в пользу бандитов.
В городах поговаривали о подготовке масштабной облавы, но пока нападения не прекращались.
Дженсен не был уверен, что наткнулся именно на банду Джо, но такой шанс был, а ближайшим к Харрисам зажиточным ранчо было его собственное. Ночь только началась, и если худшие предположения верны, то Харрисы стали первыми на пути грабителей.
Спешившись, Дженсен с криком ворвался в барак, где обычно спали работники. Долго объяснять не пришлось – растревоженные ковбои сразу сообразили, насколько велика опасность, и схватились за оружие. Дженсену кто-то сунул в руки ружье.
Мужчины вместе вышли на улицу, и Дженсен глянул на дом. Там оставались мама, сестра и другие женщины, которые по-прежнему спали в своих постелях, не подозревая об опасности.
- Роб, - Дженсен обратился к самому молодому ковбою. – Беги в дом, разбуди женщин – пусть уходят и спрячутся. Мама знает куда. Живо!
- Нет!
Дженсен обернулся. Здоровяк Гарри, фамилии которого никто не знал, недовольно хмурился. Поговаривали, будто он в свое время промышлял кражей скота и даже сидел в тюрьме, однако точно о нем ничего не было известно. Самый старший из работников ранчо, он дольше всех служил их семье. Отец безраздельно доверял Гарри и фактически считал своим управляющим.
Дженсен растерялся. Формально – как сын хозяина – командовать тут должен был он, однако возраст, профессионализм и авторитет были на стороне Гарри. Становиться в позу и приказывать не имело смысла – с этим человеком такое не проходило, и Дженсен попытался объяснить:
- Там женщины… Их надо предупредить… Если нам не удастся…
- Значит, сделаем так, чтобы удалось. У нас каждый ствол на счету. А с бабами ничего не станет. Сейчас мы быстро укажем мерзавцам их место, и твои женщины даже проснуться не успеют.
- Но… - Дженсен осекся.
Он был бы просто счастлив, если бы ошибся. С каким удовольствием принял бы насмешки со стороны ребят за поспешную панику и проставился бы виски в качестве извинения… Но во двор уже въезжали вооруженные всадники.
Это был не бой, а бойня. Хотя Дженсен, по сути, ничего и не увидел. С момента, как бандиты показались в воротах, он отмечал только одно – падающих товарищей. И с каждым падающим телом все ярче представлялось, как мать и Маккензи бьются в стекло горящего дома и беззвучно кричат.
Дженсен не боялся смерти – потом он тысячи раз прокручивал в голове этот момент и точно знает, что не боялся. Его пугало то, что будет после. Не с ним – рай или ад, сейчас не имело значения. С ними. Что сделают с его матерью и сестрой, если лучшим из возможных вариантов была быстрая смерть.
Дженсен стрелял, перезаряжал ружье и снова стрелял – никогда не был в этом силен, но честно старался. Он видел, как упали Берни, Барт, Роба выстрелом отбросило метра на два, и он сбил Дженсена с ног. Кто-то проскакал прямо над ними, и Дженсен с ужасом понял: всадники разделились. Значит, их так много, что они могут себе позволить начать выводить скот, пока защитники ранчо еще отстреливаются.
Дженсен столкнул с себя мертвого Роба и оглянулся. Гарри с горсткой уцелевших ковбоев удалось оттеснить бандитов от дома, но тех все равно было больше. С каждым выстрелом кто-то из людей Гарри падал. Дженсен вспомнил горящий дом Харрисов, поднялся и побежал – к дому.
Он не стал прорываться к двери – далеко и можно привлечь внимание, - а обежал вокруг и влез в оставленное открытым окно кухни. Изнутри доносились женские голоса.
- Мама! Мама!!! - первой на кухню влетела Маккензи, затем мать и другие женщины. – Надо уходить!
- Что?.. – начала кухарка миссис Уитмор.
- Потом, - быстро сообразила мать. – К задней двери, быстро.
- Нет! – Дженсен сам не знал, что с ним происходит. Идеи как-то сами возникали в голове, он даже задуматься не успевал. Вот и сейчас в долю секунды понял: идти через заднюю дверь нельзя – та выходит на конюшни, и если он прав, то отделившаяся группа бандитов встретит их там. – Сюда, в окно.
Восхищаться, с какой готовностью женщины без воплей и истерик молча полезли в окно, было некогда. Сам он выскочил первым, затем Маккензи, вместе с которой они принимали остальных. Мать со своей горничной Лиззи помогали им вылезать. Все это время Дженсен прислушивался к звукам – выстрелам и крикам – и молился.
Кухонное окно выходило на пастбища. Прямо перед ними, в нескольких метрах от дома, находился заброшенный колодец, в котором давно уже не было воды. Ценность колодца состояла в том, что еще до рождения Дженсена этот абсолютно лишний здесь элемент пейзажа был переделан в подвал-хранилище. Дженсен в детстве часто играл там с братом. Бежать было недалеко, но Дженсен не переставал молиться. Ему казалось, прошли часы, но вполне возможно, что они уложились в несколько минут.
- Зажги там свет, - скомандовал он сестре, и та исчезла в колодце. Дженсен без всякой почтительности просто перекидывал женщин через невысокий бортик, только к беременной Элси проявил уважение. Последней была его мать. Уже стоя на лестнице внутри, она схватила его за руку.
- Не ходи туда, тебя убьют.
- Мое место там, я должен сражаться вместе с остальными.
Как нарочно, после его слов раздался выстрел, и наступила тишина.
- Это не сражение, это убийство.
- Мама, я должен… - та поколебалась секунду, кивнула, выпустила руку сына и исчезла внизу.
Дженсен уже понял, что остался один и сейчас умрет. Но это было неважно – главное, мать и сестра выживут. И Элси родит своего ребенка. И Дэннил, может быть, спаслась, ожидая его в заброшенной конюшне. Дженсен поднял ружье с земли.
И тут он услышал всадников. Они были за домом, еще мгновение – и вылетят прямо на него. В который раз за сегодняшнюю ночь Дженсен за долю секунды оценил обстановку: у него нет ни единой причины торчать перед окнами дома рядом с заброшенным колодцем, если только в нем не спрятан секрет. Да и объяснений у него спрашивать не будут – сразу забросят внутрь горящие факелы, превращая укрытие в еще худшую ловушку, откуда нет выхода.
Он успел скрыться внутри за миг до появления бандитов. Если они смотрели в эту сторону, то наверняка заметили его. Дженсен понадеялся, что не смотрели. Он съехал по ступенькам и захлопнул крышку. Ее приделали не так давно и вымазали сверху сажей, так что, если не сильно вглядываться, в темноте казалось, что смотришь в черную глубокую дыру.
Всадники остановились, и Дженсен приложил палец к губам, глядя вниз. Впрочем, женщины и так сидели, зажав рты руками. Даже беременная Элси, чей муж Барт погиб сегодня, сражаясь, смотрела на него огромными сухими глазами и молчала. Она просто молодчина, эта Элси, ловко вылезшая из окна, несмотря на большой живот. Почему-то именно перед ней Дженсену было сейчас стыдно. За то, что он сидит тут, с ними, а Барт лежит мертвый рядом с остальными мужчинами. Дженсен отвел глаза. Наверху лошади переминались с ноги на ногу. Оставалось надеяться, что у бандитов недостаточно света и времени, чтобы рассматривать следы.
Им повезло, чертовски повезло – всадники сорвались с места, и вскоре конский топот затих вдали.
Они выждали в укрытии еще какое-то время, а затем Дженсен приподнял крышку и осторожно вылез.
Над домом поднималось зарево, и это был не рассвет. Дженсен бросился туда. В свете пожара отчетливо выделялись трупы его товарищей, бандитов не было видно. Дженсен опрометью кинулся к колонке и стал носить воду, пытаясь залить огонь. Он даже не сразу заметил, что к нему присоединились женщины. Они похватали кто что нашел вплоть до плошек и бегали к колонке и назад. Даже Элси не рыдала над телом мужа, а забивала огонь найденным на земле пустым мешком.
- Дженсен! Сынок! – мать остановила его. – Мы тут сами. Беги, поднимай людей.
Дженсен снова выскочил на тропинку, на которой уже побывал сегодня. Дом Харрисов больше не горел. Если свернуть направо, то можно проверить, вдруг Дэннил все еще ждет его в заброшенной конюшне. Дженсен повернул налево.
Шериф жил далеко, поэтому Дженсен просто рванул к церкви, из последних сил забрался в звонницу, постоянно открытую из-за раздолбайства церковного служки, и ударил в колокол. Его оглушило, и тут мозг, так удачно поработавший этой ночью, отключился.
Впрочем, сознания Дженсен не потерял. Он спустился, кое-как рассказал о случившемся быстро собравшимся горожанам и вернулся домой вместе с шерифом и его людьми на лошади помощника шерифа.
Часть дома уцелела. У Элси схватило живот, но все обошлось. И ни одно ранчо в округе больше не пострадало.
А еще Дэннил выжила. Отряд, посланный шерифом, нашел ее на пепелище родного дома без сознания – очевидно, рассерженная вероломством возлюбленного девушка вернулась домой и застала ужасную картину.
Оставшуюся часть ночи Дженсен просидел на траве, бессмысленно наблюдая, как по его земле снуют чужие люди. Его никто не трогал.

Изображение


Отец вернулся к полудню. Брат уже приехал из соседнего городка, где жил с семьей, и вовсю распоряжался восстановлением дома. Неизвестно, кто и что рассказал хозяину, но отыскал Дженсена он уже будучи в ярости и первым делом отвесил сыну оплеуху. А потом, сжимая кулаки и краснея от натуги, завопил, что Дженсен – самое большое его разочарование. Прятаться вместе с женщинами, в то время как мужчины сражаются, - худший из поступков. Лучше бы он умер – тогда бы никогда не довелось испытать такого страшного позора.
Мать вся в слезах повисла на муже, твердя, что сын спас жизнь ей и их дочери… Но мистер Эклз не слушал. Оттолкнув жену, он схватил сына и запер его в пустых конюшнях.
Дженсен просидел там две недели. Отец позволил давать ему хлеб и воду, чтобы не умер.
Настроение Дженсена металось от злости к отчаянию. То он считал себя трусом и жалел, что не погиб со всеми, то ужасался при мысли, что могло случиться с матерью и сестрой, если бы он бросил их, то впадал в жалость к себе, но чаще всего его жгла обида на несправедливые слова отца…
Эклз старший был солдатом, прошедшим войну, и гордился, что старший сын, Джошуа, пошел по его стопам. Для него было немыслимым прятаться от опасности, и любой дезертир переставал быть человеком в его глазах. Но неужели он не понимает, неужели не способен поставить безопасность семьи выше убеждений?
За этими мыслями дни тянулись бесконечно долго. Однажды к Дженсену пришла Элси. Села под дверью и негромко поблагодарила. Сказала, что будет молиться за него и расскажет ребенку Барта, как сын хозяина спас их.
Мать и Маккензи регулярно приходили поговорить с ним. Джош не пришел ни разу, но именно он рассказал матери о планах отца.
Проблемами на Кубе интересовались многие. Это был не только повод почесать языками в салуне за стаканчиком виски, но и реальная возможность поживиться. Америка всячески поддерживала мятеж кубинцев против Испании, и теперь по городам ездили вербовщики, набирающие людей в специальное ополчение. Сулили материальную выгоду и снижение налогов для тех, кто предоставит солдат для освобождения Кубы.
Встретив такого вербовщика, отец Дженсена решил, что представился шанс младшему сыну искупить свою вину. «Война – вот место, где мужчина становится мужчиной», - сказал отец Джошу. Кроме того, наличие в семье рекрута давало возможность удержаться на плаву в материальном плане. Мистер Эклз договорился с вербовщиком, что Дженсен отправится на Кубу, а взамен их разоренное хозяйство получит льготы на продажу скота.
Дженсен не боялся погибнуть, но от мысли, что его продали, как раба, тошнило. Масла в огонь подливали мама и сестра, которые рыдали под дверью и умоляли бежать, требовали ни за что не соглашаться на подобное безумие.
Если бы отец пришел и сказал: «Я хочу, чтобы ты послужил отечеству, сынок», Дженсен, не задумываясь, отправился бы куда угодно. С радостью. Но отец не пришел, и Дженсен решился бежать.
Все было сделано быстро. Мама достала ключ и собрала кое-что в дорогу, а Маккензи ночью выпустила Дженсена. Отец как раз отсутствовал: он продал все мамины драгоценности, собрал долги и договорился о покупке скота. Ему не терпелось побыстрее снова встать на ноги. Пользуясь этим, Дженсен беспрепятственно ушел.
Он решил пробираться в Канаду. Говорили, там есть работа, на которую принимают даже иностранцев, не спрашивая, кто они и зачем приехали. Но путь туда долгий – нужны деньги и документы, а у него не было ни того, ни другого. Поэтому для начала он направился в Уэтерфорд.
Идти пришлось пешком – гроши, собранные матерью, надо было экономить. Да и возница легко мог при случае проговориться отцу.
В Уэтерфорд Дженсен добрался за два дня. Тут жила его тетка, мамина сестра. Дженсен никогда ее не видел и только сейчас впервые узнал о существовании родственницы, так как отец запретил даже имя ее упоминать. Именно поэтому мама предположила, что отец не сунется к Дарле в поисках сына.
Так Дженсен оказался в борделе, где работала его тетя.
Попасть в заведение молодому человеку не составило труда. Сложнее оказалось объясниться с новообретенной родственницей и доказать, что он – тот, за кого себя выдает. Ведь тетя тоже, как и он, впервые с ним познакомилась. Впрочем, мама об этом позаботилась, снабдив сына письмом и небольшой семейной реликвией, доказывающей принадлежность к роду Шеффер.
Дарла, впрочем, сомневалась недолго – налицо было фамильное сходство. К тому же, как выяснилось, разъяренный отец уже побывал в борделе. Наняв лошадей и собрав людей, он первым делом примчался к своячнице, опередив сына. Мистер Эклз догадался, что идти тому больше некуда, и не стал церемониться. Он все еще рыскал в окрестностях, когда Дженсен заявился в бордель. Предупредив местного шерифа и его людей, суровый родитель обещал вернуться к своячнице с подкреплением – убедиться, что в доме терпимости не прячут его сына.
Переодевание было идеей тетиной подруги. После долгого разговора женщины усадили Дженсена на кухне, накормили, и тогда Келли вдруг произнесла: «Надо же, какой смазливый, чисто барышня», а Дарла подхватила идею.
Дженсен сначала возмутился и решил лучше сдаться отцу. Он не будет притворяться бабой, даже если его считают трусом! Но тетка удержала. «Нечего совершать глупости из-за дурацких предрассудков, - сказала она. - Если отец назвал тебя девчонкой – что с того? Воспользуйся этим в своих интересах. Потакая ему, ты тем более не убедишь Алана, что он не прав».
Наверное, Дженсену не стоило ее слушать, но в глубине души ему казалось, что сдаться отцу значило признать его правоту, навсегда стать трусом не только в его глазах, но и в своих собственных, подвести мать и сестру, рисковавших ради его свободы. По сути, принять поражение в борьбе с отцом не менее унизительно, чем одеться в женскую одежду. И он остался.
Дело оставалось за малым. Бетси, хозяйка борделя, ни за что бы не согласилась на подобную аферу, но Дженсену опять повезло, если можно так сказать.
Так случилось, что за день до его прихода, как раз после посещения мистера Эклза, в борделе сцепились две девицы. Одна из них, новенькая, сразу попала в фавор к самому влиятельному человеку города. И вместо того, чтобы вести себя тихо, стала качать права, считая себя чуть не первой леди. Ее, естественно, многие невзлюбили, но бывшая фаворитка просто выходила из себя. И в тот вечер разразился скандал, который закончился трагически: бывшая фаворитка – случайно ли, намеренно – убила новую. В принципе, подобные ситуации не были в диковинку для заведений такого рода. Власти города благоволили хозяйке и всегда решали проблемы в ее пользу, однако тут дело осложнилось: покровитель убитой был персоной важной, и даже шериф не пошел бы против него. Поэтому Бетси боялась, что наказанием виновной девушки дело не ограничится, и она сама понесет значительные моральные и материальные убытки. А тут Дарла пришла к ней с просьбой спрятать племянника. У Бетси появился план.
Покровитель как раз был в отъезде, а в город стали собираться на турнир ганфайтеры. Бетси по опыту знала, что во время подобных мероприятий никогда не обходится без драк, так что задачей Дженсена было при свидетелях спровоцировать скандал и вынудить мужчин схватиться за оружие. А там уже дело Бетси убедить шерифа, что в результате стычки пострадала давно умершая девушка.
Дженсен идеально подходил для воплощения этого плана: во-первых, даже если кто-то видел, как он входил в бордель, то вряд ли узнал бы его в девичьем платье, во-вторых, новенькую пока мало кто знал, а для посетителей одно незнакомое лицо вполне могло сойти за другое. К тому же, Дженсен кровно заинтересован в том, чтобы сохранить произошедшее в тайне, и согласился по завершении аферы тихо исчезнуть из города. Бетси же, в свою очередь, обещала ему кров, безопасность и некоторую сумму денег.
Планировалось, что все случится в разгар турнира при большом количестве свидетелей. Но вмешался случай.
Сначала все шло хорошо. Дженсену подобрали одежду и объяснили, как пользоваться всякими женскими штуковинами. Бордель не придерживался строгих условностей, поэтому основную часть времени можно было разгуливать в штанах и рубашке, как и большинство девиц. Лишь завязать на голове платок, чтобы прикрыть короткие волосы на случай нежелательного визита.
Мистер Эклз, как и обещал, вскоре появился и даже мельком видел сына, но ему и в голову не пришло присматриваться к высокой нескладной девице. Он со своими людьми осмотрел помещения и ушел ни с чем. Больше Дженсен его не видел.
Жизнь в борделе вовсе не была ужасной. Дженсен помогал по хозяйству, выполнял всякую тяжелую работу, для которой обычно нанимали людей из города. К нему все быстро привыкли, и с некоторыми девчонками он даже подружился. В нерабочее время те собирались на маленькой кухоньке посплетничать, посмеяться и поболтать, и Дженсен с удовольствием составлял им компанию. Конечно, ему было категорически запрещено вступать в отношения с любой из них, однако Дженсена это не тяготило. К тому же, по мере того, как он узнавал девушек ближе, становилось все труднее воспринимать их лишь как средство утоления похоти, что сдерживало низменные желания гораздо сильнее запрета.
Что случилось, Дженсен по сей день точно не знал. В то утро он был у себя, оделся, как полагается, потому что надо было сходить в город с одной из девушек и помочь ей принести какие-то тяжелые детали для сломанного клавесина. И тут в комнату вломился здоровенный детина со словами «Это ты для меня приоделась? Зря, сейчас все равно придется снимать» и стал распускать руки.
Дженсен от неожиданности растерялся. А когда здоровяк попытался залезть под юбку, вместо того чтобы потянуть время уговорами или закричать, чтобы девчонки прибежали на помощь, двинул наглеца в челюсть. Он неплохо дрался, но здоровяк был крупнее и опытнее, поэтому ответный удар сбил Дженсена с ног и лишил сознания. Очнулся уже на полу в холле. А дальше все произошло так стремительно, что он до сих пор путался в событиях. Все, что он помнил, - это боль, страх и Джаред.

Изображение


Дженсен замолчал, потер глаза и оглянулся.
- Светает. Пора идти.
- Куда?
- Вперед, - пожал он плечами и двинулся в путь.
Джаред молча направился следом. Он пытался уложить в голове услышанное.
Во время рассказа ему не раз казалось, что он бы все сделал иначе, но сейчас понятия не имел, как именно. Наверняка натворил бы глупостей. К своему стыду, Джаред искренне порадовался, что ему так повезло с семьей. А еще подумалось: если бы Дженсен сдался и подчинился решению отца, то они никогда бы не встретились. От этой мысли становилось грустно. Странно, ведь Джареда обманули, выставили дураком, вынудили поверить в то, что Дженсен – девушка и нуждается в защите, заставили испытать … С тех пор, как Джаред узнал, что Джейн не существует, он старательно гнал воспоминания о своем чувстве.
- А как твоя тетя оказалась… Ну, там?.. - Джаред выразительно взмахнул рукой. Для него это была самая непонятная часть рассказа.
- Я же сказал – там ее подруга работает, - пожал плечами Дженсен.
- И что? – не понял Джаред.
Дженсен вдруг резко остановился и обернулся, глядя прямо в глаза собеседнику.
- А что, если она полюбила человека, которого нельзя было любить, и пошла ради него против семьи, против всех? – отчаянно, с вызовом выкрикнул Дженсен и уже тише добавил: - Ради нее.
Джаред удивленно моргнул, озадаченный скорее реакцией Дженсена, нежели смыслом его слов.
- Ты не понимаешь, - вздохнул Дженсен. Запал прошел, и он грустно усмехнулся. – Тебе же лучше, - отвернулся и снова тронулся в путь.
Только теперь Джаред задумался и понял, наконец, о чем речь. Его бросило в краску, и он довольно долго шел, не открывая рта.
- Ты не сердись, я, правда, не хотел тебя обманывать, просто растерялся. А когда пришел в себя, не смог придумать, как признаться, - нарушил молчание Дженсен.
- Я понимаю, - ответил Джаред. – И почему так поступил, и почему не сказал. Я не сержусь. Ну, может, чуточку… Но больше на себя – я должен был догадаться.
- Как бы ты догадался? У тебя не было причин для подозрений. Разве только моя странная внешность.
- В поселке золотоискателей, когда я напился… Это же твой голос я слышал? Ты ругался, когда меня вытаскивал… И, кстати, ты вполне неплохо выглядел… для девушки… - Джаред покраснел.
- Ага, особенно с синим опухшим лицом.
- Ну, это придавало тебе шарм.
- Думаю, я бы сердился, - вздохнул Дженсен.
- На меня? – Джаред улыбнулся. Дженсен не выдержал и улыбнулся в ответ.
- На тебя, наверное, нет. Хотя не знаю, какая бы из тебя вышла девушка.
Джаред пригладил волосы и кокетливо похлопал ресницами.
- Ужас, - закатил глаза Дженсен.
- Ты не видел миссис Фэгли, - обиделся Джаред. - Она такая страшная, что ее даже животные боятся.
- Ну, разве что по сравнению с миссис Фэгли, - хмыкнул Дженсен.
Джаред рассмеялся. Злость и обида ушли. Как бы то ни было, надо смириться, что Дженсен – мужчина, и, кажется, он начал привыкать к его обществу.
- А зачем ты пытался себя убить? – через некоторое время спросил Джаред, внимательно глядя под ноги.
Разумеется, дело было только в том, что один раз он уже споткнулся. А вовсе не в боязни посмотреть собеседнику в лицо, задавая такой вопрос.
- Я снова струсил! – Дженсен тяжело вздохнул. – А ты – нет! Ты готов был драться и погибнуть, не задумываясь о том, насколько это глупо и бессмысленно. Я стоял там, смотрел на твои попытки потушить пожар и думал, что отец гордился бы таким сыном, как ты. И что, наверное, он был прав насчет меня.
- То есть быть дураком лучше, чем трусом?
- Ты не дурак!
- Да? Ну, мой брат с тобой бы не согласился. Когда я рассказал ему о том, как все произошло у Джейкоби, он заявил, что я вел себя именно как дурак и мне повезло, что рядом оказался разумный человек. А самое смешное – я, когда твой рассказ слушал, все думал, что сам бы, наверное, поступил иначе. И еще, что мой брат, да и отец тоже, были бы счастливы, если бы я повел себя так, как ты… Может, просто не стоит пытаться изменить себя в угоду другим? Кто-то способен на бездумный героизм, а для кого-то важнее думать о последствиях. Мы такие, какие есть. И это правильно. Если бы я не был таким отчаянным и глупым, я бы ни за что не сунулся на тот турнир, не попал в бордель и не застрелил ублюдка. А если бы ты не был таким рассудительным, то давным-давно погиб бы у себя на ранчо. И мы бы так и не встретились. Возможно, я бы погиб в пьяной стычке с конкурентом или по пути домой нарвался на бандитов. Вот только спасать меня было бы некому. Выходит, мы должны быть собой, и тогда из нас получается хорошая команда.
Дженсен слушал его, уставившись под ноги и закусив губу.
- Джаред…
Сбоку донесся звук ломаемых кустов, и не успели они среагировать, как оттуда появились люди. Их было двое. Джаред сразу узнал первого – круглолицый светловолосый бандит, тот самый, что приволок Дженсена, а затем сопровождал их в темницу. Черт. У них не оставалось ни малейшего шанса сбежать.
Однако бандит не стал доставать оружие, а с улыбкой подошел ближе.
- Наконец-то! Крис так и сказал, что вы сюда забредете.
- Я знал, что Дженсен просто не сможет устоять перед искушением утонуть в болоте, - отряхивая с себя колючки, хмыкнул вышедший следом темноволосый мужчина, длинные спутанные пряди то и дело падали ему на лицо. Одет он был довольно неряшливо: рубашка местами порвалась, штаны болтались, будто подобраны не по размеру. На лице отчетливо выделялись синяки и ссадины.
«Пленник из соседней камеры», - догадался Джаред.
- Крис, - представился бывший товарищ по несчастью. – А это Стив.
Круглолицый бандит кивнул.
- За нами гонятся? – спросил Дженсен.
- Нет, они поехали к тракту, как ты и предполагал, - ответил Стив.
- Я довел их до лощины, - широко ухмыльнулся Крис. – Пусть теперь там поищут.
- Ты знаешь, как нам выбраться отсюда? – поинтересовался Джаред.
- Конечно, я тут вырос, - гордо ответил Крис и двинулся вперед.
- А каков все-таки был план? – Джареда снедало любопытство.
- Стив напугал и выпустил лошадей, а Крис разыграл побег.
- Как?
- Когда Стив меня освободил, я вскочил на одну из лошадей и поскакал к тракту, - обернулся к Джареду Крис. - За мной увязались другие лошади. В суматохе все решили, что ускакали трое, и кинулись следом. А в лощине я лошадь отпустил, переждал немного и вернулся пешком.
- Они наверняка плутали всю ночь по лесу, - добавил Стив. – А теперь пока доберутся до Джонсон-Сити, пока поймут, что нас там нет…
- А что с отрядом шерифа Лейкса?
- Не знаю, - помрачнел Стив. – Тревис пронюхал о походе шерифа и успел предупредить своих. Теперь все зависит от того, кто быстрее сориентируется.
- Я с самого начала подозревал, что письмо – это ловушка, - с грустью признался Джаред.
- Нет, - возразил Стив. – Это я подкинул письмо шерифу.
- Ты?! – удивился Джаред. – Зачем?
- Мы с Крисом решили, что если начнется массовое наступление, это облегчит нам побег.
- А как вы тут очутились? – поинтересовался Джаред.
- Вообще, во всём виноват Крис – по-глупому попался.
- Тоже мне, умник! - обиженно пробурчал Крис, идущий впереди. – Ну, ошибся, с кем не бывает.
- С кем не бывает?! – возмущенно воскликнул Стив. – Тебя чуть не убили! И меня вместе с тобой!
- А нечего было бросаться меня спасать! – развернулся Крис и остановился напротив друга.
- Надо было тебя оставить подыхать?!
- Так, стоп, - вмешался Дженсен, становясь между друзьями. – Давайте выберемся, а потом будем выяснять отношения.
Ребята еще немного попыхтели, но все же снова двинулись в путь. Джаред побоялся дальше задавать вопросы, однако Крис заговорил сам.
- Ну, дурак, знаю, - он шел, уныло опустив плечи. – Я должен был всего-то сгонять в Уиллоу-Сити – у нас кое-что из припасов закончилось. А тут встретил по дороге ковбоев – те ехали в Джонсон-Сити. Я, черт побери, одичал на этом прииске! А тут такие ребята веселые. И до Джонсон-Сити всего-то несколько лишних часов.
- Семь, - уточнил Стив.
- Ну, семь, - вздохнул Крис. – Мы заехали в салун, выпили, поговорили. Они попросили меня спеть. Между прочим, сказали, что я мог бы стать певцом, - обернулся он, обвиняюще глядя на Стива.
- Вот и пел бы, - сказал тот. - Зачем ты про прииск начал трепаться?
Крис расстроенно махнул рукой.
- Этот пьяный идиот стал рассказывать, что нашел золотую жилу, - продолжил за него Стив. – Очень красочно все описал, да еще добавил, что нас на том месторождении только двое и все найденное принадлежит нам. По его словам, мы стали владельцами чуть ли не всего золотого запаса страны. Веселые ковбои скрутили этого прекрасного певца и отволокли к себе, чтобы выпытать, где находится месторождение.
- А как ты нашел Криса? – Джаред слушал, открыв рот.
- Он же к вечеру не вернулся. Я забеспокоился, поехал в Уиллоу-Сити, а там сказали, что Крис не заезжал, но его, вроде, видели на дороге в Джонсон-Сити с какими-то типами. Я кинулся туда. Выяснил, что произошло в салуне. Мне повезло: у меня в городе должник есть, он меня с Тревисом и познакомил. Отрекомендовал как отчаянного малого: мол, я попался на воровстве и бежал с прииска, на котором работал, и теперь болтаюсь без дела. Оказалось, историю Криса Тревис с друзьями решили от остальных утаить, поэтому мне очень обрадовались: понятно ведь, что Крис будет темнить, а я в деле хорошо разбираюсь и сразу пойму, где подвох. К тому же я показался им заслуживающим доверия.
- А в Сан-Антонио вы зачем ездили? - спросил Джаред.
- Не знаю, Тревис по каким-то своим делам, а я вызвался его сопровождать. Он не возражал, но сказал, чтоб под ногами не мешался, и надавал поручений в городе. Мне это только на руку было. Правда, со мной еще один – Курт – увязался. Но тот дальше ближайшего борделя не уехал. Я справился с поручениями, подкинул письмо шерифу, забрал Курта и вернулся к Тревису. А тот уже Дженсена схватил.
- Ну и дела! – покачал головой Джаред.
- Ага, - согласился Стив.- А мораль такова…
- Да понял я, - прервал его Крис. – Ну прости. Зато развлеклись, - его лицо вдруг осветилось шальной улыбкой.
- Ах ты!.. – крикнул Стив, и они затеяли потасовку. Впрочем, было ясно, что это всего лишь игра.
Джаред оглянулся на Дженсена, и тот ему подмигнул.

Изображение


Они шли довольно долго, но лес все не заканчивался, и Джаред всерьез забеспокоился.
- Мы точно не заблудились? – озвучил его сомнения Дженсен.
- Нет, просто делаем большой крюк, чтобы не забрести в трясину.
- А если они догадаются о нашем маневре и кинутся следом? У них лошади… - встрял Джаред.
- По лесу на лошадях тоже не сахар скакать, - пожал плечами Крис. – К тому же этих мест так, как я, они не знают.
Уже к полудню стало понятно, что все складывается вовсе не так радужно, как казалось в начале. Лесу не было видно конца-края, узловатые корни лезли под ноги, зудели и кусались насекомые, липла к потному телу одежда, за шиворот периодически сыпалась какая-то труха. Хотелось есть, еще больше – пить, да и бессонная ночь давала о себе знать. Джаред не спал больше суток и значительную часть этого времени провел в пути. Приходилось прилагать усилия, чтобы не уснуть на ходу. И все равно в какой-то момент Джаред очнулся от того, что кто-то схватил его за плечи.
- А? Что? – дернулся он.
- Кажется, ты заснул, - Дженсен крепко держал его.
- Просто устал немного, - буркнул Джаред, выворачиваясь из объятий.
Дженсен нахмурился и кивнул.
- Ребята, надо сделать привал, - крикнул он новым друзьям.
- Лучше не тратить время, - покачал головой Стив.
- Ничего, я в порядке, - Джаред потер глаза и наиграно бодро зашагал дальше.
Через некоторое время он очнулся на земле. Так как Дженсен теперь старался держаться подальше от него, то не успел подхватить. Больно не было, поскольку он осел вниз достаточно плавно, а вот стыдно было еще как.
- Все, привал, - решительно сказал Дженсен и остановился.
- Ладно, отдыхайте, - согласился Крис. – А я схожу гляну, что там впереди.
- Я с тобой, - отозвался Стив. – Тебя нельзя одного отпускать.
- Вот еще! – возмутился Крис.
Они все еще спорили, углубляясь в лес.
- Как думаешь, они вернутся? – спросил Джаред.
- Не знаю, - пожал плечами Дженсен.
- Иди за ними, - Джаред подался вперед. – Ты не должен оставаться тут из-за меня.
- Поспи, - махнул рукой Дженсен. – Отдохнешь, и мы пойдем дальше.
- Дженсен…
- Либо спи, либо вставай и иди, - вдруг разозлился тот.
- Ты на меня сердишься? – Джаред с несчастным видом посмотрел на собеседника.
Дженсен подошел и присел рядом.
- Нет, не сержусь, - потянул на себя, и Джаред удобно устроил голову у него на коленях. - Просто спи.
Проснулся Джаред один, на голой земле. Под голову была подложена его собственная рубашка, заимствованная Дженсеном. Самого парня не было.
Джаред забеспокоился – вдруг что-то случилось? Может, Дженсен отошел, а его схватили? Джаред уже собирался отправиться на поиски, как из-за деревьев появился сам предмет переживаний.
Он был раздет по пояс, солнце, прячась в ветвях, играло золотистыми бликами на его коже. Вид обнаженного торса неожиданно смутил Джареда, хотя в раздетом мужчине, вроде, не было ничего необычного. Он поймал себя на том, что продолжает воспринимать Дженсена иначе, чем других людей. Нет, он уже полностью принял тот факт, что Дженсен – вовсе не девушка. Даже удивительно, насколько легко удалось привыкнуть к его настоящему имени – за все время Джаред ни разу не оговорился. Но все же никак не получалось избавиться от неловкости.
Обнаженный по пояс Дженсен вызвал у него почти такую же реакцию, как если бы Джейн – настоящая девушка Джейн – появилась перед ним голой. И это пугало до чертиков. Сейчас Джаред больше всего хотел, чтобы Дженсен исчез из его жизни.
Но тот не исчезал. Наоборот, подошел вплотную и присел на корточки рядом с Джаредом, так что он смог рассмотреть веснушки на груди и плечах, почувствовать запах пота… И Джаред непроизвольно отшатнулся, когда Дженсен потянулся к нему.
- Осторожнее! – воскликнул тот, и Джаред обратил внимание на его руки.
Вода. Дженсен осторожно держал в ладонях древесную кору, полную мутной воды.
Джаред облизнулся.
- Она не очень чистая, и я совсем не уверен, можно ли ее пить, - предупредил Дженсен.
Джаред его не слушал. Чтобы забрать кору и не разлить содержимое, надо было соприкоснуться пальцами, но при виде воды он почувствовал, как сильно мучает жажда, и на время забыл о своих переживаниях.
Воды было катастрофически мало.
- Где ты ее нашел? Далеко?
Джаред поднялся, готовый идти.
- Не надо. Я действительно не уверен, что ее можно пить, а тем более – много, - Дженсен поднял с земли рубашку и оделся. – Я пожадничал, и у меня до сих пор неприятное ощущение в желудке. Пойдем лучше дальше.
- Крис и Стив не вернулись? – спросил Джаред, хотя это было очевидно.
- Нет. Думаю, лучше нам пойти им навстречу.
Какое-то время шли молча.
- Сколько человек может прожить без еды? – уныло спросил Джаред, слушая урчание своего пустого желудка.
- Дня три, не меньше, - усмехнулся Дженсен.
- Здорово, - Джаред вздохнул. – А без воды?
- Не знаю, - пожал плечами Дженсен. – Не думаю, что тут настолько далеко до ближайшего поселка, чтобы мы умерли от жажды.
- Надеюсь.
Они прошли еще около часа, может, больше, когда Джаред почувствовал тревогу. Дженсен стал как-то странно дышать и идти медленнее. Через несколько минут он согнулся, и его стошнило. Держась за живот, он, пошатываясь, дошел до кустов и там упал на колени. Его снова вырвало. Все тело Дженсена содрогалось от спазмов, и, судя по слабым стонам, ему было очень плохо.
Джаред не знал, что делать и чем можно помочь. Смотреть на мучения Дженсена было невозможно, он почувствовал, как его самого начинает подташнивать, но все же усилием воли собрался и подошел ближе. Придержал Дженсена за плечо, а вторую руку положил на лоб, поглаживая по волосам. Так делала его мама, когда он в детстве чем-то отравился.
Приступ длился достаточно долго. В желудке у Дженсена давно ничего не осталось, однако легче ему не становилось. Наконец приступ чуть утих, и Джаред помог парню пересесть в тень можжевельника.
- Вода, - прохрипел Дженсен.
- Я сейчас поищу, - подхватился Джаред.
- Нет, вода… Я, наверное, много выпил. Нельзя было… - он подавил новый позыв.
- Но со мной же ничего не случилось… почти, - нахмурился Джаред. Ему вовсе не хотелось так мучиться.
- Ты совсем мало выпил… - ответил Дженсен и снова зашелся в приступе.
Следующий час был ужасен. Дженсену стало так плохо, что в конце концов он уже не в состоянии был подняться, а только лежал и тихонько поскуливал. От этого звука Джареду было не по себе. Он прилег рядом, обнял Дженсена за плечи и стал гладить по волосам.
Следовало бежать за помощью, но Джаред панически боялся оставить Дженсена одного.
Когда неподалеку послышался треск и шаги, он даже не обернулся. Ему сейчас было все равно. Дженсен уже какое-то время не шевелился. Кажется, заснул, но дыхание ощущалось слабо, и Джареду казалось, что оно становится все тише.
- Вот вы где! – пугающе громко прозвучал голос Криса. – Мы вас обыскались!
Джаред вздрогнул и резко сел.
- А что тут происходит? – сразу почуял неладное Стив.
- Нельзя! Нельзя пить воду из болот!! – возмущенно воскликнул Крис, услышав рассказ Джареда. – Ну что вы как маленькие?
Он снял с пояса флягу и подошел к Дженсену. Наклонившись, начал осторожно поить его.
Джаред сглотнул, глядя, как по подбородку Дженсена стекает драгоценная влага, но ничего не сказал. Он потерпит – только пусть Дженсен выздоровеет.
- Тут мили полторы до дороги, - сообщил Крис. – Мы чуть не заблудились. Пошли в одну сторону, а там трясина. Обошли ее кругом, но там лес тянется неизвестно на сколько миль вперед. Мы часа два шли, а конца ему нет. Так что пришлось вернуться. Но если пойти туда, - он указал направление, - то дотемна попадем в Сэнди. Совсем маленькая деревенька, зато оттуда до Кингсленда рукой подать. А там уже договоримся, чтоб нас отвезли в безопасное место.
- А Дженсен? – Джаред по-прежнему поддерживал парня.
- Я могу идти, - слабым голосом отозвался тот.
- Ладно, посмотрим, - махнул рукой Стив и подошел, чтобы помочь Дженсену подняться.
___________________
13. Чизхолмская тропа - дорога, по которой гнали скот в Эбилин (см. прим. 9).


Последний раз редактировалось Elm 07 дек 2010, 02:55, всего редактировалось 1 раз.

07 дек 2010, 01:38
Профиль
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 26 янв 2009, 19:33
Сообщения: 132
Сообщение Re: "A Cowboy's Prize", J2, PG-13, El, Naisica
Изображение

Сэнди (Sandy)

I was a prisoner but now I am free
Wylie Gustafson. 16 Hands

Я был в неволе, теперь я свободен


Им все же удалось дотащить полубессознательного Дженсена до Сэнди. Там местный коновал поцокал языком, выслушивая причину недомогания, и влил в вяло сопротивляющегося больного полбутылки виски.
- Это для дез-ин-фекции, - с умным видом по слогам сообщил «специалист» и сам допил вторую половину. – Теперь ему надо поесть.
Джаред сомневался в познаниях этого доктора, но другого все равно не было.
Пока Дженсена «лечили», Крис прогулялся по деревне и познакомился с немолодой вдовой, которая за выполнение кое-какой работы по хозяйству согласилась накормить и приютить в сарае четырех мужчин.
- Тяжело сейчас без мужика, - причитала хозяйка, пока они затаскивали Дженсена в сарай. – Даже ниггерам – прости Господи – платить приходится, и немало. А с чего платить? Хозяйство маленькое… Он что, пьяный? Я драк не потерплю, - женщина, наконец, обратила на Дженсена внимание.
- Нет, он болен. Отравился чем-то, - миролюбиво пояснил Стив и улыбнулся хозяйке так, что она растаяла.
Крис и Стив отправились с хозяйкой посмотреть, какая именно помощь требуется хозяйке. Вернувшись, сообщили, что надо наколоть дров и починить обвалившуюся крышу коровника. А еще что-то в доме переставить. Последним они могли заняться прямо сейчас.
- Остальное подождет до утра, а то в темноте можно себе что-нибудь отрубить, - хохотнул Крис, и они со Стивом скрылись в доме.
Джаред остался с больным. Тот наотрез отказывался есть и, кажется, порядком захмелел от проведенной «дезинфекции».
- Ну давай, одну ложечку, - уговаривал Джаред, поднося к губам Дженсена кашу. – Тебе надо поесть.
- Мне плохо, - капризничал Дженсен и сжимал губы плотнее.
- Всего одну ложечку, - не сдавался Джаред.
- Ты заботливый, - пьяно улыбнулся Дженсен. – Ты всегда беспокоишься обо мне. Хороший… - он поднял руку и неожиданно погладил Джареда по щеке.
Джаред уронил ложку и выругался.
- Тебе будет хуже, если ты не поешь, - возобновил он попытки, вытерев ложку.
- Ты меня боишься, - язык плохо слушался Дженсена. – Почему ты меня боишься? Я же ничего плохого не делаю.
Джаред закашлялся и второй раз чуть не выронил ложку.
- Дженсен, открой рот! – повысил он голос. – Иначе я…
Пока Джаред пытался придумать угрозу пострашнее, Дженсен уже послушался.
- Голова кружится, - пожаловался он, старательно пережевывая еду. – И у тебя два носа. Ты мне не нравишься с двумя носами – с одним ты гораздо симпатичнее. И глаза у тебя красивые. Ты знаешь, какие у тебя глаза? Оооооо…
Джаред воспользовался этим «Оооо» и сунул в приоткрытый рот еще ложку каши – больше чтобы заткнуть Дженсена, чем накормить.
- Почему ты так добр ко мне? – едва проглотив, продолжал допытываться Дженсен. Никогда раньше он так много не говорил. – Я же тебя обманул… А ты мне платье купил, - он пьяненько хихикнул. – Мне никто никогда не покупал платьев. Ты такой ми-илый…
Джареду удалось впихнуть еще одну ложку, и Дженсен ненадолго замолчал.
- И семья у тебя такая хорошая, - прожевав, не сдавался Дженсен. – Твоя сестра решила, что ты в меня влюбился, - он снова захихикал. – Ты в меня влюбился?
- О Господи! – выдохнул Джаред и выскочил на улицу.
Прохладный ветер остудил пылающее лицо. Подышав несколько минут, Джаред вернулся внутрь.
- Я опять тебя обидел, - губы Дженсена дрогнули.
Он сейчас казался таким беззащитным. Девушка Джейн была собранной, немного жесткой, напряженной, как натянутая струна. Дженсен же совсем другой – мягче как-то, расслабленнее, трогательнее. Как улитка, вытащенная из панциря.
- Не обидел, - Джаред помимо воли улыбнулся. – Но если ты не будешь есть, я обижусь.
- Я буду, - кивнул Дженсен и послушно открыл рот.
- Теперь спать, - когда каша подошла к концу, скомандовал Джаред.
Дженсен улегся на приготовленную солому и закрыл глаза.
- Посидишь со мной? – попросил он.
- Тебе плохо? – забеспокоился Джаред.
- Голова еще кружится. И холодно.
Вообще-то Джареду казалось, что тут безумно жарко, но Дженсен же болен. Оглядевшись в поисках того, чем можно было бы его укрыть, Джаред ничего не нашел. Тогда он лег рядом и, сгорая от стыда, обнял парня за плечи. Тот мелко дрожал.
- Спасибо, - пробормотал Дженсен, повернулся лицом к Джареду, уткнулся лбом ему в грудь и уснул, оставив спутника в полном смятении.

Изображение

Он проснулся затемно. Дженсен рядом беспокойно заворочался, и Джареда подбросило от мысли, что они так и спали всю ночь, обнявшись.
До рассвета он просидел на улице, прислонившись к стене сарая и глядя на светлеющее небо. К нему подошла большая собака, обнюхала, но, не дождавшись угощения, недовольно ушла, даже не дав себя погладить. Зато следом прискакал смешной рыжий щенок. Вот кто в первую очередь затребовал ласку и получил ее. Джаред с удовольствием поиграл с малышом – тот с тявканьем охотился за его рукой и забавно переворачивался на спину, подставляя живот для почесываний и подвизгивая от удовольствия.
- Нашел себе приятеля?
В дверях стоял Дженсен и чуть заметно улыбался.
- Да вот, пришел… Мы играем, - Джаред смутился и активнее завозился со щенком. – А как ты себя чувствуешь? – спросил он, неотрывно следя за прыжками малыша.
- Уже лучше, - сдержанно ответил Дженсен и добавил: - Спасибо.
Он немного постоял в дверях и ушел.
Едва позавтракав, все четверо принялись за обещанную хозяйке, миссис Фаулз, работу. Дженсен был еще слаб, и на крышу его не пустили, поэтому он отправился помогать вдове со скотом.
Джаред все утро избегал его, надеясь, что чрезмерная занятость выглядит убедительно. К тому же у него появился новый друг – щенок ни на секунду не отставал от Джареда, а когда тот вместе с Крисом залез на крышу, уселся ждать внизу. Задирать голову было, наверное, неудобно, и он улегся на спину, внимательно следя за Джаредом. Когда миссис Фаулз позвала их обедать и Джаред спустился, щенок вскочил и радостно завилял коротким хвостиком.
- Малыш, зря ты так… Я же уеду скоро, - попытался объяснить ему Джаред. – Не стоит ко мне привязываться.
- Думаю, уже поздно, - заметил Дженсен, неслышно подошедший сзади. У него был грустный взгляд, а может, просто усталый.
- Но он должен понимать, что я не смогу взять его с собой, - ответил Джаред. – Ты же умный малыш, правда? – он снова повернулся к щенку.
Щенок завилял хвостом и подставил ухо, чтобы было удобнее гладить.
- Понимание не лечит от боли, - вздохнул Дженсен и направился в дом.
У Джареда окончательно испортилось настроение.
Под вечер, когда работа была завершена, Крис повел их купаться. Довольная помощью хозяйка любезно предлагала согреть воды для умывания, но на улице жарило солнце, речка протекала совсем рядом, и так захотелось окунуться в прохладную воду…
Перейдя небольшой выгон, они оказались на каменистом берегу Педерналес, густо заросшей можжевельником. И только тут, глядя, как Крис и Стив беззастенчиво стаскивают с себя рубашки, Джаред понял, какую ошибку совершил. Судя по тому, как покраснели уши Дженсена, он подумал о том же. Их друзья уже полностью разделись и с гиканьем нырнули в воду, брызгаясь и разгоняя ряску и листья Азоллы (14), а они все стояли, неловко переглядываясь. Смешно, конечно, ведь оба мужчины и, вроде, нет причин стыдиться друг друга, но одна мысль показаться обнаженным вгоняла Джареда в панику. Судя по всему, Дженсен тоже испытывал неудобство.
Неизвестно, сколько бы они так простояли под крики Стива и смех Криса, если бы Дженсен не развернулся, буркнул нечто невнятное и направился вправо вдоль реки. Пройдя с десяток шагов, он скрылся из виду за деревьями. Джареда раздирали противоречивые чувства: с одной стороны, он забеспокоился, с другой, - был благодарен за такое решение. Быстро раздевшись, он плюхнулся в воду, подняв сноп брызг.
- Куда это Дженсен ушел? – удивленно спросил Стив, пока Джаред усиленно тер шею и плечи.
- Не знаю.
- Какой стеснительный – не ожидал от него, - хохотнул Крис. – Он что, испугался, что мы покусимся на его достоинство?
- А кто тебя знает – у тебя же шутки дурацкие, - не преминул уколоть друга Стив.
- На его месте я бы точно опасался за свое достоинство. Вот только с моей стороны ему ничего не грозит, - хмыкнул Крис.
Джаред задержал дыхание и нырнул, пытаясь скрыть покрасневшие щеки.
- Кто же, по-твоему, угрожает достоинству нашего друга? – притворно серьезно спросил Стив, когда Джаред, отфыркиваясь, появился над водой.
- Да мало ли кто, - пожал плечами Крис. – Да вот хоть… крокодилы…
- Какие крокодилы? – Джаред резко вскинулся.
- Обкновенные. Аллигаторы.
- Тут водятся крокодилы?
- Тут вряд ли, а вот вниз по течению – наверняка, – Крис показал в сторону, куда ушел Дженсен. – Я же не знаю, как далеко он забредет. Если он…
Джаред не дослушал, выскочил на берег и кинулся на поиски Дженсена, даже не вспомнив об одежде. Он бежал изо всех сил, не чувствуя, как в босые ступни впиваются сухие ветки и мелкие камни. Грызла тревога: а если из-за него Дженсен забредет далеко? А если его уже?..
Глядя под ноги, он не успел среагировать, налетел на что-то высокое и мягкое и вместе с ним упал на каменистую землю.
Они прокатились по берегу и замерли у самой кромки воды. Дженсен лежал, прижатый к земле и смешно морщил нос. Наверное, больно ударился.
- Ой! – простонал он и потер затылок. – Ты с ума сошел?
- Я… Это… Крокодилы… - пролепетал Джаред, боясь пошевелиться.
- Какие крокодилы? – у Дженсена широко распахнулись глаза. Сейчас они были очень яркие, как тогда, в их первую встречу.
- Крис сказал… тут крокодилы, - пробормотал Джаред, засматриваясь в них.
- Бред какой, нет тут никаких крокодилов, - Дженсен охрип, и голос стал напряженным. Джаред чувствовал, как учащается чужое дыхание.
- Да? Я просто… подумал…
Они посмотрели друг на друга еще мгновение, а затем Дженсен отвел взгляд, и Джаред понял, что дальше так продолжаться не может. Он осторожно подался назад, пытаясь встать. И вдруг Дженсен притянул его и поцеловал.
Джаред зажмурился.
На ощупь все было именно так, как он и представлял еще тогда, в заброшенном домике доктора, когда хотел прикоснуться к губам Джейн, мягким и чуть суховатым. Он не удержался и провел языком по нижней губе, потом по верхней, а затем впился в губы поцелуем. Он так долго мечтал об этих губах. И теперь она сама… Джаред осторожно провел пальцами по щеке, обводя скулу. Поцелуй вышел горячим, жестким, глубоким, и Джаред представил, что ничего не изменилось, что они все еще в лесу или в доме миссис Кук, лежат в одной постели, или, может, в его собственной спальне, когда еще немного, и он бы…
- Джаред, открой глаза, - это было сказано шепотом. - Джаред…
Открывать глаза не хотелось, и Джаред заткнул ей рот новым поцелуем. Однако сильные руки оттолкнули его, и хриплый мужской голос неожиданно громко рявкнул прямо в ухо:
- Джаред! Открой глаза!
Глаза распахнулись сами собой. И сразу уставились в другие - темные, не то от расширившихся зрачков, не то потому что Джаредова голова заслоняла свет. Темные, но такие же красивые, с длинными пушистыми ресницами. В одном глазу лопнул сосуд, и красная змейка пересекала белок. Джареду захотелось подуть на него, чтобы не было больно, хотя и знал, что это глупо. Он посмотрел на губы – красные, чуть припухшие, с влажным блеском. Он так долго ждал возможности прикоснуться к ним… Джаред был слишком близко и не мог видеть все лицо целиком, поэтому взгляд выхватывал отдельные картинки – веснушки, трещинка на губе, выпавшая ресничка…
- Я не она, - хрипло и громко произнесли губы.
Джаред отпрянул и сел, уставившись на собеседника. Это была не Джейн. Ее глаза, ее губы, но… Представить Дженсена девушкой не получалось, возможно, потому что перед ним сидел обнаженный молодой человек с весьма характерными мужскими признаками.
- Почему? – глухо спросил Джаред, отводя глаза.
- Просто так случилось, что я не девушка, - угрюмо ответил Дженсен, подтягивая колени к груди в попытке прикрыться.
- Почему ты меня поцеловал?
- Я… Я хотел… Понимаешь, я все думал.. Ты уйдешь, и я буду всю жизнь жалеть, что так и не попробовал… - сбивчиво пробормотал Дженсен, отчаянно краснея. – Прости, - добавил он, помолчав.
- Мне понравилось, - Джаред медленно провел подушечками пальцев по губам.
- Нет! Тебе понравилось с ней! – Дженсен вскочил, забыв о стеснении. Он был слегка возбужден и, осознав это, быстро отвернулся и двинулся вверх, к коряге, на которой оставил вещи. – Это ее ты целовал! – крикнул он оттуда, прикрывшись рубашкой. - Я думал, мне будет безразлично – какая разница, кого ты представляешь, ведь это все равно я. Но нет. Между нами не просто разница - между нами пропасть, и не важно, что я... Я не могу, понимаешь? Она всегда будет лучше только потому, что у нее есть сиськи!
Джаред смотрел во все глаза и любовался. Дженсен был таким красивым сейчас: растерянный, злой, сбитый с толку, утративший все свое спокойствие. А еще было странно, как он раньше не заметил этот жадный и будто обиженный взгляд, которым смотрел на него Дженсен все время после их встречи у бандитов. Джаред был так занят собственными переживаниями, что даже не задумался, каково Дженсену.
- Не было у нее никаких сисек, - машинально возразил он.
- Что значит не было? – Дженсен возмущенно поджал губы. – У нее были прекрасные сиськи!
Он так искренне обижался за девушку, к которой минуту назад отчаянно ревновал и которой вообще никогда не существовало, что Джареда вдруг разобрал истерический смех. Он повалился на землю и расхохотался. Догадывался, что еще больше расстроит Дженсена, но никак не мог остановиться. Из глаз потекли слезы.
- Ну и ладно… - буркнул Дженсен и наклонился, чтобы подобрать штаны. – Я ухожу.
- Что? – Джаред поднял голову. – Не обижайся, просто… - он всхлипнул.
Дженсен не отреагировал, скрываясь в кустах.
- Постой! – Джаред подхватился и кинулся следом.
Они снова столкнулись, но на этот раз удержались на ногах. Оба замерли, а затем Дженсен отступил и пробормотал:
- Ботинки забыл.
А Джаред поднял руку и провел по его мокрым волосам, по шее, по обнаженным плечам.
- Не надо, - беспомощно прошептал Дженсен.
И у Джареда возникло сумасшедшее желание обнять его. Он потянулся и крепко-крепко прижался всем телом, ощущая рельеф мышц, подрагивающий живот и кое-что еще, недвусмысленно ткнувшееся ему в пах.
- О… - Джаред отпрянул.
- Извини… - это было сказано чуть хрипловато, а у Джареда по коже побежали мурашки. – Я… Это сейчас пройдет…
Пройдет? Конечно, пройдёт, вот только… Джаред опустил руку и погладил Дженсену низ живота, прикрытый рубашкой. Он не очень представлял, какого черта делает. Это было какое-то безумие. То, что происходило здесь, совсем недавно напугало бы его до нервной дрожи. Но столько всего случилось за последнее время, он столько пережил из-за этого человека, столько раз терял его и находил, что опасения и страхи отступили на второй план. А на первом остался другой Джаред, поступками которого руководил кто-то извне.
Дыхание Дженсена оборвалось. Джаред так привык следить за его дыханием, что тут же поднял глаза. Дженсен стоял, напряженно выпрямившись, закусив губу и крепко зажмурившись. Сейчас он напоминал Джейн, когда ей было очень больно.
- Прости, тебе неприятно?
Дженсен резко выдохнул и открыл глаза.
- Ты издеваешься, да? – он был сейчас таким яростным и страстным одновременно, утратившим свои расслабленность и самообладание. В его лице не было ничего женственного. И Джареду он нравился таким.
- Нет.
- А, по-моему, издеваешься, – Дженсен грубо толкнул его к ближайшему дереву, а затем наклонился, накрыл рукой пах и легонько сжал. Там уже давно было горячо, хотя Джаред пытался не обращать на это внимания. Но от прикосновения желание стало нестерпимым. А Дженсен не спешил, касаясь едва ощутимо.
- Дже-е-енсен, - простонал Джаред.
- Нравится? – вопрос прозвучал мстительно и без капли жалости.
- М-м-м, - неопределенно промычал Джаред и потянул Дженсена на себя. Тот покачнулся, и они во второй раз оказались на земле. Какое-то время только целовались и терлись друг о друга. Но Джаред чувствовал, что он просто не выдержит больше.
- Можно? – прошептал Дженсен ему в губы.
- Да-да, - Джаред даже не знал, на что соглашается, только бы быстрее.
Дженсен обхватил рукой оба их члена и сжал. Это было похоже на… Да ни на что не было похоже! Джаред закрыл глаза – он больше не представлял Джейн, он вообще ни о чем не думал - лишь чувствовал, как мозги стекают из головы куда-то вниз, все кости плавятся, а мышцы скручиваются узлом. Дженсен хрипло бормотал ему в шею: «Подожди, я сейчас… Ну же…». Джаред не вникал в значения слов. Он выгнулся и закричал от восторга и облегчения.
На какой-то момент его оглушило, затем звуки вернулись, и он услышал, как кто-то прерывисто, жадно дышит, срываясь на стон. А следом ощутил, как сильная ладонь двигается на уже начавшем обмякать члене, прижимает его к другому, все еще каменно-твердому. Это было не больно, хотя и не слишком приятно. У Джареда внутри все сжалось, он попытался отстраниться, но Дженсен вздрогнул и глухо застонал. И Джаред почувствовал это – как Дженсен кончает: его пульсирующий член и изливающуюся на живот вязкую жидкость. Ощущение было такое, будто он сам снова испытывает удовольствие – только на этот раз не проваливается в забытье, а переживает каждую секунду наслаждения.
Дженсен убрал руку и, тяжело дыша, завалился на Джареда. Помедлив минуту, откатился в сторону. Джареду стало холодно и одиноко.
- Извини, – Дженсен смотрел в небо.
- За что? – обернулся Джаред.
- Не смог сдержаться.
- Это было потрясающе.
- Правда?
- Да.
Дженсен повернулся, и они уставились друг на друга. Сил на эмоции не осталось. Глаза Дженсена были прозрачные, чужие. И на Джареда внезапно накатило осознание того, что сейчас произошло. Это так странно. Будь это Джейн, все было бы иначе, правильнее. Что же теперь делать?
Наверное, его сомнения отразились на лице, потому что Дженсен отвернулся и поднялся. Он медленно направился к реке, окунулся, несколько раз нырнул, задерживая дыхание. Затем вышел из воды, так же неторопливо натянул одежду на мокрое тело и ушел, не сказав ни слова. Только тогда Джаред встал, оглядываясь и вспоминая, что оставил одежду где-то выше по течению. Он тоже помылся и побрел на поиски своих вещей.
- О! Вот и он! Куда вы оба запропастились? – встретил его возглас Криса. – А Дженсен вообще мимо прошел, даже не обернулся. Что это с ним? Крокодил откусил что-нибудь ценное?
Джаред не ответил, лишь криво усмехнулся и начал одеваться.
- Да ладно тебе, довел ребят до паники. Нет тут никаких крокодилов, - миролюбиво отозвался Стив и похлопал Джареда по плечу. – Ты и правда испугался? – спросил он.
- Нет, - Джаред натянул ботинки и выпрямился. – Но…
В этот момент Крис странно икнул, и они со Стивом обернулись. На противоположный берег Педерналес из воды вальяжно вышел огромный крокодил, демонстративно разинул пасть и посмотрел прямо на них, как будто измеряя взглядом расстояние.
- Что ты там говорил про откушенные ценности? - уточнил Стив.
Крис схватился за промежность и громко сглотнул.
- Пойдем отсюда, - хрипло сказал он и первым двинулся в обратный путь.
За ужином миссис Фаулз делилась новостями. Пока они купались, прискакал почтальон и сообщил, что вчера неподалеку от Твин Систерс был переполох. Вроде, отряд добровольцев, собранный шерифом из Сан-Антонио, накрыл банду.
- Почему Твин Систерс? – удивился Джаред. – Они же в Джонсон-Сити шли.
- Не знаю, - пожала плечами миссис Фаулз. – Меня такие вещи мало интересуют, но, говорят, бандиты первыми напали.
- Мне надо туда. К тому же Эд, наверное, меня обыскался, - стараясь не думать об исходе нападения, Джаред обернулся к сидящим товарищам. – Давайте быстрее.
Те не пошевелились. Дженсен еще ниже опустил голову, а Стив и Крис переглянулись.
- Приятель, это не наша война, - пожал плечами Крис. – Мы к себе на прииск поедем.
- Но они же схватили тебя! Хотели убить! – возмутился Джаред.
- Сам виноват, - отмахнулся Крис. – Что теперь, крестовый поход из-за этого объявлять? Головой надо было думать.
- О, дружище, какие взрослые разумные речи! – съехидничал Стив. – Они тебя в плену по голове сильно приложили?
- Пошел ты, - хмыкнул Крис.
- Но ведь… - растерялся Джаред.
- Нам туда соваться резона нет, - на этот раз серьезно поддержал друга Стив. – Если они накрыли банду, хорошо. Нет – впредь будем осторожнее. А с шерифом и его людьми мне, честно говоря, встречаться не очень хочется.
Джаред потер лоб и кивнул.
- Ну, ладно, вам виднее. Спасибо за помощь, - он повернулся к Дженсену. – Пойдем, нам лучше выйти сейчас, чтобы как можно быстрее добраться до Твин Систерс.
Дженсен поджал губы и, словно решившись на что-то, поднял глаза.
- Я не пойду, - он встал из-за стола и вышел на улицу.
Джаред потрясенно замер, а, придя в себя, направился следом.
- Что значит – не пойдешь?
- То и значит, - пожал плечами Дженсен, старательно отводя взгляд. – Чего мне туда идти?
- Ну, банда… шериф… - Джаред не знал, что сказать. Мысли путались.
- А что банда? Это ты у нас спаситель девиц и защитник обиженных, а я так, сам по себе.
- Ты не сам… - попытался Джаред.
- Сам, - Дженсен зло поджал губы. – Ты потом вернешься домой, к своей идеальной семье, а мне надо как-то жизнь налаживать.
- Но ты тоже можешь… - Джаред осекся.
- Что тоже? Могу пойти к тебе домой? «Здравствуйте! Помните девицу, проживающую у вас некоторое время? Так вот это я», - кривляясь, изобразил Дженсен. – Ты все правильно сказал: нам нельзя с тобой – ни мне, ни ему, - он указал на щенка, терпеливо ожидавшего, когда его новый друг закончит заниматься ерундой и обратит на него внимание.
- Дженсен… - его голос сорвался.
- Ты сам знаешь, что я прав. А произошедшее на берегу было ошибкой и ничего не меняет.
- Что ты собираешься делать?
- Отправлюсь с ребятами до Ллано, а там посмотрим. Может, поищу работу в тех местах, а может, тоже на прииски подамся.
- Это не для тебя! Ты способный, учиться хотел! В хозяйстве разбираешься! – горячо запротестовал Джаред.
- Чтоб учиться, деньги нужны. И в моих способностях нет никакого толка – на приличную работу без документов и рекомендаций никто не возьмет.
- Можно и без денег учиться, - Джаред хватался за соломинку. – Мой друг Чад так учится. Есть какая-то экономическая программа…
- Я знаю, - перебил его Дженсен. – Меган рассказывала. Документы, Джаред. Фамилия и прочее. Самое лучшее для меня – затеряться на приисках, там мои родственные связи никому не нужны. Подзаработаю немного, да в Канаду подамся.
- Но Дженсен… - снова попытался возразить Джаред.
Дженсен лишь покачал головой.
- Так будет лучше для нас обоих. Ты же понимаешь, ни к чему хорошему это не приведет, - он вздохнул, поднял глаза и протянул руку. – Прощай. Я не заслужил, но если ты пожмешь мне руку, я буду знать, что ты не держишь на меня зла.
У Джареда в горле застрял комок. Он пожал протянутую руку, крепко стискивая пальцы.
- Дженсен…
- Ты там осторожнее, - криво улыбнулся Дженсен. – И не спасай слишком много девиц за раз, - он освободил руку и ушел в дом.
Стив и Крис тепло простились с Джаредом, от души похлопав по спине, а миссис Фаулз снабдила едой в дорогу. Но все происходило словно во сне, и очнулся он уже на пути, ведущем в Твин Систерс. Оглянулся и долго стоял, глядя на почти неразличимые домики Сэнди – места, где он оставил друзей.
____________________
14. Азолла (Azolla Caroliana Wildenow) – папоротник, распространенный в водоемах Северной, Южной и Центральной Америки. У нее нет корней, их заменяют подводные листья. Как и все растения этой группы, она плавает на поверхности воды. Ее мелкие листочки расположены попарно, подобно черепице, на ветвистом стебельке. Сверху растение красивого голубовато-зеленого цвета, снизу розоватое.


07 дек 2010, 01:39
Профиль
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 26 янв 2009, 19:33
Сообщения: 132
Сообщение Re: "A Cowboy's Prize", J2, PG-13, El, Naisica
Изображение

Твин Систерс – Сан-Антонио (Twin Sisters – San Antonio)

But, when you ride away from love,
It's the loneliest trail of all

Jack Burdette. The Loneliest Trail

Но когда ты уезжаешь от любви,
Путь твой бесконечно одинок


Это было удивительно, но он догнал Джареда.
Щенок.
Маленький рыжий комочек с добродушной мордой. Как ему это удалось, оставалось загадкой, но через пару часов малыш ткнулся носом ему в ногу и рухнул, высунув язык и пытаясь отдышаться. А Джаред сел рядом на землю, взял щенка на руки и заплакал.
Он и сам не знал, что оплакивает. Просто ему было так одиноко, а щенок служил живым напоминанием об оставленном спутнике.
Джаред назвал щенка Харли и остаток пути нес на руках, рассказывая об их путешествии с Дженсеном. Странно, но теперь Джаред не мог называть его иначе, образ Джейн почти стерся из памяти.
Харли равнодушно дремал.
Джареду повезло. По дороге он встретил фермеров, едущих на ярмарку в Сан-Марко. Они предложили подвезти его до Твин Систерс и по пути развлекали небылицами из фермерской жизни.
К ночи он был уже на месте.
Найти шерифа Лейкса не составило труда. Часть импровизированного отряда все еще располагалась на окраине поселка, хотя, по словам хозяина местного салуна, многие уже отправились по домам.
- Джаред!!! – Эд Лейкс не только завопил его имя на весь лагерь, но и прибавил к нему несколько крепких выражений. – Где тебя носило?!
Однако, приблизившись, Эд не стал ругаться, а крепко обнял.
- Если бы ты знал, как я перепугался! Твой брат снял бы с меня скальп, если бы ты не нашелся. А твоя мать… - шериф не договорил. Он отвел Джареда в свою палатку, велел принести им еды, выпивки и принялся расспрашивать.
Джаред начал свой рассказ осторожно. По пути он уже все хорошенько обдумал и решил, что не стоит вмешивать ни Дженсена, ни Криса со Стивом. Главное – он вернулся, и какое кому дело до подробностей.
История вышла довольно неплохая, без деталей, но и не слишком фантастичная. Джаред подробно рассказал, как его похитили. Был один сложный момент – Эд, конечно, сразу поинтересовался, почему его не убили. Но к этому вопросу Джаред был готов: он воспользовался выдумкой Дженсена про богатого отца и выкуп.
- Ну ты молодец! Сходу сообразил, - восхитился шериф и хлопнул Джареда по плечу.
- Угу, - хмуро отозвался он.
О своем пребывании у бандитов поведал в общих чертах, сказал, что возникший пожар позволил ему сбежать. Пришлось выслушивать слова восхищения в свой адрес, однако он быстро перевел разговор на более интересную для себя тему - что произошло в его отсутствие.
Оказалось, Райли, ничего не поняв, забыл передать шерифу странное послание, и Эд хватился Джареда только под утро. Он обыскал лагерь, но так и не нашел. Только тогда Райли, наконец, упомянул о своем разговоре с Джаредом. Лейкс расспросил Уолтера Файнса, и тот действительно вспомнил мужчину в шляпе, который по странному совпадению пропал вместе с Джаредом. Эд сразу заподозрил неладное, и они успели подготовиться к нападению, заняв выгодную позицию.
- Вообще, я решил, что ты каким-то образом узнал об их планах напасть на нас по дороге в Джонсон-Сити, - объяснил Эд. – Но теперь понимаю, что бандиты скорее всего просто всполошились из-за твоего побега. В любом случае, мы были готовы к нападению, а они явно поспешили.
Также выяснилось, что шериф задержался в Твин Систерс именно из-за Джареда. Он отпустил людей, оставив только небольшую группу, собираясь отправиться на поиски Падалеки.
- Хотя, признаюсь, надежды, что ты жив, было мало. И все же я не мог уйти, не попытавшись, - он вздохнул. – Твоя семья очень много значит для меня.
Шериф сказал последнюю фразу с таким чувством, что у Джареда закрались подозрения. Слишком уж близко к сердцу принял Эд его исчезновение, даже дружба с Джеффом этого не объясняла. Джаред нахмурился. Интересно бы узнать мнение Джеффа на этот счет. А главное, в курсе ли мама?
Ночь они провели в Твин Систерс, а наутро двинулись в обратный путь.
Если по дороге сюда Джаред был расстроен, но его согревала надежда получить вскоре добрые вести, то теперь в душе царила пугающая пустота. Он понятия не имел, как жить дальше. В рядах победоносного отряда он единственный возвращался домой с поражением.
А в сумке, крепко прикрученной к седлу соскучившегося по хозяину Арута, удобно устроился довольный жизнью Харли.

Изображение


Дома царила паника. Помощник шерифа Райли, еще вчера вернувшийся в Сан-Антонио, не преминул заехать на ранчо Падалеки и сообщить о пропаже Джареда. Более того, одному Богу известно зачем, но он поделился своими сомнениями относительно его благополучного возвращения и выразил семье соболезнования.
В общем, Джареда встретили рыдающая Хоббс, икающая от слез Меган, бледная мать и совершенно измотанный Джефф, который метался между членами семьи, пытаясь их успокоить. Джареда тут же окружили, и началось светопреставление: его тискали, расспрашивали, Джефф попытался дать подзатыльник за то, что так напугал, и получил выволочку от Меган и Вероники одновременно. Миссис Падалеки начала плакать, а Эд, стоя у двери, нечленораздельно оправдывался. От суматохи у Джареда разболелась голова, но пришлось вынести семейную сцену до конца.
Когда все более-менее успокоились, Джаред снова рассказал, что с ним произошло. Поскольку шерифа Лейкса пригласили на обед, пришлось повторить историю практически дословно, ничего не меняя, чтобы случайно не быть пойманным на вранье. Впрочем, Эд был слишком поглощен откровенной холодностью старшей миссис Падалеки и чувством вины перед ее семейством, чтобы внимательно следить за повествованием Джареда.
Обед прошел невесело, и сразу по его окончании шериф откланялся. Джефф с Вероникой тоже засобирались домой – они оставили детей с няней, приехав по первому зову. Меган и мама отправились прилечь, так как обе провели бессонную ночь в слезах и переживаниях.
Джаред вышел во двор и огляделся. Тут все было как раньше, только возле входа сидел Харли и терпеливо ждал, когда его определят на новое место жительства.
- Ой, какой малыш! – воскликнул проходящий мимо Клайв. – Давай я его к остальным отведу.
На ранчо жили несколько собак. Джаред знал, что о них хорошо заботятся, но отрицательно покачал головой.
- Нет, он пойдет со мной.
Харли радостно завилял хвостом, будто понял слова хозяина. Джаред подхватил его на руки и занес в дом.
В его комнате тоже ничего не изменилось. Пока Харли обнюхивал все углы, знакомясь с новым жилищем, Джаред разделся и улегся в кровать. Постель была свежей, за время его отсутствия Катрина перестелила белье. Джаред разочарованно вдохнул запах мыла. Он помнил, как здесь, на этом месте, поцеловал Дженсена. Да, тогда он думал, что целует девушку, но сейчас, закрыв глаза, видел только Дженсена – таким, каким тот был в их последнюю встречу на берегу реки. Черт, ну почему у него такие неправильные чувства?
Снизу пискнул Харли, и Джаред поднял его и уложил рядом.
После ужина ненадолго заехал Джефф – Вероника после всего пережитого слегла, но он хотел проверить, как мама.
Та чувствовала себя усталой, однако держалась хорошо. Ведь ее сын вернулся целым и невредимым.
Джефф согласился выпить чаю с пирогом, который по такому радостному поводу испекла Хоббс. Вот тогда и зашел разговор о Джейн.
- Ох, милый, я в суматохе совсем забыла, - заговорила мать. – Мы же с Меган всех расспросили – никто не видел, как Джейн уходила. И из города она не выезжала. Так странно – никто ничего не знает. Как сквозь землю провалилась.
Джаред в замешательстве взъерошил волосы:
- Ну, собственно, неудивительно, что вы ничего не узнали…
- Ты нашел ее? – обрадовалась Меган.
- Да… Не совсем… - Джаред не знал, как начать.
- Так нашел или нет? – удивился Джефф.
- Почему ты ее не привел? – одновременно с ним спросила мама.
- Я встретился с… - Джаред не хотел менять что-то в истории, рассказанной шерифу. – В общем, после побега я попал в одну деревню, и там…
- Что с ней? Она не захотела возвращаться? – перебил Джефф.
- Мы ее обидели? – Меган и мама вместе заговорили.
- Нет, что вы… - Джаред глубоко вздохнул и продолжил: - Просто Джейн… Оказалось, она… она не женщина.
Наверное, надо было как-то подготовить их, но он выпалил все как есть.
- Э-э-э… Ты хочешь сказать, она девушка? Мы… - начала мама.
- Нет, он мужчина. Поэтому он и не хотел, чтобы его осматривал врач.
Все трое потрясенно молчали. У Меган глаза стали на пол-лица.
- У него были причины так поступить, - затараторил Джаред. – Я ничего не знал, но когда встретил его, он признался и все объяснил. Он не хотел никого обманывать, но не знал, как сообщить нам, и вообще… - он выдохся.
- То-то я сразу обратил внимание, что она какая-то не такая. То есть он, - почесал затылок Джефф.
- Пф! - фыркнула Меган. – «Какая-то не такая», - передразнила она. – А еще врач!
- А ты девушка – тебе должно быть виднее.
- Я юная и неопытная девушка, - Меган показала старшему брату язык.
Лишь мать внимательно смотрела на Джареда.
- И что с… ним теперь будет? – нахмурившись, спросила она.
- Я не знаю, - Джаред пожал плечами. – Он там нашел себе друзей, те работают на прииске. Наверное, он отправился вместе с ними.
Джаред очень старался не выглядеть расстроенным, но судя по обеспокоенному взгляду матери, ему не очень удалось.
- Наверное, он обиделся, когда я сказала, что Джаред в него влюбился, - задумчиво произнесла Меган, и Джаред помимо воли покраснел. – А интересно, если бы ты попытался его поцеловать…
Мама не успела одернуть ее, а Джаред – убить только потому, что Меган сама себя прервала и вскочила с места.
- Ой, какой славный! Откуда ты такой? – она сжала в объятиях Харли, который тут же стал пищать и извиваться в руках незнакомки.
- Это Харли, моя собака, - сообщил Джаред, забирая щенка, тот обрадовался спасению и стал благодарно вылизывать хозяину руку. – Я привез его с собой из Сэнди.
- Ну дай мне его погладить, - заныла Меган.
Они еще какое-то время возились с Харли, затем Джефф засобирался домой.
- Джаред, сынок, ты в порядке? – серьезно спросила мать, перед тем как уйти к себе в комнату.
- Да, мама, - кивнул Джаред. – Ты не сердись на… него. Он просил передать, что ему очень жаль.
- Я не сержусь, милый. Раз ты простил его, значит, у него действительно были веские причины, - она хотела еще что-то сказать, но лишь поцеловала сына и направилась к двери. – Знаешь, мне жаль этого мальчика. Мне он показался неплохим человеком. И очень неглупым.
В ответ Джаред вздохнул.

Изображение


Дни текли размеренно, и Джаред пытался найти себе место в их неторопливом движении. Сколько себя помнил, он всегда куда-то бежал, к чему-то стремился. И вот сейчас у него словно отняли цель. Он вставал на рассвете и целый день работал на ранчо. Самой большой проблемой было сотрудничать с управляющим. Джаред его на дух не переносил, да и Фолкнер был страшно недоволен, но миссис Падалеки поддержала желание сына заняться хозяйством.
И все же Джареду казалось чуждым все это. Он целыми днями таскался за Фолкнером, но так ничего и не понял в его действиях. Да и управляющий не особо старался посвящать молодого хозяина в свои дела.
По вечерам Джаред забирался в постель и пытался читать бухгалтерские книги. Однако чаще всего ловил себя на том, что просто рассматривает пометки, сделанные Дженсеном на полях. Он не понимал их смысла, просто ему нравилось разглядывать аккуратный почерк и гадать, о чем тот размышлял, когда писал. В этих знаках был весь Дженсен – собранный, серьезный, вдумчивый.
Родные Джареда не трогали. Лишь один раз Меган привезла из города листовку с объявлением о каком-то очередном турнире стрелков в Остине. Джаред усмехнулся и выбросил ненужный листок. Не вышло из него ганфайтера, и приз свой он потерял.
Скандал разразился на исходе второй недели после возвращения Джареда.
Вечером он договорился встретиться с Чадом, поэтому после обеда отправился к себе в комнату, чем очень обрадовал Фолкнера. Времени еще было предостаточно, и чтобы чем-то себя занять, Джаред сел за стол и по привычке полистал бухгалтерские книги. Он уже признал тщетность своих усилий и морально готовился вскоре отдать бумаги управляющему.
Джаред перевернул очередную страницу и нахмурился. Там не было цифр и вопросительных знаков, как раньше. На полях было написано, вернее, даже нарисовано, его имя – «Джаред», - украшенное красивыми вензелями. Как будто Дженсен в задумчивости разрисовывал его. А ниже, в пустой строчке, стояло неровное: «А 150 голов?». Вверху следующей страницы на полях большими буквами было выведено: «ЗАЙМ?!» Это была последняя пометка Дженсена. Что он тогда говорил, во время их последнего разговора дома? «Фолкнеру есть что скрывать»?
Джареда прорвало. Он не помнил, как выбежал из дома, а очнулся, уже держа в руках перепуганного управляющего, и первый удар был нанесен вполне осознанно. Джаред бил Фолкнера со всей силы: за то, что он говорил и делал, за то, что Дженсен, умный и честный парень, гнил сейчас где-то на приисках, в то время как эта мразь, пользуясь расположением, обкрадывала его семью. Краем сознания Джаред слышал, как кричит мать, зовет его Меган, но ему было все равно.
К тому времени, как приехали Джефф вместе с шерифом, за которыми мама послала Клайва, перепуганный Фолкнер уже во всем сознался в присутствии обитателей ранчо. Подоспевшему Эду достаточно было намекнуть, что он оставит Фолкнера под присмотром Джареда до полного прояснения дела, и управляющий беспрекословно повторил ему свою историю.
Началось все довольно давно. Сперва Фолкнер опасался и лишь немного наваривал на разных сделках. Однако быстро понял, что в семье привыкли доверять управляющему и делами никто особо не интересуется. И Том обнаглел. Не так давно он провернул одну особенно крупную аферу, на которой и следовало остановиться. Фолкнер продал партию скота, забрал деньги, а для восполнения бюджета подсунул миссис Падалеки на подпись некий документ. Джареда не было, Джефф был вечно занят в клинике, а сама хозяйка ни о чем не подозревала. Она и подумать не могла, что, не читая, подписала закладную на часть земли.
Если бы после этого Фолкнер уехал, ему бы все сошло с рук, но управляющему показалось мало, и он остался в ожидании новой сделки. Его сгубила жадность. И Дженсен.
Миссис Падалеки хорошо относилась к своему управляющему, но все же ее смутило, что Фолкнер слишком часто стал обращаться к ней за подписью на разных не слишком понятных для нее документах. Тут вернулся Джаред, погибли Джейкоби, а у них в доме поселилась загадочная особа. Все это отвлекло хозяйку от хозяйственных проблем, и чтобы Томас перестал ей докучать, Шерон попросила бухгалтерские книги на проверку, мотивируя свое решение тем, что перед новой сделкой ей надо все хорошенько проверить.
Фолкнер дал документы не задумываясь. Он знал, что хозяйка ничего не смыслит в делах. Однако появление в доме Падалеки гостьи странно совпало с тем, что Шерон внезапно задала несколько вполне толковых деловых вопросов. Фолкнер забеспокоился. Улучив момент, он зашел посмотреть на девушку и был неприятно удивлен, увидев бухгалтерские книги у неё в руках. Том попробовал настроить семью против нее, но, осознав тщетность усилий, решил бежать. Однако на следующее утро девица пропала, и все вернулось в свою колею. В суете о книгах забыли, и Фолкнер ждал удобного случая забрать их так, чтобы лишний раз не привлекать к ним внимания. Но не успел.
Джаред подозревал, что последние записи Дженсен сделал перед уходом – после сенсационного заявления Меган, он, очевидно, уже решил покинуть их дом, и разговор с Джаредом лишь укрепил его в этом решении. То ли он оставил Джареду послание в надежде, что тот найдет и примет меры, то ли просто в задумчивости записал на полях свои размышления, но правда всплыла наружу.
Семья была в шоке. Нет, на грани нищеты они не оказались. Шерифу даже удалось узнать у Фолкнера, где часть украденных денег. Однако произошедшее нанесло урон как семейному бюджету, так и моральному состоянию Падалеки.
- Это я виновата, - печально повторяла мать, когда Эд уехал, увозя с собой Фолкнера.
- Нет, мама! – воскликнул Джаред.
- Я так привыкла полагаться сначала на отца, потом на Берта, что даже мысли не допускала, будто кто-то может меня обмануть. Это так глупо.
- Тогда уж я виноват – как старший в этой семье я должен был проследить за управляющим, - отозвался Джефф.
- Но ты так занят, - возразила мама. – У тебя очень трудная работа. Хозяйство – моя забота, я должна была побеспокоиться о вашем наследстве.
- Это я должен был сидеть дома и за всем присматривать, - мрачно встрял Джаред.
- Чтобы довершить бредовую картину, я сейчас должна сказать, будто на самом деле во всем виновата именно я, - подвела итог Меган, надув губы.
- Меган права, - улыбнулся Джефф. – Без толку обвинять себя и друг друга. Надо решить, что теперь делать.
- А что мы можем сделать? Надо расплатиться с долгами и…
- Это понятно, - махнул рукой Джефф. – Но нужен новый управляющий. Человек, который поставил бы хозяйство на ноги и помог решить возникшие проблемы.
- Легко говорить. Где мы такого найдем? Я сама ничего не понимаю в хозяйственных делах. В мое время женщин таким вещам не обучали.
- Я могу научиться, - вмешалась Меган.
- Ох, я тебя умоляю! – закатил глаза Джеффри.
- А что? Ты считаешь, я не смогу? – взвилась сестра. – Поеду учиться с Уильямом, как Чад.
- Я рассчитывала, что ты займешься этим, Джаред, - мать проигнорировала мечты Меган. – Так радовалась, что ты помогаешь Фолкнеру, думала, он научит тебя. Теперь как никогда я понимаю, что управляющим должен быть проверенный человек. Уж насколько Фолкнер казался таким – нам рекомендовал его достойнейший Марвелл, а вот – оказался проходимцем. Повезло же Парсонсам – их дочка вышла замуж за отличного парня, и он превосходно ведет их дела.
- Вы собираетесь выдать меня замуж не ради моего счастья, а ради хорошего управляющего?! – Меган аж взвизгнула от возмущения.
- Я вообще не знаю, удастся ли нам выдать замуж такую егозу, - парировал Джеффри. – Мы говорим о серьезных вещах, а ты тут со своими глупостями.
- Дорогая, никто не собирается тебя никуда выдавать. Вообще еще рано об этом думать, - вздохнула мама. – У нас большая проблема, и ее надо решить как можно быстрее.
Джаред сидел и нервно теребил губу, непроизвольно копируя жест Дженсена. Он думал о нем. Если бы Дженсен вернулся, то сумел бы помочь, смог бы научить Джареда и выручить его семью. Но Дженсена не было… У Джареда возникла идея.
- Мама, это же Джейн… То есть Дженсен раскрыл аферу Фолкнера, - начал он.
- Да, нам очень повезло, что он посмотрел документы. Такой сообразительный молодой человек, - кивнула она.
- А что, если бы он вернулся? – неуверенно спросил Джаред, замерев в ожидании.
Мама переглянулась с Джеффом и Меган.
- Джаред, он нас обманул! – выпалил Джефф.
- Было бы здорово! – одновременно с братом воскликнула Меган.
- У его семьи есть ранчо, и Дженсен помогал отцу им управлять, - Джаред проигнорировал замечание брата и смотрел только на мать. – Вы же сами видели, как он во всем разбирается. Он бы меня научил…
- Ты считаешь, так будет правильно? После всего? – серьезно спросила мама. – Прости за прямоту, но в этой истории именно ты больше всех пострадал. Ты действительно пошел бы на сотрудничество с ним?
- Он нас всех обвел вокруг пальца, не только Джареда, - сурово заявил Джефф, а Меган фыркнула.
Мама задумчиво покачала головой.
- Дорогой, он не посвятил нас в свои дела, но не обманывал относительно наших. Конечно, с его стороны было не очень красиво вводить в заблуждение людей, давших ему приют, но ведь Джаред говорит, что у Дженсена были веские причины так поступить. К тому же обман такого рода не делает его нечестным человеком.
- Он самый честный человек из всех, кого я встречал! – горячо воскликнул Джаред. – И это он спас меня от бандитов! – не успев подумать, выпалил он.
- Как? – ахнула мать.
- Ты же сказал, что встретил его потом, – уточнил Джефф.
- Я соврал, - смутился Джаред. – Не хотел впутывать Дженсена в эту историю при Эде, - объяснил он и поведал, как все случилось на самом деле.
- А он смышленый, - хмыкнул Джефф по окончании рассказа.
- Да, - вздохнула мама. – Но ты даже не знаешь, где его искать.
- Знаю, - Джаред поднял голову. – Думаю, он пошел с Крисом и Стивом на прииск в Ллано. Я могу его найти.
- И ты думаешь, Дженсен согласится вернуться?
Пока Джаред собирался с мыслями, в разговор вклинилась Меган.
- А он симпатичный?
- Меган! – хором одернули ее мать и старший брат.
Джаред не придал значения маленькой перепалке – его волновало другое.
- Да… - тут до него дошло, о чем спросила сестра, и он покраснел. – То есть нет… То есть да, но я не об этом. Я о другом да. Уверен, он согласится. Я его уговорю. И я хотел бы этого, мама, - прямо глядя в глаза матери, ответил Джаред.
- Ну, что ж. Пожалуй, пока это лучший вариант из всех имеющихся. Но Ллано довольно далеко, – забеспокоилась она. – Ты же не отправишься один?
- Нет, я поеду не один, - улыбнулся Джаред.
- Хорошо. Когда ты выезжаешь? – спросила мама, вставая. – Я распоряжусь собрать тебе в дорогу еду.
- Думаю, завтра рано утром, - ответил Джаред и добавил: – Спасибо, мам.
Джефф попрощался со всеми и уехал домой, а мать подошла к Джареду.
- Ты у меня такой замечательный, - она поцеловала его в щеку и погладила по волосам. – Я очень горжусь тобой.
- Мам… - у Джареда на глаза навернулись слезы.
- Я знаю, сынок… - она снова поцеловала его и направилась к двери.
- А я рада, что Джейн не девушка, - задумчиво сказала Меган.
- Почему? – удивился Джаред.
- Он оставил мне то чудесное зеленое платье. Теперь я могу его не отдавать.
- Оно тебе велико, - вмешалась мама. – К тому же тебе не идет зеленый.
- Я отнесу платье миссис Пейтон, и она его перешьет на меня. И мне в нем хорошо – Джейн так сказала. А ей виднее – она же мужчина.
Мама прикрыла рот рукой и посмотрела на Джареда. Тот прыснул.
- Меган, лучше пойдем, поможешь мне распорядиться насчет ужина.
- Мам, - нахмурилась Меган. – А если Дженсен будет управляющим, как Парсонс, то мне придется выйти за него замуж?
- Что за глупости ты несешь? Конечно, никто не станет выдавать тебя за Дженсена.
- Почему это? – немедленно возмутилась Меган. – А вдруг он мне понравится?!
- Нет, ну вот что за балаболка? Давай договоримся: ты выйдешь замуж за того, за кого захочешь, при условии, что он будет приличным человеком!
- А как думаешь, Дженсен – приличный человек?
- Меган, тебе еще рано об этом думать.
- Нет, ну мне просто интересно… Может…
Их больше не было слышно, а Джаред стоял один посреди гостиной и улыбался. Затем открыл дверь и вышел на улицу. Ярко светило солнце, было жарко и душно, но все равно просто неимоверно хорошо. Хотелось смеяться и подпрыгивать, как мальчишке.
Когда он найдет Дженсена, надо не забыть предупредить, что Меган собирается за него замуж. Джаред представил выражение его лица и рассмеялся.
- Ты поедешь со мной за Дженсеном? – спросил он Харли, крутившегося во дворе, тот радостно завилял хвостом. – Хорошо, значит, я поеду не один, - Джаред потрепал щенка за ухом.
У него снова появилась цель. Самая правильная цель в его жизни.
Джаред опустил глаза – на пороге лежала листовка, похожая на ту, что приносила Меган:

СПЕШИТЕ В ОСТИН НА ТУРНИР СТРЕЛКОВ!
НАГРАДА ПОБЕДИТЕЛЮ – 500 ЗОЛОТЫХ МОНЕТ


Джаред улыбнулся, подмигнул Харли и отправился собираться в путь. Его ждала совсем другая награда.


07 дек 2010, 01:40
Профиль
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 26 янв 2009, 19:33
Сообщения: 132
Сообщение Re: "A Cowboy's Prize", J2, PG-13, El, Naisica
Изображение

We shall make war together, and together make peace
Alice Corbin Henderson. Ten Thousand Texas Rangers

Мы вместе войну развяжем и вместе заключим мир


У Джареда ушло около двух недель на то, чтобы объездить прииски в окрестностях Ллано в поисках Дженсена. На исходе второй недели он, уже отчаявшись, забрел на заброшенные земли к северу от Ллано, и там неожиданно наткнулся на Криса. Тот как раз возвращался из города и ужасно обрадовался встрече.
Уговорить Дженсена вернуться стоило больших усилий, но Джаред не любил проигрывать.
Благодаря заботам Дженсена дела на ранчо Падалеки пошли в гору, и ему удалось скопить немного денег. Через два года они вместе с Джаредом вскладчину выкупили землю пятью милями севернее Ллано, где работали Крис и Стив, создав вместе с ними компанию «Dixie Graphite» (15). Земля оказалась необычайно богата не только на золото, тут были найдены месторождения графита, малахита, кварца, топаза. В 1890 году на этой земле была открыта первая шахта, и с 1896 по 1899 год Хит стал одним из самых известных приисков в Техасе, в буквальном смысле озолотив всех четырех владельцев.
На рубеже веков Стив и Крис по-прежнему жили на прииске, хотя теперь уже руководили его деятельностью из шикарного кабинета в собственном особняке.
Джаред так и не освоил тонкую науку управления ранчо, что не мешало ему круглосуточно сопровождать управляющего и даже перебраться жить в его дом. Миссис Падалеки ужасно переживала за своего ребенка, но жизнь шла своим чередом, и несмотря ни на что, в узком семейном кругу она называла Дженсена сыном.
Дженсен, даже будучи очень богатым человеком, продолжал работать на ранчо средней руки. И считал, что ему очень повезло в жизни. И Джаред был с ним абсолютно согласен.
_______________________________
15. Dixie Graphite Company, Llano Co., Texas, USA – реально существующая компания. Владеет золотым рудником Хит (Heath Gold mine), который находился в активной разработки с 1896 по 1899 год и входит в число богатейших месторождений Техаса XIX века.


07 дек 2010, 01:41
Профиль
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 18 июл 2010, 22:49
Сообщения: 284
Сообщение Re: "A Cowboy's Prize", J2, PG-13, El, Naisica
*машет рукой*

Ну все, пропала ночь! :-D

_________________
Фикрайтер, помни: "долбаный" пишется с одной Н, а "завороженно" - с двумя!


07 дек 2010, 01:54
Профиль WWW
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 10 ноя 2010, 16:33
Сообщения: 30
Сообщение Re: "A Cowboy's Prize", J2, PG-13, El, Naisica
Elm
Ковбойская тема :inlove: Очень понравилось! Джаред такой милый, наивный, заботливый и вместе с тем храбрый :inlove: А Дженсен в роли Джейн просто очарователен :heart: И написано замечательно, так легко читается :hlop:
Спасибо за чудесную историю :flower:
Naisica
Арт очень красивый! :hlop: Джаред на фоне прерий :inlove:

_________________
все умрут, а я грейпфрут.
http://pay.diary.ru/member/?2001346 с 20.10.2010


07 дек 2010, 05:22
Профиль
озабоченный читатель
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 14 авг 2008, 19:52
Сообщения: 307
Сообщение Re: "A Cowboy's Prize", J2, PG-13, El, Naisica
Не смогла оторваться, пока не прочитала, спасибо! Очень понравилось, и арт, и фик :inlove: :inlove: :inlove:


07 дек 2010, 13:35
Профиль WWW
Сообщение Re: "A Cowboy's Prize", J2, PG-13, El, Naisica
Будь это гет, смотрелось бы намного органичнее. Тем более, что Дженсену пришлось пол-фика проходить в женском платье, а Джареду на девочку Дженсена ментально (а иногда и нет) дрочить.


07 дек 2010, 16:25

Зарегистрирован: 27 янв 2010, 12:10
Сообщения: 149
Сообщение Re: "A Cowboy's Prize", J2, PG-13, El, Naisica
Мне понравилось, очень)
Такая добрая сказка, а как написано - не отпускает до самого конца.
Да-да, я нежная фиалка, но я смеялся и переживал вместе с героями))))
Сначала арт я не очень оценил, а потом раскусил фишку с разделителями на главы и очень мне это понравилось - здорово!)))
Спасибо вам за такой приятный день))))


07 дек 2010, 20:33
Профиль
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 03 дек 2010, 21:51
Сообщения: 12
Сообщение Re: "A Cowboy's Prize", J2, PG-13, El, Naisica
чертовски приятная для чтения вещь.
все время держит в напряжении "когда же раскроется обман".
арт прекрасен. хотя я надеялась на иллюстрации по тексту. но Джаред ковбой. боги, я буду фапать на этот арт везде и всюду :inlove: он таааааакой :buh:
фишка с разделителями - приятный бонус. я когда просек, сидел и улыбался)
| Читать дальше
и да. я не понимаю как можно мужика с бабой спутать, особенно такого мужика) но ладно. наверное все-таки можно)

черт. на чтение ушло дофига времени, но это доставило просто нереальное удовольствие.
честно. просто читаешь и улыбаешься как идиот.
автор передал такое обычное чувство человеческого счаться. и радость, и наивность и...такой набор...
все. не знаю что сказать.
огромное спасибо всем за работу :squeeze: :squeeze: :squeeze:


07 дек 2010, 21:01
Профиль
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 22 май 2009, 18:55
Сообщения: 296
Сообщение Re: "A Cowboy's Prize", J2, PG-13, El, Naisica
Начать, наверное, надо с того, что я фики с переодеванием Дженсена в девушку не очень люблю. Я в большинстве таких фиков не вижу/не понимаю причины такого поступка, и просто не верю в такого Дженсена.
А у тебя все как-то очень складно получилось. Я поверила. Да, при таких обстоятельствах, я понимаю почему он сделал именно так. И как он потом просил прощения у Джареда мне тоже очень понравилось :heart:
Джаред. Люблю его такого. Такой наивный искатель приключений... и такой добрый, милый и храбрый))) :inlove: Особенно понравилась сцена, где он рассказывал маме при каких обстоятельствах познакомился с Дженсеном, то есть Джейн...
Цитата:
Мам, прости, я не хотел убивать… Но…

Просто :heart: :heart: :heart:

Жаль, что ты не описала встречу мальчиков в самом конце. Интересно было бы)
Мне понравился фик)))) :kiss: С удовольствием прочитала :flower:

_________________
Sam and Dean Wincester are psychotically, irrationally, erotically codependent on each other (с)


07 дек 2010, 23:11
Профиль WWW
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 18 июл 2010, 22:49
Сообщения: 284
Сообщение Re: "A Cowboy's Prize", J2, PG-13, El, Naisica
Цитата:
Джейн снова взглядом обозвала его занудой

Вай, прелесть какая!

Зверь-обоснуй поднял морду:
- непонятно, как можно было на просвечивающие соски обратить внимание, а на кадык - нет? ))
- куда делась щетина? Дженсен же не индеец и не уединялся каждое утро для бритья... )))

Цитата:
One day on the Llano…
N. Howard Thorp. Chopo
Однажды в Ллано

Все-таки, пожалуй, Льяно. Вряд ли это английское название, скорее всего, испанское, а в испанском ll - это одна буква, читается как Лья (или лье, или льи - зависит от следующего гласного)

А вообще - сплошной позитив, читаю и все время ржу, текст вчера пришлось откладывать в сторону, чтоб домашних не будить. :lol:

Upd. Залезла в словарь - точно, llano на исп. - равнина, плоский, гладкий.

_________________
Фикрайтер, помни: "долбаный" пишется с одной Н, а "завороженно" - с двумя!


08 дек 2010, 00:39
Профиль WWW
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 26 янв 2009, 19:33
Сообщения: 132
Сообщение Re: "A Cowboy's Prize", J2, PG-13, El, Naisica
~dakota~
Сама не знаю, почему потянуло на ковбойскую тему)) Я, вроде, и не фанат)))) Просто я не могла представить эту историю ни в одном другом мире)))
Я очень рада, что читается легко - ужасно боялась, что получится затянуто и скучно)
Спасибо за теплые слова :kiss:
Тем более первый отзыв. Я так боялась:shy2:

Valkiria
Спасибо :kiss: Я боялась, его надо будет читать неделями - такое большое получилось :D

Саймон
Спасибо, что прочли)
Боюсь, конкретно из этого фика никак не получился бы гет без нарушения логических и причинно-следственных связей - разве что переписать ее от первого до последнего слова. Но ведь это будет уже совсем другая история ;-)

Ri.
Спасибо вам :kiss:
Мне и хотелось такой доброй мелодрамы, что-то вроде дамского романа только без дам :-D Впрочем, я же дама - мне полагается писать дамские романы :lol: Я сама открываю Эпилог и умиляюсь :-D


08 дек 2010, 03:19
Профиль
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 26 янв 2009, 19:33
Сообщения: 132
Сообщение Re: "A Cowboy's Prize", J2, PG-13, El, Naisica
Джей-Джи
Вот это "когда же раскроется обман" и заставило меня дописать))) Моя прекрасная ридер так переживала по этому поводу, что каждый раз, когда я порывалась бросить, не давала мне этого сделать))))
После вашего отзыва и я улыбаюсь как идиот, потому что так здорово, когда в тексте находят то, что ты вкладывал
Спасибо :kiss:
| Читать дальше
Люди почти всегда ведутся на внешние признаки. Если на обшарпанном подвале дома написать "Банк", люди станут туда ломиться))) Если же на человеке платье, то как бы странно он не выглядел, значит баба)))))


Римроуз
Не поверишь, но я сама ужасно не люблю)))) Просто для меня с самого начала эта история была настолько не о том, что переодевание как бы вообще перестало восприниматься. Для меня это просто часть истории. Вроде как не цель, а средство)))
Они оба такие милые, что я не знаю, кто лучше)))
О, там еще много можно было писать - про их встречу, про так они землю выкупали))) Но надо было бы еще столько же написать :lol:
| Читать дальше
Думаю, Дженсену было бы достаточно того, что Джаред захотел этого и приехал за ним :)

Спасибо :ura:

Маленькая сосна
Про обоснуй:
1. Повествование ведется от лица Джареда, соответственно он обратил внимание на то, что это самое внимание привлекло.
| Читать дальше
Позже - уже в пути - он заметил, что у Джейн на шее платок, но не мог вспомнить, был ли он раньше. Учитывая, что Джейн перед инцидентом была готова к выходу в город, платок наверняка был на шее, ибо она сама не дура и было кому ее надоумить))) А Джаред 18-летний пацан. Ему сказали барышня - что ж он будет экспертизу проводить? Чай, фиков не читал))))

2. Знакомство произошло, когда Джейн была полностью готова к выходу в люди. После этого
| Читать дальше
чуть больше суток у нее действительно не было возможности привести себя в порядок, но при этом у нее было в кровь разбито лицо, а Джаред не особо присматривался, занятый другими проблемами. После это на протяжении всего пути Джейн как минимум один раз в день оставалась одна для принятия водных процедур - у миссис Кук, в поселке (где они оставались почти целый день и у нее была возможность привести себя в порядок), затем у реки и наконец в доме Падалеки она получала воду по первому требованию. Джаред не особо заботился о своей внешности, заметил пропажу бритвы уже гораздо позже и так и не вспомнил, когда именно она пропала))


Испанского я не знаю)) Википедия, все русскоязычные географические карты и справочники, рекламные туристические проспекты и прочее дают название округа штата Техас - Ллано))

Спасибо :)


08 дек 2010, 03:47
Профиль
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 18 июл 2010, 22:49
Сообщения: 284
Сообщение Re: "A Cowboy's Prize", J2, PG-13, El, Naisica
Elm, ну, мне все равно странно, что на грудь он смотрел, а на шею - нет. )))

*после того, как текст дочитала*
Еще понравилось, что комедия превратилась в серьезную историю плавненько, а не одним рывком перепрыгнула, как иногда у народа встречается.

_________________
Фикрайтер, помни: "долбаный" пишется с одной Н, а "завороженно" - с двумя!


08 дек 2010, 12:01
Профиль WWW
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 26 июл 2008, 20:30
Сообщения: 52
Сообщение Re: "A Cowboy's Prize", J2, PG-13, El, Naisica
Elm, большое спасибо за историю. Очень тёплая, милая, интересная.
Всё время с напряжением ждала момента, когда интрига раскроется. :D
Джаред получился очень чутким и светлым. Дженсен просто прекрасен :heart:
Понравилось,
| Читать дальше
что во время поцелуя Джаред представлял именно Джейн, - кажется очень логичным))

Чудесный фик :inlove:
И кстати я считаю, что в 22 года у Дженсена был шанс изобразить девушку. Это сейчас он такой брутальный :D

Naisica, арт потрясающий, впрочем я и не думала, что будет иначе :cool: . Очень красивый баннер и разделители :heart: :heart: :heart: . Цветовая гамма замечательная.
Единственное, что как любитель Дженсена, огорчилась, что его нет(


08 дек 2010, 14:52
Профиль

Зарегистрирован: 09 июл 2008, 09:48
Сообщения: 34
Сообщение Re: "A Cowboy's Prize", J2, PG-13, El, Naisica
Замечательная история )


08 дек 2010, 23:08
Профиль WWW
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 03 дек 2010, 01:21
Сообщения: 85
Откуда: Московская область
Сообщение Re: "A Cowboy's Prize", J2, PG-13, El, Naisica
El, Naisica, спасибо! :flower:
Тоже понравились разделители глав на Джейн - Дженсен, так здорово придумано) Арт замечательный) :inlove:
Очень понравилась история, Дженсен и Джаред такие молодые :inlove: , замечательные и хорошо представляемые) :inlove:
Очень понравился момент со щенком, когда он догнал Джареда, а тот заплакал, вспоминая Дженсена) :)
И как хорошо, что и семья Джареда поняла и приняла Дженсена)

_________________
Дата регистрации на Diary 24 октября 2008
http://www.diary.ru/~Chesy/


08 дек 2010, 23:14
Профиль WWW

Зарегистрирован: 11 сен 2010, 14:02
Сообщения: 23
Сообщение Re: "A Cowboy's Prize", J2, PG-13, El, Naisica
Ух, сколько разных интересных событий! :) Одна Джейн чего стоит :inlove:
очень очень понравился рассказ, спасибо :)
и оформление :flower:


08 дек 2010, 23:23
Профиль WWW
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 01 апр 2010, 20:02
Сообщения: 88
Откуда: Киев
Сообщение Re: "A Cowboy's Prize", J2, PG-13, El, Naisica
El Замечательная история :ura: легкая и интересная) :write: Очень понравились мальчики тут :inlove: и семья Джареда просто идеальная эти отношения, ценности семейные и прелестная болтушка Меган :flower: Очень все понравилось :vict:

Naisica Иллюстрации шикарные Джаред настоящий ковбой, с удовольствием бы посмотрела на Дженсена :shy2: в платье и :eyebrow: без)) Ну это вдруг ты когда-нибудь захочешь сделать дополнительный арт :dve: :beg:

Вы молодцы отличная работа :hlop: :hlop: :hlop: Мне очень понравилось :kiss:
Спасибо огромное :squeeze:

_________________
we didn't have soul©


09 дек 2010, 04:54
Профиль ICQ WWW
Колминаи
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 09 июл 2008, 00:55
Сообщения: 2829
Откуда: Киев
Сообщение Re: "A Cowboy's Prize", J2, PG-13, El, Naisica
~dakota~
Valkiria


Спасибо))))

Ri.

С разделителями это идея Эль, я хотела сначала просто сделать как с 1 по 6 главу, а она подсказала уже добавить "Дженсена-мальчика":)))

Джей-Джи

Спасибо:))
Цитата:
. хотя я надеялась на иллюстрации по тексту


Я не очень сильна как иллюстратор:( Не уме делать несколько коллажей к одному фику, как-то тяжело оно у меня идёт:( АЖ самой жалко.

cato

Спасибки:)
Мне самой не хватает Дженсена, я вот теперь думаю сделать коллаж с Дженсеном-Ковбоем, но посмотрим, загадывать не буду:)

Chesy

Спасибо:)

ktj

Ой, Дженсен в платье - не уверена, что когда-нибудь мой моск решится на такое. Я визуал и то что читается легко не всегда легко воплощается в фотошопе, поэтому обещать не буду. Но над Дженсеном-ковбоем подумаю :cool:

_________________
Everything will be ok in the end.
If it's not ok, then it's not the end. (с)


09 дек 2010, 12:44
Профиль WWW
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 02 авг 2008, 19:17
Сообщения: 53
Сообщение Re: "A Cowboy's Prize", J2, PG-13, El, Naisica
Очень понравилось. Хотя вообще-то ковбоев не люблю, как и переодевание в женскую одежду. Это не то чтобы сквики, но просто не то, что привлечет мое внимание. Так что я три дня не решалась начать читать, но потом все же взялась. И не пожалела. Интересная история. И отдельное спасибо за то что любовь между мужчинами здесь редчайший случай. Не люблю когда это будто в порядке вещей. Спасибо! :heart:


09 дек 2010, 14:23
Профиль
Показать сообщения за:  Поле сортировки  
Начать новую тему Ответить на тему  [ Сообщений: 79 ]  На страницу 1, 2, 3  След.


Кто сейчас на конференции

Сейчас этот форум просматривают: Yahoo [Bot] и гости: 1


Вы не можете начинать темы
Вы не можете отвечать на сообщения
Вы не можете редактировать свои сообщения
Вы не можете удалять свои сообщения
Вы не можете добавлять вложения

Найти:
Перейти:  
Powered by phpBB © phpBB Group.
Designed by Vjacheslav Trushkin for Free Forums/DivisionCore.
Русская поддержка phpBB
[ Time : 0.055s | 18 Queries | GZIP : Off ]