Новости

Биг-Бэнг-2017 здесь :)

Изображение С Новым Годом и Рождеством! Изображение

Изображение

Текущее время: 18 янв 2018, 21:38




Начать новую тему Ответить на тему  [ Сообщений: 91 ]  На страницу 1, 2, 3, 4  След.
"Пещера", J2 AU, R, feathery faggot, llarko, visor 
Автор Сообщение
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 13 ноя 2010, 11:21
Сообщения: 156
Сообщение "Пещера", J2 AU, R, feathery faggot, llarko, visor
Изображение

Название: Пещера
Автор: feathery faggot
Арт и оформление: llarko
Виддер: visor
Бета: 4ерти
Гамма: Original Vanda
Жанр: приключение
Категория: слэш
Рейтинг: R (за жестокость)
Герои: J2, Чад Мюррей, Сандра МакКой, Марк Шеппард, Дэннил Харрис, Джастин Барта, Джерард Батлер, ОМП
Размер: ~ 50 000 слов
Саммари: Команде авантюристов в руки попадает карта сокровищ исчезнувшей цивилизации ацтеков. Джаред Падалеки, молодой, но опытный спелеолог, отправляется со своей командой в путь, чтобы побывать в пещере, куда на протяжении семи веков не ступала нога человека. Этот же шанс выпадает группе из университета во главе с Дженсеном Эклзом, профессором археологии и древней истории.
Однако в какой-то момент научная экспедиция приобретает совсем не научный характер. Тёмные туннели пещеры, подземные реки и лавовые трубы таят в себе нечто странное. Очень скоро учёные понимают, что они в этих неизведанных лабиринтах не одни…
Предупреждение: AU, смерть оригинальных персонажей.
Дисклеймер: Земли – индейцам, Джеев – друг другу, историю – людям. Моя тут только фантазия.
От автора: Огромное спасибо Зябе, Lonely Heart и Хозяину чудовищ, за то, что верили в меня и подбадривали добрыми словами, а так же за помощь. Безмерно благодарна Черти и Ванде за приведение текста в порядок. Вы просто замечательные!
Отдельная благодарность visor за видео, заставляющее меня не дышать все две минуты, и llarko за восхитительный арт, от которого я просто не могу оторвать взгляд.
А ещё великолепную llarko я готова на руках носить за те пинки, идеи и исправленные нелогичности, за то, что она мне помогла привести в божеский вид. Потому что слов нет, какую она проделала работу. Спасибища тебе, дорогая, хотя спасибо явно мало. :heart:

Скачать в doc без арта


Последний раз редактировалось feathery faggot 24 июл 2013, 22:37, всего редактировалось 2 раз(а).

06 дек 2011, 03:07
Профиль WWW
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 13 ноя 2010, 11:21
Сообщения: 156
Сообщение Re: "Пещера", J2 AU, R, feathery faggot, llarko, visor
Клип и баннер к фику от visor
Изображение
смотреть трейлер | скачать


Последний раз редактировалось feathery faggot 06 дек 2011, 20:36, всего редактировалось 1 раз.

06 дек 2011, 03:20
Профиль WWW
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 13 ноя 2010, 11:21
Сообщения: 156
Сообщение Re: "Пещера", J2 AU, R, feathery faggot, llarko, visor
Изображение
2009 год
23 апреля
9 часов, 25 минут
Техасский институт классической археологии в Остине
Техас, США

– Таким образом, это событие может войти в историю как открытие века. А пещеры станут национальным достоянием. Только представьте себе несметные сокровища исчезнувшей цивилизации ацтеков... То, чего мы никогда ещё не видели. И мне, как представителю нашего университета, выпала возможность присутствовать на открытии вместе с командой специалистов-спелеологов. Это большая честь.
Молодой профессор отключил интерактивную доску и отошёл к своему столу, глядя на студентов поверх очков. От волнения и предвкушения лоб его покрылся испариной. Он вытащил из нагрудного кармана пиджака платок и промокнул капли. С тех пор, как ему пришло письмо с приглашением принять участие в экспедиции, он просто места себе не находил.
Поначалу это показалось глупым розыгрышем. Ну кто поверит во внезапное обнаружение пещеры, заброшенной несколько столетий назад? То, что у нашедшего пещеру была карта, тоже казалось неправдоподобным. Почему историки, контрабандисты, конкистадоры, те же варвары, имея на руках карту, не открыли эту пещеру давным-давно? И до сегодняшнего дня никто не отважился пойти на поиски. Так почему именно сейчас? Век высоких технологий, мать их.
Профессор несколько раз перепроверил имеющуюся в интернете информацию о спонсоре. Всё было вполне официально и законно. Этот Марк Шеппард уже неоднократно спонсировал подобного рода экспедиции и вылазки учёных специалистов. Однако до сих пор это были лишь уже известные спелеологам, но не до конца изведанные пещеры. На этот же раз экспедиция сулила открытие. Да какое! Затерянный среди гор и лесов Мексики вход в сокровищницу ацтеков.
Профессор оглядел аудиторию, и его энтузиазм слегка поутих. То ли проникновенная речь на студентов не подействовала, то ли сама новость не произвела особого впечатления. Такое безразличие показалось довольно обидным, потому что его самого идея захватила с головой. Пару ночей профессор просто не мог уснуть, в красках представляя себя в команде первооткрывателей.
– Профессор Эклз! – со среднего ряда поднимающихся вверх трибун взметнулась рука. Эклз тут же мысленно напрягся. От этой особы можно было ожидать чего угодно и когда угодно.
– Да, мисс Харрис?
– А практикантов вы с собой не захватите?
– Да, это, кстати, одна из главных новостей. Я беру с собой двух человек.
– Отлично. Я готова.
– Мисс Харрис, спешу предупредить, что отбор будет среди учащихся... Я и декан факультета будем тщательно отбирать лучших студентов...
– Ну, мы ведь знаем, что я получу это место, – отозвалась Харрис, даже не дослушав профессора.
По аудитории прошёлся смешок. Все знали о неразделённой любви мисс Дэннил Харрис к профессору Дженсену Эклзу. Поговаривали даже, что не такая уж она и безответная. Мистер «очаровательные зелёные глаза» уделял своей протеже больше внимания, чем даже самому себе. А так как служебные романы в университете неприемлемы, они, по мнению большинства, были вынуждены скрывать свою связь. И, судя по всему, делали это очень «удачно», так как каждый второй об этом говорил. Ещё ходили слухи, что Дэннил выступала в качестве «бороды» для Дженсена, поскольку тот предпочитает видеть в своей постели исключительно мужчин. В общем, личная жизнь красавчика-преподавателя не переставала быть предметом горячего интереса студентов. Все разговоры, так или иначе, сводились именно к этому. Но Дженсен уже давно научился не обращать внимания на сплетни. В последнее время они его даже забавляли. Потому как на самом деле отношения с Дэннил объяснялись очень просто: они были старыми друзьями. Буквально со школьной скамьи. И то, что он являлся её научным руководителем, – в то время как сама Дэннил только заканчивала писать диссертацию, – говорило лишь о том, что жизнь бывает весьма непредсказуемой.
В восемнадцать Дэннил втюрилась в одного байкера и умчала с ним куда-то в Северную Дакоту. Или Каролину – Дженсен не помнил, но это определённо было что-то северное. А он, прирождённый исследователь, после окончания школы пошёл в колледж, а потом и в университет. Закончил с отличием, получил диплом, а затем с блеском защитил диссертацию.
Только спустя несколько лет Дэннил внезапно решила тоже заняться своим образованием. Дженсен улыбался и покровительственно говорил «девочка выросла». В то время, когда он уже был профессором древней истории и археологии в университете, Дэннил пришла к нему и заявила, что будет писать у него диссертацию. Он не смог отказать подруге. Она присутствовала практически на каждой лекции Дженсена. И их обоих это устраивало.
Дженсен на заявление Дэннил и последовавший за ним негромкий гул в аудитории лишь закатил глаза и пожал плечами. Да, он знал, что она права. И даже если ошибается, то всегда сможет найти аргументы чтобы убедить всех в обратном.
– Добровольцы могут начать записываться прямо сейчас, – Дженсен передвинул на край стола пустой лист бумаги. Со своих мест поднялись всего четверо студентов. Профессор разочарованно вздохнул.
Дженсен видел, как Дэннил ехидно усмехнулась. Она даже не взглянула на его стол. Имеющиеся привилегии автоматом ставили её в верхнюю строчку списка, и они оба знали это.
Дженсен надеялся, что студенты воспримут новости с тем же восторгом, что и он сам. Что воодушевятся и отбою от них не будет. Впрочем, он не собирался никого уговаривать. Равно как и отчаиваться. Он был слишком окрылён мыслью, что станет частью поистине выдающегося открытия.


23 апреля
10 часов, 21 минута
Техасский университет археологии в Остине
Техас, США

Дженсен сидел напротив декана своего факультета и сгорал от нетерпения и чуть ли зубами не скрипел от раздражения: этот напыщенный старикан уже полчаса изучал документы, подтверждавшие официальное приглашение Дженсена и двоих его сопровождающих (студентов или специалистов) участвовать в экспедиции.
– Хм… – произнёс мистер Фриман. «Хм» – это было всё, что от него услышал Дженсен с того самого момента, как предоставил декану бумаги. Напомнить о том, что он и Фриман это уже обсуждали, язык не поворачивался. Исключительно от злости, что сковывала его сейчас. Злости и страха, что этот… что декан поменяет решение в последний момент и откажет Дженсену. То есть, право он имел, конечно. Мог сослаться на то, что такой человек как он нужен в университете. Но такого просто не могло случиться, это было слишком важно для Дженсена.
– Пещера, значит.
– Возможно, закрытая пещера ацтеков, которая…
Декан грозно посмотрел на Дженсена, и он поспешно захлопнул рот. Да, верно. Разговаривать ему не велели. Что за чушь вообще? Дженсен чувствовал себя как школьник у директора. А ведь это всего лишь декан. Какого чёрта он сразу не отправился в ректорат? Ах да, верно, потому что те отправили бы его к декану. И теперь профессор Эклз вынужден был терпеть этого... в общем, должен терпеть.
– Вы хотите взять с собой студентов?
– Одного студента и мисс Харрис. Я думаю…
– Разве это не опасно? Вы готовы взять на себя ответственность за жизнь ребёнка?
Ну да. Он же не какой-то там учёный и профессор. Это сам декан! Он перебить на полуслове имел полное право. У Дженсена внутри всё сворачивалось от желания прибить старика.
– Сэр, все наши студенты совершеннолетние. Они сами вправе решать, хотят они попасть туда, если выпала такая возможность, или нет. И да, естественно я буду нести за них ответственность. Я прекрасно знаю, что там может быть опасно. Но поверьте, всё пройдёт в лучшем виде. Мы будем работать со специалистами, которые неоднократно сталкивались с подобными препятствиями.
Вообще-то тон Дженсена должен был звучать намного твёрже. По крайней мере, он так чувствовал. Что получилось под тяжёлым взглядом декана, сказать оказалось немного сложно. Но Дженсен справился, судя по тому, что мистер Фриман кивнул ему и вернул бумаги.
– Отлично. Вы уже решили, кого берёте? – спросил после минутного молчания старик.
– Я думал, мы с вами вместе решим этот вопрос.
– У меня нет на это времени. Я доверюсь вам, профессор Эклз. Вам и вашей… и мисс Харрис. Жду бумаги завтра утром у себя на столе. Я подпишу их.
Дженсен просиял. Внутренне, разумеется. На лице его не дрогнул ни один мускул. Он лишь покладисто кивнул декану и, забрав документы, поднялся из-за стола.
– И, мистер Эклз, не ударьте в грязь лицом. От вас зависит репутация нашего университета.
«Умеет же подбодрить, гад» – Дженсен натянуто улыбнулся и покинул кабинет. Всё прошло не так страшно, как он предполагал.
Поджидавшая за дверью Дэннил вопросительно уставилась на него. Дженсен взволнованно оглядывался и дышал как-то загнанно.
– Ну? Не томи! Пингвин не передумал? – прошептала подруга, семеня следом, когда он зашагал по коридору к своему кабинету.
Не дошёл, прислонился спиной к стене, переводя дыхание. Наконец, Дженсен отрицательно помотал головой и улыбнулся, теперь по-настоящему и широко. Дэннил облегчённо выдохнула и прислонилась к стене рядом с ним.
– Это круто. Нет, это правда круто, – сказала она, глядя на стену напротив.
– Я знаю.


29 апреля
16 часов, 8 минут
Университетский городок
Техас, США

Дэннил вольготно развалилась на диване, закинула ноги на подлокотник и положила под голову большую мягкую подушку, которую сама когда-то подарила Эклзу. Специально для себя любимой.
Она отстранённо наблюдала за тем, как Дженсен, мечась из угла в угол, собирал нужные вещи. Это продолжалось уже на протяжении полутора часов, так что успело ей порядком наскучить. Но Дэннил не могла упустить случая позлорадствовать, потому что сама собралась ещё накануне вечером и теперь могла со спокойной душой валяться здесь и действовать Дженсену на нервы.
– Роману позвонила?
– Ага.
– Вещи собрала?
– Ага.
– Мобильные, аптечка, билеты?
– Ага.
– Ты в курсе, что сейчас похожа на попугая?
Дэннил, разглядывая ногти на одной руке, другой показала Дженсену фак. Он тихо рассмеялся и скрылся в спальне. Вернулся с телефоном, проверяя батарею.
– Сколько у нас ещё времени до самолёта?
– Не надейся, что много. То, как ты собираешься…
– Как так получилось, что мой друг-женщина собралась раньше меня? – Дженсен вернулся к сумке с вещами и с победным видом застегнул её.
– Любовь моя, женщина и женщина-учёный это совершенно разные понятия, – Дэннил подмигнула Эклзу. – Но ты должен поторопиться. Времени, в самом деле, чуть.


30 апреля
11 часов, 15 минут
Транс-мексиканский вулканический пояс
Горы Мексики

Вертолёт приземлился на пятачке у густого леса с одной стороны и пологой скалы – с другой. Дженсен выпрыгнул из транспорта первым и помог спуститься Дэннил. Следом за ней из вертолёта вышел Роман – студент, который был выбран из тех четырёх кандидатов.
– Офигеть! – воскликнул парень. Он оглянулся вокруг, воодушевлённо потёр руки и пробормотал ещё что-то себе под нос по-русски. Глаза его сияли так же ярко, как и у самого Дженсена, и это несказанно радовало. – Профессор Эклз, это фантастика!
К их маленькой компании подошёл какой-то смуглый паренёк. По-видимому, местный житель. Он лучезарно улыбнулся прибывшим, предложил взять поклажу мисс – Дэннил отказалась – и кивнул пилоту вертолёта. Тот махнул в ответ рукой и, отсалютовав группе, поднял машину в воздух, взметая пыль и листья вокруг.
– Моё имя Майло! – представился юноша с сильным акцентом. – Я буду ваш проводник. Идёмте за мной.
Парнишке, как выяснилось по пути из его рассказа, всего семнадцать лет, а он уже провёл четыре года в качестве проводника по лесам и пещерам Мексики. Он тоже собирался вместе со всеми отправиться внутрь пещеры.
Майло повёл их через лес по, казалось бы, совсем непротоптанной местности. Было видно, что едва различимый путь проложили только несколько дней назад – как раз, когда начали экспедицию. Шли они примерно минут сорок. И когда прибыли на место, компании открылся аккуратный лагерь, притаившийся между скалами, среди деревьев и зарослей.
– Моё дело доставить иностранный гости. Приятного времени! – Майло помахал рукой и в следующее мгновение словно испарился среди деревьев.
Дженсен огляделся и вспомнил, что нужно найти некоего мистера Падалеки, спелеолога, который, вроде, должен руководить экспедицией. И хотя письмо пришло от имени Марка Шеппарда, было сказано, что по всем вопросам обращаться следовало именно к Падалеки.
Дэннил указала куда-то и тут же крикнула:
– Здравствуйте!
– О! Вы группа из университета? Доброго дня! – маленькая юркая женщина, тут же материализовавшаяся прямо перед Дженсеном, бережно прижимала к груди большую стопку бумаг. В ладонях она держала планшет с записями и какими-то чертежами. То и дело она сверялась с бумагами и, казалось, почти не обращала внимания на то, что происходит вокруг.
Вот и теперь, лишь мельком взглянув на Дженсена с его спутниками, она снова уткнулась в свои записи и принялась делать какие-то пометки.
– Джастин! Опять ты лезешь, куда не просят! Джаред с тебя три шкуры спустит, если узнает! – не отрываясь ни на секунду от бумаг, прокричала она.
Дженсен даже рот открыл, чтобы что-то сказать, но тот, к кому обращалась женщина, его опередил:
– Если ты будешь так орать, то он точно узнает.
Джастин отозвался со стороны скалы. С большим фотоаппаратом наперевес, он выбирался из-под оградительной чёрно-жёлтой ленты.
– Как дитё малое, ей богу, – покачала головой женщина, всё ещё продолжая делать какие-то подсчёты.
– Как ты всё видишь? Ты же взгляда от своих бумажек не отрываешь!
– С тобой моё боковое зрение уже достигло небывалых вершин. Уйди из опасной зоны, – она снова быстро взглянула на Дженсена и вернулась к документам. – Простите, ради бога. Я Сэнди. Вы, наверное, ищете Джареда. Он, по идее, должен быть в палатке номер семь. Это к северу отсюда. Если его там нет… а я больше чем уверена, что его там уже нет, потому что он и минуты усидеть не может на одном месте и ему всё не терпится войти в эту пещеру… в общем, он наверняка у входа. Вместе с бригадой, которая пытается проложить нам путь. Так что я советую вам отправляться прямо туда. Джастин, чтоб тебя!.. Я тебе сейчас сама задам взбучку! Извините, – бросила она команде Дженсена и пошла за странным парнем.
– Боевая девушка, – восхитился Дженсен, глядя вслед умчавшейся Сандре. – Ну что, пойдём искать мистера Падалеки?
Вход в пещеру нашёлся легко. Всего-то нужно было следовать указателям и не сворачивать с тропинки.
У входа работали четверо мужчин, пытавшихся сдвинуть огромный валун. Сразу было видно: этот кусок скалы поставили сюда намеренно, чтобы скрыть от расхитителей вход в святая святых. Несколько плоских, но крепких досок были подоткнуты под камень. Одна из них поставлена на манер весов. Или детских качелей: камень-балансир прямо посередине, и два человека, раскачивавших, пытавшихся придать камню хоть какое-то движение на другом конце.
Помимо четырёх толкавших скалу мужчин, чуть поодаль стоял ещё один. Он размахивал руками и, видимо, руководил процессом. Дженсен направился прямиком к нему, намереваясь представиться.
– Здравствуйте! Мистер Падалеки? Я профессор Дженсен Эклз. Вам должно было прийти сообщение о том, что мы прибудем.
Мужчина окинул Дженсена оценивающим взглядом с головы до ног. Цыкнул, хмыкнул и, наконец, улыбнулся.
– Очень приятно, профессор Джен-как-вас-там. Лично я ничего не получал. Но, может, вам станет легче, если я скажу, что мне до лампочки. Джей! – окликнул он одного из рабочих, толкавших скалу. – К тебе тут посетители.
Молодой человек отвлёкся от своего увлекательного занятия и, тяжело вздыхая, весь потный и взмыленный, подошёл к ним, остановился в паре шагов от них и изучающим взглядом уставился на Дженсена. Тот на мгновение почувствовал себя тем самым общенародным достоянием, которое они и приехали изучать. Но это чувство быстро прошло, и на смену ему пришло удивление. Дженсен едва челюсть не уронил, когда понял, что это и есть мистер Джаред Падалеки. Перед ним стоял не чудаковатый, помешанный на авантюрах седовласый старичок, какого он, признаться честно, ожидал увидеть, а молодой мужчина, который выглядел от силы лет на двадцать пять. Удивительно, что такая значительная деталь, как возраст, не упоминалась ни в одном из досье на Падалеки, которые смог найти Дженсен.
– Как вас зовут? – кажется, окликнули Дженсена уже не в первый раз. Иначе с чего Падалеки быть таким раздражённым? Дженсен, не прекращая глазеть, пересказал всё, что чуть раньше сказал мужчине постарше. Даже, несмотря на то, что у Джареда было на что пялиться, это выглядело немного неприлично, наверное. Поэтому, едва замолкнув, Дженсен поспешно отвёл взгляд.
Спелеолог закатил глаза, повернулся к старшему товарищу и что-то ему негромко сказал. Развернувшись к гостям спиной, он вернулся к валуну.
Вот он, радушный приём.

Изображение

– Ну что ж. Привет. Меня зовут Джерард и я, кажется, буду вашим гидом, – сказал тот, кого Дженсен поначалу принял за руководителя экспедиции. – Сегодня мы вообще-то ещё не должны работать. Просто начальнику не терпится избавиться от этой преграды и войти, наконец, цитирую «в чёртову пещеру», а мы застряли с этим валуном. Вот Джаред и вредничает. Начало операции и вход у нас намечены по графику на завтра. Итак, пойдёмте, я покажу лагерь и представлю вас ребятам.
За следующие полчаса Дженсен, Дэннил и Роман успели познакомиться с большей частью команды первопроходцев. Сэнди, – маленькая женщина с документами, – которая бегала от одного члена экспедиции к другому, была археологом. Просто находка, а не человек. Её все оберегали и ценили. И на деле оказалось, что она всех на раз-два строила по стойке смирно. Заботилась о провизии, возилась с бумажной волокитой, тут и там раздавала поручения. В лагере всё было относительно тихо и без происшествий только благодаря ей. Джерард рассказал, что Сандра и Джаред начали работать вместе после университета. Собрали свою маленькую команду несколько лет назад. Нашли спонсора, согласившегося помочь юным авантюристам с планами покорения Земли.
Молодого мужчину с фотоаппаратом, большущими голубыми глазами и характером пятилетнего непоседливого ребёнка звали Джастин Барта. Он находился в команде с самого её образования. Ребятам был нужен кто-то, кто смыслил бы в компьютерах и прочей подобной ерунде. Однако компьютеры оказались лишь вторым по важности увлечением Джастина. Его главной страстью была биология.
О себе Джерард рассказал немного, только то, что его фамилия Батлер и что он медик. Сам он пришёл гораздо позже остальных. Но быстро вписался в компанию. К тому же, специалистом он оказался просто незаменимым.
Дженсен поразился этой пестроте. Вот уж действительно: все такие разные, но всё-таки вместе. Ещё и он тут с Дэннил, о которой можно сказать, что она только что сошла с подиума. И как только ей удавалось всегда выглядеть такой… ухоженной, с учётом того, что большую часть времени у неё занимало копание в грязи? Дэннил работала в музее при университете, и возилась со старыми и пыльными новоприбывшими вещами.
И ещё с ними был русский студент, который не упускал случая сказать что-нибудь на своём родном языке. Дженсен подозревал, что это «что-нибудь» наверняка нецензурное, но не упрекал. Самому от приятного волнения хотелось высказаться вслух, да как можно экспрессивней.


Последний раз редактировалось feathery faggot 06 дек 2011, 20:37, всего редактировалось 1 раз.

06 дек 2011, 03:21
Профиль WWW
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 13 ноя 2010, 11:21
Сообщения: 156
Сообщение Re: "Пещера", J2 AU, R, feathery faggot, llarko, visor
Изображение
30 апреля
14 часов, 32 минуты
Палаточный лагерь
Транс-мексиканский вулканический пояс
Горы Мексики

– А откуда информация о пещере? – поинтересовался Дженсен за обедом, когда большая часть группы собралась в палатке, призванной служить столовой. Он обращался непосредственно к Падалеки, но, как выяснилось, завязать нормальный разговор с тем было не так-то просто. Да и вообще выудить из «капитана» экспедиции хоть несколько слов оказалось так же сложно, как научить, например, бегемота танцевать джигу. Спелеолог только пожимал плечами или что-то недобро бурчал в ответ. За него постоянно говорили Сандра или Джерард. Сейчас на себя всё взяла МакКой.
– Мистеру Шеппарду в руки попал очень интересный манускрипт. Карта, отличная от тех, которые мы видели и знаем. Там чётко и точно указывается месторасположение неизведанной ранее пещеры. А также сама пещера. Это единственный экземпляр в своём роде. Дошёл до нас из тринадцатого или четырнадцатого века. Вроде как. А Марк такой авантюрист, что даже не подумал узнать, не подделка ли это, тут же помчался искать сокровища. Снарядил нашу команду. Позвонил буквально посреди ночи. Сказал, дело неотложной важности. Вопрос жизни и смерти! Вот так мы здесь и оказались. Собственно, без таких спонтанных пробуждений и выездов жизнь казалась бы скучной. Правда, Джаред?
Сандра пихнула Падалеки локтём в бок, дождалась, когда тот поднимет на неё тяжёлый взгляд, и улыбнулась.
– Нет, потом, конечно, Марк спохватился. Сделал несколько проверок и операций этих, как их там, – Сандра пощёлкала пальцами, силясь вспомнить.
Но это не понадобилось, Дженсен понял и так. Он кивнул, молча предлагая продолжать.
– Ну, и тогда пригласил вас.
– И где он взял эту карту? Что она из себя представляет? В смысле, что же всё-таки, после этих проверок, выяснилось?
– О, это информация, которой владеют только Марк и Джаред. Они вдвоём постоянно об этом болтают. Да так прочувственно и эмоционально, что палатка ходуном ходит. Вы не подумайте ничего, – со смешком поспешила добавить Сэнди, поймав на себе недовольный взгляд обсуждаемого субъекта. – Они просто спорят много. Вот.
Дженсен посмотрел на угрюмо молчавшего Падалеки и удивлённо подумал о том, как может этот человек быть столь экспрессивным, каким его описала Сэнди? В голове не укладывалось. Ему так хотелось поподробнее узнать о странном поведении Джареда, что он наклонился к сидевшему рядом Джастину и шёпотом поинтересовался о всеобъемлющей угрюмости Падалеки.
Барта махнул рукой, так же тихонько ответив:
– Он всегда такой. Сначала кажется неприступной скалой. Холодный, как камень. Не удивительно, он среди них работает. На самом деле он очень милый, просто...
– Барта! – предостерегающе шикнула на товарища Сандра. Тот смиренно замолчал.
Дженсен посмотрел на МакКой, потом на Джастина, и, наконец, перевёл взгляд на Джареда, который всё так же пялился в свою тарелку. Дженсену это не понравилось. Ещё не успели отправиться в путь, а уже куча тайн и недомолвок. И посвящать новоприбывших никто, видать, ни во что не собирался. Но, в принципе, у них впереди было много времени. Практически целый день.
– А каково отправляться туда, не зная, куда и зачем? – задал вопрос Роман, откладывая вилку, которой лишь расковырял свой обед.
Казалось, не только сам Дженсен, но и Дэннил с Романом чувствовали какую-то неловкость. Джаред, только нагнетая тем самым обстановку, поднял взгляд от своей тарелки и мрачно посмотрел на студента.
– Городские. Ничего не понимают.
– Джей, успокойся. Не груби новичкам, – Сандра успокаивающе похлопала Падалеки по коленке.
МакКой по сравнению со всеми присутствовавшими выглядела миниатюрно и хрупко, но все её здесь беспрекословно слушались, как дети воспитательницу. Она даже и разговаривала со всеми как с маленькими и неопытными. И ведь все её слушались! Это было таким забавным и трогательным зрелищем. Но в то же время, Сандра тем самым вызывала просто тонну уважения к себе.
Хотя, неудивительно, что здесь присутствовала нянька, этой компании она определённо была необходима. Казалось, МакКой является здесь единственным взрослым человеком. Но, пожалуй, ещё можно было отнести к числу взрослых Джерарда. Но и тот порой вёл себя немного странно.
– Джаред хотел сказать, что он удивлён отсутствию в вас духа авантюризма, – перевела им Сандра, улыбаясь. – Ведь чем больше загадок и неожиданностей, тем интереснее их разгадывать и докапываться до истины. Докапываться в прямом и переносном смыслах. Не так ли?
– Вы ещё не входили в пещеру, верно?
– Именно. Она для нас пока закрыта.
– Тогда откуда вам знать, что это на самом деле пещера, а не просто грот?
– О, боже! Кто пустил сюда дилетантов? – Джаред поднялся из-за стола и покинул палатку. Сэнди вздохнула, провожая друга взглядом. Джастин спрятал смешок в салате, а задавшая вопрос Дэннил недоумённо уставилась на МакКой.
– Сканирование, – просто ответила Сандра.
– Оу, – Дэннил смущённо улыбнулась. Похоже, не подумала об элементарном. – И?
– И, у нас на компьютерах есть 3D-макет пещеры. Она простирается на пару километров в глубину, дальше тупик, но, похоже, там где-то посередине есть спуск вниз. Это не считая многочисленных ответвлений от основного курса. Несколько залов, в которых можно расположить оборудование для лагерей. Мы можем обнаружить в них столько интересного!
– Так что же там всё-таки, по-вашему? Как думаете? Захоронённые сокровища? Стоянки первобытного человека? Диснейленд? – улыбнулся Дженсен.
– Мы не знаем точно. Нельзя верить всему, что говорят сумасшедшие начальники. Хотя, возможно, карта вовсе не врёт. То есть, тесты и куча проверок подтвердили её подлинность. Марк говорит, что мы будем поражены, когда всё это увидим. А пока нам остаётся лишь теряться в догадках. Но в этом есть свой кайф, правда?
– Может, они сами ничего не знают? Или знают слишком много... – предположил Дженсен.
На это Сандра ничего не ответила.
– А что насчёт входа? Вы, насколько я знаю, работаете здесь уже восемь дней? – у Дженсена была сотня вопросов. И на все ему хотелось знать ответы. Но задавал он пока только те, которые являлись самыми актуальными. С остальными можно было разобраться потом.
– Верно, – Сандра кивнула, – в первые дни, когда мы только искали, следуя карте, вход, здесь устанавливали лагерь и привозили оборудование. Марк потребовал, чтобы зря не терять время потом, сделать всё сразу. Вы не представляете, какое у него было выражение лица, когда мы увидели тот камень. Джаред выглядел примерно так же. Поражённые, счастливые, сияющие просто как два новых солнца, честно вам говорю!
– Да, и Марк тут же затребовал бригаду рабочих, трактор, тросы, что угодно, чтобы ему тут же открыли вход! – подхватил рассказ Джастин. Дженсен с ребятами слушали внимательно, переводя взгляды от одной к другому, чтобы не пропустить ни слова. Всё это было так… здорово это было.
– Сначала думали, как и куда привезти машины, но вы сами видели, – Сандра взмахнула рукой в неопределённом направлении.
– С одной стороны густые джунгли, там и конь не пройдёт, о машине я вообще молчу. С другой – горы и скалы. Так что ни о каких машинах речи и быть не могло. Потому пришлось действовать собственными силами. Я много не расскажу, я больше находилась в лагере, разбиралась тут с делами. Наши мужчины делали всю работу. Хотя, в самом деле, там совсем немного осталось: лишь перекатить чуток этот валун. И добро пожаловать!
МакКой хихикнула, чуть нагнулась над столом и заговорщицки подмигнула Дженсену:
– Я уверена, Джаред снова отправился туда, чтобы быть первым, кто увидит рождение этого ребёнка.
Дженсену подумалось, что это очень странное сравнение, но вслух он ничего не сказал. Только улыбнулся Сандре и кивнул, показывая, что понял.
После обеда им вновь пошли показывать лагерь – но теперь уже изнутри. Палатка, хотя скорее даже шатёр с техническим оборудованием, где находились куча мониторов, фотоаппаратов на штативах, видеокамер и компьютеров – являлась самой большой и просторной. Но, там располагалось столько всего, что глаза разбегались, а работающим там парням было тесно внутри. Трое технарей радушно поприветствовали пришедших и провели маленькую ознакомительную экскурсию.
Дженсен сумел запомнить только, что «вот эту камеру-тестер спустим вниз, чтобы проверить глубину подземного зала и вычислить наличие выступов. А изображение будет на мониторе номер шесть».
Джастин важно заявил, что он «главный по компьютерам», на что один из рабочих только ответил:
– Мечтай.
Смежная с этой палатка была отведена для радиостанции – связь с большим миром, и, на будущее, с командой, которая спустится под землю. Их командой.
Оборудование, как им объяснили, оснащено супер-новыми радиопередатчиками, работающими на ультранизких частотах. Эти приёмно-передающие устройства позволят держать связь во время всего пути.
– Если «главный по компьютерам» не будет забывать ставить маячки, – подколол приятеля техник. Джастин обиженно насупился и надулся, хоть и ненадолго.
Другие палатки из-за количества вещей, находящихся в них, навевали ассоциации с ТАРДИС*. Маленькие снаружи, зато внутри не то что слона, целую цирковую арену поместить можно. Почти все под завязку завалены вещами и заставлены кучей оборудования. Ещё одна – что-то вроде комнаты для развлечений или мини-кинотеатра. Несколько стульев, стол и стоящий на нём проектор.
На самом деле лагерь оказался далеко не таким маленьким, каким сперва показался. Среди деревьев скрывалось ещё много жилых палаток и технически оборудованных шатров. Их показывать не стали, сославшись на то, что они ничем не отличаются от тех, что Дженсен, Дэннил и Роман уже увидели.
Им выделили одну палатку для отдыха. Двухместную. На вопросительный взгляд Дэннил Сандра сказала, что та проведёт ночь в её палатке, а потом спохватилась:
– Извините, вы с Дженсеном вместе? Тогда я сейчас всё пересмотрю! – Дэннил отрицательно качнула головой и сказала, что провести вечер в компании ещё одной женщины в этом забытом богом месте, будет неплохо. Дженсен вполне переживёт отсутствие подруги несколько часов.
Во избежание изнуряющей жары, работу все начинали с заходом солнца. Уже ближе к вечеру, когда все разбрелись по своим делам, Дженсен с Романом, сидя в отведённой им палатке и разбирая вещи, тихо переговаривались обо всём, о чём узнали за день. И о чём не узнали тоже. Внезапно в палатку маленьким вихрем влетела Сандра. Она была такой встрёпанной, словно вела борьбу не на жизнь, а на смерть с взбесившимися ветками и лианами.
– Начинается! – выпалила она, едва не задыхаясь от волнения. – Они почти открыли!
И выскочила наружу, продолжая созывать всех и каждого.
У входа в пещеру они оказались в считанные минуты.
– Там толпа, наверное, соберётся, – предположил Роман, когда они шли к важному месту.
Но толпы не было. Большинство, видимо, предпочли остаться на своих рабочих местах, и только поднимали большие пальцы вверх в ответ на радостные вести МакКой. Уже оказавшись на месте, Роман отошёл от Дженсена и встал рядом с Чадом Мюрреем, который смотрел на разворачивавшееся действие с каким-то отрешённым видом. И так как они уже были предупреждены относительно этого экземпляра, никто и не удивился: он вечно находился на какой-то своей волне. Петрограф** был с самого основания небольшой компании. Вся команда, как Джерард сказал по секрету, считала, что он иногда разговаривает с камнями. Причём чаще и любезнее чем с людьми. И, кажется, они ему даже отвечают. Роман задал Чаду какой-то вопрос. Тот только неопределённо пожал плечами. На том их «разговор» окончился.
На этот раз камень толкали больше человек. Разумеется, среди них был и сам Джаред, даже Джерард решил поучаствовать в этом.
А вот мистер Шеппард, виновник торжества, стоял поодаль и едва не грыз ногти. Складывалось ощущение, что дай тому волю, по локоть собственную руку откусил бы – так нервничал. Поначалу из рассказов о Марке сложилось впечатление, что это такой суровый мужчина, любящий отдавать приказы и никого непроверенного к себе не подпускающий. Не тут-то было. На деле – при личном знакомстве после обеда – этот экземпляр показал себя не многим лучше Джастина. То есть, он тоже был довольно сумасшедшим. Как и все здесь находящиеся, собственно говоря. В общем, компания собралась та ещё. Поход обещал быть весёлым.
– Ох, ты только посмотри... – подошедшая Дэннил взяла Дженсена под руку и положила голову ему на плечо. Она неотрывно смотрела на работавших мужчин.
– Одна из трёх? – усмехнулся Дженсен, тоже глядя в ту сторону.
– Ты о чём?
– Три вещи, на которые можно смотреть вечно. Одна из них: как другие работают, – он, не переставая улыбаться, переступил с ноги на ногу, вставая удобнее, потому что Дэннил вдруг вздумалось едва не повиснуть на нём.
Подруга тихо засмеялась:
– Ага, одна из трёх, – мечтательно протянула она. – Смотреть вечно, как работают вот такие мужики. Дженни, скажи честно, тебе вот не хочется завалить этого нашего мистера Падалеки? Ты только глянь на эту спину, эти мышцы, боже. Я бы его изнасиловала прямо у этой скалы.
Дженсен покачал головой: Дэннил неисправима.
Он похлопал подругу по руке и тихо, подражая праведному тону святых отцов, произнёс:
– Дитя моё, не согреши, и отправишься в рай.
– Ой, заткнись.
Они громко засмеялись, чем привлекли внимание рабочих.

+++

Джаред, не собиравшийся обращать внимания ни на кого и ни на что, тоже обернулся, как и его товарищи, с которыми он толкал камень, попытавшись понять, откуда исходил шум.
Ну, естественно, кто ещё, кроме городских, бездельничая, мог отвлечь их работы?
Он до сих пор не понимал, на кой хрен Марку понадобились эти люди. Они ведь дилетанты. Ничего не смыслят в практических выходах в пещеры. Всё только на словах и по глупым учебникам. Шеппард всё время твердил, что ему необходим учёный. Но археолог в их компании уже имелся – Сандра. Другие будут лишними. Но Марк же был непреклонен. Да и спорить с тем, на ком всё это, в принципе, держалось, стало бы себе дороже. Джаред не хотел упускать представившуюся возможность. Приходилось мириться со всеми закидонами Шеппарда. Это, правда, никак не отменяло того факта, что Джаред и Марк много ругались и спорили из-за дела.
Нахмурившись, Джаред зыркнул на университетских и удивлённо вскинул брови, когда женщина помахала ему рукой, а профессор просто стоял, смотрел и улыбался.
«Тоже мне, цирк нашли», – подумал Джаред, отворачиваясь обратно к камню.
– Не отвлекаемся! – окликнул он рабочих, которые уже воспользовались образовавшейся паузой и обтирались майками. Услышав его серьёзный голос, они спохватились и принялись за дело.
Буквально спустя какие-то пять или семь минут послышался победный вопль Марка. Рабочие, в последний раз поднажав, навалились всеми силами, подтолкнули камень снизу и сразу в сторону. Если до этого им каждый раз удавалось сдвинуть валун только лишь на пару сантиметров, то получившиеся сейчас полметра были чем-то сродни глотку свежего воздуха в разгар летнего зноя.
Руководивший процессом Джаред не позволил расслабиться и скомандовал продолжать. Импровизированная дверь с шумом отъехала ещё сантиметров на пятнадцать. Джаред, дыша рвано и через раз, устало прислонился к нагревшемуся за день на солнце камню и прикрыл глаза, пряча лицо в сгибе локтя. Некоторые из рабочих последовали его примеру. Кто-то присел прямо на землю, довольно скалясь этой первой общей победе.
Марк, до этого стоявший чуть поодаль, наблюдая и поддерживая морально, подскочил к открытому входу и заглянул вглубь пещеры, посветив внутрь фонариком. Дышал он глубоко и часто, так, словно сам толкал этот камень в течение нескольких минут. Удовлетворившись открывшимся зрелищем, Шеппард радостно похлопал Джареда по плечу и обернулся ко всем.
Заходящее солнце отражалось в блестящих глазах шефа так ярко, что невольно складывалось впечатление: ему не нужен фонарь, чтобы видеть в темноте.
– Сделали это! Мы сделали это! – крикнул Марк команде. И в ту же секунду раздался гром аплодисментов, спугнувший несколько птиц, затаившихся в кронах деревьев.
Джаред, совершенно не обращая внимания на овации и едва не пляшущего рядом Марка, поймал взгляд профессора, а затем отвернулся и заглянул в пещеру.
Даже не взяв у Шеппарда фонарь, он шагнул в темноту и только там смог глубоко и с облегчением вздохнуть, не заботясь о затхлости и влажности застоявшегося за столетия воздуха.

––––––––––
* TARDIS – космический корабль и машина времени, на которой путешествует (вот уже 900 лет как) Таймлорд с планеты Галлифрей, Доктор. Главная аналогия с ТАРДИС – она снаружи в разы меньше, чем внутри.
**Петрография – наука о классификации горных пород, которая построена на детальных описаниях минерального состава, структурно-текстурных особенностей, химического состава и др. Смежной наукой, направленной на изучение процессов образования горных пород, является петрология.


Последний раз редактировалось feathery faggot 06 дек 2011, 20:48, всего редактировалось 1 раз.

06 дек 2011, 03:22
Профиль WWW
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 13 ноя 2010, 11:21
Сообщения: 156
Сообщение Re: "Пещера", J2 AU, R, feathery faggot, llarko, visor
Изображение
30 апреля
23 часа, 13 минут
Палаточный лагерь
Транс-мексиканский вулканический пояс
Горы Мексики

Дженсен не мог уснуть. Поэтому, когда он услышал справа от себя мерное сопение Романа, то выбрался из спального мешка, а затем и из палатки, и вдохнул горячий чистый ночной воздух полной грудью. В лагере оказалось совсем не тихо. Тут и там сновали люди, – вероятно, большинство из них являлись местными, потому что наречие, на котором они переговаривались, было Дженсену незнакомо. Зажигались огни. Где-то невдалеке даже разожгли костёр и собрались небольшой компанией, распевали какие-то индейские песни да травили байки. Дженсен хмыкнул, удивившись, почему Роман не остался там. Его студент был охоч до таких вещей. Но будить парня Дженсен не собирался – пусть выспится перед важным днём. Сам он решил пройтись по джунглям, думал ещё разок взглянуть на вход в пещеру.
Дженсен проходил мимо большой палатки, кажется, оборудованной под радиостанцию, – или это был «кинотеатр» – и убедился воочию, что слова Сандры за обедом о том, что «брезент ходит ходуном» – правда. Джареда и Марка он узнал почему-то сразу, несмотря на то, что разговаривал с ними не так уж много. О голосе Падалеки он, на самом деле, имел смутное представление: раскрутить на нормальный разговор его так и не удалось. Да и, собственно, после обеда Дженсен бросил все попытки.
Просто по тому, как ругались те двое, можно было легко понять – это они. Дженсен вовсе не думал подслушивать, хотя соблазн был велик. Даже собирался пройти мимо, но тут услышал – судя по всему, из уст Падалеки – презрительно брошенное своё имя и замер. Встал около брезента в неосвещаемом месте и притих. Судя по мельтешению теней, Джаред мерил палатку шагами. Марка видно не было – должно быть, сидел за столом и следил за спелеологом. Дженсен сам не заметил, что задержал дыхание, вслушиваясь в дискуссию.

Изображение

– Ну и что они могут, Марк? Ты только подвергнешь этих дилетантов опасности, разве не понимаешь? – Джаред вцепился пальцами в чёлку, затем устало провёл ладонью по лицу.
Шеппард смерил его безучастным взглядом и спокойно ответил:
– Мне нужен учёный. Этот, как ты говоришь, дилетант, уже не раз бывал на подземных раскопках, и прекрасно осознаёт всю степень опасности. И он давно уже совершеннолетний, как и его студент, спешу заметить, – не дав даже слова сказать, продолжил шеф. Джаред ответил ему свирепым взглядом, но промолчал.
Шеппард, похоже, ждал продолжения дискуссии, и Джаред не сдержался:
– Но у нас уже есть археолог – Сандра!
– Сандра – не профессионал в теории. У Дженсена есть квалификация и учёная степень. У Сандры только несколько вылазок вместе с тобой.
– Вот именно! Его учёная степень не поможет в экстремальной ситуации, к которой Сандра, прошу заметить, вполне подготовлена. Ты кому доверяешь больше? Нам или этим...
– Так ты истерику закатил только из-за того, что не доверяешь «этим»? Или всё-таки ты волнуешься за их благополучие? Нет? Тебя терзает мысль, что они окажутся лучше тебя в этом деле?
– Ты понимаешь, что мною двигает, – Джаред сощурился и в упор посмотрел Марку в глаза. Тот не остался в долгу и ответил злобным взглядом. – В прошлый раз...
Шеф поднялся со стула и с размаху ударил ладонью по столешнице.
– Прошлый раз был несчастным случаем, Падалеки! Не смей напоминать мне об этом всякий раз, когда дело касается новой вылазки! Если тебе так неймётся – иди, скажи этим университетским, что как профессионалы они здесь не нужны! Уверен, им это несказанно понравится!
Джаред сжал кулаки и не отводил взгляд, пока Марк не сдался и не сел обратно.
– Ты прекрасно знаешь, что я этого не сделаю, – сказал Джаред уже тихо, вновь начав мерить шагами палатку. – И не только потому, что не имею права.
Последние слова он произнёс с таким сарказмом, что его, наверное, можно было рукой потрогать.
Марк только хмыкнул в ответ.
– Вообще, я вызвал тебя не за этим, а чтобы поделиться своими планами. Завтра будем спускаться.
– Что? Спускаться в первый день? Да ты с ума сошёл, Марк! Это... Нет, ну это уже, в самом деле, ни в какие рамки! Скажи, что ты меня разыгрываешь.
– Джаред, пойми же! Да, верно, мы никогда так раньше не поступали, но это ведь... это круто!
– Это и все твои аргументы?
– Нет, не совсем. Там захоронено сокровищ на миллиард долларов. И у нас есть возможность заполучить их.
– Марк, это бред. Там нет никаких сокровищ. И ты должен это понимать. Эта карта...
– Подлинник.
– Бред, – снова повторил Джаред, ни на секунду не останавливаясь. Казалось, продолжи он в том же духе ещё несколько минут, и по палатке от его беспрестанного мельтешения пройдётся мини-торнадо.
Он откинул назад упавшую на лицо чёлку и взъерошил волосы на макушке. Остановился и вперил свой взгляд в брезент. Потом медленно обернулся к Шеппарду. Он устал спорить с шефом. И устраивать истерику прямо накануне спуска в неизведанную пещеру, к которой все они так долго стремились, не хотелось. По крайней мере, снова.
– Послушай, Джей. Я для этого и нанял рейнджеров. Они помогут нам. Мы будем в безопасности. Все мы. И сможем отыскать захоронение. И когда мы это сделаем и разбогатеем, ты ещё скажешь мне спасибо. Сокровища ацтеков – это тебе не какие-то там пиратские байки и затерянная Атлантида.
– Да я скорее поверю в существование драконов.
– Попомни мои слова.
– Слушай, даже если предположить – только предположить, – что сокровища действительно есть, спускаться в первый день хоть в компании спасателей, хоть без них –безумие. И ты как профессионал должен это прекрасно понимать. Потому что в прошлый раз...
– Я велел тебе не вспоминать прошлый раз!
– Но прошлый раз тебя ничему не научил! – Джареду очень хотелось топнуть ногой, как обиженному ребёнку. Спорить с Марком было настолько же бессмысленно, как пытаться улететь в космос, вооружившись лишь зонтом Мери Поппинс.
Вместо этого Джаред устало опустился на стул и закрыл лицо руками, постаравшись собраться с мыслями и восстановить сбившееся дыхание.
Марк молчал, чем только усугублял положение. Внезапно наступившая тишина сильно давила на слух и, в конце концов, Джаред не выдержал.
Заговорил он тихо и медленно, словно пытался донести до капризного ребёнка простую истину:
– В первый день максимум, что мы успеем – это снять на камеру и проверить возможности спуска. Ты знаешь, что на это уйдёт не час и не два: установка оборудования в пещере, крепление спасательных тросов... у нас даже план не составлен! Кому я это рассказываю, Марк, ты не первый раз в деле! Так что, пойми, мы просто не спустимся. Не сможем физически. А Джастин хотел обследовать местную фауну. Ты же знаешь, как для него это важно. И Чад, и Сэнди...
Шеппард наконец кивнул, молча указал Джареду на выход и вперил взгляд в бумаги на столе. Джаред понял, что тем самым шеф показал, что разговор окончен. Сгорая от злости и негодования, он покинул палатку, жалея, что нельзя хлопнуть дверью.

+++

Дженсен не следил за Джаредом, вовсе нет. Он просто шёл за ним до входа в пещеру. И наблюдал, как тот обречённо, словно больше никаких радостей в жизни не осталось, опустил плечи и сел на камень прямо напротив зияющей чернотой заново рождённой пещеры. Дженсен тяжело вздохнул и неслышно подошёл к спелеологу.
Тихий голос заставил его вздрогнуть:
– И много ты слышал, профессор?
Если б не обращение, Дженсен решил бы, что Джаред разговаривал не с ним – так тихо тот это произнёс. Словно и не хотел, чтобы его услышали. Может, он с пещерой пришёл поговорить, кто его разберёт, этого странного типа с тёмным прошлым? Собственно, почему прошлое обязательно должно быть тёмным? А зачем иначе такому компанейскому – по словам знающих людей – человеку вести себя с новичками настолько грубо и замкнуто? Вот Дженсен и решил для себя, что прошлое Падалеки как минимум тёмное. Плюс, эти его споры с Марком о «предыдущем разе» не шли из головы. Дженсен ещё раз глубоко вздохнул и, решившись, подошёл совсем близко к Джареду и сел рядом, почти касаясь плечом чужого плеча. Падалеки не отдёрнулся и не двинулся только потому, наверное, что разговор с Шеппардом его вымотал не только морально, но и физически. Хотя кто его знает?
– А ты, я смотрю, Бэтмэн, – наконец, подал голос Дженсен. Прозвучало глухо и хрипло – он слишком долго молчал.
Джаред обернулся и непонимающе уставился на него.
Дженсен только плечом повёл, но ответил после заминки:
– Слух, как у летучей мыши.
Падалеки не то хмыкнул, не то просто шумно и резко выдохнул и отвернулся, снова вглядываясь в пещеру.
Дженсен достал из внутреннего кармана куртки пачку сигарет. Вообще-то он не курил так чтобы уж очень. И небольшая заначка покоилась в кармане уже, наверное, вечность. Достав сигарету зубами, он протянул пачку Джареду. Почему-то именно сейчас остро захотелось отравить свой организм. Падалеки смерил его уничижительным взглядом, но с обречённым вздохом вытянул сигарету и себе, зажал между губами, дал прикурить.
– Мне не понравилось то, что ты обо мне сказал, – нарушая тишину, выдыхая дым в ночной воздух, поведал Дженсен.
Джаред пожал плечами:
– Я не обязан быть вежливым.
– Не обязан, – Дженсен кивнул. – Но мог бы.

+++

Джаред молчал. Странно, но компания этого профессора вовсе его не нервировала. Хотя он и не был уверен, что должна была. Наверное, всё потому, что он просто очень устал спорить с Марком. Поэтому было совершенно плевать, что мистер Преподаватель сидел рядом и пытался... что? Казаться любезным? Даже после того, что услышал.
– Марк не понимает, что его задумка не что иное, как глупость? – спросил Эклз.
Поддерживать разговор не очень-то хотелось. А уж отвечать на вопросы и подавно. Однако Джаред не был человеком, который мог долго молчать. Особенно, когда от него чего-то ждали.
– Да ладно, профессор. Ты-то должен понимать. Ты же для этого здесь, не так ли? Жажда приключений и новых открытий. А уж найти сокровища для тебя – всё. Разве не все археологи такие?
– Сандра тоже такая? – в лоб спросил Дженсен, глядя ему в глаза. Было не слишком темно – ночь выдалась безоблачной и звёздной. Потому не только тлеющий огонёк сигареты освещал лицо профессора. В глазах Дженсена читался вызов. Джаред отвернулся. Не потому, что не мог вынести эту битву взглядов. Потому, что Дженсен был прав насчёт задумки Марка и...
– Сандра – это совсем другое, – недовольно буркнул Джаред. – Ты её не знаешь.
– А ты не знаешь меня. – Дженсен усмехнулся.
– Марк ослеплён идеей отыскать сокровища, – сказал Джаред тихо. Он вложил в эту фразу всё недовольство и недоверие относительно бредовой идеи Шеппарда.
Дженсен кивнул, хотя Джаред и не нуждался в подтверждении.
– А ты? – просил профессор.
– А что я?
– Ты что чувствуешь?
– Ха. К этой груде камней?
Дженсен приподнял бровь и удивлённо воззрился на Джареда, но он не ответил на взгляд. Наоборот отвёл.
Но всё же Джаред решил, что должен что-нибудь сказать:
– Не важно, что я чувствую. И думаю. Начальник-то здесь Марк. Будет так, как решит он.
Дженсен улыбнулся уголками губ, снова кивнул и произнёс задумчиво:
– Ты хочешь от нас избавиться. Почему?
Джаред промолчал. Судя по всему, Дженсен и не ждал ответа. Всё, что требовалось, он и так выведал путём подслушивания. Не совсем легальный способ получать ответы на накопившиеся вопросы. Но если нет другого выхода, приходится изворачиваться.
Джаред посмотрел на глядевшего перед собой Эклза и, последний раз затянувшись, затушил сигарету и завернул в какой-то лист. Он поднялся на ноги и посмотрел сверху вниз на профессора. Тот, видимо, собирался что-то сказать.
Джаред его опередил:
– Мы выкурили сигареты. Не трубку мира. Мы с тобой не друзья.
– Больно надо.
– Не смей здесь сорить.
Дженсен, помалкивая, отсалютовал рукой и отвернулся. Джаред смерил его затылок хмурым взглядом и отправился в лагерь, комкая в руке ни в чём не повинный листок.


Последний раз редактировалось feathery faggot 06 дек 2011, 20:48, всего редактировалось 1 раз.

06 дек 2011, 03:23
Профиль WWW
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 13 ноя 2010, 11:21
Сообщения: 156
Сообщение Re: "Пещера", J2 AU, R, feathery faggot, llarko, visor
Изображение
1 мая
5 часов, 47 минут
Палаточный лагерь
Транс-мексиканский вулканический пояс
Горы Мексики

Джаред был слишком взволнован ожиданием нового приключения, обещавшего стать более захватывающим, чем все предыдущие. Адреналин, работа с командой, намечающийся спуск – всё это просто не могло оставить равнодушным.
Известие о прибытии на место кучки любителей поначалу несколько омрачило его радость. Он понимал, что это влекло за собой огромную ответственность и вдвое больше мороки с неопытными «детишками». Этого вообще не должно было случиться. Только не снова. Здесь нет места непрофессионалам. Пусть его команда и являла собой образец чудаковатости, но они уже не раз бок о бок отправлялись в подобные походы и знали друг друга как облупленных, что значительно упрощало всё на свете.
Когда Джареду пришло письмо с уведомлением о прибытии университетских, он отправился к Марку за разъяснениями (не в первый и не в последний раз). Тот заверил, что ничего страшного не случится. В прошлый раз Джареду тоже клялись и божились, что всё пройдёт как по маслу. Теперь же без горечи последнюю свою вылазку он вспомнить не мог.
Второй причиной, из-за которой хотелось бросить всё к чертям собачьим, была бредовая идея Марка. Пещера была целиком «их», так что они вправе изучить её вдоль и поперёк. Но Марка как местная дрянь в зад ужалила. Ему вдруг потребовалось спуститься сразу же.
Впрочем, отказаться Джаред не мог по определению. Не потому, что заключал какие-то контракты или договоры. Просто бросать начатое было не в его правилах. К тому же, они с Сэнди стремились к этому, будучи ещё студентами. Мечтали о приключениях и строили глобальные планы.
Каждый год во всём мире спелеологи открывают по сотне километров пещер – целые подземные миры. Джареду тоже хотелось совершить что-то столь же важное и значимое. Не только для истории, но и для себя самого.
Но волею судьбы в начальники им достался помешанный на поисках сокровищ сумасшедший. Порой Марк напоминал команде Голлума, одержимого Кольцом. Однако если бы не он, Джареда, Сэнди и остальных членов команды здесь не было бы. На самом деле Марк был не так уж плох и старался поддерживать со всеми дружеские отношения. Когда-то давно он дал шанс кучке студентов, решивших пуститься в отчаянные авантюры. Прошлые вылазки знатно подковали их, тогда ещё юных натуралистов. Сейчас они с гордостью могли называть себя профессионалами.
А тут явился этот преподаватель со своими птенцами, которые наверняка ничего не знали о поджидавших их опасностях. За ними был нужен глаз да глаз. Джареду только этого и не хватало: играть роль наседки.
Джаред вдохнул и выдохнул, смиряясь с фактом, что избавиться от городских не получится. Придётся брать на себя ответственность за безопасность студента и мисс. Да и мистера Преподавателя тоже. Хотя на самом деле этим должны заниматься нанятые Марком рейнджеры.
Теперь оставалось только убедить самого себя в том, что это решение – верное.
– Хэй, Джей.
Джаред обернулся к заглянувшей в палатку Сэнди и кисло улыбнулся, показывая, что всё в порядке. Подруга покачала головой и подошла ближе. Она была единственным человеком, который всегда понимал его. Хотя бывали времена, когда казалось, что Сандра знает Джареда даже лучше его самого.
Он дёрнул плечом: не в настроении сейчас обсуждать насущные дела. Но подруга не купилась на это выражение лица и села рядом на спальный мешок, положила руку на плечо Джареда, сжала несильно и твёрдо посмотрела в глаза.
– Будь с ними помягче.
Джаред вздохнул. Он так и знал, что Сэнди заговорит об этом.
– Сэнди, я просто не хочу, чтобы снова что-нибудь...
– Хэй, мы все там были. И все помним о Джонни и Мэл. И я повторяю тебе в миллионный раз – это не твоя вина. И не их, понятно?
– Да, но...
– Ну, Джей! Никаких «но». Слышишь меня, маленький засранец? Всё обойдётся. А ты будешь паинькой. Обещаешь?
– Обещаю, мамочка.
Джаред улыбнулся, когда Сэнди потрепала его по волосам.
– Вот и славно. А теперь соберись, вся команда тебя ждёт для прочувствованной речи.
– Что? Я должен выступить? Перед всеми? Не шути так.
Сэнди засмеялась, поднимаясь на ноги. Джаред жалобно посмотрел на неё снизу вверх, но подруга только самодовольно выпятила подбородок и указала на него пальцем.
– Ещё как! Да так, чтобы их проняло до глубины души! Чтобы все рыдали, понял?
– Пустить в палатку слезоточивого газа?
– Это в крайнем случае. Можешь станцевать стриптиз.
– Думаешь, это проймёт?
Джаред поднялся следом и ответил на улыбку Сэнди, теперь уже искренней, пусть и слегка усталой.
– По крайней мере, произведёт впечатление. Давай, топай, Саскватч.
Сэнди подтолкнула Джареда к выходу и, улыбаясь, последовала за ним.

+++

Ждущие у входа члены команды уже нервно перешёптывались. Марк порывался запрыгнуть в пещеру, не обращая внимания на остальных. Но, тем не менее, вместе со всеми дожидался Джареда. Они пришли вместе с Сандрой, и всё внимание тут же обратилось к ним.
Прочувственной речи не получилось. Это был, по сути своей, инструктаж: кто как пойдёт; к кому по какому вопросу обращаться; когда можно будет предъявлять претензии. И хотя они ещё не собирались отходить от входа очень далеко, проинструктировать всех было первой необходимостью.
Затем слово взял Марк. Он познакомил команду с новыми членами экспедиции. Никто не удивился бы, будь это университетские. Но Шеппард представил спецотряд. Четверо спасателей вышли вперёд и свысока посмотрели на команду.
– Э-э-э. А зачем нам рейнджеры? – озвучил общую мысль Джастин. Марк, сияя как начищенная сковородка, обернулся к Барте и соблаговолил ответить, не стирая с лица самодовольной улыбки:
– Чтобы спускаться, глупый! Установка тросов, спасательные верёвки, страховка...
– Но мы всё это умеем делать сами вообще-то. Не первый раз замужем.
– Марк... – Джаред попытался остановить Шеппарда.
Но шеф только широко развёл руками и по-прежнему улыбаясь, пояснил:
– Мы будем спускаться сегодня же!
В компании поднялся шум. Все переваривали полученную информацию. Те ребята, которым не нужно было думать о спуске, только пожали плечами, не разделив удивления и недовольства приятелей. Однако остальные хмуро переводили взгляды с Марка на рейнджеров и обратно.
– И пока вы и ваша команда устанавливаете оборудование и освещение, изучаете никому не нужные камни и всевозможных пещерных улиток, мышей или кого там – эти ребята укрепят тросы, и мы спустимся вниз. Что ты говорил, Джаред? Не успеем? Всё мы успеем!
– Марк, ты...
– Молчи, Джей. Лучше просто молчи, – посоветовал ему на ухо Джерард, но Джаред не выдержал.
– Марк, я думал, что мы договорились, и ты всё понял, чёрт тебя подери!
– Падалеки, ещё слово и я отстраню тебя от дела.
– Да пожалуйста! – Джаред стянул с плеч рюкзак и бросил его под ноги Марку. Металл внутри жалобно звякнул.
Шеппард недобро сощурился:
– Хочешь закатывать истерику? Валяй.
Джаред сжал и разжал кулаки. Кто-то вцепился в его плечи мёртвой хваткой. Должно быть, Джерард.
«Чёрт, ну какой же непроходимый...»
– Мистер Шеппард, – послышалось совсем близко.
Державшим Джареда оказался профессор. Он быстро выступил вперёд и подошёл к Марку. Его голос звучал уже не так хрипло, как накануне вечером. Интонации профессора были уверенными и твёрдыми.

+++

– Я думаю, что мистер Падалеки прав. Спускаться так рано – опасно и эта опасность необоснованна. То есть, я понимаю ваше рвение. Мне тоже, да что там – всем нам, не терпится спуститься вниз и отыскать захоронение. Ведь, как вы знаете, для нас, археологов, это всё.
Дженсен бросил через плечо взгляд на недовольно пыхтевшего Джареда и снова обратился к Шеппарду.
– Но сокровище не убежит, если вы повремените и сделаете всё в лучшем виде. Так будет правильнее. Ведь порой ожидание – самое захватывающее. Не так ли, сэр? Вы уже сделали своё открытие: нашли эту пещеру. Теперь дело за малым. Не нужно лезть на рожон.
Марк сверлил Джареда взглядом и, похоже, только вполуха слушал то, что ему говорили. Однако спустя какое-то время, лицо шефа просветлело, и он перевёл взгляд на Дженсена.
– Я знал, что не зря вас пригласил. У меня, признаю, бывают вспышки... как это назвать...
– Энтузиазма, – подсказал Дженсен. Ясное дело, что он подумал совсем не об этом определении. Остальная команда его бы поддержала.
Марк одарил его широкой улыбкой и кивнул, снова посмотрев на Джареда:
– Ну что, малыш? А ты говорил, «дилетанты». Смотри, с твоим делом справился на «раз!». Ты всё ещё с нами или намерен и дальше изображать из себя оскорблённую невинность?
Джаред подобрал свой рюкзак и встал у входа рядом с Марком, окинув Дженсена недовольным взглядом. Но тот только заулыбался, как идиот. Наверное, здешний воздух так на него действовал. Он на всех оказывал какое-то одуряющее влияние.
– Первое мая, утро. Шесть часов тридцать минут. Мы заходим в пещеру, – сказала Сандра в диктофон в КПК, вставая позади Джареда.
Джастин включил видеокамеру и начал снимать каждого по очереди и всех вместе, насколько позволял обзор. Вся команда подобралась ближе, некоторые старались выглянуть из-за плеч впередистоящих.
Дэннил схватила Дженсена за руку. Этот ободряющий и в то же время успокаивающий жест вызвал у него лёгкую улыбку. Он переплёл пальцы с пальцами подруги и оглянулся на Романа. Тот стоял рядом с Чадом и что-то довольно шептал – кажется, парень поставил своей главной задачей разговорить этого любителя камней.
Дженсен всматривался в зияющий чернотой и неизвестностью вход в пещеру. Джаред, стоявший прямо перед Дженсеном, сжимал и разжимал кулаки, нервно перетаптываясь с ноги на ногу.

+++

Джаред старался выглядеть хладнокровно и спокойно, но из-за подскочившего в крови адреналина это было почти невозможно. Он ещё раз оглядел рейнджеров и университетских и мысленно усмехнулся: что ж, это та команда, которая будет сопровождать его и ребят достаточно долгое время. Сколько бы Джаред не показывал свой норовистый характер или недовольство при виде новичков, они ему нравились. Определённо. Где-то в глубине души.
– Мы все вместе там не поместимся! – воскликнул Роман из толпы, тем самым нарушив гнетущую тишину. Именно этого студент, похоже, и добивался. Все посмотрели на него. Далеко не каждый оценил шутку, потому некоторые взгляды были недоброжелательными, но парень не обращал на них внимания.
Джаред обернулся к команде и, сделав очередной глубокий вздох, сказал:
– Ну, погнали!
Он включил фонарик на каске и заглянул в пещеру. Сердце готово было выпрыгнуть из груди. Не оборачиваясь, смотря неотрывно перед собой, Джаред громко, чтобы слышали все, проговорил:
– Значит, закрепляем результат: я, Марк и Сандра идём первыми. За нами городские с Майло, Джастином и Чадом...
– Стоп-стоп! – воскликнул один из рейнджеров. – У нас тут есть капитан, он отдаёт нам приказы.
– Я возглавляю экспедицию. Я отдаю приказы вашему капитану. И вы мне подчиняетесь. Не нравится – можете убираться, – холодно ответил Джаред, обернувшись.
– Кто назначил тебя главным?
– Я назначил Джареда. Все слушаем его. На вас только безопасность, вы, толстолобые лентяи! – вклинился Марк.
– Они мастера своего дела, – встал на защиту подчинённых капитан рейнджеров.
Джаред подумал, что рейнджеры даже не представились. Собственно, их можно было просто пронумеровать. Или дать им кодовые имена.
– Мы все тут мастера своих дел, – Харрис упёрла руки в бока и серьёзно воззрилась на рейнджеров.
– А тебя никто не спрашивает, девчонка. Смотри, ноготки не сломай. Что у тебя в твоей сумочке? Пилочки?
– Хэй! Ты как с дамой разговариваешь?! – возмутился Дженсен.
– А ты вообще кто такой?
– А ну все заткнулись! – как ни странно, это были не Марк и не Джаред. Все взгляды оказались тотчас прикованы к маленькой Сэнди, которой пришлось встать на валун, чтобы возвышаться над толпой.
Воцарилась тишина.
– Что вы как дети малые? Может, вам ещё линейку принести, померяться, а? Вы! – она ткнула пальцем в сторону зарвавшегося рейнджера. – Вам инструктаж не проводили? Всем слушаться Падалеки! Он тут... капитан. А ваш капитан – капитан, который слушает капитана Падалеки. А ты! – грозный взгляд на Джареда. – В следующий раз веди себя потише. У меня от вас голова разболелась!
Все смотрели на Сэнди, раскрыв рты.
– Я влюблён, – прошептал Роман Чаду, так, что услышавшая это Сэнди немного смутилась.
– Всем всё ясно? Умнички. Джей.

Изображение

Джаред опешил. Не то, чтобы ему требовалось приглашение. И вообще он несколько был ошарашен тем, что его боевая подруга так легко и быстро всех построила. И, плюс, предостерегла его от ненужных стычек. А он ведь мог нарваться.
– Так. Первые четыреста метров – по результатам сканирования, там первый зал – мы проходим без остановок. Только для установки маяков, отметок и освещения через каждые пятьдесят метров. Для этого у нас бригада техников, которые идут последними и по двое остаются у «поста». Всем: смотреть под ноги, не толкаться, не отставать, не теряться и не паниковать. За городскими идут рейнджеры. Джерард – замыкающий. Будешь проверять нашу дееспособность своим зорким взглядом. Возьми себе в подкрепление одного спасателя.
– Я справлюсь, Джей.
– Возьми.
Батлер шутливо отсалютовал ему. Рейнджеры зажужжали, недовольно глядя на Джареда.
Их капитан уже снова хотел что-то сказать, но Джаред его опередил, недобро ухмыльнувшись:
– Назови своё имя, капитан.
Солдат промолчал, посмотрел высокомерно, чем вызвал в Джареде ещё большее раздражение. Но он не показал этого. Рейнджер был старше его, наверное потому ему было сложнее принять Джареда как командира.
– Ладно, не хочешь по-хорошему... Я буду звать тебя Кларк*, – Джаред улыбнулся, удовлетворённый слегка удивлённым взглядом рейнджера.
Затем солдат хмыкнул, пожал плечами и в конце-концов кивнул, соглашаясь.
– Побыть Суперменом будет весело, – сказал он под смешки команды.
Джаред расслабился и с их согласия окрестил остальных рейнджеров. Лысого чувака они решили именовать Лексом (его и взял с собой Джерард). Двое других заслужили кодовые имена Чип и Дейл**.
Когда все разобрались со своими «ролями», Джаред напоследок легко улыбнулся команде и кивнул на пещеру, приглашая.
Казалось бы, что такого? Просто вход. Пока только обычный вход. Но все ступали внутрь, затаив дыхание. Джареда так вообще колотило. И только лёгкое поглаживание по плечу – Сэнди как всегда рядом – смогло слегка сбить волнение.
Марк, лишь только очутившись внутри пещеры, тут же зашагал вперёд. Джаред хотел его окликнуть, но в горло как песку насыпали. Он оглядывался по сторонам, рассматривал стены и пол. Любовался открывавшимся с каждым новым шагом видом. Это было нечто неописуемое. Джаред понял, что не один погружён в подобные мысли, потому что сзади послышался приглушённый восхищённый вздох.
– Ита-а-ак. Мы вошли в пещеру. Это так захватывающе. Просто непередаваемо. И как же тут воняет! Чем это воняет? Джаред, эй, мистер Падалеки, чем это... в смысле, расскажите о своих ощущениях! Вы взволнованы? Нервничаете? Спокойны?
– Хотите убить оператора? – предположил Джаред, когда Джастин подсунул камеру прямо ему под нос. Сзади послышались смешки.
Он помахал перед лицом рукой, словно пытался отогнать назойливого комара.
– Фу, какой ты скучный. Пойду, пообщаюсь с городскими. Здравствуйте, товарищи городские! Расскажите, что вы чувствуете?
– Ты бы под ноги смотрел, – посоветовала Дэннил как раз в тот момент, когда Джастин поскользнулся, едва не выронил камеру, и сам чуть не упал.
– Уй, бля.
Громкое эхо разнесло высказывание Барты по пещере. Кто-то сзади или впереди глумливо захихикал, но стремительное продвижение не замедлилось ни на минуту.
Где-то там, за спиной, Джаред слышал расспросы Джастина, рассказы Майло о пещерах и местности, переговоры профессора с его мисс, не прекращавшуюся болтовню студента. Марк тоже бормотал себе под нос что-то похожее на мантру.
Своды в пещере поначалу были довольно низкими. Хотя Сандра шла в полный рост. И даже могла ещё чуток подпрыгнуть. Джареду же приходилось складываться, чтобы не елозить головой по гладкому потолку.
Марк всё время намеревался опередить его. Но благодаря тому, что у Джареда были широкие плечи, а проход оказался внезапно узким для двух человек, попытки Шеппарда проваливались на корню.
– Пост первый! – казалось, прошла всего пара минут с момента, как они зашли внутрь. Джаред кивнул сам себе, обернулся к Сэнди, которая уже отмечала в своём КПК первые пройденные пятьдесят метров. Показал подруге большой палец и повернулся обратно.
Им приходилось всё время смотреть под ноги, хотя стены то и дело притягивали взгляд, хотелось заглянуть в червоточины и остановиться, чтобы полюбоваться на открывающийся впереди вид. Путь петлял, уходил вглубь и, казалось, всё ниже и ниже. Хотя иногда приходилось и подниматься, карабкаться по мокрым камням. Отчего все соскальзывали, запинались и хватались друг за друга, чтобы не упасть.
Ни на минуту не прекращались разговоры внутри образовавшихся маленьких групп. Но всех громче и слышнее был весёлый лепет Майло, старавшегося подбодрить дам.
– Осторожно, здесь очень скользкий камень, – радостно вещал пацан, подавая руку, чтобы помочь спуститься сначала Сэнди, потом Дэннил. – Упадёте и сломаете ногу – будет плохо.
– Ты и сам осторожней, – ласково проговорила Сэнди, принимая помощь мальчика. Сам Майло прыгал с камня на камень так, словно был там далеко не в первый раз, и знал, куда наступать безопасно, а где можно угодить в «капкан».
– Мне не страшно. У меня три перелома, два сотрясения мозга, одна жёлтая карточка и я вообще наполовину сумасшедший.
Дэннил и Сэнди засмеялись и, не сговариваясь, встали по обе стороны от Майло. Так и двигались дальше, пока позволяла ширина пещеры. Слушали рассказы мальчишки.
– А где летучие мыши? – поинтересовался Роман, ненадолго отвлёкшись от так называемого разговора с Чадом.
Майло, которому и был адресован вопрос, пожал плечами. А обернувшись к студенту, просто ответил:
– Спят?
– Но они здесь есть, – больше утверждая, чем спрашивая, сказала Дэннил.
Парень кивнул:
– Должны. Хотя возможно и не быть. Пещера запечатана много сотен лет. Выхода на поверхность нет, пищи нет, мышей нет. Но не бойтесь. Мыши нападают только на тех, кто в белом и девственников.
Майло широко улыбнулся, когда в очередной раз вызвал смех Сэнди и Дэннил. Подмигнул Роману и вернулся к обозрению пути.

––––––––––
* Джаред посчитал, что спасатель, он же супергерой, Супермен. А Супермен, значит Кларк Кент.
** Чип и Дейл – потому что «Rescue rangers».


Последний раз редактировалось feathery faggot 06 дек 2011, 20:47, всего редактировалось 1 раз.

06 дек 2011, 03:23
Профиль WWW
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 13 ноя 2010, 11:21
Сообщения: 156
Сообщение Re: "Пещера", J2 AU, R, feathery faggot, llarko, visor
Изображение
1 мая
8 часов, 24 минуты
Пещера
Транс-мексиканский вулканический пояс
В горах Мексики

Проход то сужался, то становился широким настолько, что с Джаредом плечом к плечу шли Марк и почему-то профессор. Джаред старался меньше внимания уделять университетским, но это оказалось не так-то просто. Потому что мистер Эклз всё время задавал какие-то вопросы. Отвечали по большей части Сандра, шедшая позади, или Марк. Ещё иногда подкатывался Джастин, неразлучный со своей камерой. Джаред был благодарен пещере, когда проход снова сужался. Тогда приходилось идти гуськом, протискиваться едва ли не сквозь скалы. Каждый был вынужден вжиматься в камни всем телом, чтобы проскользнуть дальше – в следующий достаточно широкий проход. Спустя двадцать пять минут были отмечены ещё три поста и шестеро рабочих откололись от общего коллектива. Бригада операторов тащила за собой большую катушку с проводами, и каждые пятьдесят метров они останавливались, чтобы сделать отметки, затем нагоняли остальных либо уходили из пещеры в лагерь под солнцем за дополнительным оборудованием.
«Первый рывок», на деле оказавшийся четырьмя сотнями двадцатью шестью метрами, был пройден за полтора часа. Как ни подгонял всех Марк, как ни старалась команда передвигаться стремительнее, времени эти четыреста метров отняли прилично. Теперь же, когда дорога была «проложена», указатели расставлены и бригада устанавливала свет в тоннелях, проход занял бы не больше получаса. Если конечно не сворачивать в какую-нибудь червоточину для, так сказать, поиска приключений на причинное место.
Большой зал, в котором оказалась их команда, как нельзя лучше подходил для установки оборудования, подземного лагеря, камер и мониторов для наблюдения. Шириной он был как три или четыре жилые комнаты студенческой общаги. В высоту же – как собор: своды уходили вверх на несколько десятков метров, так, что в паре мест до них не доходил даже луч фонаря. Тоннели в стенах расходились от каверны* в разные стороны как нити паутины от центра.
Все с облегчением скинули с плеч рюкзаки и начали оглядываться и переговариваться кто шёпотом, кто вполголоса. По стенам туда-сюда бегали отсветы фонарей, блики из-за влажности камней рикошетом били в глаза тем, кто стоял достаточно близко. Несколько человек тут же принялись устанавливать освещение, просверливая в скалах отверстия для креплений.
Джаред оглянулся вокруг. Каждый участник экспедиции был занят своим делом и почти не обращал внимания на остальных. Чад разглядывал стены, освещал свод зала фонариком и любовался свисающими вниз «люстрами» сталактитов; слушал неугомонного студента, хоть и не проявлял никаких признаков внимания. Хотя то, что он до сих пор не послал пацана подальше, уже о многом говорило. Сэнди, как обычно, бегала между ребятами и отмечала что-то в своих записях. Джастин приставал к операторам с какими-то только ему понятными требованиями по установке компьютеров; матерился вполголоса и отдавал указания там и тут, получая лишь едкие замечания в ответ. Марк уже собирался идти дальше: переговаривался неслышно с рейнджерами, которые выглядели точно игрушечные солдатики – такие же однотипные и роботообразные. Джерард взглядом профессионала оценивал обстановку и интересовался у ребят их самочувствием, в шутку предлагая кому-то на выбор синюю или красную мармеладку.
Джаред решил обследовать местность. Его привлёк один из проходов, куда он сразу же и отправился. Оставил свой рюкзак в куче с остальными, снял каску, вытащил карманный фонарь и пошёл в тоннель. Сначала он не нашёл там ничего интересного. Слишком узкий проход вёл в довольно просторную каверну. Размером та была раза в четыре меньше, чем тот зал, который команда оккупировала для лагеря. Вполне могло статься, что это была стоянка первобытного человека. А, может, высохшее или переместившееся вследствие сейсмических сдвигов озеро. Судя по волнообразным неровностям в стене, здесь когда-то была вода. Но она не застаивалась слишком сильно. Скорее всего, здесь находился водопад, и вода уходила через тот проход, куда вошёл Джаред.
Он повернулся на сто восемьдесят градусов и вздрогнул от неожиданности: рядом с ним стоял профессор и тоже разглядывал стены. Как подошёл неслышно? Там же такая звукоотдача, что Джаред слышал, как капает вода во-о-он в той червоточине. А у профессора, что, совсем не было границ личного пространства?
Джаред смерил незваного гостя недовольным взглядом, ясно давая понять, что тому здесь не место и лучше, чтобы он ушёл. Но Эклз, похоже, и не собирался смотреть на Джареда. Он освещал сталактиты над головой карманным фонариком и делал вид, что его тут нет.
В Джареде взыграло собственническое чувство, особенно присущее детям или животным, когда хочется ляпнуть что-то вроде: уйди, я первый пришёл, это моя игровая площадка, моя территория. Разумеется, он не стал говорить этого Дженсену. Просто тяжело вздохнул и продолжил молча рассматривать каверну.
– И почему молчишь? Уверен, тебе есть что сказать, – подал голос Эклз, когда Джаред уже решил, что тот – просто галлюцинация. Нет, в самом деле, просто абстрагировался от его присутствия.
Он посмотрел на Дженсена так, словно только что увидел. Удивлённо и иронично поинтересовался:
– Разве я давал тебе повод считать, что мы можем общаться вот так... – он указал на себя и на него фонариком и развёл руки в стороны.
– Я и не общаюсь с тобой «вот так», – Дженсен изобразил пальцами кавычки и хмыкнул. – Просто надеялся на твою догадливость. Но, теперь, узнав, что ты толстолобый, как те солдатишки, спрошу в лицо: что собираешься делать с замыслом Марка? Думаешь, он от него отступится?
Джаред смерил его недовольным взглядом и отвернулся к стене, не желая отвечать. Хотя он и понимал, что Эклз прав, обсуждать это с ним не было никакого желания. Ему бы в собственных мыслях разобраться, а тут ещё и чужие подкатили.
– Послушай, профессор, – ему надоела гнетущая тишина и присутствие рядом университетского, поэтому он обернулся к Дженсену и напоролся на ответный наглый взгляд. Джареду стоило большого труда не закатить глаза при виде его самодовольства. – Чего тебе неймётся?
Вопрос он задал не тот, который хотел, просто вырвалось. Дженсен сначала удивлённо вздёрнул брови, потом ухмыльнулся и пожал плечами:
– Мне, знаешь, не нравится, что я не могу найти общий язык с людьми, с которыми мне придётся контактировать довольно долгое время. А мы, если ты заметил, сейчас просто обязаны будем контактировать гораздо ближе и дольше, чем тебе хотелось бы. Так что прояви уважение.
– И ты прояви уважение и отвали. Не лезь, куда не просят. Если так интересно что-то, иди и спроси прямо у Марка! – Джаред попытался обойти Эклза, но тот преградил дорогу, перекрыв своими плечами тоннель, через который они попали в каверну.
– Почему такой человек, как ты, позволяет кому-то вроде Марка так с собой разговаривать? – вкрадчиво поинтересовался он.
Джаред ничего не ответил, отодвинул Дженсена и всё-таки протиснулся в тоннель, но одновременно с самим профессором. Так что через пару шагов стало ясно, что пройти вдвоём они не смогут. Джаред и один-то забрался сюда, протискиваясь бочком, а тут к нему ещё и Эклз прилип. Вообще сказка.
Дженсен как-то нехорошо улыбнулся и произнёс очевидное ироничным тоном:
– Кажется, мы застряли.
Джаред злобно сощурился. Посветил фонарём вправо, влево, над собой. Выбраться варианты имелись, но их было мало. И, конечно, Эклз тоже это понял, потому что глаза его ехидно заблестели.
– Ты так просто не подвинешься, верно? – обречённо спросил Джаред. Дженсен помотал головой и улыбнулся, переступив с ноги на ногу. – Ладно. Чего ты хочешь?
– Перемирия? Хотя бы на время. Ты не смотришь на нас как на отбросы и не хранишь секретов. Что знаете вы, и должны, но не знаем, мы?
– Вы знаете. Марк уже поведал вам всё, что скрывал до последнего. Он одержим поиском сокровищ, и ни перед чем не остановится. Нанял спецназ и намерен продвигаться без остановок, пока не облажается или не найдёт, что ищет. И, нет, я не могу его образумить или попросить прекратить авантюру, потому что мы с Сэнди, Джастином и Чадом стремились к таким путешествиям с колледжа. А у Марка есть деньги и влияние. Улавливаешь связь? Есть ещё вопросы или выйдем уже отсюда?
– Что было в прошлый раз? О чём вы говорили в палатке? Кто-то пострадал, а Марк это скрыл? Это тебя так гнетёт? Потому ты такой…
– Вот только не надо мне сеансов психоанализа. Ты доктор археологических наук, а не психологии или какое там дерьмо изучают эти чуваки.
– Ты должен рассказать.
– Ни хрена я тебе не должен! – Джаред разозлился и попытался двинуться вглубь каверны, чтобы Дженсен смог протиснуться вперёд. Что тот и сделал, но поскользнулся о грязь на полу и снова впечатался спиной в стену. Они всё ещё были прижаты друг к другу.
Дышать становилось сложнее.
– Слушай, профессор. Давай договоримся о таком перемирии: я не трогаю тебя, ты не трогаешь меня. Мы идём одной дорогой, но разными путями. Понимаешь, о чём я? – Джаред нахмурился. Он поигрывал фонариком, то включая его, то выключая.
Дженсен усмехнулся, поднял свободную руку и упёрся ею в стену рядом с головой Джареда.
– Не пойдёт, – заключил он.

Изображение

Как раз в этот момент послышался какой-то шорох и их ослепил свет фонаря на каске Дэннил. Та, вероятно, искала профессора. И нашла его. В весьма забавной компании. И в положении, кстати, тоже не менее забавном.
– Эклз! Ну, это уже не честно! Почему все самые классные мужики всегда достаются тебе?
– Заткнись. Вовсе не всегда. Обычно только на лекциях, – парировал Дженсен с кислой улыбкой, щурясь от луча, бьющего прямо в глаза, и пытаясь проскользнуть через проход. Но из-за своих стараний он только теснее прижимался к Джареду.
Джаред переводил взгляд от Дэннил к Дженсену. И после слов последнего, ему стало отчего-то так странно весело, что он не удержался и засмеялся, запрокидывая голову назад, не замечая, что ударился затылком о выступ стены и не обращая внимания на то, что его смех многократно усиливают каменные стены.

+++

Дэннил смотрела на него так удивлённо, словно увидела пещерного человека во плоти. То, что Джаред разительно отличался от неандертальца, Дженсена и Дэннил не смутило. Аналогия была как нельзя кстати с учётом места, где они находились.
– Ты закончил? – участливо поинтересовался Дженсен, когда Джаред прекратил ржать.
Тот прикрыл глаза на мгновение, затем открыл, посмотрел на Дженсена и самодовольно кивнул.
– Тогда двигай свою тушу. Давай, я не хочу сидеть здесь весь день.
Они двинулись одновременно – Джаред назад, Дженсен вперёд. Проехавшись плечами и спинами по влажному шершавому камню, они, наконец, смогли выбраться поочерёдно из прохода под свет фонаря Дэннил.
– Это как заново родиться, – под нос себе пробормотал Джаред, выйдя следом.
Дженсен недоумённо посмотрел на Падалеки.
– Вылезать из такого маленького отверстия, – пояснил тот.
Теперь Дженсен пытался сдержаться, чтобы не захохотать в голос.
Когда они освободились от этого каменного плена и пошли к остальной группе, Джаред стремительно, не проронив больше ни слова, ушёл за своим рюкзаком. И начал откровенно игнорировать Дженсена, Дэннил и даже Романа. Хотя последнему было честно наплевать, ибо он «разговаривал» с петрографом.
Дэннил проводила спелеолога взглядом и требовательно уставилась на Дженсена.
– Что? – спросил он, когда понял, что подруга от него что-то хочет. И явно не отстанет, пока не добьётся своего.
– Что вы там делали? – Дэннил обошла вокруг Дженсена и всмотрелась в его лицо. Ему пришлось прикрыть глаза, чтобы яркий свет фонарика не ослеплял. Дженсен чувствовал себя как на допросе.
– Целовались, – дразнясь, произнёс он, назло поворачиваясь к подруге. Дэннил взяла его за подбородок, повертела голову из стороны в сторону, осматривая губы, щёки, подбородок и шею.
Отпустила и недовольно пробормотала:
– Врун.
– А тебе бы только помечтать.
Она хмыкнула.
– О чём вы разговаривали?
– Ну, знаешь, я помог ему, он помог мне, – на этот раз Дженсен изобразил пару движений рукой вверх-вниз, наглядно объясняя, как и чем он и Джаред помогли друг другу. Дэннил поджала губы и ударила его по плечу. Дженсен засмеялся, выставив руки ладонями вперёд в защитном жесте.
– Всё, всё. Сдаюсь. Не бей меня, мне больно. Ладно, вру. Мне не больно, но всё равно не бей. Мы говорили о птичках и пчёлках...
Дэннил зарычала. Дженсен широко улыбнулся и, приобняв подругу за плечи, наклонился к её уху. Шёпотом поведал о том, что они всё-таки на самом деле обсуждали со спелеологом. Дэннил кивала на каждом слове, сказанном Дженсеном. Потом тяжело вздохнула и поискала глазами попытавшегося скрыться в толпе Падалеки. Попытка, разумеется, провалилась, поскольку он возвышался как минимум на полголовы над каждым членом команды.
– Они темнят? – спросила Дэннил шёпотом.
– Недоговаривают.
– Может, я попробую с ним поговорить?
– Думаешь, тебе он раскроет всю свою душу?
– О, Эклз, а ты думаешь, только ты имеешь дар убеждения?
– Нет, твоё убеждение третьего размера тоже много на кого действует.
Дэннил сощурилась и недовольно посмотрела на болезненно зажмурившегося от света Дженсена. Она вздохнула и выключила, наконец, фонарь. Освещение было и так довольно хорошим из-за снующих туда-сюда с фонарями членов группы. Плюс, рабочие уже почти закончили крепить лампы к стенам.
– Так, внимание! Через три минуты выдвигаемся вон в том направлении! – внезапно для всех по залу прогремел властный возглас Марка. Дженсен кивнул на рюкзаки, сваленные кучей в середине каверны, подошёл к ним и встретился взглядом с Джаредом. Тот дёрнул плечом и отвернулся, не желая играть в гляделки.

+++

Джаред покрепче перетянул лямки рюкзака, загруженного лишь альпинистским снаряжением. Отрегулировал фонарь на каске и, не обращая внимания на остальных, в особенности на профессора, прошествовал в самый широкий проход, на который указал Шеппард.
Большая часть команды осталась в новом подземном лагере. Зал был уже почти полностью освещён искусственным светом, установлены компьютеры. Кто-то отправился в лагерь на поверхности.
Двое техников с камерами-тестерами и ручными мониторами проследовали за Джаредом, ринувшимся за ним Марком и командой. Шеппард, поравнявшись с Джаредом и бросив на него недовольный взгляд, всё же промолчал. Но наверняка подумал, что Джаред покушается на его сокровища, потому и пошёл вперёд так стремительно, не сказав и слова.
Буквально за десять минут они дошли – точнее протиснулись к легендарному спуску. Рейнджеры тут же начали искать удобные места для крепления тросов. Стали сверлить отверстия в скалах.
Марк с огромным энтузиазмом приставал к Джастину с расспросами, когда же тот опустит вниз тестер, чтобы проверить глубину и наличие выступов.
– Нам могут понадобиться водолазные костюмы, – как бы, между прочим, заметил Джаред, освещая фонарём целый каскад белых и оранжевых сталактитов, спускавшийся на противоположной стороне обрыва. Марк смерил его недовольным взглядом.
– Ты думаешь, то, что мы оставили акваланги и снаряжение в лагере, помешает мне спуститься?
– Тебе не помешает даже ядерный взрыв, Марк.
– Вот именно. Так что расслабься, Падалеки. Мы спустимся. Продолжайте работать! – крикнул он рейнджерам. – Джастин! Что там у тебя?
– Да подождите вы. Не так быстро. Нужно правильно включить «Криса»... Я зову его «Крисом», потому что он идёт первый, как Колумб. Осталось проверить сигнал, вот так.
Барта скорчил рожу в камеру, и на экране, который вручили Эклзу, появилось зернистое изображение лица биолога.
– Вижу картинку. Ужасное зрелище, – отозвался Дженсен.
Джастин обиженно засопел, но потом усмехнулся и подтянул трос с камерой к обрыву. Посмотрел на Сэнди.
Та кивнула и проговорила в диктофон в компьютере:
– Девять часов, пятьдесят три минуты. Спускаем камеру вниз. Вперёд, ребята!
Джастин, задержав дыхание, начал крутить рычаг на механической бобине. Металлический трос начал мерно разматываться и спускать тестер вниз.
Остальные обступили Дженсена, которому доверили следить за монитором. Джаред встал сзади и глядел через его плечо на сменявшиеся картинки. Несмотря на не очень качественное изображение, было несложно разглядеть каждый выступ в стене, трещины и стекающую воду. Чем ниже спускалась камера, тем хуже становилось качество изображения. Будто сигнал слабел с каждым новым метром.

+++

– Шестнадцать метров. Семнадцать, – проговорил Дженсен, считывая показатели в углу монитора.
– Стоп! Останови! Что это? – Джаред ткнул в экран пальцем.
Дженсен мог мало того, что чувствовать дыхание спелеолога у своего уха – так тот близко стоял и напряжённо вздыхал, наблюдая – так теперь ещё эта рука, которую Падалеки положил на его плечо, чтобы ткнуть пальцем в монитор. Не то, чтобы это вызывало дискомфорт, – к его бокам почти так же плотно прижимались Дэннил и Марк, – просто вжимающийся в спину, дышащий в шею и почти обнимающий его Джаред... От левых мыслей Дженсена отвлекло изображение, которое завладело вниманием спелеолога.
– Это что, проём? – спросила Дэннил, пытаясь разглядеть в черноте хоть что-то. Фонарь на камере исправно освещал грот где-то в тридцати метрах под ними.
– Вот круто, – присвистнул Роман.
– Это грот. Джастин, опусти на метр ниже.
– Так точно, сэр.
Барта сделал, как ему сказали, потом передал трос одному из техников и сам подошёл к монитору. Бесцеремонно растолкав окружающих локтями, он встал рядом с Марком и начал разглядывать картинку. Дженсен для удобства чуть повернул ему монитор.
– Судя по всему, там есть горловина. Или червоточина. Нужно лазерное сканирование, чтобы определить диаметр прохода. Питер, давай ниже, – Джастин махнул парню с тросом, и тот передвинул камеру ещё немного, опуская её на выступ.
К сожалению, дальше команду ждало разочарование: внизу бушевала подземная река. Так что этот тоннель был единственным ходом, по которому они могли продолжать движение. И то – если это действительно тоннель, а не каверна.

+++

Джаред обернулся на разочарованно вздохнувшего Марка и уже собирался позлорадствовать, но сдержался, снова вернувшись к разглядыванию монитора. Однако обзор ему внезапно перегородил коротко стриженый затылок. Джаред только сейчас обратил внимание на то, как все сгрудились вокруг профессора. И как близко стоит он сам. Поспешно убрав руку и попытавшись сделать шаг назад, Джаред запнулся, поскользнулся, запутался ногами в верёвках и чуть не отправился вниз, в последний полёт. Его вовремя схватил за локоть Кларк. Не зря, видимо, Джаред дал ему имя Супермена.
Даже не взглянув на него, чтобы принять благодарность, рейнджер обратился к Марку:
– Тросы готовы, сэр.
Глаза Шеппарда загорелись с новой силой. Он тут же оторвался от разглядывания монитора в руках Дженсена и подошёл к рейнджерам.
– Сейчас мы все возвращаемся в верхний лагерь... – начал Джаред вкрадчиво. Марк медленно обернулся к нему и смерил уничижающим взглядом.
Джаред выдержал этот взор и, дёрнув плечом, пояснил:
– Нам нужно взять всё то, о чём ты даже не удосужился подумать, авантюрист чёртов. Нужна связь – рации, как можно больше еды, запасные аккумуляторы, аптечка. Если мы собираемся идти вперёд, не возвращаясь, то нужны спальные мешки и туалетные принадлежности.
Джаред загибал пальцы, глядя в глаза Марку. Тот только кивал каждому новому слову.
– Так же нам необходим радиоуправляемый тестер, чтобы убедиться в том, что это тоннель. Нет смысла спускаться, если мы не уверены, – поддержал Джастин.
Джаред посмотрел на друга и согласно кивнул.
– То есть, мы просто пристегнём «Крису» колёсики, – легкомысленно добавил Барта.
– Ладно, ты доставай своего «Криса» и крепи ему колёса. Отправляйтесь несколько человек в лагерь, принесите всё необходимое. Ты, Падалеки, не безнадёжен, – наконец, согласился Шеппард и первым отправился в оборудованную каверну.
Джаред перевёл дыхание.
– Ага. У меня не бывает «вспышек энтузиазма», – буркнул он себе под нос.


1 мая
14 часов, 34 минуты
Палаточный лагерь
Горы Мексики

Джаред собирал вещи сразу в несколько рюкзаков. В один сваливались предметы первой необходимости, такие, как аптечки, туалетные принадлежности и тальк. В другой он сложил несколько толстых мотков верёвки, зажигалки, две бутановые походные плитки и в отдельный карман – запасные аккумуляторы. В третий уместились продукты в герметичных пластиковых упаковках, таблетки для очищения воды и приборы для определения кислотности пресных подземных источников. Спальные мешки, надувные матрасы и одеяла заняли своё место в четвёртом рюкзаке. И, наконец, он собрал рюкзак с дополнительным альпинистским снаряжением. Несмотря на то, что у каждого из членов экспедиции при себе имелась страховочная система, это была дополнительная мера предосторожности.
– Тук-тук. Может, помочь?
Джаред даже не обернулся, узнав визитёра по голосу. Он закатил глаза и, ещё раз проверив и перепроверив содержимое рюкзаков, крепко затянул и застегнул каждый. В подземном лагере они разберут всё необходимое.
– Тебя прислал твой профессор? – спросил, наконец, Джаред, подхватив два рюкзака сразу.
– Зачем ему это? – удивилась Дэннил, подходя к нему и помогая вытащить одну сумку из шатра.
– Ну как же, чтобы я поведал вам тайны, которых нет. Или, не знаю, какой там коварный план соблазнения у вашего преподавателя?
Харрис лишь хмыкнула и пожала плечами:
– Если человек предлагает помощь, ещё не значит, что он делает это в корыстных целях.
– Если перед этим друг этого человека прижал в углу другого человека, чтобы провести допрос, это уже что-то значит, – парировал Джаред, проходя мимо Харрис. К палатке подошёл Джерард, кивнул обоим и забрал груз.
Джаред вернулся за последним рюкзаком и, легко подхватив тот, что держала Дэннил, повесил себе на плечо. Смерив её взглядом, он кивнул:
– Но спасибо.
Больше ничего не говоря, он пошёл в сторону пещеры. Дэннил засеменила следом.
– Нам ведь просто хочется узнать, к чему нам готовиться и чего ожидать, – не отставала она.
– Готовиться к спуску. Ожидать прохладу, – лаконично отозвался Джаред. Он готов был поклясться, что слышал, как Дэннил недовольно скрипнула зубами.
Когда они подошли ко входу, из пещеры вышел профессор. Джаред без разговоров вручил по рюкзаку Дженсену и Дэннил, и поспешил вернуться в лагерь за последним штрихом.

+++

– Он странный, – буркнула Дэннил, протискиваясь мимо Дженсена. Он проводил подругу тоскливым взглядом и направился следом, не отставая больше, чем на два шага.
– Что, на него не подействовало твоё обаяние? – ехидно поинтересовался он.
Дэннил фыркнула и передёрнула плечами:
– У меня такое ощущение, что все вокруг либо импотенты, либо геи.
– Милая, ты сюда на работу приехала или мужиков клеить?
– А что мне мешает совмещать приятное с полезным?
– Не знаю, может слой грязи на прекрасном лице?
– Любовь моя, – обернувшись к нему, пропела подруга, – тебя это всегда только заводило.
Дженсен усмехнулся и ничего не ответил.


––––––––––
* Каверна (из лат. caverna «ложбина, яма, пропасть; полость») — полость в горных породах неправильной или округлой формы. Как правило, возникает в результате выщелачивания водой растворимых частиц (карст) или застывания лавы, насыщенной газовыми компонентами.


Последний раз редактировалось feathery faggot 06 дек 2011, 20:46, всего редактировалось 1 раз.

06 дек 2011, 03:24
Профиль WWW
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 13 ноя 2010, 11:21
Сообщения: 156
Сообщение Re: "Пещера", J2 AU, R, feathery faggot, llarko, visor
Изображение
1 мая
19 часов, 29 минут
Пещера. Подземный лагерь
В горах Мексики

Компания из двенадцати человек сгрудилась вокруг сваленных огромных рюкзаков и безмолвно переводила взгляды с Джареда на Марка, ожидая новых указаний. Никого не удивило, что Шеппард требовал немедленно начинать спуск, а Падалеки втолковывал тому, как маленькому ребёнку, что ещё не время и нужно для начала спустить камеру, которую настроит Джастин. Дальше следовало составить план и переночевать в лагере. А уже потом, утром, на свежую голову и с новыми силами, начинать спуск.
На уговоры неугомонного Шеппарда ушёл не один час. Он несколько раз порывался самостоятельно закрепить карабины и крюки, хватался за восьмёрки, собирался пристегнуться к тросам и съехать вниз. Успокоить горе-авантюриста смогли только картинкой на мониторе: Джастин, державший пульт дистанционного управления, продвигал камеру-тестер вглубь тоннеля, находившегося под ними на глубине тридцати метров. Там был удивительно ровный глиняный пол, потому «Крис» шёл легко и без заминок.
Глаза Марка, пока он держал в руках монитор, так горели, что, казалось, он вот-вот прожжёт дырку в экране. В конечном итоге спустя двадцать минут утомительно медленного продвижения по тоннелю, Шеппард возмутился:
– Там ничего нет!
– А ты ожидал найти сразу всё на пороге? – иронично поинтересовался Джаред.
Марк сладко улыбнулся и устало махнул рукой.
– Отбой! Завтра выдвигаемся в пять утра.
И первым ушёл к стене пещеры, где уже расстелил походный мешок.
Джаред тяжело вздохнул и взглянул на наручные часы.
– Вообще чудесно.
– Ну, нас же никто не заставляет идти спать прямо сейчас, верно? – к нему подошёл Джастин и хлопнул по плечу.
– Главное, проснуться завтра в четыре, чтобы в пять начать спускаться, – подхватила Сандра.
Джаред улыбнулся друзьям и согласно кивнул. Он неотрывно смотрел на рюкзаки, перечисляя про себя, всё ли необходимое они собрали.
– Если ты сейчас сумел образумить Шеппарда на какое-то время, не факт, что и завтра удастся, – задумчиво продолжил Барта, отключая пульт управления «Крисом». – С тех пор, как мы сюда прилетели, его «вспышки энтузиазма» стали слишком уж сильными.
Джаред снова, не глядя, кивнул и зашагал в сторону техники.
– Эй, ты куда? – крикнул ему вдогонку Джастин.
– Наш дражайший шеф ушёл спать, а мне надо составить план на завтра. На одном энтузиазме мы долго не продержимся и далеко не уйдём.
– Джаред, ты солнышко! – воскликнул Барта, подскакивая на месте и следуя за ним. – Пойдём, я тебе что-то покажу.
– Надеюсь, ничего похожего на то, что ты показывал мне в прошлый раз.
Джастин порозовел и опустил глаза.
– В прошлый раз это Сэнди надо мной прикольнулась!
– Да ладно. Не отпирайся теперь.

Изображение

Джаред уселся за ноутбук и открыл файл, загруженный Джастином. Это была съёмка того самого прохода, в который они собирались спускаться. Так же в компьютере находились таблица с параметрами горловины и фотографии пола, стен и сводов.
– Твой «Крис» поражает меня, – восхищённо проговорил Джаред.
Джастин довольно выпятил грудь и, пощёлкав по клавишам, набрал какую-то комбинацию цифр и букв, после чего на мониторе появилась кривая 3D-модель прохода.
– А теперь меня поражаешь ты, – Джаред уставился на монитор, покрутил мышкой, рассматривая червоточину с разных сторон. В углу экрана были все показатели, кроме протяжённости. – Можешь продвинуть «Криса» дальше?
– Не проблема, – Джастин снова взялся за пульт управления и включил «Криса». – Блин. Монитор.
– Здесь, – к ним подошёл профессор. Джаред хотел закатить глаза, когда Дженсен сел рядом с ним и удобно перехватил экран, чтобы им обоим было видно, что происходит в проходе, но передумал. «Крис» тут же транслировал изображение на экран.
Джареду пришлось придвинуться ближе, поскольку картинка была слишком зернистой.
– Джастин, это влияние глубины или что?
– Оно-то и странно, – Барта стоял за их спинами и тоже пытался разглядеть хоть что-то. – Тестер работает на пару километров под землёй. Ну, в смысле, камера может работать намного ниже. Вот дистанционное управление уже ограничивается несколькими сотнями метров. Почему «Крис» передаёт такое хреновое изображение, я не знаю. Может, камера повредилась, когда тот солдат запихивал детку в тоннель?
Чтобы поместить тестер в червоточину, Дейл спустился вниз и пустил «Криса» в свободное плавание.
– «Крис» рассчитан на работу и под водой тоже, – обиженно пробормотал Джастин. – Он вообще бронебойный. Это всё дурацкая камера.
– Ладно, чувак, расслабься. Показатели сканирования же всё равно дадут нам общую картину.
– Ну, да, – не сказать, что Барта приободрился после слов Джареда. Но, по крайней мере, он сделал вид, что больше не дуется на неработоспособность своей «детки».
– Погоди. Что там такое? – Дженсен указал пальцем в правый верхний угол экрана. – Какой-то блик?
– Вода?
– Оно будто сияет, – Джастин попытался приблизить «Криса» и навести камеру, но изображение было настолько поганым, – наверное, аккумулятор у фонаря был на исходе, – что разглядеть хоть что-то оказалось сложно.
– Зафиксируй лазерный сканер.
– Ага, сделано. Слушай, он уже выехал в каверну. Так, тоннель имел протяжённость в... несколько метров.
– Сколько точно? – фыркнул Джаред.
– Это я скажу после того, как мы отключим «Криса» и данные окажутся в моём компьютере.
– Ладно, – Джаред открыл один из планшетов Сэнди, лежавший рядом и сделал несколько пометок на пустом листе.
– Бля. Джей! – Барта вцепился в пульт мёртвой хваткой и начал проворачивать джойстики в разные стороны.
Джаред понял причину паники товарища, когда взглянул на экран: изображение не двигалось. Оно зафиксировалось на одной точке и никакие манипуляции биолога не могли его переместить.
– Ну что с ним такое? – жалобно вопросил Джастин, глядя в монитор.
Некоторое время ничего не происходило, потом экран осветил какой-то неестественно-яркий свет, и всё потухло.
– «Кри-и-ис»... – выдохнул Барта.
– Что это было? – Дженсен посмотрел на Джареда. Было ясно, что он имел в виду не выход их тестера из строя, а непонятный свет прямо перед отключением.
– Джастин, там сел аккумулятор? Ты можешь вывести изображение на экран? – Джаред поднял взгляд на друга. Тот угрюмо кивнул и снова защёлкал по клавишам.
Их взглядам открылась просторная каверна девятнадцати-двадцати метров диаметром, к которой вёл проход протяжённостью около сорока метров. Там не было воды, каких-либо кристаллов и прочих отражающих поверхностей, в которых мог отразиться свет фонаря «Криса».
– Насколько эта модель точная? – задумчиво поинтересовался Дженсен.
Джастин пожал плечами:
– Девяносто шесть процентов.
– «Крис», должно быть, застрял в какой-нибудь трещине, – Джаред провёл пальцем по монитору, повторяя путь прохождения тестера.
– Бедная детка, – понурив голову, Джастин ушёл.
– Что ж, не увидим своими глазами, не поймём. Завтра мы спустимся и посмотрим. А сейчас спать. Профессор, твоя «комната» в том углу.
Дженсен перевёл недоумённый взгляд на Джареда и, похоже, намеревался спросить, не шутит ли он. Но Джаред уже полностью погрузился в составление плана назавтра: уткнулся носом в монитор и не обращал внимания на внешние раздражители. Одним из которых, как раз и являлся профессор.
Эклз уже поднялся на ноги, правильно решив, что спорить с Джаредом толку нет никакого.
Но Джаред всё же его одёрнул:
– Если не нравится, можешь переночевать под звёздным небом. Только не вздумай опаздывать завтра. Семеро одного не ждут. А в нашем случае четырнадцать не ждут троих.
Дженсен хмыкнул и ничего не ответил, ушёл к своему спальному мешку.
Джаред, не поворачивая головы, только скосив глаза, проводил профессора взглядом. Затем облегчённо вздохнул и вернулся к прерванному занятию.
День выдался тяжёлым, но никто не говорил, что он уже закончился. Ночь обещала быть длинной.


2 мая
1 час 56, минут
Пещера. Подземный лагерь
В горах Мексики

Внизу бушевала река, Джаред смотрел на камни и воду, затаив дыхание. Он находился у спуска уже около получаса. Спать не хотелось совершенно. Ровно, как и возвращаться под открытое небо. Темнота и холод пещеры привлекали больше, чем стрёкот насекомых и жар свежего воздуха джунглей.
Примерный план действий на следующий день был давно намётан и проверен. Подтвердить и одобрить его взялся Джерард. Несмотря на то, что несколькими часами ранее Джаред сам заявил, что на голом энтузиазме у них ничего не получится, в итоге вышло, что в основе всего лежал как раз этот самый энтузиазм. У них было необходимое оборудование и снаряжение. У Марка имелось что-то вроде карты. Только он держал её при себе и ни с кем не желал делиться сокровенным. Впрочем, всё равно он вёл всех в одном направлении.
Строго говоря, у группы имелось всё, кроме слаженности и спокойствия каждого члена команды. Хуже всего была странная нервозность Марка и беспокойство самого Джареда.
Он сидел на своей куртке, расстеленной на камне. Прикрыл глаза и выключил карманный фонарик, погрузившись в темноту, привыкая к ней, наслаждаясь. Только шум подземной реки, усиливаемый и отражаемый каменными сводами и стенами, нарушал царившее вокруг спокойствие.
– Эй, полуночник. Вставать сам-то как будешь? – донёсся шёпот, и луч фонаря осветил стену напротив.
Джаред поджал губы, стараясь не хмыкнуть. Потому просто тихо вздохнул и обречённо поинтересовался:
– Ты так просто от меня не отстанешь?
Эклз уже привычно проигнорировал его недовольство и присел рядом, вытянув из-под задницы Джареда рукав куртки.
Странно, но тому даже не пришло в голову возмутиться.
– Тебе правду сказать или потешить твоё самолюбие? – в голосе профессора слышалась улыбка.
– Это был риторический вопрос.
– Точно.
Они какое-то время сидели молча, просто слушали бурление воды и наслаждались прохладным ветерком, проходившим по всем пещерам системы*.
– Зачем ты сюда явился, профессор?
– Чтобы надоедать тебе своим присутствием. Мне это доставляет огромное удовольствие. Ну, знаешь, видеть каждый раз раздражение на твоём лице, – Дженсен хмыкнул.
Джаред помотал головой, даже слегка улыбнувшись.
– Нет. Я имею в виду: зачем ввязался в это дело? Тебе надоело в твоём университете просиживать задницу и зарабатывать этим деньги? Решил испить славы первооткрывателей?
– Ты так считаешь? И сильно ты прославился, Джаред?
Джаред нахмурился. Сам-то он не гнался за славой. Его влекли приключения. Просто ему показалось, что такой человек, как Эклз, не мог быть настолько же повёрнутым на авантюрах, как Джаред и его команда. Впрочем, он же не знал профессора. Совсем.
– Я здесь не за этим, – наконец, ответил он Дженсену.
– Как и я. Меня всегда привлекали приключения, просто, наверное, не так, как тебя. У меня пыл поугас в твоём возрасте, может, чуть раньше. И мне захотелось делиться приобретёнными знаниями с такими же ребятами, как мы с тобой. Знаешь, взрастить новое поколение любителей приключений. Но, увы, далеко не все сейчас увлекаются этим.
– Твой студент увлекается.
– Роман, да. У него это от природы, видимо. «Хочу знать всё» называется.
– Я впервые побывал в пещере когда мне было девять лет. Мой отец возил меня на экскурсию. Наверное, уже тогда я понял, что хочу узнать о них всё. Как они появляются, почему. Кто в них жил прежде, и кто живёт сейчас. Когда мы с ребятами только начали изучать пещеры, мне казалось, что я сойду с ума: столько информации, и адреналина вокруг. Думал, мозг взорвётся от переизбытка эмоций. С каждой новой вылазкой мы становились всё дружнее. Мы стали настоящей семьёй. Все мы, даже Марк. Хотя в этот раз я его просто не узнаю. Он никогда не был настолько одержим.

+++

Дженсен слушал молча. Внезапная откровенность Джареда казалась ему удивительной. Он не удержался и спросил:
– Почему ты мне всё это рассказываешь? Не то, что бы мне не интересно, просто странно, знаешь. То игнорируешь, то сразу так...
Джаред довольно ухмыльнулся, включил фонарик и навёл на «каменный водопад». В неровностях камня проступали разные фигуры. И можно было, подключив фантазию, увидеть изображения каких-нибудь животных или даже человеческие лица, как когда смотришь на облака. Но это если фантазия достаточно бурная. Джаред поводил лучом по каскаду сталактитов и остановил где-то в правом верхнем углу. Там неровности, как он сказал секундой позже, складывались в профиль русалки.
– Я ей рассказываю. А не тебе. Она тайны хранит, – он как кот наклонил голову в бок, неотрывно глядя на «изображение».
Дженсен признался, что как ни старался, увидеть там русалку не смог. Зато он разглядывал профиль неожиданно умиротворённого Джареда.
Тот, почувствовав или заметив боковым зрением, что за ним наблюдают, поспешно выключил фонарик, и они снова погрузились в темноту.
– С недавнего времени Марка как подменили. Он будто одержимый с тех пор, как дотронулся до карты. – Джаред хмыкнул.
– Он такой только в этот раз?
– Да. В прошлый... всё было по-другому.
Джаред осёкся и замолчал. Дженсен, недолго думая, на ощупь нашёл его руку и тихо попросил:
– Расскажи.
Падалеки легко дёрнулся и аккуратно высвободил свою ладонь из-под его пальцев.
– Нет.
– Но русалка-то никому не скажет, – закинул последнюю удочку Дженсен.
Джаред промолчал.
Какое-то время они сидели молча, как и вчера у входа в пещеру.
– Эй. Я уже привык к темноте настолько, что кажется, будто внизу что-то светится, – тихо позвал Дженсен. Дотронувшись до плеча Джареда, он попытался взглянуть вниз.
Падалеки молчал, только дышал громко и как-то неровно.
– Джаред?
– Тихо.
– Что за?
– Тихо ты! – Джаред зашипел, и только тогда Дженсен недовольно заткнулся. Вскоре он понял причину поведения Джареда. Это не воображение разыгралось – внизу в самом деле что-то светилось. И словно «пугалось» посторонних звуков: когда они начинали говорить, свет тускнел.
Дженсен придвинулся к краю чуть ближе, пятками упираясь в выступы. Он почувствовал, что спелеолог крепко схватил его чуть выше локтя, страхуя. Тогда он осмелел и вытянул шею, стараясь разглядеть хоть что-то. Всё оказалось тщетно, не видно было ровным счётом ничего, кроме спуска под ногами.
– Что это? – совсем тихо спросил Джаред, когда Дженсен сел рядом. Тот отрицательно помотал головой. Сомневаться в том, что Падалеки его увидел, не пришлось, потому что свечение стало очень ярким. Так, словно кто-то внизу включил несколько фонариков разом. Можно было даже разглядеть профиль насторожившегося Джареда.
Через несколько секунд свет начал меркнуть. Странное явление затухало медленно и постепенно, пока пещера снова полностью не погрузилась во тьму.
Они шумно синхронно выдохнули. Дженсен только сейчас заметил, что задержал дыхание, пока непонятный свет заполнял пространство. Джаред, видимо, тоже.
– Что это, чёрт возьми, было? – одними губами произнёс Дженсен, глядя перед собой невидящим взглядом.
Падалеки дёрнул плечом, словно хотел ответить, что он не знает. Так, будто слышал то, что Дженсен сказал.
– Может, это «Крис»? – предположил Дженсен наконец, включив фонарь. Любая гипотеза лучше, чем отсутствие таковых. – Ну, или, по крайней мере, то, что он тогда заснял. Тот неясный блеск.
– Или пещерные светляки**. Только они не светятся так ярко, – кивнул Джаред, пожевав губу.
– Или духи ацтеков, – Дженсен хмыкнул, повернул голову и напоролся на недоверчивый взгляд спелеолога. – Серьёзно? Ты, что, веришь в это?
Тот не ответил, лишь нахмурился, поджал губы и отвернулся. Дженсен не знал, что на это сказать, потому тоже принялся разглядывать стены и каскад с отсутствующей русалкой.
– Я вижу там кролика, а не русалку, – нарушил он тишину.
Джаред по-прежнему молчал, и Дженсен опять поинтересовался:
– Скажем остальным?
– Нет.
– Ладно, – неожиданно для себя согласился Дженсен. Он выключил фонарик, и его взгляд сам по себе тут же устремился вниз. Но там ничего не было. Непроглядная темень.
Может, это ничего не значило. Наверняка, там, внизу, их ждал ответ на этот вопрос. Оставалось только дождаться спуска и убедиться воочию, что всё, что они себе напридумали – глупости.
Они посидели так ещё пару минут. Джаред первым включил фонарик и поднялся на ноги.
– Куртке капец, – заключил он.
Дженсен виновато улыбнулся, но Джаред, казалось, не обратил на это внимания.
– Ты снова скажешь, что мы не друзья, ибо не курили трубку мира?
– Ты такой догадливый, профессор, – иронично заметил Падалеки. Потом просто дёрнул плечом. – Спокойной ночи. Не свались вниз, любитель приключений.
– Какая ты задница.
Джаред вильнул упомянутой частью тела и, не оборачиваясь, припечатал:
– Какая есть, – он прошёл в тоннель, ведущий к подземному лагерю, и исчез в кромешной темноте.
Дженсен улыбнулся, бросил последний взгляд через плечо вниз – ничего не поменялось. Включил свой фонарь и направился следом за спелеологом.

––––––––––
* Большинство пещерных систем пригодны для дыхания. Даже на несколько километров под землёй. И по всей протяжённости пещер зачастую проходит лёгкий ветерок. Это значит, что в пещере есть много полостей, проходов и шахт, расположенных значительно ниже. Ветер называют «дыханием пещеры».
** Пещерные жуки-светляки, похожие на очень склизких дождевых червей. Обитают под сводами пещеры, плетут нити-ловушки для поимки жертвы. Светляками называются, потому что заманивают жертву голубоватым привлекательным свечением тельца.


Последний раз редактировалось feathery faggot 06 дек 2011, 20:46, всего редактировалось 1 раз.

06 дек 2011, 03:25
Профиль WWW
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 13 ноя 2010, 11:21
Сообщения: 156
Сообщение Re: "Пещера", J2 AU, R, feathery faggot, llarko, visor
Изображение
2 мая
6 часов, 36 минут
Пещера. Подземный лагерь
В горах Мексики

– Твою мать, мы должны были спуститься уже час и сорок минут назад! Час и сорок! Падалеки, ты... где ты? Где этот чёртов Падалеки?
Марк завертелся вокруг своей оси, оглядывая собравшихся членов экспедиции, уже готовых вот-вот спускаться по намеченному и просканированному вчера маршруту. Джареда среди присутствующих не было, так же, как и профессора Эклза, что показалось уже совсем странным.
– Где эти двое? – крикнул Марк в толпу. Большинство пожали плечами. Кто-то вообще не отреагировал.
Дэннил с лёгким подозрением оглядывала присутствующих. Сандра нервно сжимала в руках КПК и кусала губы, переглядывалась с Джастином.
– Сэр, я думаю, они там, – сказал Лекс, указывая на главный проход. Шеппард злобно поджал губы и направился в тоннель.

+++

– Ну? Что-то есть? – шёпотом спросил Эклз, глядя на то, как Джаред, держась рукой за трос, пытался наклониться вниз и разглядеть их вчерашний общий глюк.
– Слишком громко. Вчера свет появлялся дважды, когда вокруг стояла мёртвая тишина, – отозвался Джаред.
– «Крис» издаёт жужжащие звуки, – не согласился с ним Дженсен. Хотя его голос звучал не слишком уверенно.
– Он не живой? – предположил Джаред. – От него не исходит... тепла. Может, это «что-то», что нам наверняка с недосыпа померещилось, реагирует на человеческое дыхание?
– Падалеки! Какого хрена ты удумал?
Глаза вылетевшего из прохода Шеппарда горели как у хищного зверя, защищающего свою добычу от стервятника.
– Спускаться вздумал? Без команды? Решил, что притупил бдительность и отправился самостоятельно?
Джаред ошарашенно смотрел на шефа, не зная, как реагировать на подобные обвинения, но за него ответил профессор:
– Без вас мы бы никуда не пошли. Просто мы с Джаредом поспорили, что я быстрее его спущусь по тросам. Он заявил, что я не знаю, как правильно закрепить карабины с восьмёрками, и понятия не имею, что такое жумары*. Я его переубеждал. Джастин будет нашим секундантом. Ну, и секундомером заодно. Да, Джастин?
Барта, ни на секунду не задумавшись, кивнул, глядя на Шеппарда. Последний нахмурился на мгновение, вздохнул и, решив видимо, что никто его кидать не собирался, обратился к рейнджерам, возившимся у стены с тросами:
– Всё готово?
– Так точно.
– Падалеки, командуй, – Марк устало посмотрел на Джареда.
Перед самым началом экспедиции Шеппард предупредил всех, что они должны слушаться Джареда. Но сам, похоже, вспоминал об этом лишь изредка.
Джаред бросил взгляд на тросы и страховочные системы и вздохнул:
– Пристёгиваемся, ребята. Кто не в курсе, как – все вопросы нашим спасателям, они здесь именно для этого. Чип идёт сейчас, – он ткнул пальцем в одного из рейнджеров, – дойдёшь до червоточины, там довольно большой грот вначале. Ну, ты видел. Встанешь на точку – будешь страховать снизу.
Солдат кивнул и, быстро расправившись со снаряжением, спрыгнул вниз. Джаред проводил его взглядом и обернулся к команде.
– Дейл, Кларк, помогаете ребятам со снаряжением и подстраховываете сверху. Уходите последними. Мы с Марком первые, Джастин, – он указал на Барту, а затем многозначительно посмотрел на Дженсена, – с профессором за нами.
Суровый взгляд на рейнджеров:
– Хоть один из ребят пострадает, полетите вниз без тросов.
Солдаты дружно хмыкнули, но приказ поняли.
Джаред не стал больше ничего говорить. Он надел перчатки, закрепил карабины, проверил решётку и подёргал намертво прикреплённый к стене трос.
– Ну, встретимся, – с улыбкой отсалютовав команде, он оттолкнулся ногами от перегиба и секунду спустя исчез из вида остальных. Через пару мгновений перебивая свист прокатывавшейся через спусковое устройство верёвки, Джаред крикнул:
– Тут скользко! Спускайтесь аккуратней!

+++

Марк, как ни странно, спустился довольно шустро и, похоже, практически догнал Джареда «в полёте», потому что уже через несколько минут снизу донеслась сдвоенная команда: «свободна».
Джастин не особо торопился, продолжая на ходу что-то рассказывать девушкам. Поэтому Дженсен, быстрее встегнув трос, подмигнул ему и поехал вниз.
Напротив червоточины он притормозил, застопорив трос рогами восьмёрки и, зависнув, встретился взглядом со спелеологом.
– Упс, я обогнал секундомер, – ехидно улыбнулся Дженсен.
Джаред только хмыкнул в ответ, притянул его трос и помог отстегнуться. Пропустив в проход червоточины Джастина, которого сноровисто «поймал» Чип, и, крикнув наверх о свободных перилах, он придержал Дженсена за рукав, не давая пойти следом за Бартой.
– Знаешь всю прелесть в спуске первым? – спросил Джаред, когда Дженсен удивлённо остановился. Он отрицательно помотал головой.
– Смотри, – Джаред с ухмылкой смотрел вверх. Дженсену стало интересно, что же такого прелестного тот находил в спуске первым. Когда он подошёл к краю и выглянул за перегиб свода, то не удержался от довольного смешка: прямо над ними маячили спускавшиеся Дэннил и Сэнди. И вид открывался замечательный.
Джаред, видимо, заметил, что он оценил прикол, потому как громко фыркнул.
Дженсен на мгновение картинно нахмурился:
– Ты и на мою задницу пялился?
– А ты думаешь, почему я вспомнил? – ответил Джаред, отступая к тоннелю.

+++

Как Дженсен объяснялся с подъехавшей Дэннил, которая, судя по хитрой мордашке, слух имела хороший, Джаред уже не видел, так как быстро юркнул в темноту.
Он пополз на карачках вглубь червоточины: проход оказался достаточно узким, с очень низкими сводами. Джаред бы прошёл там разве что согнувшись едва ли не пополам. Он до последнего не терял надежды, что ползти на коленях придётся не всю дорогу.
– Зато теперь мы квиты, – услышал Джаред пыхтение профессора позади себя.
Он не заржал только потому, что на это не было сил. Все они уходили на то, чтобы ровно держать на спине тяжёлый рюкзак и не свалиться отдохнуть посреди прохода.
Сзади слышались приглушённые голоса – остальные члены команды стремительно подтягивались и «втягивались» в тоннель.
Джаред двигался вперёд, прислушиваясь больше к своим ощущениям, чем к разговорам команды. Его отвлёк какой-то странный шум. Он шёл из ответвления в тоннеле, из червоточины, в которую было не пробраться – настолько та была узкой. Джаред резко остановился и прислушался.
– Чёрт! Ты бы хоть предупредил, что останавливаешься. Я чуть носом тебе в задницу не въехал.
– Тихо.
– Что?
– Тихо! И остальным скажи!
– Эй, вы, там, помолчите секунду!
Джаред мысленно поблагодарил профессора за то, что тот не стал вдаваться в подробности и просто попытался выполнить просьбу. Однако его то ли не услышали, то ли проигнорировали: разговоры не прекратились ни на секунду.
Джаред, чертыхнувшись, приблизился к червоточине, постаравшись абстрагироваться от лишних шумов и расслышать тот, что привлёк его внимание.
– «Крис» же не засекал водопадов? – бросил он через плечо Дженсену.
Шум будто переместился в главный проход, и теперь шёл оттуда, где скрылись Марк и Джастин.
– Нет.
– Это бы хоть как-то объяснило блик, который он заснял. И этот шум. Оттуда идёт, прислушайся.
– Это река… Она за нами.
– Это не река, я тебе говорю. Подползи поближе.
Профессор что-то буркнул себе под нос и чуть подполз к Джареду. Пришлось посторониться и почти прижаться боком к холодному камню. Но всё равно места было недостаточно для ещё одного человека.
– Я слышу только твоё возбуждённое сопение, – заключил Дженсен несколько секунд спустя.
Джаред ничего не ответил на это, просто продолжил двигаться вперёд.
Когда они преодолели проход, Джаред с облегчённым вздохом вывалился в каверну и тут же шустро поднялся на ноги. Он посмотрел на отошедшего к стене и разглядывавшего карту Марка, затем осмотрелся вокруг, осветив фонарём стены, своды и пол, и узрел «Криса», стоявшего посередине каверны. Тот застрял колесом в трещине, как Джаред и предполагал. Над ним уже вовсю ворковал Джастин.
– Смотри, «Крис» повёрнут к обычной стене. Ничего… сверхъестественного, – шепнул Дженсен почти на ухо. Видимо, чтобы подползавшие и заполнявшие каверну члены команды не услышали его. Джаред кивнул и повернулся ко всем.
Сэнди с Дэннил выползли почти одновременно, за ними следовал один из рейнджеров, который просто пожирал взглядом тыл Харрис. А та, надо заметить, была об этом прекрасно осведомлена, но делала вид, что ничего не замечает.
Когда вся команда собралась в середине зала, Джаред хлопнул в ладоши, привлекая внимание, и заговорил, как только все взгляды обратились к нему:
– Итак. Мы на первом уровне, и здесь у нас привал на час. За это время мы связываемся с основной базой, с верхним лагерем и тестируем проход в следующую пещеру.
Джаред бросил взгляд на Марка. Тот светился похлеще своего фонаря, и это вызывало странные чувства. Джареда раньше ничего не злило так, как эта одержимость шефа. Но теперь уже деваться было некуда.
– В какую сторону мы выдвигаемся, скажет Марк. Сэнди, Джастин, пойдёмте, настроим рации и камеры, свяжемся с лагерями, – он подозвал друзей, и те незамедлительно откликнулись. За ними увязался и профессор, что совершенно Джареда не удивило.


2 мая
7 часов, 21 минута
Палаточный лагерь
Транс-мексиканский вулканический пояс
Горы Мексики

– Приём! Как слышно? А видно? – поинтересовался Джаред, появившись на мониторе одного из техников в палаточном лагере на поверхности.
– Лучше всех, Джаред! Как у вас там? Сквозит?
– Не то слово, Стив. Холодно. Мы на первом уровне. Находимся здесь уже тридцать минут, – сказал Падалеки с экрана. Он не смотрел в камеру, потому что кто-то – должно быть Сандра – вручил ему какие-то бумаги, или свой КПК, чтобы он с чем-то сверился.
Стив что-то набивал на клавиатуре компьютера и на автомате кивал каждому слову Джареда.
– Сигнал потрясающий. И картинка хорошая. Зафиксировал место вашего пребывания и примерное время вашего прибытия. Всё. Готово. Ну же, покажите, что вы там обнаружили! – покончив с «официальной» частью, попросил Стив.
Джаред хмыкнул и кивнул в сторону. Камера отъехала от его лица, показала переговаривающихся в сторонке Марка с рейнджерами. Затем переместилась на тщательно разглядывающего стены Чада и вьющегося вокруг него студента. А молодой проводник, Майло, общался с Дэннил, которая смеялась над чем-то, сказанным мальчиком.
– Хэй. А чем там занят Джастин? – спросил Стив, когда камера добралась до биолога.
Послышался какой-то шорох, затем чьё-то гоготание, и Джастин отвлёкся от своего занятия: ритуальных танцев вокруг «Криса».
– Он пытается его возродить. Какие-то неполадки. Уже вроде всё нормально, – ответила Сандра, наведя камеру на себя. – Привет!
– Мы свяжемся с вами через пять-десять часов, когда будем на следующем уровне. Ждите сигнала. Отбой! – Джаред махнул в камеру рукой и, дождавшись ответа Стива, отключился.


2 мая
8 часов, 55 минут.
Пещера

Джастин после разговоров с лагерями установил в каверне один из радио-маячков, благодаря которым им удастся связаться с поверхностью, даже когда их будут разделять несколько сотен метров горных пород. Приёмо-передающие устройства, работающие на ультранизких частотах, были настоящим чудом техники.
После всех переговоров группа собралась вокруг сброшенных на время рюкзаков и разбирала вещи, чтобы отправиться дальше.
– Может, помочь? – поинтересовался Дейл у Дэннил, хотя та и без того шустро и легко поправила лямки рюкзака. Она медленно подняла взгляд на рейнджера и удивлённо вздёрнула бровь. Это был тот самый придурок, который ещё перед входом спросил, что она, Дэннил, здесь делает, и не прячет ли в рюкзаке пилочку.
Дэннил сощурилась, глядя на солдата, а потом слащаво улыбнулась и, похлопав того по щеке, просто отошла на почтительное расстояние, воздержавшись от комментария. Рейнджер проводил её недоумённым взглядом, но не пошёл следом.

+++

– Так-так! – Марк, раскрыв свою легендарную карту, просмотрел её вдоль и поперёк и обратился к Джастину, который всё ещё пытался заставить «Криса» работать. – Идём вон туда. Остальные ходы – это только лишь выемки, не тоннели.
Шеппард указал на самый крайний проход и кивнул в подтверждение собственных слов. Вся группа медленно начала стекаться к указанной горловине. Первым шёл, естественно, Марк.
Джастин подтащил «Криса» к тоннелю и, вручив монитор Сэнди, включил пульт дистанционного управления. Тестер, мерно загудев, двинулся вглубь прохода, осветив стены и пол фонарём. Однако он довольно скоро остановился. Джастин посмотрел на повёрнутый к нему монитор и, вздохнув, выключил тестер.
– Подъём. «Крис» туда не заберётся. Если раньше вся дорога была относительно ровной, то сейчас… колдоё… колдобины те ещё.
– Значит, идём так. Падалеки, Эклз! Вы чего там застряли? Мы уже пошли! – с этими словами Шеппард довольно юркнул в тоннель.

+++

– Доллар за мысли, – с улыбкой обратился к Джареду Дженсен. Тот только хмыкнул иронично и кивнул за спину, где копошился Марк с картой.
– Если верить его легенде, недалеко от нас сокровища на несколько миллионов. На что мне твой доллар?
Дженсен разочарованно вздохнул и понурил голову. Джаред снова усмехнулся, пихнул его локтем в бок и дождался ответной улыбки.
– Ты не веришь? – спросил Дженсен.
Джаред отрицательно качнул головой:
– Слишком хорошо, чтобы быть правдой.
– Не будь таким скептиком.
Он ничего не ответил. А когда их окликнул Марк, поднялся на ноги и направился к группе. Все уже находились внутри червоточины, и в каверне остались только они вдвоём.
– Иди, – кивнул Джаред на тоннель. Дженсен, смерив его несколько хмурым взглядом, молча шагнул в проход.
Джаред ещё раз бросил взгляд на залу и недовольно поморщился: он так и не получил ответы ни на один из имевшихся вопросов.
В тоннеле воздух оказался спёртым и затхлым, дышать стало в разы тяжелее. И виной тому были вовсе не давившие со всех сторон камни. К этому-то как раз Джаред привык уже давно. Что-то неладное было с самой атмосферой.
– Ты тоже чувствуешь? – не оборачиваясь, прошептал профессор, словно прочитал его мысли.
Джареду стало не по себе, но он не подал виду и не ответил. Нахмурившись, он остановился и вновь повернулся в сторону каверны.
Даже если его догадки и не могли быть правдой, попробовать всё равно стоило. Ну, по мнению Джареда. Он осветил свод пещеры закреплённым на каске фонарём, затем направил луч на стену и, вздохнув, выкрутил выключатель до упора, пока свет совсем не исчез.
Джаред не глядя нашарил руку преподавателя и дёрнул на себя. Когда тот поравнялся с ним, выключил и его фонарь, и указал на стену.
Он видел, как округлились глаза Дженсена, когда тот понял, что он хотел показать. Хотя бы то, что они «видели» в темноте, которой полагалось быть кромешной, уже было удивительным.
Их взглядам открылась стена, усеянная крошечными бело-голубыми светящимися точками, которые пульсировали, а время от времени гасли. Они располагались так часто и близко, что издалека их можно было принять за светящийся ковёр.
– Бля, – ошалело выдал профессор.
Джареду оставалось только кивнуть в ответ.
– Это они? Светляки?
– Стоит подойти и посмотреть, – пожал плечами Джаред. – Наверное, – неуверенно добавил он.
А больше им ничего не оставалось делать. Хоть это и напоминало заезженный сюжет в ужастиках: несколько человек увидели какой-то феномен, который пугал всех до чёртиков и ясно, что пора сматываться подальше, чтобы остаться в живых. Но всегда находился идиот, который говорил, что нужно пойти и проверить, что не так. Джаред как раз и почувствовал себя этим идиотом. Ему слишком сильно хотелось узнать, что за хрень их преследовала, или какую хрень преследовали они.
Однако этому плану было не суждено сбыться, потому что их отвлёк громкий вопль, донёсшийся из тоннеля, в котором скрылась группа. Крик был преисполнен страха и паники.
Джаред и Дженсен резко подорвались с места и поспешили внутрь пещеры.
– Нет! – голос принадлежал студенту.
Джаред остановился за спиной трясущейся Сандры и посветил фонарём вперёд.
– Он… он шёл предпоследним, и все смогли протиснуться, а он, он… – МакКой была и без того бледной, а из-за прямого луча фонаря, направленного на неё, вообще казалась отражающей свет.
Джаред бережно отодвинул подругу в сторону и подошёл к вжавшемуся в камень студенту. Совсем узкий проход, в котором застрял парень, подразумевал под собой, что желающий пройти должен либо сделать это ползком, либо надо быть совсем худым. Впрочем, Роман как раз подходил под эту категорию. Однако напавший внезапно приступ клаустрофобии может всякое сотворить с любым.
Ещё и команда запаниковала, хотя этого нельзя делать ни в коем случае в таких ситуациях.
– Роман, эй, Роман, всё хорошо, – попытался успокоить его Джаред, но студент лишь покачал головой и взвыл испуганно, когда попытался двинуться в сторону, но у него ничего не вышло.
– Что там с ним?! – возмущённо воскликнул с той стороны Марк, который, видимо, опять был недоволен, что продвижение вперёд что-то тормозит.
– Заткнись, Марк, или я тебя сам здесь запечатаю, – зарычал Джаред.
Странно, но Шеппард только выругался и угомонился.
Джаред дотронулся до плеча студента, но тот испуганно дёрнулся, и снова замотал головой.
– Вытащите. Просто вытащите меня! – в панике закричал он.
– Ты должен успокоиться, – медленно произнёс Джаред.
– Я пытаюсь! – всхлипнул парень и снова вздрогнул, когда до него дотронулись с той стороны. Однако на этот раз рука не исчезла. Тонкие пальцы вцепились в плечо мёртвой хваткой.

+++

– Эй. Эй, посмотри на меня, – это был первый раз за экспедицию, когда петрограф подал голос.
Но это был именно Чад, и он твёрдо смотрел студенту в лицо, не отпуская плеча Романа, а только сильнее стискивая пальцы, если тот надумывал дёргаться.
Роман испуганно перевёл взгляд на Мюррея и быстро-быстро задышал, стараясь справиться с новым приступом паники. Выходило паршиво, но сосредоточенность на чём-то отвлечённом всегда помогала.
Команда не сговариваясь, тут же замолчала, не было слышно никакого постороннего звука. Тишину нарушало лишь сбившееся дыхание Романа и тихий вкрадчивый голос Чада.
– Камни ничего тебе не сделают, слышишь? Они друзья, – было видно, как Чад отпустил плечо парня и погладил того по шее, едва заметно надавливая, чтобы он подался чуть вперёд.
– Закрой глаза и представь, что тебя засасывает в камень. И просто теки. Теки по нему, давай.
Мало кто понял, что имел в виду Чад, но Роман тяжело кивнул, судорожно зажмурил глаза и, судя по всему, попытался сосредоточиться.
– Расслабься, приятель, – шепнул Чад, снова надавив на затылок студента. И взяв другой рукой того за запястье, начал тянуть на себя.
Им понадобилось всего две минуты, чтобы студент перестал трястись и «вытек» из прохода, как выразился Мюррей. Как только Роман оказался на свободе, то тут же согнулся пополам, и вздохнул полной грудью, уперев руки в колени. Мюррей дружески похлопал парня по плечу и даже улыбнулся.
Сэнди пробралась под скалой, несмотря на то, что была совсем миниатюрной.
Джареду с Дженсеном пришлось отдать свои рюкзаки команде, чтобы без проблем протиснуться под камнем в довольно широкий проход, в котором и сгрудилась компания.
Профессор тут же подошёл к студенту и что-то тихо ему зашептал. Роман закивал и через какое-то мгновение улыбнулся, сказав хриплое «спасибо». Не кому-то или в пустоту, а Чаду. Вообще-то тот его спас.

––––––––––
* Жумар (правильнее – жюмар) – элемент снаряжения альпинистов, спелеологов, спасателей и скалолазов, применяемый в верёвочной технике для подъёма по вертикальным перилам. Жумар представляет собой механический зажим кулачкового типа для подъёма по верёвке.


Последний раз редактировалось feathery faggot 06 дек 2011, 20:44, всего редактировалось 1 раз.

06 дек 2011, 03:26
Профиль WWW
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 13 ноя 2010, 11:21
Сообщения: 156
Сообщение Re: "Пещера", J2 AU, R, feathery faggot, llarko, visor
Изображение
2 мая
18 часов, 16 минут.
Пещера

На пути команды то и дело оказывались скалы и узкие проходы. В каждом тоннеле были сотни разветвлений червоточин – лавовых труб: они находились на территории, полной вулканов. Как спящих, так и активных. Некоторые из червоточин были огромными настолько, что едва ли не вся команда могла пройти там плечом к плечу. А кое-какие оказались настолько маленькими и узкими, что в них и кулак не поместился бы.
Спуски, подъёмы, возвышающиеся на несколько метров в высоту сталагмиты, не давали вздохнуть спокойно. Всё это знатно тормозило передвижение, отчего злился Марк, нервничал Джаред и ворчали остальные члены экспедиции. Обычный подъём в гору они смогли бы преодолеть за двадцать пять минут, здесь на точно такой же путь уходило в три, а то и четыре раза больше времени и сил. К тому же, всякий раз им приходилось отправлять кого-то одного на разведку, поскольку «Крису» было не справиться с той задачей, что легла на плечи – хотя больше ноги и руки – авантюристов. На эти исследования лабиринтов ходов, спусков и подъёмов так же тратилась уйма времени. И всякий раз приходилось препираться с Марком, который грудью кидался на амбразуру, не желая уступать право первого прохождения кому-то из группы. То ли он на самом деле считал, что его сокровища хотят отобрать, то ли просто спятил.
Не обходилось без падений, скольжения и подворачиваний ног. Так же группе пришлось довольно много пробираться ползком или на четвереньках. Поэтому у большинства, несмотря на хорошую экипировку, были полностью отбиты колени. Ладони были защищены крепкими перчатками. Однако пока все кости оставались целы, команда была несказанно благодарна судьбе.
За интересным занятием время пролетает незаметно. Всем казалось, что прошло не больше трёх часов, а по факту – целых десять. Хотя с каждым новым подъёмом усталость давала о себе знать – конечности ныли нещадно. Однако подгоняемая энтузиазмом и спешкой Марка, команда не задерживалась слишком долго.
Джастин связался с лагерями, предварительно около часа настраивая радиостанцию. Ребята сверху «обрадовали», сказав, что картинка ухудшилась, но радиосигнал всё ещё отличный и теряться не намеревается. На самом деле, он не должен был потеряться на протяжении всей экспедиции – Барта устанавливал маячки практически в каждой каверне.
По мере продвижения вниз с воздухом творилось что-то странное. Мужчины ворчали из-за жары, тогда как Дэннил и Сандра мёрзли, и уже надели поверх водолазок куртки.
Пришлось сделать один незапланированный привал, чтобы обработать разодранную коленку Сэнди. Она неудачно поскользнулась и упала на острые камни. К счастью, обошлось без серьёзных повреждений. Хотя Сэнди уверяла всех, что догонит, большая часть группы решила подождать её. Они воспользовались моментом и, рассевшись у стен прохода, пили воду, переводили дыхание, а то и вовсе спали. До этого момента все и не подозревали, насколько всё-таки сильно устали.
Дженсен, Роман и Дэннил дружно поражались способности специалистов засыпать мгновенно и высыпаться за десять минут: Джастин, Майло и Чад как раз провалились в сон, пока Джерард обрабатывал рану Сандры и оценивал состояние команды.
– Хэй, – рядом с прислонившимся к стене Джаредом остановились Дэннил и Дженсен.
– У вас всегда так? – спросил профессор.
– Как так? – буркнул Джаред.
Дэннил продолжила вслед за другом:
– Никакой организованности, – она усмехнулась, видя, как скривилось лицо Джареда.
Джаред раздражённо дёрнул плечом и, включив фонарь на своей каске, двинулся дальше по туннелю.
– Что за хрень происходит с этими людьми? – вслух выразила общую мысль Дэннил. Дженсен неопределённо качнул головой.
– Забейте, – к ним подковыляла Сандра. – Просто с Джаредом нужно разговаривать по-другому.
– Он любит пожёстче? – фыркнула Дэннил.
МакКой покачала головой:
– У нашего Джея «комплекс героя». Когда что-то идёт не так, он чувствует себя виноватым. Если бы шеф слушал то, что ему говорит Джаред, всё было бы абсолютно по-другому.
Сандра замолчала, когда к ним подошёл Марк. Улыбнулась шефу и кивнула на проход.
– Джаред пошёл исследовать местность?
– Да. Выдвигаемся следом.
– Но он ещё не вернулся.
– Он не вернётся. Будет ждать нас там. Пошли! – крикнул Шеппард уже громче. Спавшие тут же проснулись, все поднялись со своих мест, поправили рюкзаки и начали медленно продвигаться по тоннелю.

+++

С Джаредом они поравнялись уже на середине пути к очередной каверне, встретившей их глухой тишиной. Странно это было для места, где привычным и естественным являлось постоянное эхо, посторонние звуки как капающая вода или шум водопадов и рек. Если обычно в пещерах гулял ветер, в этой оказалось душно, как в запертом помещении. Воздух был густой и горячий. Группа огляделась вокруг. Казалось, что они зашли в тупик, но это было не так. От каверны ответвлялись несколько ходов и червоточин разных размеров. Несмотря на затхлость воздуха, команде необходим был перерыв, а выступы в стенах, создававшие огромные ступени, почти лежанки, поднимавшиеся до сводов, отлично подходили для отдыха.
– Что ж, нам пойдёт на пользу перекусить и отдохнуть до завтра, – начал Джаред, сбрасывая с плеч рюкзак.
– Какой ещё «до завтра»? Отдыхаем и в путь! – не теряя ни мгновения, возмутился Шеппард.
Джаред проигнорировал слова шефа, потому что остальные ребята поддержали предложение отдохнуть. Они уже разбрелись в стороны и успели расположиться на холодных влажных камнях, вытягивая ноющие от усталости ноги.
Марк смерил всех уничижительным взглядом, но никто даже не взглянул в его сторону. Шеф посмотрел на Джареда. Тот был единственным, кто ответил на его взгляд.
– Что? – с трудом сдерживая улыбку, спросил Джаред.
Шеппард поджал губы, отвернулся и ушёл к стене, снимая с плеч рюкзак.
Джаред кивнул сам себе и подошёл к низко растущему сталактиту, с которого на пол стекала тонкая струйка воды. Он открутил крышку на прозрачной фляге и подставил её под струю.
– Её можно пить? – спросил профессор, по обыкновению подошедший неслышно. Джаред наблюдал, как наполняется сосуд и молчал. Только когда вода полилась через край, он посмотрел на Дженсена.
– Вот и узнаем, – он достал из рюкзака прибор, внешне напоминающий термометр, и засунул в горлышко фляги. – Измеритель кислотности покажет нам, насколько здешняя вода пригодна для питья. Хотя в пещерах обычно самая чистая вода, богатая полезными минералами.
– Но у нас ещё полно воды в рюкзаках, – пожал плечами Дженсен.
Джаред мотнул головой:
– Если мы продолжим идти в таком темпе, нам не то, что на несколько дней, на пару часов воды не хватит. Лично моя закончилась четыре часа назад, – он достал измеритель и хмуро посмотрел на показатели. Порывшись в карманах своего рюкзака, достал какие-то таблетки и, разломив одну пополам, кинул во флягу. Половинка с шипением начала растворяться, выбеляя полную минералов воду.
Дженсен наблюдал за манипуляциями Джареда молча, что несказанно радовало. Джаред предполагал, что у профессора куча вопросов, но не собирался упрощать тому жизнь предложениями высказаться.
Внезапно Дженсен положил руку ему на плечо, отчего Джаред вздрогнул, повернулся и раздражённо посмотрел ему в глаза.
– Ты, это… извини, что мы с Дэннил на тебя…
– Забей, – отмахнулся Джаред, сбрасывая с себя руку. Но потом насмешливо посмотрел на Дженсена. – Хотя послушать профессора, который не может связать двух слов для извинения, очень забавно.
Дженсен поджал губы. То ли чтобы не ляпнуть что-то нелицеприятное, то ли просто обиженно. Но Джаред только усмехнулся, махнув на него рукой.


2 мая
21 час, 54 минуты
Пещера. Подземный лагерь
В горах Мексики

– Эй, Майк, не кажется тебе, что наши путешественники давненько не объявлялись? Может, нам самим связаться с ними? – один из техников, закончив протискивать в маленькую червоточину мини-камеру, обратился к напарнику, сидящему у мониторов.
Взглядам техников открывалась просторная каверна, мало чем отличавшаяся от всех тех, которые они уже успели исследовать за время отсутствия экспедиции.
– Мне показалось, что там…
– «Что там» что? – нетерпеливо и раздражённо, что его отвлекли от дела, спросил Карл.
– Не знаю, блик фонаря, что ли, какая-то тень промелькнула.
– Мышь пролетела. Или с недосыпу.
– Да. Да, наверное.
– Короче, чувак, тебе уже всякое мерещится. Иди, отдохни. Но сначала надо связаться с ребятами.
Мониторы пикнули, когда Майк подключил радиопередатчик, и на экранах появилось схематичное изображение пещеры и сеть горящих точек – маячки, которые не забывал расставлять Джастин.
– Команда «Альфа», приём. Приём, как слышно, команда «Альфа»? – парень заговорил в рацию, но всё, что было слышно в ответ – только шум и непонятный шелест. Ответа от команды он не дождался.
Зато раздался какой-то недалёкий хлопок, экран с изображением каверны осветился бело-голубым ярким светом и погас. Системники перестали мерно гудеть. А затем последовал ещё один грохот уже значительно громче, и все лампы на стенах разом потухли.
– Что за хрень?
– Эй, кто выключил свет?
Вокруг послышались недовольные выкрики. Кто-то говорил о бесперебойниках и аккумуляторах, кто-то просто матерился.
Из рации раздался треск и шелест, а потом этот шум сменился высоким шипением. Позже, прогнав его через программы по обработке звука, техники смогли услышать зловещий скрежет:
Амо тле инекока*.


2 мая
23 часа 25 минут
Пещера

Группа разбрелась по спальным мешкам и надувным матрасам. Все отдыхали после ужина, беглого обследования каверны и неудачных попыток поймать радиоволну. Им по каким-то причинам не удавалось связаться с верхними лагерями.
Джастин просидел с рациями битый час, пытаясь настроить и перенастроить устройства, но его попытки не увенчались успехом. Он поспешил утешить всех тем, что подобные сбои не редкость и нужно будет попробовать связаться с лагерями утром. Если не получится, панику разводить тоже не стоит, они же ещё живы. Последние слова были сказаны с какими-то нервными смешками, но ребята из группы не давили на него, он и так был немного испуган тем, что сигнал, который не должен был потеряться, всё-таки исчез.
Однако была ещё одна вещь, которая заставила Джастина понервничать: его компас с системой геопозиционирования не хотел засекать базу наверху. Так же на небольшом мониторе не отображались огоньки радиомаячков, которые он оставлял почти на каждом шагу. Такое могло случиться только в случае серьёзной поломки в верхнем лагере или же при полном отключении всей аппаратуры.
Об этом Джастин решил не рассказывать, чтобы не расстраивать и не волновать команду. Он надеялся, что утром неполадки будут устранены. Единственным, кого он посветил в случившееся, был Джаред. Друг выслушал опасения с хладнокровным выражением лица. Однако Джастин знал, что это спокойствие напускное.

+++

Джаред устраивался в выступе стены, когда к нему подошёл Майло. Он посмотрел на парня снизу вверх и удивлённо приподнял брови, убавляя яркость фонаря.
– Сеньор Джаред, можно вам сказать? Я там озеро нашёл, оно…
– Озеро? Где? – так же шёпотом воскликнул Джаред.
– Там, в той трубе. Оно какое-то странное. Неприятное и жуткое чувство навевает.
– Кто тебе разрешил уйти без спросу куда-то, где ещё ничего не исследовано? А если бы с тобой что-нибудь случилось?
Парень виновато переступил с ноги на ногу и опустил голову. Джаред поднялся и подошёл вплотную к Майло.
Тот испуганно икнул и будто сжался:
– Мне надо было…
Джаред мягко улыбнулся, положив руку Майло на плечо.
– Ты сказал Марку об озере?
– Н-нет. Сэр Марк спит, я не стал его будить. Я думал, стоит говорить вам.
– Правильно. Пусть он пока ничего не знает. Так… в той, говоришь? – Джаред указал на проход, парень кивнул. – Хорошо.
Бросив взгляд на спящих членов команды, он схватил карманный фонарь и направился в сторону червоточины. Однако на полпути остановился и обернулся к Майло, который не сдвинулся с места. Джаред слегка нахмурился и вернулся к нему.
– Слушай, сделай одолжение. Можешь разбудить профессора? И скажи, чтобы подошёл ко мне. Я пойду, посмотрю, что не так с озером. А ты отдыхай.
– Хорошо, – кивнул Майло и медленно, стараясь не шуметь, направился к профессору.
Джаред понял, что имел в виду Майло, только когда сам увидел озеро. Осветив его фонарём, он невольно вздрогнул. «От холода», – заверил он себя, продолжая неотрывно вглядываться в водную гладь. На самом деле, в этой каверне, в отличие от той, в которой они остановились, было довольно холодно. При каждом вздохе изо рта вырывалось облачко пара.
Джаред медленно подошёл к кромке воды и посмотрел вниз.
– Холодно. Темно. Влажно. Три составляющих определения «жутко», – сказали за его спиной.
– Жутко то, как ты постоянно подкрадываешься, – буркнул Джаред, не оборачиваясь.
– Хэй, это ты мне свиданку назначил, – в голосе профессора слышалась улыбка.
Он подошёл ближе. Встал плечом к плечу с Джаредом и тоже всмотрелся в чёрное зеркало озера.
Джаред почувствовал, как дрожал Дженсен, и бросил на него удивлённый взгляд. Дженсен отмахнулся, но потом всё же сказал:
– Мне приходится спать чуть ли не на голом камне, потому что мешок я отдал девчонкам.
Джаред вылупил глаза.
– Что? Они мёрзнут. А ты вообще не жалуйся. Почему меня-то позвал, а не Сэнди?
– А вот спроси, – пожал Джаред плечами. Он и сам задавал себе этот вопрос.
– А, я понял. Тебе так понравились наши ежевечерние посиделки, что ты решил сделать их традицией, – весёлым шёпотом воскликнул Эклз.
Джаред закатил глаза и сквозь зубы процедил:
– Не заставляй меня пожалеть.
Дженсен быстро захлопнул рот, но продолжал улыбаться. Джаред даже не попытался разделить радость профессора.
– Ну, что такое? – не выдержал Дженсен.
Джаред удержался от ехидного комментария.
– Не нравится мне здесь, – отозвался он, обведя пещеру фонарём.
Темнота прорезалась светом и тут же сгущалась вокруг киселём, когда луч проходил дальше.
– В смысле?
– В смысле, здесь. Ты правильно сказал, профессор. Жутко, – Джаред навёл фонарь на гладь воды, и свет отразился от поверхности. Так, словно это действительно было зеркало. Лишь только мерная рябь, появлявшаяся от редко падавших где-то у стены капель, разрушала иллюзию.
– Что думаешь? – спросил Джаред, посмотрев на Дженсена.
Тот хмыкнул.
– Это ты у нас великий путешественник. Неужели ни разу такого не встречал?
– Встречал, конечно. Только все подземные озёра были прозрачными как кристалл, а не такими как это. Но вот чего точно никогда ещё не встречал, так это непонятного света, отключающего оборудование, такого неестественно чёрного озера и назойливого профессора, вечно сующего нос во все дела.
– Хэй, это уже… ты сам…
– Да-да, сам позвал, знаю. Позвал, потому что с тобой у нас эта странная…
– Что «эта странная»? – было видно, что Дженсен злился.
Джаред нахмурился и замялся. Потом буркнул:
– Тайна.
Эклз сдержано улыбнулся и продолжил буравить Джареда взглядом, отчего он раздражённо отвернулся, отошёл на пару шагов и начал освещать низкие, от силы четыре метра в высоту, своды и торчащие, словно клыки акулы, ряды сталактитов.
Несколько долгих минут они молчали, и в темноте раздавалась лишь звяканье капели. Молчание не тяготило, как ни странно. Профессор оказался прав, когда сказал, что вечерние посиделки перед сном стали чем-то вроде традиции.
Амиш куичтин... мамальтчитчинти...** – не то шорох, не то свистящий шёпот разрушил тишину.
Они оба обернулись, недоумённо глядя друг другу в глаза.
– Джаред, выключи фонарь.
Джаред не понял, зачем, но без разговоров кивнул и щёлкнул выключателем. Он запомнил расстояние, на котором они стояли, так что быстро подошёл к Дженсену и замер, содрогаясь от холода.
Только сейчас он почувствовал тот мороз, который царил в пещере.
Постояв так две минуты, он уже хотел развернуться и уйти, как «шорох» повторился, а чёрная гладь озера вдруг перестала быть чёрной. Свет шёл откуда-то снизу, словно поднимался со дна и замер на полпути. По-видимому, в глубину озеро было несколько десятков метров, и разглядеть дно в свете простого карманного фонарика оказалось невозможным. Свет не становился ярче, но и тускнеть не собирался.
Профессор на ощупь нашёл руку Джареда, в которой был зажат фонарь, и нажал на выключатель. Хотя прямой луч фонаря казался тусклым на фоне того, в озере.
– Знаешь, мне тоже здесь не нравится, – прошептал Дженсен.
Джаред, не отрываясь от созерцания озера, бездумно кивнул, соглашаясь.


3 мая
7 часов, 4 минуты
Пещера

Джаред не помнил, как дошёл до своего спального мешка и вырубился. Перед этим они с Дженсеном полночи пробыли у озера. Пытались разобрать, что за странное явление их преследовало, и не было ли это массовой галлюцинацией или плодом их воображения.

Изображение

Ещё часа в три ночи Джаред втихаря перетащил в каверну с озером измерители кислотности и умыкнул «Криса» из-под носа дрыхнувшего Джастина. Они с Дженсеном пристегнули тестер к тросу и стали погружать его в чёрное марево озера. Создалось впечатление, что это не вода была вовсе, а нефть. Однако достаточно мощный – новый – фонарь на «Крисе» освещал невозможно прозрачную воду. Это просто не вязалось с законами физики. Тестер исправно транслировал всё на монитор, который держал Дженсен. Джаред то и дело заглядывал профессору через плечо, чтобы разглядеть, что там происходило, и продолжал медленно погружать «Криса» в воду, с каждым новым метром ожидая увидеть, наконец, дно. Но этого не происходило, и становилось всё «чудесатее и чудесатее». В какой-то момент, когда показатели на мониторе замерли на отметке сорок пять и семь десятых метра, «Крис» остановился. Но не на дне, – по крайней мере, камера его не фиксировала.
Джаред подёргал трос, но, казалось, тестер застрял намертво. Дженсен отложил монитор и тоже взялся обеими руками за трос. Тянуть они начали на счёт «три». Однако даже совместными усилиями им не удалось вытянуть «Криса» из невидимых тисков. Сделав ещё пару рывков, они уже отчаялись и не рассчитывали на успех. Однако когда Джаред сильней упёрся ногами в выступающие камни и со всей силы потянул трос на себя, удача им улыбнулась. Точнее так показалось в первую секунду.
Трос с хлопком дёрнулся и вырвался из крепления. Джаред, потеряв равновесие, полетел назад. Дженсен из-за внезапного рывка тоже начал падать. Всё, что Джаред успел сделать, когда заметил, как голова профессора приближается к камню, а у того нет времени перегруппироваться, – это дёрнуть его за руку и позволить врезаться в себя.
Удар головы Дженсена пришёлся прямо в солнечное сплетение, весь воздух из лёгких Джареда выбило вместе с болезненным стоном. Камни, впившиеся в спину, не делали ситуацию комфортней.
– Прости, ради бога! – спохватился Дженсен, когда пришёл в себя и слез с тяжело дышащего Джареда. – Ты жив?
– Сам-то как? – прохрипел в ответ тот.
Дженсен кивнул.
– Хорошо, – Джаред с трудом сел и с тихим стоном поразмял плечи.
Он заметил лежащий рядом верёвочный трос и потянул его на себя. Мгновение спустя он снова застонал, только уже не от боли, а разочарования.
– Джастин нас убьёт, – заключил он, глядя на обрывок верёвки.
Профессор промолчал. Да и не нужны были сейчас никакие слова.
Что происходило дальше, Джаред помнил плохо. Они как-то добрались до места отдыха. И Джаред, кажется, предложил Дженсену свой спальник, так как профессор отдал собственный девчонкам. Это объясняло то, что Джаред проснулся от горячего дыхания у себя на шее. Или от руки, обвившей его торс. В любом случае, они воспользовались спальником не полностью, а только впихнули в него ноги и облокотились о стену.
Джаред тихо застонал и зашевелился, попытавшись сбросить с себя мешавшего дышать Дженсена. «Кто ж знал, что профессор такой любитель обниматься во сне?» Джаред нахмурился и снова пошевелился, пихнув Дженсена локтём в бок. Всё тело ныло, и движения давались с трудом. Казалось, что его спина превратилась в один сплошной синяк. Он понадеялся, что на деле было не так, но ощущения оставляли желать лучшего.
Профессор пошевелился и поднял на Джареда сонный взгляд. Заметил, как он к нему прижался и дёрнулся назад, зацепив руку Джареда, отчего тот непроизвольно зашипел от пронзившей тело боли.
– Прости, – прошептал Дженсен.
Джаред только дёрнул головой: мол, забей.

––––––––––
* Amo tle inecoca – Всё бесполезно (*науатль).
** Amixquichtin mamaltzitzinti – Вы все пленники (*науатль).


Последний раз редактировалось feathery faggot 06 дек 2011, 20:43, всего редактировалось 1 раз.

06 дек 2011, 03:26
Профиль WWW
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 13 ноя 2010, 11:21
Сообщения: 156
Сообщение Re: "Пещера", J2 AU, R, feathery faggot, llarko, visor
Изображение
3 мая
7 часов, 46 минут
Пещера

Через полчаса у озера стояла уже вся команда. При свете множества фонарей оно выглядело уже не столь зловещим.
Джаред бросал взволнованные взгляды на профессора, который старательно не смотрел в его сторону. Вероятно, всё ещё чувствовал неловкость после совместного пробуждения. Джареду тоже было бы не по себе, если бы все его мысли не занимало озеро и то, что они видели ночью. Масла в огонь подливал и переполошившийся и возбуждённый Марк, который при виде озера едва не свалился в благоговейный обморок. Он бормотал, что они совсем рядом, что он нутром чует. Джареду хотелось истерически расхохотаться.
В единственный ведущий из каверны с озером тоннель пошли на разведку двое рейнджеров. Группа осталась ждать и окончательно просыпаться. Хотя некоторые, такие как Чад, например, уже занялись излюбленным делом – работой. Петрограф достал с мелководья какие-то камни и начал тщательно их рассматривать, обложившись приборами.
Джаред подошёл к Джастину, чтобы поинтересоваться наличием здесь флуоресцентных организмов. Джастин нехотя ответил, что он лично не встречал никаких признаков. Утопление «Криса» Барта воспринял как личную трагедию. К тому же, вопреки его ожиданиям, связь с лагерями по-прежнему отсутствовала. Радиостанция только щёлкала и трещала всякий раз, как Джастин пытался включить её. Он успел записать только странный шорох.
Джаред как раз собирался обратиться к Джастину, когда из червоточины, куда отправились рейнджеры, послышался громогласный вой. Он быстро затих, но повторился снова буквально через мгновение.
– Лейтенант Майсон! Это глупая шутка! – грозно проговорил вышедший из прохода капитан. За ним, ухмыляясь во все тридцать два зуба, шёл Чип.
Все осуждающе уставились на рейнджера, тот только пожал плечами, снова надевая маску хладнокровия. Вообще-то подобное поведение было совершенно неприемлемо для солдата. Но кого, кроме их капитана, это волновало в тот момент?
Команда даже не успела возмутиться тому, что их напугали, как из червоточины, откуда вышли солдаты, послышался скрипучий звук – словно кто-то провёл пенопластом по стеклу. Только звучало это в несколько раз громче.
Дэннил, Роман и Майло закрыли уши руками. Некоторые ребята испуганно дёрнулись и поморщились. Все обернулись к Джареду, который был ошарашен не меньше их. Он был обязан знать о пещерах всё, но понятия не имел, что за хрень происходила в этот момент.
В то же мгновение, чтобы окончательно добить всполошившихся членов экспедиции, гладь озера, до этого остававшаяся просто чёрной зеркальной поверхностью, словно вскипела. Над водой стал подниматься странный пар. Под ногами задрожали камни.
– Что за дрянь тут творится? – спросил Марк в пустоту, но Джаред был уверен, что вопрос адресован в первую очередь ему.
– Землетрясение, – он нарочито беспечно пожал плечами, надеясь, что прав. Думать о чём-то сверхъестественном (о чём-то, что они с Дженсеном видели ночью), не хотелось. – В Мексике это частое явление. А этот скрежет, возможно, это... ну...
– Пласты горных пород трутся друг о друга. Разъезжаясь в разные стороны или надвигаясь друг на друга, они издают подобный звук, – подхватил Чад, не переставая изучающе разглядывать какой-то камень.
Джаред кинул на него благодарный взгляд, хотя Чад этого даже не заметил. Самому ему трудно было сформулировать что-то путное, потому что мысли разбегались в разные стороны. Ещё и это озеро... Ладно, пар, его можно было оправдать вулканами, которых здесь в избытке. Но неестественный яркий свет Джаред даже себе объяснить не мог.
Хотя быть заваленными тоннами камней никому не хотелось, все понимали, что подобные сейсмические сдвиги случаются постоянно, и им либо повезёт, либо нет. Так что Марк, (впрочем, как и вся команда), довольно быстро расслабился и успокоился. И почти сразу принялся закидывать рейнджеров вопросами об исследованном проходе.
Кларк отчитался перед шефом. Марк удовлетворённо кивнул и посмотрел на команду, предлагая продолжать путь.
Джаред уже приготовился шагать дальше, замыкая цепочку, и подавил ухмылку, когда рядом с ним встал профессор.
– Падалеки, ты идёшь последним? – иронично поинтересовался Марк, уже ступая в проход.
– Я буду нас страховать, – холодно отозвался Джаред.
– От чего страховать? Если землетрясение обрушит на нас кусок скалы, думаю, твоя страховка будет ни к чему, – жизнерадостно выдал Шеппард.
Джаред промолчал, решив не вступать в дискуссии. Однако Марк не собирался отступать. Вывести Джареда из себя решил, что ли?
– Или ты боишься пещерных монстров? – Шеппард повернулся в сторону чернеющего зева и громко крикнул в проход: – Хэй! Есть тут кто?
Эхо радостно повторило окрик Марка.
Джаред закатил глаза, молча дожидаясь, когда Марк наиграется.
Эчтли... Уал’уэциц... Эчтли*... – отчётливо проскрежетала в ответ червоточина, как только затихло эхо.
На минуту воцарилась мёртвая тишина. Затем ребята начали шептаться, испуганно глядя друг на друга.
Более-менее спокойными были только Джаред с Дженсеном. И Марк. Он, казалось, вовсе не заметил раздавшийся из пустоты голос, и безмятежно затянул покрепче лямки рюкзака.
– Я туда не пойду, – помотал головой Майло, делая шаг назад.
– Ты там и не нужен, оставайся здесь, – решительно заявил Марк и, игнорируя испуганные взгляды команды, шагнул в червоточину. Уже через пару секунд его силуэт скрылся в темноте. Двое рейнджеров последовали за ним, двое осталось в арьергарде**.
Джаред подошёл к мальчишке и положил руку ему на плечо. Майло поднял на него взгляд и тут же поник, пряча глаза.
– Что такое, Майло? – тихо спросил Джаред.
Майло дёрнулся и начал озираться по сторонам, словно хотел убедиться, что их никто не слышит. Рейнджеры были достаточно далеко, и рядом с ними стоял только профессор. Но он... но с ним у Джареда была «тайна».
– Я не пойду, они не хотят, – шёпотом повторил Майло.
Джаред нахмурился. Если парень собирается говорить загадками, то ему заранее это нравится.
– Кто не хочет, Майло? Ты о чём?
– Думаю, он имеет в виду голоса, которые мы слышали, – тихо вмешался Дженсен.
Джаред вздрогнул, когда Майло кивнул, соглашаясь.
– Ты же понимаешь, что они говорят, правильно? Это твоё наречие, – Дженсен обратился теперь уже к парню.
Тот втянул голову в плечи, точно стараясь стать незаметным, а то и вовсе невидимым.
– На науатль говорили ацтеки, – кивнул Майло. – Меня дед учил немного.
Джаред переводил взгляд от парня к профессору и обратно. В голове не укладывалось всё то, что они успели увидеть и услышать всего-то за два дня пути.
– Я плохо знаю. Но они говорят.
– Кто «они»? – раздражённо шикнул Джаред, отчего Майло снова дёрнулся. – Прости.
– Я не сказал вам вчера. Я их слышал. Они велели убираться.
– Почему не сказал? – попенял Дженсен, хмурясь.
– Боялся.
– Что ты понял, Майло? Что они говорят? – взволнованно спросил Дженсен.
Джаред смотрел на парня в упор, тот поджал губы и явно не хотел рассказывать, но долго выдержать два настойчивых взгляда не смог, потому выпалил на одном дыхании:
– Кровь. Кто-то упадёт. Будет кровь.
Джаред отпустил плечо Майло и кивнул. Парень спешно отошёл от них с Дженсеном.
– Ладно. Значит, их слышали не только мы, но и Майло, – проведя рукой по лицу, устало проговорил Джаред. Он посмотрел на задумавшегося Дженсена. – А теперь и все остальные. И они теперь тоже напуганы до чёртиков. Все, кроме Марка. Ты видел, как равнодушно он отнёсся к явлению этих... голосов? Ты думаешь, это призраки?
– Я в них не верю, – пожал плечами Дженсен.
– Я не знаю уже, во что верить, – нахмурился Джаред.
– Марк вообще никак не отреагировал. Думаешь, это нормально?
– Да Марк словно с катушек съехал. Нет, это ненормально, – он отрицательно помотал головой и прошёл в проход следом за профессором.


3 мая
13 часов, 54 минуты
Пещера

С каждым новым поворотом становилось всё жарче. Складывалось ощущение, что они идут по жерлу вулкана. Причём, отнюдь не дремлющего. На самом деле, никого бы, вероятно, не удивило, увидь они реки лавы в следующем проходе.
Пот застилал глаза, дышать становилось тяжелее с каждым шагом. Запасы воды непозволительно быстро истощались.
– Вы посмотрите, какая прелесть! – восхищённо воскликнул Марк, когда все подошли к огромному обрыву. Он указал рукой вперёд. – Нам туда!
Дженсен удивлённо поднял брови, глядя на противоположную сторону. Стоящий рядом Джаред кусал губы и хмурился, вглядываясь в темноту на той стороне. Лучи фонарей, конечно, немного рассеивали царивший там мрак, но Джареда волновало другое. Как перебраться через пропасть?
– Ты уверен? – спросил Джаред у шефа. Шеппард активно закивал, оглядываясь вокруг.
Взглянув вниз, Дженсен нахмурился: там не было рек ни обычных, ни лавовых. Дно представляло из себя ровную плоскую поверхность без каких-либо выступов, камней и трещин. Точно танцпол. Вопрос о том, как перебираться, отпадал сам собой. Но Дженсена что-то насторожило в этом месте и странной нише метрах в шести под ними.
– Готовьте снаряжение, спускаемся! – скомандовал Марк.
– Сэр!
– Подождите!
Выкрикнули одновременно Дейл и Дженсен. Марк, игнорируя последнего, обернулся к стоящему у стены солдату.
– Вам стоит на это взглянуть.
Шеппард, увидев то, что ему показывал рейнджер, тут же сорвался с места и опрометью кинулся к стене. Остальные заинтересовано потянулись следом.
Дженсен остался стоять на месте. Он всматривался в черноту над ними – своды уходили вверх на сотни метров, и без сканера определить высоту было просто невозможно.
– Ты думаешь о том же, о чём и я? – спросил Джаред, уже успевший побывать у стены с чем-то интересным.
Дженсен посмотрел на него. Спелеолог протягивал ему на раскрытой ладони кристалл размером с грецкий орех.
– Оу, – выдохнул Дженсен, беря в руку находку Джареда. – Кажется, да.
Он снова бросил взгляд вниз, на гладкую поверхность.
– Жерло, – тихо сказал он.
Джаред кивнул согласно, наблюдая за Марком, который с упоением разглядывал стены, украшенные алмазами самых разных размеров.
– Может, сказать, что мы пришли? Ну, он нашёл столько алмазов, что сможет купить половину Мексики.
Дженсен тихо засмеялся и покачал головой, отдавая алмаз обратно Джареду.
– Мы должны дойти до конца, – сверкнул он глазами.
Падалеки улыбнулся в ответ и, забирая алмаз, задержал руку чуть дольше необходимого. Или же Дженсену просто хотелось так думать.
– Отлично! Спускаемся! – Марк наконец оторвался от стены и снова прикрикнул на рейнджеров, которые тут де закопошились и начали крепить тросы и ролики к сталагмитам и трещинам в стенах.
– Подожди, Марк! Нельзя туда спускаться, – осадил шефа Джаред.
– Что значит «нельзя»? Всё можно, – видно было, что Шеппард сдерживался из последних сил, чтобы не начать ругаться. Но Джаред был прав, спускаться нельзя. Слишком рискованно.
– Сэр, он прав, – вмешался Дженсен, стараясь предотвратить возможный конфликт.
– Вы что, сговорились?
– Вовсе нет. Видите эту гладкую поверхность внизу? Это мусковит – калиевая слюда. Очень тонкое минеральное соединение. Образуется при резком и очень сильном охлаждении, в основном, в лавовых трубах. Мы сейчас находимся в жерле давно не просыпавшегося вулкана. Алмазы на стенах – это тоже результат быстрого охлаждения... Наверняка, раз здесь такое огромное количество мусковита, снизу очень холодная вода или, может, даже лёд. Не могу утверждать. Жара тоже объяснима: мусковит не пропускает холод сюда и жар – вниз. В общем, – Дженсен перевёл дыхание, – к чему я это. Мусковит – очень тонкий минерал. Как стекло, состоящее из тысяч и тысяч «чешуек» и поэтому очень хрупкое. Если его не тревожить, он проживёт ещё тысячу лет. Однако стоит на него ступить – треснет и обвалится. Он нас просто не выдержит. Одного человека максимум, но и то – вряд ли.
Дженсен замолчал, уставившись на задумавшегося Шеппарда. Он рассказал всё, что знал о подобных явлениях. Ну, может, немного приукрасил действительность, чтобы точно заставить Марка задуматься и не дать ему натворить бед. Дженсен очень на это надеялся.
– Значит, спускаться туда всё равно, что ступать на тонкий лёд, – задумчиво выдал Шеппард.
– Хвала небесам, до него дошло! – съязвил Джаред.
Дженсен едва удержался от улыбки, а Марк, судя по всему, с удовольствием бы врезал Джареду. Он едва не дымился от злости, когда смотрел на Падалеки.
– Верно. Если есть другие варианты, пусть даже придётся идти в обход, стоит воспользоваться ими.
– Нет других вариантов, – отрезал Марк. – Ты сказал, что существует вероятность, что он выдержит одного человека.
– Она чрезвычайно мала, – пошёл на попятную Дженсен. – Я бы не рекомендовал...
– Значит, кто-то один спустится и протянет трос на ту сторону. А мы уже пойдём по нему как по мосту.
Дженсен понял, почему Джареду тяжело общаться с Марком. Все они были в какой-то степени напористыми и стремились добиться желаемого всеми доступными способами. Шеппард же жаждал использовать и недоступные способы тоже.
Дженсен тяжело вздохнул и пожал плечами, признавая поражение. Однако он дёрнулся и по-настоящему испугался, когда услышал, что Джаред сказал:
– Я спущусь.
Джаред уже снял с плеч рюкзак и забирал протянутое рейнджером оборудование.
Не успев толком сообразить, что собирался сделать, Дженсен шагнул к Джареду и положил руку ему на грудь, останавливая. Тот удивлённо посмотрел на его ладонь, а затем встретился с ним взглядом.
– Не надо, – тихо сказал Дженсен, сам поражаясь и удивляясь тому, что голос внезапно подвёл.
Как он и сказал, вероятность безопасного перехода на другую сторону, была чрезвычайно мала, так что, да, он испугался за жизнь Джареда. Чего уж там, он испугался бы за жизнь любого, кто отважился бы на такое.
Глаза Падалеки потемнели, он нахмурился и сделал шаг назад, уходя от прикосновения. Видимо, решил проигнорировать беспокойство Дженсена.
– Я пойду на страховке. Мне это не сильно поможет, но вам будет чем заняться. Вон там трос закреплю. Здесь натянете, – начал инструктировать Джаред.
Все сгрудились вокруг него и внимательно слушали. Отговаривать его больше никто не пытался, но было видно, что Сандра и Чад с Джастином здорово за него переживают
– Провесим «трамвай» – прикрепите рюкзаки, и я вытяну их на ту сторону. Наклон тут будет немного вверх, так что на переправу провесим параллельные перила, зато на обратном пути покатаемся по навеске. Начинаем с самого тяжёлого, с тебя, Кларк. Чип – сопровождение. Лекс, проверь каждого перед выходом, будешь замыкающим. Всем всё ясно?
Дженсен кивнул вместе со всеми и пошёл было с рейнджерами на страховку, но те и без него справлялись. Он бросил взгляд на Джареда, тот пристёгивал свою страховочную систему к тросу, по которому собирался спускаться, и отдавал последние указания Кларку.

+++

Хоть Джаред и находился в полной уверенности, что всё обойдётся, всё равно было страшно. Спустился он без проблем, успел уже к этому привыкнуть за большое количество вылазок. Вот ступать по хрупкому и могущему в любой момент пойти трещинами мусковиту, оказалось по-настоящему боязно. Каждый шаг давался с трудом, и даже страховка не придавала уверенности. Потому что тресни мусковит, Джаред мог полететь вниз и с размаху врезаться в камень. А этого ему очень и очень не хотелось. Несмотря на то, что из него могла бы получиться симпатичная лепёшка. Джаред хмыкнул этим бредовым мыслям, продолжив идти. Плюс из головы не шёл шёпот профессора и его рука на груди. «Не надо» – попросил он. Это было странно, в самом деле. Как Джаред ни пытался не думать об этом, у него не получалось. И каждый шаг, приближавший его к цели, чуть ли не боем курантов и победным фейерверком отдавался в голове с мыслями наперебой.
До выступа в стене на той стороне оставалось каких-то три метра, когда Джаред услышал дикий треск, сопровождавшийся скрежетом, который все уже слышали:
Эчтли... Уал’уэциц... Эчтли! Эчтли!
«Кто-то упадёт. Будет кровь» – пронеслись в голове Джареда слова Майло.
– Джаред! – испуганно крикнула сверху Сэнди. Джаред обернулся, чтобы узнать, в чём дело, но увидел всё сам: по его следам пошла большая трещина. А с того места, откуда Джаред начал переход, стали стремительно откалываться и падать в темноту куски мусковита.
Действуя на чистых рефлексах Джаред, не успев даже подумать, резко дёрнул на себя страховочную и вспомогательную верёвки и в два прыжка преодолел расстояние, остающееся до выступа. Он судорожно развернулся и вжался спиной в камень, наблюдая, как «пол» в считанные секунды покрылся трещинами и исчез, провалившись в бездну.
– Фух! Это круче, чем по телику! – переведя дыхание, крикнул Джаред ребятам.
Они испуганно смотрели на него широко открытыми глазами.
– Не хороните меня, я пока ещё жив! – он снова повернулся лицом к камню и без колебаний начал карабкаться по выступам вверх.
В стоявшей здесь жаре был свой плюс: камни оказались не мокрыми и скользкими, а сухими. По ним было довольно легко взбираться, если правильно ставить ногу или ухватиться рукой. С ботинок Джареда отваливались куски засохшей грязи, налипшей по пути.
Первое время подъём шёл замечательно. Однако на четвёртом метре выступы закончились. Джаред мог просунуть руки в трещины и подтянуться вверх на какие-то несколько сантиметров, но ногами упереться было не во что.
Вздохнув, Джаред потянулся за скальным молотком и отцепил первый крюк. Заклиненный в трещине, при ударах он сначала издавал глухое рычание, но затем стук металла о металл звонко отозвался от стен пещеры. Проверив крюк на прочность, Джаред встегнул в проушину карабин, пропустил сквозь него страховочный трос и оглянулся на свою команду. Чип уже махал рукой, показывая, что страховка под контролем. В первый раз у Джареда мелькнула мысль, что с профессионалами идти очень даже неплохо. Его даже не сдёрнули в момент прыжка, хотя могли, да. Осознание только что случившегося накатило ознобом. Запретив себе думать о пройденном пути, Джаред подтянулся выше, становясь на стальную втулку ногой. Проделав то же самое со следующими четырьмя крюками и трещинами, он смог взобраться на относительно ровную и, что самое главное, горизонтальную поверхность.
Он упал на спину, о чём тут же пожалел: ночные приключения и падения дали о себе знать – спина отозвалась сильной болью. Джаред чертыхнулся, быстро поднялся на ноги и стал привязывать одну из верёвок к удачно выросшей недалеко от обрыва колонне.
Вещи перетянули на другую сторону довольно быстро. Заминку вызвал только застрявший в какой-то момент ролик, но и тот быстро и легко, а, главное, самостоятельно починился.
После того, как рюкзаки аккуратной шеренгой выстроились позади Джареда, рейнджеры натянули вторую верёвку. Делали они всё так шустро и слаженно, что это невольно вызывало уважение.
– Значит так, по одному! Пристёгивайтесь и шагайте. Сейчас вся надежда на вашу координацию, – проинструктировал Джаред.
Кларк перебрался через пропасть достаточно быстро и без заминок. Вероятно, сказывался опыт. На переправу ему потребовалось всего десять минут. Джаред посчитал, что в среднем на человека должно уйти пятнадцать минут.
– В цирке подрабатывал? – съехидничал Джаред, когда рейнджер отстегнул карабин от троса и запустил назад на ролике сопровождающую верёвку. Кларк ничего не ответил, но усмехнулся, отошёл в сторону и встал у края обрыва, чтобы чуть что – страховать.
Затем поочерёдно перебрались Марк, Чад, Сандра и Джерард. Оставшиеся на той стороне рейнджеры помогали университетским встёгиваться, хотя те вряд ли нуждались в помощи. Джаред уже успел убедиться, что как обращаться с альпинистским снаряжением, тот же профессор знал просто на пять с плюсом. Джастин и Майло переправились следом за Романом, а перед Дэннил и Дженсеном шёл Дейл. И очень удачно шёл, потому что почти прямо перед самим выступом Харрис вдруг покачнулась и едва удержалась на весу. Рейнджер подхватил её под руки и помог ступить на твёрдую землю. Дэннил только сухо поблагодарила Дейла и отвернулась к обрыву, наблюдая за переправой профессора. Джареду было видно, что Дэннил пыталась сдержать улыбку.
Он бросил взгляд на обрыв как раз когда профессор уже почти подобрался к выступу. Но, кажется, он оступился, как и Дэннил. Или встал на неудачный камень прямо у края. Потому что в тот же момент из-под ног Дженсена полетело в чёрную бездну мелкое крошево камней, а верёвка, по которой он шёл, поехала вверх: Дженсен потерял равновесие. Джаред сам не заметил, как очутился у края обрыва, схватил профессора за руку и потянул на себя. Дженсен одной рукой держался за страховочный трос, второй вцепился в плечо Джареда.
– Привет. Соскучился, профессор? – дёрнув Дженсена к себе, поинтересовался Джаред. Когда тот оказался прямо перед его носом и почти в объятьях, Джаред тут же отпрянул, отпустив и почти оттолкнув его от себя.
К Дженсену подошла Дэннил и тихо поинтересовалась, как он. Тот отмахивался, не сводя с Джареда пристального взгляда.
– Тебя вечно приходится спасать, – кивнул ему Джаред и отвернулся, ухмыляясь.
Марк, который и без того вёл себя беспокойно, нетерпеливо выяснял у Дейла, почему не переправляются оставшиеся двое рейнджеров. Тот объяснил, что они выбирают на себя только-только снятую с Дженсена верёвку сопровождения, на что Марк, не стесняясь в выражениях, прокричал им поторапливаться.
Когда на том же месте переправы споткнулся Чип, переправлявшийся предпоследним, это показалось какой-то чертовщиной. Равновесие рейнджер быстро восстановил самостоятельно, и ему оставалось только спрыгнуть, чтобы оказаться на твёрдой земле, но он почему-то остановился. Джаред удивлённо и немного испуганно посмотрел на рейнджера, когда тот завозился со своим карабином.
– Что случилось? – спросил он Чипа.
– Застрял... – растерянно ответил тот, дёргая муфту карабина.
Рядом уже был Дейл, притянувший Чипа к себе за поясницу и давший возможность взяться за карабин двумя руками.
Никто не успел даже двинуться, когда к выстёгивающемуся Чипу с другой стороны подскочил Марк, отстегнул сопровождающую верёвку и отправил на карабине по натянутому тросу.
Провожая глазами весело шуршащий вниз карабин, Джаред побелел от ярости:
– Блять, уберите этого кретина от верёвок! Марк, ты только что обеспечил нам два лишних прохода вместо того, чтобы сэкономить время. Просто гениально.
Спустя несколько минут выразительной речи до Марка, похоже, дошло, что он оставил последнего рейнджера без страховочной верёвки, но его это нимало не смутило. Приказав Дейлу, уже собравшемуся вернуться по переправе назад, остановиться, он спокойно заявил:
– И так дойдёт, не маленький.
– Нет! – возмутился Джаред, но Марк перебил его.
– Лекс, переходи! – крикнул Марк на ту сторону.
Приехавшая верёвка для Лекса должна была стать как минимум неожиданностью, но рейнджер спокойно сбухтовав её и закинув на плечо, как только услышал команду, встегнул карабин в верхний трос и начал переправу.
– Ты теряешь голову, Марк! – Джаред нервно вцепился в каску обеими руками.
– Заткнись, Джаред! – прошипел шеф.
– Лекс, вернись сейчас же на место! – Джаред не унимался. В отличие от Марка он не считал технику безопасности пустым звуком.
– Пусть переправляется, мы теряем драгоценное время!
Джаред в отчаянии смотрел на Марка, флегматично наблюдавшего за последним оставшимся рейнджером.
– Марк! Прикажи ему вернуться!
– Зачем? Он всё правильно делает. Так мы сэкономим время. А ты параноик. Я приказываю, иди! – снова крикнул Шеппард. Солдат, уже прошедший с десяток метров, и замерший, в растерянности слушая противоречивые приказы, двинулся дальше.
Джаред сжал кулаки и уставился на перемещавшегося рейнджера. Да, возможно Марк был прав, называя его параноиком. Но внезапно появившееся дурное предчувствие не хотело отпускать.

Изображение

Эчтли... Уал’уэтчиц... – шорох, сопровождаемый грохотом, скрежетом и лёгким сейсмическим сдвигом, прорезал напряжённую тишину.
– Блять, – вырвалось у Джареда.
Лекс добрался только до середины пути.
Эчтли! Уал’уэтчиц! – возвестил громкий скрипучий голос.
Громыхнуло так, что заложило уши. Джаред стоял, схватившись руками за голову, и словно со стороны видел, как на той стороне, один за другим падали со сводов сталактиты, как трескались колонны и обваливался выступ.
Лекс успел лишь крепче схватиться за верхнюю верёвку, когда колонна, к которой крепился трос, упала, но это не спасло его от стремительного приближения к скале.
Тело с глухим стуком ударилось о камень, и неестественный свист и грохот прекратились. В резко наступившей тишине звук ломающихся костей прозвучал особенно отчётливо, и повторился – снова и снова.
Джаред ошарашено смотрел перед собой, не в силах произнести ни слова. Остальные, очевидно, тоже впали в ступор. Как сквозь дымку Джаред услышал потрясённый возглас кого-то из девушек.
Немного оправившись от первоначального шока, он медленно обернулся к Марку. Тот застыл каменным изваянием, глядя в пустоту стеклянными глазами.
– Ты должен был его остановить! Ты обязан был, идиот! – не выдержав, закричал он.
– Падалеки, – осадил его Марк. – Эта твоя верёвочка ему бы всё равно не помогла.
Чип подошёл к обрыву, держа в руке злополучный трос, и посмотрел вниз в сгущавшуюся темноту. Джаред схватил его за плечо, и отодвинул в сторону, подальше от края.
– Он же не мог сорваться с верёвки, надо вытащить его, – растерянно проговорил рейнджер. – Только вот...
Он медленно выбирал подозрительно лёгкий трос, явно страшась увидеть то, что находится на его конце.
– Верёвка свободна, – договорил он, когда к ногам Джареда скользнул конец троса с пристёгнутым к нему карабином. – Как это, а? – севшим голосом выдал Чип и неловко заглянул Джареду в глаза.
– Я не знаю, – Джаред отвёл взгляд и посмотрел на притихшую команду. – Будем спускаться? Я без понятия, сколько там метров и что внизу.
– Какое спускаться? Мы теряем время, сейчас же выдвигаемся дальше! – взвился Шеппард. – Мёртвому уже не поможешь.
Злость вскипела в Джареде так резко, что он развернулся и с силой ударил кулаком в каменную колонну, мечтая, чтобы это было лицо Шеппарда. Пусть Марку наплевать, что они потеряли члена команды, но ведь и путь назад теперь был отрезан.
Джаред решил, что сыт такими приключениями по горло. В задницу их всех, и Марка туда же. Не оборачиваясь на застывших членов команды, Джаред подхватил свой рюкзак и шагнул в темноту прохода.
– Падалеки, вернись немедленно! – услышал он за спиной злой голос Марка, но не остановился.

––––––––––
* Hualhuetziz... Eztli. – Он упадёт. Кровь (*науатль).
** Арьергард – тыловая охрана.


Последний раз редактировалось feathery faggot 09 дек 2011, 00:48, всего редактировалось 2 раз(а).

06 дек 2011, 03:27
Профиль WWW
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 13 ноя 2010, 11:21
Сообщения: 156
Сообщение Re: "Пещера", J2 AU, R, feathery faggot, llarko, visor
Изображение
3 мая
19 часов, 18 минут
Пещера

Группа покорно двигалась вслед за Марком в глубь пещеры. Его, казалось, совершенно не задело случившееся, в то время как все остальные шли, точно в воду опущенные. Шеппард подозвал к себе рейнджеров, и никто не замыкал шествие. Поэтому Дженсен ушёл в арьергард. К нему присоединились Джерард и Джастин.
Дженсен кивнул молчавшим мужчинам.
– Нужно найти Джареда, – тихо сказал он.
– Пока он не хочет, чтобы его нашли, мы его не найдём, – ответил Джастин, крутя в руках висящую на шее камеру.
– Но не оставлять же его здесь!
– Думаю, он нас догонит. Блин, я уже не знаю, что делать. Ситуация выходит из-под контроля. Причём не только из-под контроля Джареда.
– Похоже, она вышла из-под контроля давным-давно. Просто никто не хотел этого замечать, – строго буркнул Дженсен.
– Как насчёт связи с лагерями? – поинтересовался Джерард.
Джастин поджал губы.
– Сигнал не поступает. Я не могу ни с кем связаться. Приборы словно сдохли. Все до единого, – Барта с силой сжал камеру. – Не знаю, что за херня тут творится, но это нравится мне всё меньше и меньше. Единственное, чего я сейчас хочу – это вернуться домой, к Минни и блинчикам на завтрак. Минни – это моя бабушка. Она печёт самые лучшие блинчики в мире. Вот только если благодаря Марку мы здесь застрянем, я никогда больше их не попробую...
– Хэй. Мы не застрянем, слышишь? – Джерард ободряюще сжал плечо Джастина.
Дженсен молча слушал их диалог, думая о том, что его самого на поверхности никто не ждёт. Нет, ну родители разве что. Он, кстати, даже не рассказал им, что собирается в Мексику. И если ему не суждено отсюда выбраться, то семья, наверное, так и не узнает о произошедшем.
– Дженсен, – неслышно подошедшая Сандра отвлекла его от раздумий. Дженсен удивлённо посмотрел на неё. – Джаред там. Поговоришь с ним? Пожалуйста?
Она кивнула в сторону червоточины, из которой лился тусклый свет. Видимо, Джаред всё же хотел, чтобы его нашли.
– А ты?
– А меня он послал, – опустила глаза Сандра.
Дженсен изумился.
МакКой только махнула рукой и нарочито беспечно пожала плечами.
– У него бывает. Я к этому привыкла, его в такие моменты лучше не трогать.
– А меня тогда ты чего туда посылаешь, раз лучше не трогать? – усмехнулся он. – Боишься? А меня тебе не жалко отдавать ему на растерзание?
– Нет! В смысле, жалко, но он ничего не сделает... Ну... мы же не можем его там оставить, в конце-то концов! Ну, Дженсен, пожалуйста. Он просто не хочет меня слушать. Хотя раньше всегда слушал. Это-то и странно.
Она надула губы и мгновенно из «воспитательницы» превратилась в обиженного ребёнка.
– Ладно, – сдался Дженсен.
На самом деле, он сопротивлялся скорее для вида. Он хотел помочь, вот только вряд ли их с Джаредом можно было назвать такими друзьями, чтобы тот вдруг прислушался к его мнению. Впрочем, по работе Дженсену приходилось общаться и с более трудными субъектами.
Несмотря на то, что его самого смерть рейнджера потрясла, он держался. Вроде, даже неплохо. Чего нельзя было сказать о Сандре. Она выглядела, мягко говоря, не очень: бледная, напуганная и взъерошенная. Совет «успокоиться и продолжать идти дальше» из уст такой Сэнди прозвучал бы издёвкой.
Так что Дженсен, перебросившись парой слов с Джерардом и Джастином, юркнул в узкий проход.
Команда двигалась быстро, но Дженсен почему-то не переживал. Ему не страшно было потеряться в пещере. Тем более, в случае чего он будет не один. Да и к тому же, далеко группе уйти не дадут. Сандра с ребятами что-нибудь придумают. Он надеялся на это.
– Я сказал, проваливай! – рявкнул Джаред, когда на него упал свет фонаря.
Дженсен не отреагировал, просто молча сел рядом.
– Его звали Лукас Пирс, – пробормотал он в пустоту. – Рейнджера.
Он слышал, как Джаред тяжело вздохнул и отвернулся. Имя он узнал ещё до того, как они двинулись дальше. Спросил у товарища погибшего. Просто, чтобы почтить память не «Лекса», а реального человека.
– Мэлани и Джон Уилсоны. Они были женаты всего ничего. Отправились с нами в экспедицию. Называли это медовым месяцем. У Мэлани был прекрасный голос, в детстве она пела в школьном хоре. А Джонни делал поделки из глины. Гениальные были работы. Они жили в маленьком домике с зелёным газоном. Вот что такая парочка забыла в этих грёбаных пещерах? Экстрима им захотелось. Я их отговаривал, просил не рисковать. А они упёрлись – и с концами. Это случилось в Австралии. Землетрясение. Марк тогда всё замял. С его-то деньгами и связями. Из-за обвала их отрезало от основной группы. Мы спаслись. А они шли последними.
Джаред обнял колени и уткнулся в них подбородком. Сейчас он казался совсем юным. Маленьким ребёнком, которого хотелось пожалеть.
Дженсен слушал и постепенно начинал понимать странное поведение Джареда в начале экспедиции и его нежелание брать с собой новичков. Ему нечего было на это ответить. Он мог только удивляться выдержке Джареда и тому, как сходил с ума Марк.
– Марк недоволен твоим уходом. Требует, чтобы ты вернулся, или они пойдут дальше.
– На хуй Марка, – буркнул Джаред, отворачиваясь.
– Он пойдёт без тебя. Точнее, они уже идут, но Сэнди с ним поговорит, я уверен.
– Пусть идёт. Мне уже всё равно.
– Ты сдаёшься? – удивился Дженсен.
– Чёрт, какой-то хреновый из меня командир, знаю. Нетерпение этого идиота только что стоило человеческой жизни, а он всё ещё стремится найти долбанные сокровища, которые лично мне на хер не нужны. Я не хочу, чтобы пострадал кто-то ещё, понимаешь?
– Да, – коротко ответил Дженсен.
Рейнджер был ему никем. То есть, они и парой слов не обмолвились за всю дорогу. Но всё равно на душе было мерзко.
Дженсен вдруг ярко представил, что было бы, если бы обвал случился значительно раньше, и вниз полетел он сам. Или Дэннил. Или Роман. Или не было бы никакой переправы. Джаред мог не допрыгнуть до того выступа и упасть вниз вместе с осколками мусковита. Как бы он тогда себя чувствовал? Впрочем, спелеолог тоже был Дженсену чужим человеком. Но гадкое скользкое чувство не желало уходить. Дженсен же зачем-то попросил Джареда не идти вниз первым.
– Ещё и эти идиотские голоса, – Джаред поёжился.
Дженсен неотрывно смотрел на него.
– Ты не можешь сдаться, потому что все мы зависим от случая. Ты только что сам в этом убедился. Пойдёшь ты или останешься здесь, Марк не отступится от своего, и кто-то пострадает в любом случае.
– Знаю я. Но тебе самому-то не гадко от этих слов?
– Гадко. Но я мыслю реально. Если мы будем соблюдать технику безопасности... да, согласен, с Марком это проблематично, но если будем, всё будет зависеть от пещеры. Или этих «голосов», которые, кажется, не хотят, чтобы мы добрались до чего-то. А если здесь есть, что охранять... наверняка, это что-то ценное. Как думаешь?
– Мне всё равно.
– Знаю. Мне, по сути, тоже. Но ты не можешь бросить остальных на растерзание Марку. Не так ли?
– Не могу.
– Тогда поднимайся и пойдём. Нас ждёт тяжёлый день, Джаред.
– Странный ты, профессор.
– Почему?
– Тебе доверять хочется.
Джаред поднялся и пошёл обратно. Дженсен нахмурился на мгновение, глядя вслед Падалеки, и двинулся следом.
На выходе из червоточины их ждали Сандра с Джастином. В ответ на вопросительный взгляд Дженсена они лишь пожали плечами. Джаред прошёл мимо друзей, но потом остановился и подозвал к себе Сандру. Та быстро подошла к нему. Дженсену было неслышно, о чём они говорили, но, похоже, Джаред извинялся, потому что в конце разговора они тепло улыбнулись друг другу и обнялись. Сандра встала на цыпочки и быстро чмокнула Джареда в губы.
Дженсен наклонился к Джастину и тихо поинтересовался:
– Они вместе?
– Были помолвлены, – шёпотом отозвался Барта.
– А что случилось?
– Ну, похоже, что приключения и пещеры они любят больше, чем друг друга, – Джастин улыбнулся.
– Пойдёмте, нас ждать не будут, – громко сказал Джаред и кивнул в темноту.
Дженсен в последний раз переглянулся с Джастином, и они нога в ногу зашагали за Джаредом и Сандрой.

+++

Когда они догнали команду, пробиравшуюся по огромным валунам, Марк смерил их, – а особенно Джареда, – недовольным и злобным взглядом. Однако, как ни странно, ничего не сказал, только взмахом руки приказал следовать за ним.
Джареду из принципа не хотелось идти следом за Марком, пока они не разобрались в произошедшем. И пока не определились, кто же всё-таки командует экспедицией и кого должны слушать рейнджеры.
Не сказать, что у Джареда был чёткий план. Но он, по крайней мере, мыслил здраво, а не был одержим фанатичным стремлением добраться до фантомного сокровища.
– Марк! Стой!
Шеппард медленно обернулся и посмотрел на Джареда стеклянными глазами.
– Что ты собираешься делать дальше? Мы потеряли члена команды, а ты, как ни в чём не бывало, идёшь дальше! – Джаред встал на ближайший к Марку камень и смотрел на него в упор. Шеппард же, казалось, вообще никого не замечал.
– А ты, что, предлагаешь из-за этого остановить операцию и весь день рыдать? Его нет, Джаред. Всё. Точка. Мы идём дальше.
Джаред медленно сжал и разжал кулаки.
– Марк, – устало вздохнул он.
Хотелось встряхнуть шефа, заставить его прислушаться. Он не собирался ничего останавливать, просто пытался понять, что не так с Марком.
– Идём дальше, Падалеки. Ты меня слышал? – Марк отвернулся и зашагал вперёд.
Джаред посмотрел на притихшую команду и будто зомбированных рейнджеров.
– Твою мать, Марк Андрэс Шеппард, остановись сейчас же! – зарычал Джаред.
Марк снова замер, точно робот, у которого кончился завод.
– Не испытывай моё терпение, Джаред.
– Да какое, к дьяволу, терпение? Марк! Человек умер! Возможно, из-за твоего долбанного нетерпения! А ты и глазом не моргнул! Нам нужен план! Тщательно продуманный, чёрт тебя побери.
Шеппард обернулся, и желание спорить с ним мгновенно пропало. Джаред застыл как вкопанный, глядя в дуло пистолета в руках Марка.
– Я сказал: не испытывай моё терпение, Падалеки.
– Или что? Застрелишь меня? – Джаред зло втянул в себя воздух.
– Если понадобится, застрелю, – спокойно отозвался Шеппард. – Вы сейчас, все вы, идёте в тот проход. Там будет небольшой привал, а дальше спуск, который мы преодолеем сегодня. Во время привала вы все хорошенько подумаете о своём поведении. Можете порыдать на плечах друг друга, пока я этого не вижу. И тогда никто больше не пострадает, ясно?
– Что с тобой случилось, Марк? – спросил Джаред, стараясь, чтобы голос не дрожал.
– Ничего лучше со мной ещё не происходило. Чудесное чувство! Оно как наркотик. Джаред, ну мы же друзья. Ты меня знаешь. Я не хочу никому навредить. Так что вы сделаете всё так, как я говорю. Ведь правда?
Он бросил взгляд на группу.
– Я жду. Двигайтесь. А иначе наш дорогой Джаред получит пулю в лоб. Или в глаз. Как ему больше нравится.
– Сэр, кажется, вы перегибаете палку, – подал голос Дейл.
Марк перевёл недовольный взгляд на рейнджера и нервно дёрнул плечом:
– Заткнись.
– Сэр, не нужно впадать в крайности, – тихо проговорил Дженсен, ступая вперёд.
Пистолет тут же указал на него. Сердце Джареда пропустило удар. Не хватало, чтобы Марк застрелил кого-то из ребят.
– Дженс! – воскликнула Дэннил и схватила друга за руку.
– Тебя, дорогой профессор, вообще не спрашивают. Не хочешь крови – ступай вместе со всеми.
– Идите, – строго приказал Джаред, неотрывно глядя на Марка. – Все, быстро!
Они закопошились и, к огромному облегчению Джареда, буквально за две минуты скрылись в проходе.
– Умница, Джей. Умеешь себя защитить.
– Я защищал их.
– Но стрелять-то я собирался в тебя. Ты струсил.
Джаред не ответил, мысленно соглашаясь с Марком. Его единственным оправданием была мысль о том, что погибни он, с ребятами могло случиться всё, что угодно.
– Чего ты хочешь? – Джаред поправил лямку рюкзака.
– Сокровища. Мои сокровища. Понимаешь, Джаред, я не хотел жертв. Честно. Но «они» говорят мне, что без этого никак.
– Они? – Джаред похолодел. Он догадывался, о ком или о чём говорил Шеппард. Но ему не хотелось в это верить.
– Не прикидывайся дурачком, Джей. Ты их тоже слышал. Все их слышали.
– И ты что, решил, что какие-то... не знаю, духи, говорят тебе, что делать? Они велят тебе убивать?
– За всё нужно платить.
– Ты псих. И чокнутый!
– Джей, я не хочу стрелять.
– Тем не менее, пушка направлена мне в голову.
Марк беспечно пожал плечами, опустил пистолет, заткнул его за пояс страховки и перешёл с одного камня на другой, стараясь не соскользнуть в расщелину.
– И ты вот так просто решил заплатить за золото человеческими жизнями. Я думал, что знаю тебя, Марк.
– Ты знаешь меня. Мы знакомы с тобой... сколько? Пять лет? Я хоть раз подвергал тебя опасности?
– Нет. Ты подвергаешь опасности других.
– Но не тебя, – радостно ответил Марк, будто это была главная мысль, которую он пытался донести до Джареда.
– Отпусти нас. Отпусти и иди за своими сокровищами, – Джаред сделал шаг вперёд и поднял руки вверх, показывая, что не вооружён.
– Э-э-э, нет, – с маниакальным блеском в глазах покачал головой Марк. – Так не пойдёт. Давай лучше так: у тебя есть три варианта. Первый – ты можешь оставаться здесь, но они все идут со мной. Второй – я могу тебя застрелить, чтобы тебя не мучила совесть. Но все остальные всё равно пойдут со мной. Ну и третий – ты идёшь с нами, все рады и счастливы. Здесь есть небольшой бонус. Никто не вспоминает о случившемся, и я даю тебе пять процентов от найденных сокровищ. А потом, когда это всё закончится, мы больше не увидимся. У тебя будет достаточно денег, чтобы продолжать свои приключения без моей помощи. Как тебе?
– Ты спятил, Марк. Мне не нужны сокровища. Мне нужна моя команда. Скажи, зачем они тебе? Ты и их – нас – хочешь принести в жертву?
– Ну, во-первых, мне будет скучно. А во-вторых, как знать? Пока я ничего не слышу, «они» удовлетворены первой кровью. Мало ли, когда им потребуется ещё кто-то...
Марк говорил так спокойно, словно обсуждал новый фильм или меню на обед, а не человеческие жертвоприношения.
Джаред почувствовал, как к горлу подкатила тошнота. Он шумно сглотнул.
– Ну? Что ты выберешь? Давай, думай быстрее, у меня нет времени с тобой церемониться. А то я сейчас вообще передумаю.
Очень кстати вспомнились слова профессора, сказанные совсем недавно: «Ты не можешь бросить остальных на растерзание Марку».
– Я иду.
– Отлично! Я знал, что ты сделаешь правильный выбор. Только не пытайся меня перехитрить, я всё вижу. А сейчас пойдём.
Они неспешно вошли в тоннель, в котором скрылись остальные ребята.
Джаред чувствовал себя как никогда паршиво.


Последний раз редактировалось feathery faggot 06 дек 2011, 20:41, всего редактировалось 1 раз.

06 дек 2011, 03:29
Профиль WWW
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 13 ноя 2010, 11:21
Сообщения: 156
Сообщение Re: "Пещера", J2 AU, R, feathery faggot, llarko, visor
Изображение
3 мая
23 часа, 15 минут
Пещера

Дженсен шёл позади Джареда и смотрел на его поникшие плечи. Он хорошо понимал, что чувствовал спелеолог. Он и сам чувствовал то же самое. Может в меньшей степени, но всё же. Хотелось как-то его поддержать, но слов не находилось.
Уже несколько часов они просто шли. Шли по колено в воде и вязкой грязи, соскальзывая и проваливаясь в глубокие ямы. Спускались в колодцы, застревали в узких горловинах. Пробирались под многотонными скалами. Просто двигались вперёд.
Никто не говорил о случившемся. Боялись навлечь на себя гнев Марка. Общее молчание по дороге к обещанному «ещё одному спуску» с каждым новым шагом давило на плечи посильнее рюкзаков. Зато в какой-то момент Марк стал просто гиперактивным и чересчур разговорчивым. Он шутил и травил байки, словно то, что происходило – он практически держал всех в заложниках – в порядке вещей, и несколькими часами ранее ничего необычного не случилось. Однако он больше не угрожал оружием, даже когда Джаред не выдерживал и начинал огрызаться, или Джастин возмущённо сопел и не таясь кидал на него недовольные взгляды. Сильнее всего Джаред разозлился, когда узнал, что никто даже не удосужился взять с собой рюкзак упавшего рейнджера. Там было большинство запасных аккумуляторов для фонарей, часть провизии и страховочные системы. Злость и негодование Джареда были оправданными, и он требовал вернуться назад, чтобы забрать нужные вещи. Но Марк сказал, что они все должны идти только вперёд и никаких возвращений, иначе ему придётся использовать оружие.
Фонари постепенно умирали, погружая процессию во тьму. У четверых членов команды фонари на касках уже потухли. Пришлось пользоваться намного менее мощными и менее удобными – карманными.
Все были настолько утомлены физически и морально, что едва не спотыкались на каждом шагу. Кто-то беспрестанно зевал и тёр глаза. Кто-то мгновенно засыпал, стоило остановиться на пару минут. Дженсену хотелось избавиться от линз и проспать как минимум сутки.
Но Шеппард сказал, что пока они не дойдут до спуска, никаких привалов не будет. Ему молча подчинились.
Когда они оказались на месте, их взглядам предстала узкая шахта, уходящая вертикально вверх и вниз на бесчисленное количество метров.
– Ты уверен, что нам нужно спускаться? – нарушил тишину Джаред, освещая шахту фонарём. И вверху, и внизу была непроглядная темень, которую не мог проредить даже прямой луч света.
Марк молчал какое-то время, затем вытащил из рюкзака карту и начал задумчиво изучать её. Было видно, что он не уверен, куда следует идти. Наверное, этот клочок бумаги не давал точных указаний.
– Кинем монетку? – предложил Джерард, видимо, попытавшись разрядить обстановку. Не получилось.
– Спускаемся, – буркнул Марк.
– А, может, всё-таки поднимаемся? – ехидно поинтересовался Джаред.
Ачо!* – ответила пещера скрипучим голосом.
– Что это опять такое? – испуганно воскликнула Дэннил, прижимаясь к Дженсену.
Он аккуратно приобнял подругу за плечи и тяжело вздохнул.
– «Вверх», – тихо себе под нос пробормотал стоявший позади всех Майло.
– Что? – переспросил у парня Джаред
– Ачо – значит вверх. Нам говорят идти вверх, – поделился своими знаниями капитан рейнджеров. Дженсен удивлённо уставился на солдата.
– Значит, проблема выбора отпадает сама собой. Нас не хотят пускать вниз, поэтому говорят, чтобы мы шли вверх... соответственно, мы спускаемся, – воодушевлённо заговорил Марк и заозирался по сторонам. – Почему тросы ещё не прикреплены?
Рейнджеры кивнули и приступили к делу, тихо и безэмоционально переговариваясь между собой.
– Там может быть тупик, ты не подумал? – сказал Джаред.
Марк тяжело вздохнул.
– Значит, ты спустишься и проверишь.
Дженсен отпустил Дэннил и шагнул вперёд.
– Дайте, я спущусь.
– С какой стати? – хором спросили Джаред и Марк.
– Хочется. Никогда не был первооткрывателем. Можно? – он протянул руку за тросом.
Марк недоверчиво покосился на Дженсена, а Джаред просто молча протянул ему верёвку.
Рейнджеры как раз справились с креплениями и спустили верёвки вниз в шахту.
– Спасибо, – кивнул Дженсен, пристегнувшись к тросам. Он вздрогнул, когда почувствовал, как на плечи легли тяжёлые ладони. А затылок обожгло дыханием:
– Я вытащу тебя. Ты только крикни, профессор.
Дженсену не нужно было оборачиваться, чтобы узнать, кто к нему обратился. Это было неожиданно. Настолько, что Дженсен растерялся, но молча кивнул и даже разочарованно вздохнул, когда руки исчезли.
– Упирайся ногами в стены. Если скользкие, упирайся чуть выше линии пояса. Удачи.
– Спасибо, – повторил Дженсен и, повернувшись ко всем, отсалютовал и аккуратно начал спускаться.
Буквально через пять минут он упёрся ногами в твёрдый пол. Ну, по крайней мере, это было похоже на пол. Он повернулся, чтобы лучше осмотреться: шахта не заканчивалась, просто стена перестала быть вертикальной, там был покатый склон. Настоящая каменная горка. Решив не испытывать судьбу, Дженсен твёрже упёрся ногами в скользкий камень и аккуратно пошёл вниз. Прямо перед самым выходом он поскользнулся и, неудачно схватившись за каменный выступ над головой, прыгнул в каверну, едва не навернувшись и сильно ударившись плечом.
Он оказался в огромном зале, в котором гулял ветер, и своды уходили так высоко вверх, что можно было бы запускать воздушных змеев.
Дженсен присвистнул, оглядевшись вокруг.
– Хэй! Ты живой там? – послышался глухой зов из трубы.
– Да! Спускайтесь! Вы должны это увидеть! – крикнул Дженсен, глядя на огромные каскады сталактитов и потирая плечо.
Спустя двадцать минут вокруг собрались почти все. Все поражались размеру зала. В таком они ещё не были. Наверное, в этой пещере мог бы поместиться Нью-йоркский Центральный парк. А ещё и парк аттракционов с колесом обозрения в придачу.
Дженсен уставился на трубу, из которой должны были вот-вот появиться Джаред и Джастин. Они шли последними.
Джаред показался раньше. Приземлился на задницу, – словно решил прокатиться с горки, – прямо у ног улыбающегося Дженсена.
Посмотрел снизу вверх и фыркнул:
– Привет.
– Привет, – отозвался Дженсен, подавая спелеологу руку. Тот принял её и тут же обернулся на громкий крик, донёсшийся из трубы.
– Джастин, – в ужасе прошептал Джаред, подскакивая на месте и заглядывая в шахту.
Амоцкалиа!** – послышалось из тоннеля.
– Джастин!


4 мая
2 часа, 11 минут
Пещера

– Да успокойтесь вы! Всего лишь перелом, – Джастин отбивался здоровой рукой от норовивших помочь Джареда, Джерарда и Сандры. Пострадавшее левое плечо ему туго перемотали, наложили на руку жгут и привязали к груди, чтобы не беспокоил.
– Ага, тебе легко говорить «успокойтесь». Знаешь, что нам перевёл Майло? Что сказало... это. Этот голос, короче. Знаешь? – бормотала Сандра, то и дело беспокойно поглядывая на Джастина и перебирая его волосы трясущимися пальцами. – Знаешь, как мы перепугались?
– Да откуда я знаю, о чём с нами говорит эта странная пещера? – отмахнулся Джастин.
Дженсен наблюдал за этой бандой с лёгкой улыбкой.
Они собрались небольшим тесным кружочком и перешёптывались, то и дело оглядываясь по сторонам. Марк и рейнджеры, как и Майло с Романом вырубились, стоило им только оказаться в тёплых спальниках в горизонтальном положении. Перед этим Шеппард строго наказал всем проснуться ровно в шесть, чтобы двигаться дальше.
Для экономии батареек решили использовать наскоро сооружённую лампу. Дженсен долго фыркал при взгляде на эту «красоту», но получилось действительно очень мило. Дёшево и сердито. Они просто надели на метровый сталагмит каску с фонарём. И направили луч в стену. Для их небольшой компании этого света вполне хватало.
– А оно сказало, что ты неуклюжий! – Сандра порывисто обняла Джастина. – Блин, я так перепугалась, придурок!
– А чего это я придурок-то? – возмутился Джастин, тем не менее, наслаждаясь объятьями подруги.
– А меня ты так больше не обнимаешь, – обиженно надул губы Джаред.
– Иди к Дженсену! – послала его Сандра, махнув рукой.
У Дженсена отвисла челюсть, и он удивлённо закашлялся.
– А чего это ко мне?
– Да, чего это к нему?
– А просто так, – МакКой пожала плечами, отводя взгляд и отпуская, наконец, Джастина.
– Кхм, ребята. Не кажется ли вам, что пора уже немного отдохнуть? – вставая с места, предложил Джерард. Дэннил, сидевшая рядом с ним, согласно закивала и поднялась, когда Батлер подал ей руку. Они оглянулись по сторонам, выискивая удобные места для ночёвки.
Джаред тоже поднялся с насиженного места и потянулся, разминая затёкшие плечи.
– Да, спать. Хорошая идея, – сказал он и зевнул, словно в подтверждение собственных слов.


4 мая
4 часа, 40 минут
Пещера

Джаред проснулся от бьющего в глаза света. Он хотел громко возмутиться тому, что его так бесцеремонно разбудили, но в последний момент сдержался. Он открыл глаза и уставился на стену перед собой. Да, она светилась.
– Что за... – он резко сел и протёр глаза, надеясь, что что-нибудь изменится. Но свечение не исчезло. Прямо перед его носом, в дурацкой стене, была куча ярких точек, похожих на маленькие лампочки.
Сгорая от любопытства и задержав дыхание, Джаред потянулся пальцами к стене, чтобы коснуться непонятной штуки. Но его руку перехватили, прежде чем он успел до неё дотронуться.
– Не трогай.
– Чего тебе? – нахмурился Джаред, глядя на нависшего над ним Дженсена. Тот молча показал ему свою руку. По подушечке среднего пальца расползалось красное пятно, похожее на ожог.
– Не трогай, – спокойно повторил Дженсен и присел рядом.
Джаред переводил взгляд от профессора к стене и обратно и ничего не понимал. Увлечённый разглядыванием стены, он не заметил самого главного. Дженсен жестом указал на свод пещеры.
Создавалось впечатление, что над головой не камень, а дневное небо. Свет был таким ярким, что было непонятно, почему остальные ещё не проснулись.
– Больно? – тихо спросил Джаред, кивнув на руку профессора.
Дженсен отрицательно покачал головой.
– Я принял антибиотик, – невесело усмехнулся он.
Джаред скривился, отворачиваясь, и снова уткнулся взглядом в стену.
– И как оно на ощупь?
– Никак. Камень и всё. Только очень горячий. Хотя когда я коснулся этой дряни, мне на мгновение показалось, будто свет прошёл сквозь ладонь. Не знаю. Бред, наверное.
Джаред молча кивнул, затем помотал головой:
– Всё происходящее сейчас – бред.
Он поднялся на ноги, огляделся по сторонам и пошёл в ту часть пещеры, которую они ещё не успели осмотреть накануне.
Джаред слышал, что Дженсен тихо двинулся за ним. Вдвоём они прошли мимо сидящего у стены рейнджера, который спал, уронив голову на грудь.
Они шли всё дальше и дальше. Ни Джаред, ни Дженсен, не взяли с собой фонарей. Мистического света было вполне достаточно. Складывалось ощущение, что в пещере занимался рассвет. Конечно, это странное свечение могло в любой момент померкнуть, и тогда добираться до команды им пришлось бы на ощупь.
Через полчаса они достигли противоположного конца зала.
– Охренеть, – охарактеризовал открывшийся перед ними вид Дженсен.
– Да, профессор. Полностью согласен.


4 мая
7 часов, 47 минут
Пещера

– Охренеть, – наверное, уже в пятый раз воскликнул Роман, глядя на огромные столбы, растущие перед ними.
Вершины известняковых изваяний терялись под тёмным сводом пещеры, который всего пару часов назад выглядел совершенно по-другому.
Дженсен усмехнулся, глядя на искренний восторг членов группы. Однако те не видели того, что видели он и Джаред. То, что сейчас было непроглядной тьмой, светилось голубым и сиреневым цветами. Колонны походили на гигантские мифические деревья, а непонятные светящиеся скопления точек, хаотично разбросанные тут и там, казались листьями на их огромных ветвях.
Дженсен с Джаредом пробыли здесь не меньше получаса. Ушли они, только когда свет начал гаснуть, и им пришлось спешно добираться до группы, пока пещера полностью не погрузилась в темноту. Джаред тогда схватил его за руку и потянул за собой. А позже признался, что очень сожалеет, что не взял у Джастина камеру.
Сейчас они сидели всей командой у гигантского лабиринта, образованного этими колонно-деревьями. Полчаса назад на разведку был отправлен рейнджер, который всё ещё не вернулся, и это заставляло команду нервничать. Больше всех нервничал, разумеется, Марк.
Когда он увидел каменный лес, то вообще на какое-то время впал в ступор. Он даже никак не отреагировал на извести о том, что рейнджер отправляется исследовать лабиринт. Но его апатия быстро сменилась ставшей уже привычной нервозностью.
– Дейла нет уже полчаса. Марк места себе не находит, – к компании подошёл Джаред.
Дженсен посмотрел в сторону Шеппарда.
– Может, пока есть время, ещё раз стоит попытаться связаться с лагерями? – предложил Джерард.
– Да, Джастин, – подхватила Сэнди.
Барта помотал головой.
– Пробовал я! Не работает ни одна рация. И на мониторе нет отображения. Аппаратура мертва.
Как только Джастин это сказал, фонарь Дженсена погас. Он пару раз щёлкнул выключателем, но толку не было.
– Есть запасные батарейки?
– Да, у меня в рюкзаке, сейчас... – ответил ему Джаред, но не успел он договорить, как одновременно погасли остальные фонари. И было совсем непохоже, словно у них всех сели батарейки. В одну секунду этого произойти не могло.
Когда всё погрузилось в темноту, создалось впечатление, что не только свет, но и воздух куда-то исчез. Звуки казались глуше, а дышать стало тяжелее. Однако через какое-то время снова подул ветерок, словно кто-то впустил в зал сквозняк. Пещера выдохнула задержанный воздух.
Дженсен достал из кармана зажигалку и чиркнул кремнем. Ветер три раза задувал огонь, пока Дженсен не прикрыл его ладонью. Этого света было недостаточно, но благодаря ему Джаред смог выгрести из рюкзака масляную лампу и поставить в центр круга, образованного командой.
Марк с рейнджерами подошли на огонёк и остановились неподалёку. Странно, но Шеппард ничего не сказал по поводу погасших фонарей. Его собственные – карманный и на каске – тоже отказывались работать.
Микоани***... – проскрежетала пещера, дыхнув промозглым ветром, который всколыхнул огонь за стеклом.
За этим шумом не последовало ни крика, ни воплей из лабиринта. Но Майло всё равно испуганно всхлипнул.
– Что? Что это значит? – спросил Джаред у парня.
– Мёртвый. Кто-то мёртвый, – тихо прошептал Майло, обхватив руками подтянутые к груди колени. К нему подсела Сэнди и успокаивающе обняла за плечи.
Из-за пляшущего от ветра огня по стене гуляли причудливые тени – довольно жутковатые.
А тот неестественный свет, что Дженсен и Джаред видели ночью – и раньше – не возвращался, словно он и эти голоса были чем-то противоположным. Голоса предвещали что-то нехорошее: перед падением рейнджера, и когда Джастин запутался в тросе в шахте и сломал руку, и ещё когда они случайно утопили «Криса». А свет появлялся, только когда вокруг была тишина. Не факт, что другие его не видели, но никто о нём не говорил. Собственно, они с Джаредом тоже хранили молчание.
Ичтецке. Цецмицке****...
На этот раз Майло не стал ждать, пока его попросят перевести:
– Воры умрут от холода, – затравленно проговорил он.
Дэннил нервно хихикнула, прижимаясь боком к Дженсену:
– Эклз, я ещё слишком молода, чтобы сходить с ума или умирать. Так что твоя первостепенная задача – переубедить меня в том, что мне мерещатся призраки и слышатся их голоса! Я не верю в то, что легенды могут быть реальностью, – к концу монолога голос её сорвался.
Дженсен вздохнул и погладил подругу по плечу, прижимая к себе.
– О чём ты? – поинтересовался Джастин, ёжась и придвигаясь ближе к лампе, словно та могла согреть.
В пещере с каждой минутой становилось всё холоднее, как будто регулятор температуры выкрутили до упора.

Изображение

Дженсен посмотрел на Барту, потом на подругу и легонько толкнул её.
– Дэнни, расскажи им.
– Ну что вы, не знаете всяких баек о затерянных сокровищах и прочей ерунде? – слегка раздражённо поинтересовалась Дэннил. Все заинтересованно помотали головами.
Она пожевала щёку и, вздохнув, всё-таки сдалась:
– Ладно. Ну, вы наверняка знаете, что многие народы почитали, а некоторые до сих пор почитают культ предков. Так вот в легендах большинства из них часто упоминаются духи прародителей, охраняющие покой как живых, так и мёртвых. А сокровищницы, как известно, – это в основном захоронения: могилы вождей или каких-нибудь шаманов. Духи эти следят за покоем и порядком. Чтобы, мол, их тела и принесённые дары никто не смел тревожить. Ну, помните рассказы о Египетских пирамидах? Когда исследователи гробниц дохли как от чумы при непредвиденных обстоятельствах. Либо просто навечно оставались там – гробницы их не отпускали. Не исключено, что и здесь полно ловушек, и в живых останется только тот, кто обладает достаточной смекалкой и хитростью. Типа, духов можно задобрить кровавым жертвоприношением. У ацтеков же жертвы были чем-то вроде приёма пищи – обыденное явление. Ну, или совсем пафосный вариант: если ты чист душой и сердцем, на хрен тебе не сдались эти сокровища и ты пройдёшь мимо, то останешься в живых, не почувствовав на своей шкуре гнев богов. Или душ предков. Бла-бла-бла. Как-то так.
Ребята слушали, затаив дыхание. Больше всех, казалось, впечатлился Джастин: он так крепко вцепился пальцами здоровой руки в чехол чудом выжившей после падений камеры, что было удивительно, как она ещё не трещала по швам.
– Круто… – пробормотал Барта. – Ни хрена не понятно, – добавил он через мгновение.
– Разумеется, всё это байки. Верить в эти легенды – это как верить в… не знаю, Санту? – поёжившись, заключила Харрис.
Майло, слушавший в рассказ Дэннил очень внимательно, покачал головой:
– Мисс не права. Легенды есть. Они редко говорят неправду. Духи – обитатели этих земель. Они охраняют пещеры и могилы предков. И сокровища тоже. Ацтеки очень уважали предков. Племена молятся их духам.
– Ладно, потравили байки у костра и хватит. Ясно же, что привидения – это выдумки, – поднялся на ноги Джаред. – Как и сокровища, я считаю. И поверить во все эти бредни может только псих. Возможно, если эти сокровища когда-то и существовали, то уже давно разграблены конкистадорами и прочими варварами. Они не смогли бы пройти мимо такой наживы.
– А что, если они как раз и напоролись на гнев призраков согласно легендам? – в лоб спросил у него Дженсен.
Падалеки смерил его недовольным взглядом и буркнул:
– Недавно ты сам скептически отнёсся к версии с духами.
– Зато ты её поддержал, а сейчас сам себе противоречишь!
– Я ничего не поддерживал. Просто мне не нравилось, что я не мог найти логичного объяснения тем… явлениям.
– Ну да, конечно. Мы все слышали это… что-то. И... – он хотел добавить про свет, но сдержался.
Джаред смотрел на него как-то странно. Словно что-то недоговаривал. Или просто был напуган.
– Что прикажешь думать на этот счёт? Сейчас у тебя внезапно появилось логичное объяснение? Тогда поделись! – в конце концов выдохнул Дженсен. Изо рта вырвался пар.
– Ну, ребята, хватит вам уже, а! – с улыбкой примирительно подняла руки Сандра. – Продолжите в том же духе, и подожжёте что-нибудь – от вас разве что искры не летят. Я не против тепла, честно. Но поберегите лучше энергию. Или снимите комнату.
Джаред недовольно посмотрел на Сандру, а затем дёрнул плечом и отошёл от компании.
Дэннил нахмурилась:
– Я рассказала дурацкую байку, а такое чувство, что подкинула вам яблоко раздора. Ребят, ну…
Дженсен фыркнул и покрепче обнял подругу, видя, что та дрожит от холода. Его собственная водолазка тоже уже не грела как надо.
– Расслабься, змейка. Всё нормально. Я просто пошутил. Мы в это не верим. Никто в это не верит, так ведь? – спросил он у группы.
Ребята промолчали. Сам Дженсен смотрел в спину стоящего в стороне Джареда. Сложно было не верить, на самом-то деле, особенно после того, что им со спелеологом открывалось уже которую ночь подряд. Свет, голоса... И никакого логического объяснения. Триллер какой-то.
К моменту окончания дискуссии вернулся ушедший на разведку рейнджер. В одной руке он нёс фонарь – который в отличие от их собственных, почему-то работал, – а во второй какой-то круглый предмет, размером с футбольный мяч.
– Что ты там нашёл? – поинтересовался Джерард, стараясь разглядеть трофей рейнджера.
Тот довольно усмехнулся и, подняв предмет на уровень головы, направил на него луч фонаря и представил изумлённо молчавшей команде:
– Знакомьтесь – мой новый друг Гарри. Кажется, он не очень хорошо себя чувствует.
У рейнджера в руке был человеческий череп.

––––––––––
* Ahco – Вверх (*науатль).
** Ahmozcalia – Он неосторожен (*науатль).
*** Micoani – мёртвый (*науатль).
**** Ichtecque. Cecmicque – Воры. Они умерли от холода (*науатль).


06 дек 2011, 03:30
Профиль WWW
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 13 ноя 2010, 11:21
Сообщения: 156
Сообщение Re: "Пещера", J2 AU, R, feathery faggot, llarko, visor
Изображение
4 мая
12 часов, 56 минут
Пещера

Рейнджер сразу повёл всех через лабиринт, потому что Марк, только завидев его, подскочил на месте и начал выпытывать подробности. Дейл ответил лаконичным: «Вы должны сами всё увидеть». Он двинулся обратно между колоннами, освещая себе путь фонарём и продолжая сжимать в руке череп, просунув пальцы в глазницы, как в отверстия в шаре для боулинга.
Джаред двинулся последним, поскольку проверял, чтобы они ничего не забыли. Он потушил лампу и включил собственный фонарь, который, хоть и тускло, но всё же светился. Вместе с Джаредом задержались Сэнди и Джастин. Джаред убедил биолога отдать ему хотя бы часть вещей из рюкзака, ставшего для Джастина практически неподъёмным. Сэнди тоже порывалась что-то схватить, и в итоге пристроилась к Барте и поддерживала за здоровую руку, пусть тот и отпирался.
Они шли где-то около часа, пытаясь нагнать ушедших вперёд товарищей, однако как ни тяжело было Джареду признаться даже самому себе, они всё-таки заблудились. Сэнди, правда, пыталась шутить, и говорила, что это не они потерялись, а те, кто ушли вперёд. Но факт оставался фактом.
Джастин, казалось, вообще не обращал внимания ни на что, особенно на недовольное бурчание Джареда. Вырвавшись из-под опеки Сэнди, он самозабвенно снимал на камеру сталактиты и сталагмиты, долгие столетия стремившиеся друг к другу и, наконец встретившиеся.
Джаред с друзьями миновали множество проходов. Причём большая часть из них петляли так, что голова начинала кружиться уже на третьем повороте. Эти лабиринты могли бы быть забавными, будь у путешественников карта. Потеряться в каменном лесу не прельщало никого, как бы каждый из них не храбрился и не претворялся, что ему всё равно.
Они оказались в небольшой каверне, которую можно было назвать опушкой, по периметру заросшую этими самыми известняковыми деревьями. Здесь, по крайней мере, они могли встать плечом к плечу, а не идти строго друг за другом, потому что по-другому протиснуться между столбами-деревьями оказалось невозможно. Некоторые из колонн росли настолько близко, что казалось, будто пространства между ними не было вообще.

Изображение

Определить, проходила ли здесь остальная команда, не представлялось возможным. Пол в каверне был сплошь каменный и мокрый, и никаких следов не оставалось, не то, что на глине.
Джаред огляделся, отключив фонарь на каске. Он попытался высмотреть среди колонн свет фонарей остальных членов команды, но затея оказалась тщетной – команда ушла из поля зрения. И неизвестно, как далеко. Заметили ли они вообще отсутствие сразу трёх членов команды?
Джаред был зол. Но вместо того, чтобы начать ругаться, он набрал в лёгкие воздуха и крикнул в пустоту:
– Марко! – зов эхом разнёсся по пещере и затих среди колонн.
Джаред уже собирался отчаяться. Он боялся услышать в ответ жуткий скрежет или ещё какое-нибудь «предупреждение» невидимых... тех самых.
Как вдруг откуда-то слева донёсся отзыв:
– Поло!
– Марко! – повторил Джаред, двигаясь на голос.
– Поло! – послышалось уже совсем близко.
Только три поворота спустя они наткнулись на остальных. Команда была совсем близко, но Джаред с ребятами могли бы ещё долго плутать в каменном лабиринте.
Джаред оглядел место, где остановилась команда, и присвистнул. Он понял, почему Дейл не стал рассказывать о своей находке. Лучше было один раз увидеть. Перед ними возвышались каменные ворота, уходившие вверх метров на двадцать, не меньше. На них были выгравированы разные символы, фигуры и глифы. Майло попытался прочитать их, но не смог.
Что оказалось не менее примечательным, так это обезглавленный скелет, усаженный на выступ ворот. Наверняка, это был тот самый бедняга «Гарри», часть которого притащил с собой рейнджер. Руки скелета ладонями вверх были целомудренно опущены на согнутые и прижатые друг к дружке колени. На шее умершего висело ожерелье из небольших нефритовых бусин. На запястьях и лодыжках красовались такие же браслеты.
Никто не смотрел в его сторону. Уже успели изучить, пока Джаред с Сэнди и Джастином плутали по лабиринтам?
Ворота, перед которыми все столпились, были, по сути, тупиком. И Джаред не преминул сказать об этом, сразу же заработав недовольный взгляд Марка. Казалось, что тот что-то задумал.
– Их можно открыть, – уверенно заявил Шеппард, вызвав удивлённые возгласы.
– Н-да? Камень метров двадцать в высоту, и ещё неизвестно, сколько в ширину. Ты собираешься отодвинуть его одним своим желанием? Ну, удачи, – кивнул Джаред и сел на большой широкий сталагмит, который рос там, словно специально для отдыха притомившихся туристов.
Марк сладко улыбнулся Джареду и пожал плечами, отвернувшись обратно к скале.
– В любом случае другие выходы перекрыты. Так что или мы проходим здесь, или остаёмся до тех пор, пока запасы еды и воды не истощатся, и мы все умрём. От холода или от голода. Не знаю, что там нам говорили наши гостеприимные хозяева, но я уверен, мы пройдём здесь. Я чувствую. Мы недалеко.
– Ага, как вот этот чувак, он тоже думал, что недалеко, – кивнул Джаред в сторону «Гарри».
Шеппард снова говорил так, будто не решал судьбу десятка людей, а просто размышлял, как провести день, нежась на солнышке. Солнышко... как бы сильно Джаред не любил пещеры, с удовольствием оставаясь для исследований неделями под землёй и внутри скал, в этот выход он уже не раз вспоминал о солнечном свете и тепле с нежностью. Понимал, что соскучился. Наверняка, всему виной глупая одержимость Марка.
– Здесь выгравированы змеи... – тихо проговорил Чад.
Джаред посветил фонарём в сторону товарища. Тот, не включив свой фонарь, точно слепой, с закрытыми глазами, оглаживал руками выпуклые изображения ацтекского божества. Джаред как раз предположил, что это может быть божество, когда Чад кивнул сам себе и сказал:
– Пернатый змей*.
– Так что, чтобы открыть дверь нужно сказать что-то на серпентаго**? – спросил у Чада Роман. Мюррей отрицательно покачал головой и продолжил изучать изображения на воротах.
– Но ацтеки изображали Кецалькоатля в виде человека, – внёс свою лепту профессор.
Джаред перевёл фонарь на него. Мелькнула мысль, что из него вышел бы отличный осветитель. Главное – вовремя передвинуть луч и направить на говорящего, тогда спектакль пройдёт успешно. Он усмехнулся и поднялся на ноги.
– Профессор дело говорит. Змеем Кецалькоатля изображали задолго до ацтеков. Примерно... году в двухсотом.
Дженсен согласно кивнул Джареду.
– И что вы хотите мне этим сказать? – переводя взгляд с одного на другого, спросил Марк.
– То, что, возможно, либо это не ацтеки, либо... – начал Дженсен.
– Либо очень извращённые ацтеки, – подхватил Джаред.
– Всё равно неясно, как это поможет мне открыть ворота, – нахмурился Шеппард.
– А ничего тебе не поможет открыть ворота. Даже если ты принесёшь в жертву всех нас вместе взятых и измажешь их нашей кровью, тебе не сдвинуть эти тонны камней с места, – Джаред не хотел злиться, но так уж получалось.
– Хочешь проверить? – Марк злобно сощурился.
– Культ Кецалькоатля требовал в качестве жертвоприношений бабочек и колибри. А не людей, – нахмурился профессор.
– На карте они есть, Марк? – устало спросил Джаред, в упор глядя на шефа. Слова Дженсена были полны смысла, но как втолковать это Марку? Джаред понятия не имел.
– Есть.
– Дай посмотреть.
– Обойдёшься.
– Дай мне посмотреть карту, и я буду делать всё, как ты скажешь, просто дай мне взглянуть, куда и зачем мы идём, – Джаред протянул руку. Он видел, с какой неохотой Шеппард вложил в его ладонь свёрнутую карту.
С замиранием сердца Джаред развернул пресловутый кусок пергамента. При взгляде на него глаза у Джареда полезли на лоб. Он ожидал увидеть карту. В самом деле, ожидал. Но дикие хитросплетения ходов, тупиков и шахт заставили его нервно выдохнуть. Этот рисунок напоминал детские каракули. Или те головоломки в журналах вроде: «помоги щенку пройти через лабиринт в поисках косточки». Джаред ощущал себя этим самым щенком. Он даже не мог определить, где они сейчас находятся. И он отчего-то был точно уверен, что Марк тоже не мог. Но чем тогда шеф руководствовался, гоняя их из тоннеля в тоннель?
Джаред задал этот вопрос Шеппарду, и тот просто пожал плечами, ответив:
Они говорят, куда мне идти.
Все ошарашено глядели на Марка долгие тридцать секунд, пока откуда-то из ниши в стене не послышался громкий возглас студента:
– Мы нашли проход!
Джаред молча вернул карту Марку. Неразборчивые каракули до сих пор стояли у него перед глазами, и он помотал головой, сгоняя наваждение. «Они говорят». Марк совсем спятил.
Шеппард даже не стал возмущаться – почти – тому, что Чад с Романом откололись от коллектива и пошли искать выход. Те оправдывались тем, что обнаружили его совершенно случайно. Они просто разглядывали изображения на «воротах», уходя всё дальше и дальше, пока не оказались рядом с лазом, из которого дул промозглый ветер.
– Чад сказал, что если оттуда так дует, значит там очень большое свободное пространство, – с улыбкой поведал всем Роман.
– «Чад сказал»... что-то новенькое, – хмыкнул Джерард полушёпотом.
– Ну, первым пойдёт Джаред, – решительно протискиваясь к очень узкому лазу под скалой, сказал Марк.
Джаред усмехнулся. Шеф, что, пытался его этим напугать? Он снял с плеч рюкзак и отдал Джерарду. Размял плечи и пристегнул карабин к тросу, который тут же кто-то подобрал. Включив тусклый фонарик на каске, Джаред присел на корточки, заглядывая внутрь. Холодный ветер обжёг лёгкие, а глаза заслезились. Джаред закашлялся, отвернувшись. Посмотрел на команду и кивнул, распластываясь на животе, чтобы проползти вперёд.
– Хэй, – окликнули его сверху. Джаред обернулся на профессора. Дженсен ободряюще улыбнулся, сказал одними губами: «Я тебя вытащу» и продемонстрировал трос, который держал в руках.
Это было так мило и в то же время глупо, но Джаред всё равно кивнул ещё раз и по-пластунски пополз под скалу.
Ему потребовалось около десяти минут, прежде чем он в последний раз оттолкнулся ногами от стен и выполз на берег широкой бурной реки.
– Ой, бля, – выдохнул Джаред, вставая на ноги и выпрямляясь в полный рост.
Он неотрывно глядел на бурлящую воду и тяжело дышал через нос, выдыхая через рот холодный воздух. Не в силах крикнуть оставшимся на той стороне товарищам, Джаред пару раз дёрнул трос, точно рыба, попавшаяся на крючок. Дженсен тоже дёрнул в ответ и, похоже, пристегнулся к тросу.
– Что ты там говорил насчёт «заново рождаться»? – выбираясь из-под скалы, спросил Дженсен, когда Джаред подал ему руку, чтобы помочь.
Они вдвоём с помощью троса перетянули все рюкзаки и помогли пробраться подругам, Джастину со сломанной рукой и Роману с его клаустрофобией. Помогли они и Майло, который из-за последних событий, стал слишком дёрганым и молчаливым. Он больше не шутил, не рассказывал забавные байки о племенах, населяющих его земли, и вообще ни с кем не заговаривал первым.
Спустя ещё час, когда Джаред и Дженсен неимоверно вымотались, на берегу оказались Марк, Чад, Джерард и Чип. Двое оставшихся рейнджеров уже пробирались под скалой.
– Пожалуйста, пожалуйста, пусть всё пройдёт гладко, – прошептал себе под нос Джаред.
Словно услышав его мольбы, пещера вновь холодно усмехнулась и возвестила своим скрежещущим голосом:
Микоани!
Джаред помнил, что это значит. «Мёртвый». Он присел на корточки и схватил протянутую руку Дейла, чтобы выдернуть того из прохода.
Сверху посыпался песок и камни. Всё вокруг задрожало и с диким скрипом часть скалы, под которой они пробирались, поехала вниз.
– Твою мать! Помогите мне кто-нибудь! – выкрикнул Джаред, снова дёргая рейнджера на себя. Кажется, ему на помощь кинулись Джерард, Дженсен и Чип.
Но пещера снова прогремела:
Микоани!
Скала с грохотом опустилась на безупречно ровный пол.
Громкий вопль принадлежал уже Дейлу. Джаред с ужасом обнаружил причину: ногу рейнджера чуть ниже колена придавило скалой. Вокруг уже растеклась лужа крови. Джерард тут же оказался рядом. Он быстро разрезал мешающую ткань камуфляжа складным ножом и начал делать всё возможное, чтобы предотвратить обильную кровопотерю.
Джаред посмотрел на обрубок ноги, на скалу, под которой остался Кларк, и его безбожно затошнило. Он отполз к стене, прижался к ней спиной и запрокинул голову, пытаясь дышать глубже. Воздух оставался таким же холодным, но не хватало ветра, который пришёлся бы кстати.
– Нет, нет, нет, – закрыв глаза, бормотал себе под нос Джаред.
Он сделал всё, что мог, но и этого оказалось недостаточно.
Его плеча коснулись. Даже не открывая глаз, Джаред мог с лёгкостью сказать, кто это.
– Уйди, – прохрипел он.
– Джаред...
– Я сказал – уйди! – закричал он и с силой отпихнул руку профессора. Кажется, тот даже ударился ладонью о камень – Джареду было плевать.
Несколько минут его никто не тревожил. И когда гудение в голове утихло, и тошнота немного ушла, Джаред отважился открыть глаза. Его команда сидела вокруг потерявшего сознание рейнджера. Все молчали. Эта траурная тишина была настолько угнетающей, что становилось по-настоящему жутко.
В стороне ото всех сидел Марк, изучая карту. Джаред направился к нему. Он был уже совсем близко и намеревался набить шефу морду.
– Это из-за тебя! – прошипел Джаред, глядя на Марка сверху вниз.
Его заколотило от злости, когда шеф поднял свой безмятежный взгляд. Джаред сжимал и разжимал кулаки, стараясь взять себя в руки, но него это плохо получилось. В следующую секунду он понял, что стискивает лацканы куртки Марка, с силой прижимая его к стене.
– Падалеки, ты с ума сошёл! – вскрикнул Шеппард, привлекая к ним внимание.
– Джаред, Джаред, эй! Успокойся!
Две пары сильных рук оттащили его от шефа. Джерард и Чип отвели его в сторону и тут же отпустили. Джаред отошёл ото всех и уткнулся лбом в стену, тяжело дыша.
– Вы ничего не понимаете, – тихо пробормотал он, не заботясь о том, слышат его или нет. Ему казалось уже, что это он сошёл с ума, а вовсе не Марк. Что всё произошедшее в пещере, случилось из-за него. Что он один виноват во всех смертях и травмах.
Но ведь это не он, а Марк заключил сделку с дьяволом, чёрт бы его побрал. Вот только никто кроме него не знал, что шеф собирался и дальше платить за сокровища человеческими жизнями.

––––––––––
* Кецалькоатль (Quetzalcoatl) – в переводе с языка науатль «пернатый змей». Имя божества древней Америки. Изначально изображался в виде змея с большими зелёными перьями птицы кецаля. Позже его образ приобрёл человеческие черты.
** Серпентаго – змеиный язык из вселенной про Гарри Поттера.


06 дек 2011, 03:31
Профиль WWW
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 13 ноя 2010, 11:21
Сообщения: 156
Сообщение Re: "Пещера", J2 AU, R, feathery faggot, llarko, visor
Изображение
4 мая
19 часов, 13 минут
Пещера

Пещера не оставляла им шансов на побег. Перекрывала все выходы и отрезала дороги назад. У них был только один путь – вперёд. И никто не мог быть уверен, что там, впереди, находился именно выход. Нет, наверняка, где-то он был. Вот только где доказательство, что они не заплутают в лабиринтах и не сгинут в этой каменной могиле?
Дженсен посмотрел на пришедшего в себя рейнджера и перевёл взгляд обратно на Джареда, за которым наблюдал последние два часа. После совершенно понятной вспышки гнева тот вёл себя очень тихо. Он либо что-то разгребал в своём рюкзаке, либо просто сидел, прислонившись к стене, и не реагировал ни на что вокруг.
Дженсен слышал, о чём говорил Джареду Марк тогда, когда угрожал пистолетом. Когда все ребята прошли в каверну, он остался у входа в тоннель. Там была прекрасная акустика, и он смог разобрать каждое слово, сказанное их спятившим шефом. Особенно то, что тот говорил о призраках с жертвоприношениями. И об их команде тоже. Так что приступ злости на Марка, обуявший Джареда, был вполне обоснован.
Все пытались как-то себя занять. Чад с Романом снова ушли изучать камни. Петрограф чуть ли не по локоть опускал руки в застоявшуюся у берега воду, чтобы добыть оттуда очередной камень, точно такой же, как и предыдущие. Джастин тоже изучал воду, только на предмет живности. Чип, Майло и Джерард, как и Дэннил с Сэнди, сидели около пострадавшего рейнджера. Похоже, Дейл взял с Харрис обещание, что если они выживут и доберутся до выхода, она сходит с ним на свидание.
Дженсен предпринял вторую попытку пробиться сквозь стену под названием «синдром героя Джареда Падалеки». Он подсел к спелеологу, который снова каких-то пару минут назад облокотился о стену и закрыл глаза.
– Не надо мне говорить, как его звали. Уже знаю, – буркнул Джаред, как только Дженсен приземлился на постеленную Падалеки куртку. Перед Джаредом, оказалось, был не его рюкзак, а Кларка. Наверное, нашёл документы рейнджера. Дженсен и не собирался ничего говорить. Он сам не знал, чего хотел.
– У тебя рука светится, – удивлённо сказал Дженсен, указывая на сжатую в кулак ладонь Джареда. Тот открыл глаза и уставился на собственную руку. Светилась, разумеется, не она, а зажатый в ней алмаз, который совсем недавно Джаред показывал Дженсену.
Как только Джаред заметил свет, в ту же секунду выронил потухший алмаз и посмотрел на покрасневшую ладонь. Дженсен тоже взглянул на собственную руку, на которой уже не осталось следа «того же света».
– Нам нужно переправиться на ту сторону, – сказал Джаред, подобрал алмаз и двинулся к реке, на ходу разматывая верёвочный трос.
Дженсен пошёл за ним, намереваясь помочь.
Марк, увидев, как Джаред пристёгивает себя к верёвкам, концы которых держали Дженсен и Чип, тут же оживился и подскочил к ним.
– Сделаю перила, – бесцветно сказал Падалеки шефу, уже направившись к воде.
Марк воодушевлённо закивал, казалось, даже не вспомнив о том, что Джаред хотел его как минимум ударить.
Несколько раз, переходя по камням, возвышающимся над водным потоком, Джаред чуть не поскользнулся и не упал в бурлящую ледяную реку. Добрался до той стороны он минут за пятнадцать, не меньше. Одновременно с Дженсеном они прикрепили оба конца верёвки к сталагмитам.
Джаред снял куртку, повесил её на сталагмит и почему-то снова взялся за верёвку – перешёл обратно. На удивлённые взгляды членов команды он ответил лаконично:
– Помочь хочу.
Первыми переправились Дэннил и Сандра. Обе с трудом удерживались на верёвке. Ледяные брызги разбивавшейся о камни воды летели в лицо, мешая нормально дышать и смотреть под ноги. Вслед за девушками, так же парами перебрались Чад с Романом и Джерард с Майло. Сам Дженсен пошёл в паре с Марком. Джаред сказал, что раненого рейнджера он переправит сам, а Чип пусть поможет Джастину.
Когда солдат с Бартой добрались до берега, Дженсен помог Джастину отстегнуться и забраться на менее скользкий камень и оглянулся на переправлявшихся Джареда с Дейлом. У них явно что-то не ладилось: Дейл вместо того, чтобы спокойно повиснуть на Джареде, бился как испуганная рыба. Он то хватался за верёвку, то и дело проверяя карабин, то старался уцелевшей ногой нащупать опору и пытался перемещаться самостоятельно. Но тем самым он только мешал Джареду, поскольку перепрыгивать с камня на камень было попросту невозможно. Джаред всячески пытался его удержать. Из-за шума воды нельзя было услышать, что он говорил рейнджеру, но наверняка он просто старался подбодрить и успокоить его.
Уал’уэциц...
Дженсен испуганно выдохнул. Он не помнил – или не знал – что это значило. Но он уже успел понять, что голоса ничего хорошего не предвещали. Ни разу.
– Джаред! – крикнул он, стараясь перекричать грохот, создаваемый водопадом неподалёку. Вряд ли Падалеки его услышал. Зато он наверняка услышал «предупреждение», сделанное пещерой.
– Он упадёт, – пискнул рядом Майло.
Дженсен посмотрел на него, понял, что Майло перевёл сказанное, и отрицательно помотал головой.
– Нет, нет, не упадёт! – крикнул он, но в этот момент Дейл то ли потерял равновесие, то ли поскользнулся и начал падать. Джаред, крепко его державший, тоже стал заваливаться назад. Верёвка натянулась под весом двух крепких мужчин.
Уал’уэциц... – припечатала пещера, точно заставляя речной поток нестись ещё быстрее. Сверху снова посыпались камни, на том берегу обваливались и трескались сталагмиты.
– Отпусти! – послышался крик Дейла сквозь шум воды.
Дженсен с ужасом наблюдал, как рейнджер, мотая головой из стороны в сторону, отстегнул свой карабин и отпустил верёвку, дав Джареду возможность удержаться на весу.
– Блять, нет! – Джаред повернулся к Дейлу, упавшему в реку и закружившемуся в водовороте. Оглянувшись, Джаред быстро отстегнул себя тоже и нырнул следом за ним.
– Нет! – крикнула Сэнди, подбегая прямо к воде и стараясь разглядеть друга среди бурлящего потока. Дженсен тут же оказался рядом с ней. Метрах в шестидесяти от того места, где они переправились, находился водопад. И течение стремительно несло Джареда и Дейла всё ближе к смертельному спуску.
В какой-то момент – Дженсен не успел заметить когда, – он увидел, как Джаред схватился обеими руками за огромный камень. Уровень воды как будто поднялся и теперь поток накрывал Падалеки с головой, отчего он захлёбывался, но продолжал держаться из последних сил. Рейнджера нигде не наблюдалось.
– Ну же... – прошептал себе под нос Дженсен, глядя, как Джаред с усилием оттолкнулся от камня и попытался совладать с течением. В расположенной недалеко скальной нише вода была почти спокойной, и, похоже, Джаред стремился попасть туда.
– Да, умница, давай, Джей! Пожалуйста! – кричала рядом Сандра, в голосе её отчётливо слышались слёзы. Дженсену хотелось тоже крикнуть что-то подобное, но вместо этого он просто шептал себе под нос просьбы и мольбы.
Каким-то чудом Джареду всё же удалось попасть в нишу, где не было течения, а только лёгкая воронка. Дженсен видел, как Падалеки медленно погружался под воду, потеряв сознание. К счастью, ниша находилась на этой стороне реки. Дженсен, Джерард и Сандра тут же подбежали к тому месту, перепрыгивая огромные валуны и сталагмиты, словно это были какие-то незначительные препятствия.
Джерард упал плашмя на живот и протянул руки вниз, схватил Джареда подмышки и начал тянуть вверх из воды.
– Помогите же мне! – рявкнул он. Дженсен тут же подключился, помогая вытаскивать спелеолога.
– Боже, ну какая же она ледяная! – воскликнул Дженсен, когда обхватил Джареда вокруг торса, чтобы окончательно затащить того на камни.
– Нужно его отогреть, скорее. Он весь дрожит... – испуганно прошептала Сандра.
– Давай, Дженсен, будешь его греть, – приказал Джерард, уже сдирая с Джареда промокшую одежду.
Дженсен быстро стянул с себя куртку, расстегнул и приспустил комбинезон, снял водолазку, бросил вещи на пол за спиной Падалеки и сел на них, опираясь о стену. Не то, чтобы он не знал, что от него требовалось. На краю сознания маячил вопрос, почему это поручили именно ему. Нет, он, конечно, предполагал, что Сэнди, если и прижмётся всем телом к этому гиганту, то максимум, что ему согреет – это ногу, но в сложившейся ситуации было не до раздумий.
Заметив, видимо, что Дженсен замешкался, Джерард прикрикнул:
– Ну же, прижмись к нему! – велел он, вместе с Сэнди усердно растирая икры и стопы Джареда. Они уже раздели Падалеки до нижнего белья, и Джерард вколол ему адреналин. Дженсен раздвинул ноги, умещая Джареда между ними и обнял поперёк груди, прижимаясь горячим торсом к ледяной спине. Он непроизвольно зашипел и вздрогнул – так было холодно. Джаред дёрнулся, но Дженсен только сильнее прижался, начав растирать ладонями его плечи и бока.
– Тише, тише, Йети. Ты же Йети. Ты снежный человек. Привык к холоду, а? – нервно посмеиваясь, проговорил Дженсен, не до конца понимая, откуда у него в голове взялись такие глупые мысли. И зачем он их, собственно, озвучивает.
Вокруг ног Падалеки обмотали пожертвованные куртки. Дэннил накинула спасённую и сухую куртку Джареда на спину Дженсена.
– Ну, ты и динозавр, – фыркнул Дженсен, кутаясь в неё и устраивая подбородок на плече Джареда. Так, по крайней мере, шея не ныла, и было удобнее растирать предплечья Падалеки.

Изображение

Несколько долгих минут прошли в молчании, но это с лихвой компенсировал шум реки. Дженсена с Джаредом укрыли вытащенными из рюкзаков одеялами. Той парой, которая осталась сухой после переправы.
Дженсен продолжал делиться теплом собственного тела и массировать грудь и торс Джареда. Почувствовав, что тот больше не трясётся как лист на ветру, Дженсен машинально продолжил потирать уже его руки: от пальцев, к сгибу локтя, по тугим мышцам, плечам, и вниз, имитируя кровообращение.
Джаред тихонько застонал, выдыхая, и повернул голову, утыкаясь носом Дженсену в шею.
– И где ты этому научился, профессор? – жмурясь, хрипло спросил он. И всё ещё слегка дрожа от холода, прижался теснее, словно стараясь забрать всё тепло, что у Дженсена имелось. Как ни странно, Дженсен был совершенно не против.
– Смотрел «Выжить любой ценой»*, – спокойно ответил он, надеясь, что его собственную дрожь тоже можно списать на холод, а вовсе не на дыхание Падалеки на его шее.
– Ты спас нам жизнь, мы благодарны тебе, – изобразив мультяшный голос**, пропищал Джаред, открывая глаза. Он постарался сесть, но Дженсен ему не позволил – не расцепил кольца рук.
Джаред снова прижался к нему спиной и хмыкнул:
– Эй, профессор, я уже согрелся, спасибо. Или тебе нравится со мной обжиматься?
Дженсен тут же отпустил Джареда и посмотрел на него одновременно с тревогой и недовольством.
Вся команда вновь собралась вокруг масляной лампы. Фонарики выключили в целях экономии батареек. И теперь пещеру освещал лишь желтоватый отсвет огонька за стеклом. Джаред в одних трусах и куртке, накинутой на плечи, прошлёпал босиком по скользким камням и подошёл к компании. Все как один посмотрели на него одинаково обеспокоено. Он только кивнул: в порядке, спасибо.
– Эй, а где мой рюкзак? – удивлённо протянул он, увидев там, куда он скинул вещи, только небольшую котловину, полностью затопленную водой.
– Джей, все твои вещи… ну, они... – смущённо произнесла Сандра, обнимая друга.
– Да я догадался, что пиздец им. Мокрые, да?
МакКой прикусила губу, опустила глаза и отрицательно покачала головой.
– Мы кинулись за вами...
– Их смыло течением, – ответил за неё Дженсен, подойдя следом. Он уже надел водолазку и застёгивал куртку.
– Мда. Весело, – вздохнул Джаред. Разумеется, голос его был совсем не весёлым. И вряд ли именно потерянные вещи были тому виной.
– Зачем ты прыгнул? – выдохнул Дженсен, и замер в ожидании реакции Падалеки.
Джаред тяжело вздохнул и посмотрел на воду.
– Он как будто спятил, я хотел, знал, что не успею, но он просто отстегнулся, я не смог...
Дженсен помотал головой, поняв, что Джаред имеет в виду. На самом деле он не ждал ответа на вопрос «почему?», а хотел всего лишь убедиться, что Джаред понимал, что догнать рейнджера в воде и не дать ему соскользнуть в водопад, было нереально.
Он протянул спелеологу старую футболку.
– Мои штаны тебе будут коротковаты, но я могу дать тебе футболку. Она всё равно растянута, так что, может, налезет на твои плечи.
– Хорошо, спасибо, – Джаред кивнул Дженсену, тут же надевая футболку, и добавил тихо себе под нос, – Герда.
Джесен нахмурился, понадеявшись, что ему послышалось.

+++

– Ждать, пока штаны высохнут, нет смысла: здесь слишком влажно, – сказала Сэнди. Штаны Джареда давно лежали на самом сухом камне, и было ясно, что ждать, в самом деле, бесполезно.
– Ну, в твои я тоже не влезу, – Джаред подмигнул подруге, стараясь не выглядеть подавленным. Идти в трусах как-то не очень хотелось. В его рюкзаке лежал специальный костюм, в котором обычно совершались походы в пещеру, но теперь у него не было ни костюма, ни рюкзака. А так же огромного количества вещей, которые изначально находились у Джастина и Кларка.
Ситуацию частично спас Джерард: он вручил Джареду свой комбинезон.
– Что бы ты делал, если бы я не был твоего роста, а?
Джаред не знал, что ответить кроме благодарности, но на этот раз улыбался искреннее. Он взял протянутые вещи и скоро натянул поверх влажного белья. Потом задумался, отошёл к неосвещённому месту и снял холодные боксёры. Грубая ткань неприятно, хоть и терпимо, натирала кожу, а из двух зол, как говорится...
– Если бы ты со своим геройством не выпендривался, ничего бы этого не случилось, и мы бы сейчас не задерживались на неопределённый срок, чтобы подождать, пока просохнут твои штаны! – недовольный возглас из-под выступа в стене перебил даже шум, что доносился от реки. Джаред обернулся к Марку – тот в гордом одиночестве, освещая пергамент ручным фонариком, рассматривал карту.
– Марк, он не виноват, – заступился за него Джастин, но получил в ответ только злой взгляд. – Оставь его.
– Конечно, не виноват. Но из-за него мы тут застряли. И потеряли ещё одного спасателя.
Джаред заставил себя дышать спокойнее, не злиться и сдержаться. Марк, наверное, только и искал повод, чтобы свалить всё на него. Что ж, ему представилась такая возможность. Джаред выжил, Дейл – нет. Они шли вместе, Джаред должен был его спасти.
– Я уже никого не торможу, Марк. Мы готовы идти, – тем не менее, бесцветно сказал Джаред.
В пещере по-прежнему было очень холодно и можно было легко заработать простуду из-за мокрых ног, но им и без такого экстрима то и дело приходилось перебираться по воде. Джареду совсем не хотелось простыть, так же, как и сдохнуть от переохлаждения. Но даже если вдруг что-то и случится, с первым он как-нибудь справится. Со вторым… со вторым он уже справился благодаря Дженсену. Тот, кстати, притих сразу после того, как протянул ему футболку. Джаред застегнул ботинки и подошёл к профессору.
– Спасибо, – он положил руку ему на плечо и чуть сжал пальцы. Тот кивнул в ответ: пожалуйста.
Потом нахмурился, ещё раз кивнул, и мгновение спустя, воскликнул возмущённо:
– Подожди! Что? Герда?
Лицо Джареда вытянулось, и через секунду он сложился пополам от хохота. Казалось, что стены пещеры содрогались от громкого звука, перекрывающего даже грохот воды. На него недовольно зашикали. Сильнее всех злился Марк. Но Джаред просто не в силах был остановиться. Он постарался, конечно, сбавить громкость, но смеяться не прекратил.
Джаред понял, что это истерика, когда из глаз брызнули слёзы. Смеяться было больно, он закашлялся и уселся прямо на пол, пытаясь набрать в лёгкие воздуха.
– Чёрт, я схожу с ума, – провыл он, успокаиваясь.
Он видел, как Дженсен прикрыл лицо ладонью, пытаясь выглядеть скептически, но скрыть улыбку у него не получилось.


4 мая
22 часа, 47 минут
Палаточный лагерь
Транс-мексиканский вулканический пояс
Горы Мексики

– И ты всё ещё твёрдо уверен, что нет никаких оснований организовывать спасательную операцию? – распинался один из техников, теребя провод от давно молчавшей радиостанции.
В лагере под солнцем всё шло своим чередом: гудели компьютеры, шумели вертолёты, щебетали птицы и стрекотали насекомые. Однако уже больше суток не было вестей от ушедшей под землю команды.
Это настораживало техников с самого начала, но они смиренно ждали, когда команда «Альфа» – сами члены экспедиции, и команда «Бета» – подземный лагерь, свяжутся с ними. Вести не приходили, и сигнала по-прежнему не было.
– Я всё ещё твёрдо уверен, что мистер Шеппард перед уходом сказал, что они спускаются на мили под землю и могут пробыть там неделю или больше. У них есть для этого всё необходимое. Так что паниковать не нужно. Не будь параноиком, – ответил второй мужчина.
– Но Джаред говорил, что они будут связываться с нами через каждые пять-десять часов.
– Нас сейчас разделяет, хрен знает сколько сотен или тысяч метров известняка. Так что я считаю, даже самые навороченные игрушки Джастина не могут пробиться через такой слой камня.
– А что насчёт ребят, которые здесь? Ну, в ближайшем лагере? – не унимался первый парень.
– Ребята заходили, передали флешку со звуковым файлом, просили убрать шумы. У них были сильные неполадки с оборудованием. Уже всё устаканилось. Не разводи панику, Пол, иди поспи.
– И всё-таки, мне кажется...
– А мне кажется, ты переработал и перегрелся. Я позову, если что-нибудь понадобится. Иди, это приказ. Я пока ещё здесь начальник.
Сжав губы в тонкую линию, Пол кивнул и покинул палатку.

––––––––––
* «Выжить любой ценой» (англ. Ultimate Survival) — приключенческая передача на канале «Discovery Channel», в которой ведущий Беар Гриллс (англ. Bear Grylls) высаживается во всевозможных диких местах и показывает зрителям, как выжить и найти помощь. Передача также известна под названиями «Man vs. Wild», «Born Survivor». (материал из Википедии).
** «Ты спас нам жизнь, мы благодарны тебе!» – фраза из мультфильма «История игрушек». Эпизод, когда мистер Картофельная голова спас трёх маленьких пришельцев от «Клешни».


Последний раз редактировалось feathery faggot 09 дек 2011, 00:42, всего редактировалось 3 раз(а).

06 дек 2011, 03:32
Профиль WWW
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 13 ноя 2010, 11:21
Сообщения: 156
Сообщение Re: "Пещера", J2 AU, R, feathery faggot, llarko, visor
Изображение
5 мая
3 часа, 15 минут
Пещера

Джастин вынужден был отдать свой рюкзак Джареду по двум причинам. Первая – Джаред твёрдо заявил, что Джастин и без того тягал слишком много – со сломанной-то рукой. Вторая – он был прав. Ещё Джаред отобрал самые тяжёлые вещи у Сандры и Дэннил, и у Романа с Майло. Так что идти тем стало хоть немного легче.
– Я больше не могу идти, – жалобно произнёс Джастин, привалившись к стене.
Его дурному примеру последовали Чад, Роман и сам Джаред. Остальные – даже рейнджер – тоже остановились, едва не падая на колени – так тряслись ноги от усталости.
– Останешься здесь, – безапелляционно заявил Марк, продолжая упрямо шагать по узкому проходу. Похоже, он даже не заметил, что вся команда остановилась посреди пещеры и не желала никуда двигаться, пока не передохнёт.
Джаред подумал, что в идеале вообще было бы неплохо выспаться и поесть, но разве могли они, простые смертные, донести это до одержимого Марка? Поэтому приходилось бунтовать, хотя, наверняка, каждый опасался, что Шеппард снова начнёт размахивать пистолетом. Тот уже остановился на полушаге и медленно обернулся к притихшим ребятам.
– Мы идём уже семь часов. Карабкаемся вверх по колено в воде и грязи, спускаемся вниз и застреваем в скалах. Без передышек и привалов. Как, ты думаешь, мы должны будем идти завтра, если ты нас заездил? – тихо поинтересовался у шефа Джаред и не стал дожидаться ответа, просто запрокинул голову и прикрыл глаза. Он знал, что сейчас Марк выйдет из себя и не ошибся.
– Вы мне не нужны, – холодно сказал Шеппард. – Никто из вас. Я сам найду сокровища. Они указывают мне путь и придают сил!
– Мы это уже слышали, Марк. По твоей милости погибло трое человек. Сколькими ещё ты готов пожертвовать? – не менее холодно спросил Джаред, посмотрев на Шеппарда.
– Марк, пожалуйста. Мы все очень устали, – Сэнди попробовала подойти к шефу с другой стороны. Она имела особый дар убеждения, и обычно ей мало кто отказывал. Вот и сейчас, казалось, лёд тронулся, и Марк едва заметно кивнул.
– Я посмотрю, что там впереди. Можете оставаться здесь, – зло сказал Шеппард и скрылся в туннеле.
Джаред был уверен, что далеко он не уйдёт. Да и к тому же, если и уйдёт, всё, что им останется, это искать выход самим. А именно об этом он мечтал последние сутки. И, похоже, остальные члены команды дружно разделяли его желание.
Ребята начали рассаживаться вдоль стен. Все были настолько истощены и вымотаны, что не оставалось сил даже на тихие разговоры. Вероятнее всего им, как и самому Джареду, просто хотелось проспать как минимум трое суток.
Сэнди приземлилась рядом с Джастином и опустила голову на его здоровое плечо.
– Впервые в жизни мне хочется, чтобы поход в пещеру оказался глупым кошмарным сном, – пробормотала она тихо.
– А мне второй, – тихо произнёс Джаред.
Половина фонарей уже давно не горела – батарейки сели, а остальные аккумуляторы уплыли вместе с рюкзаком Джареда. Они выключили оставшиеся фонари, и пещера погрузилась во тьму.
– Сказку на ночь? – слышно было, что Джерард произнёс это с улыбкой.
– Мне хватило сказок от Дэннил, – фыркнул профессор. – Ау!
– Давайте просто спать и надеяться, что Марк не пристрелит нас во сне, – предложил Джаред.
Ответом ему была тишина.


5 мая
5 часов, 3 минуты
Пещера

– Эй, – Дженсен поспешил закрыть Джареду рот, чтобы тот, проснувшись, не разбудил остальных.
Падалеки открыл глаза, и почти в ультрафиолетовом свете, заливавшем пещеру, они показались Дженсену ярко-синими и очень глубокими.
Дженсен кивнул на своды, где возвышались причудливые каменные фигуры, и убрал руку ото рта Джареда.
– Марк вернулся? – тихо спросил Джаред. Дженсен отрицательно покачал головой и выпрямился в полный рост. Джаред тихо и аккуратно поднялся на ноги.
Дженсен, приложив палец к губам, взял спелеолога за руку и повёл в один из проходов. Не в тот, куда два часа назад ушёл Марк, а в другую червоточину.
– Что ты задумал, профессор? – спросил Джаред, и тут же замолк, увидев то, что хотел показать Дженсен.
В совсем маленькой каверне своды были очень высокими, и сталактиты светились, словно тысяча ночников. Более того, блестящие точки ещё и двигались беспорядочно, точно живые.
– О, бля. Такого мы ещё не видели, – Джаред присвистнул, протерев глаза, и снова уставился вверх.
– Я тут подумал, мы видим свет, – всё хорошо. Но...
– Но когда звучат голоса, они как будто предупреждают о чём-то плохом? Да, я тоже об этом подумал.
– Свет значит добро? А движущиеся «фонарики»? – усмехнулся Дженсен. Джаред пожал плечами.
Зато ответила пещера. Однако не своим обычным скрежещущим и пускающим холод по венам голосом. Она ответила тихим и почти приятным шёпотом. Ну, насколько может быть приятным мистический призрачный шёпот:
Ичтака*.
Дженсен с силой вцепился в руку Джареда, с ужасом наблюдая за тем, как мельтешащие и пульсирующие огоньки над их головами гасли один за другим.
– Пойдём, – прошипел Джаред, уводя его тем же ходом, через который они пришли.
Прямо перед входом в тоннель, где все расположились для сна, они услышали звук выстрела.

+++

– Где эти двое?
Джаред и Дженсен выбежали из тоннеля как раз в тот момент, когда все уже повставали со своих мест, с ужасом глядя на пистолет в руках Шеппарда.
– Марк, успокойся, пожалуйста, – попросила Сандра чуть не плача. Рядом с ней, ободряюще сжимая её руку, стоял Джастин.
– Марк, – Джаред позвал его тихо, как лунатика, чтобы не спугнуть и не схлопотать пулю между глаз.
Марк медленно обернулся всем корпусом и направил ему в лицо не только дуло пистолета, но и луч закреплённого на каске фонаря.
– Успокойся, – щурясь и отворачиваясь от бьющего в глаза света, попросил Джаред.
– Где вы были? – прошипел Марк.
– Там, – ответил Джаред, поднимая руки ладонями вперёд. – По нужде ходили.
– Вдвоём? – недоверчиво спросил Шеппард и повернулся к Дженсену, целясь теперь в него. – Вы нашли их? Вы нашли мои сокровища? Поэтому вы ушли, никого не предупредив?
– Нет же! Там ничего нет, – Джаред попробовал сделать шаг к Марку, но тот быстро направил пистолет обратно на него. – Можешь пойти проверить.
– Э-э-э, нет. Вы могли поставить там ловушку, специально чтобы избавиться от меня.
– Марк, ты что, под кайфом?
– Ещё под каким. Солдат! Пойди, посмотри, что там.
Чип, смерив шефа холодным взглядом, прошёл в червоточину. Вернулся он через три минуты и пожал плечами:
– Там ничего нет. Тупик.
Марк недоверчиво сощурился.
– Ладно, – наконец сказал Шеппард и, словно нехотя, опустил пистолет. – Дальше делаем только так, как я скажу, понятно? Вы двое идёте первыми, я следом за вами. На остальных мне плевать, но не вздумайте что-нибудь учудить. Учтите, я слежу за вами. Солдат будет замыкающим. Джерард, иди сюда. У меня голова разболелась. Есть аспирин?
Джаред перевёл умоляющий взгляд на Джерарда, когда Марк отвернулся. Батлер кивнул, подойдя к шефу. Он уже достал из рюкзака таблетки с успокоительным и протягивал их Марку. Большая доза могла бы утихомирить даже лошадь, но Джаред понимал, что предложи Джерард Марку больше положенного, это могло бы навести последнего на определённые подозрения.
– Вода, – дрожащим голосом проговорила Сандра, вручая Джерарду фляжку для Марка.
– Хорошо. Джей и Джей, – Шеппард посмотрел в их сторону и склонил голову набок, как бы приглашая пройти вперёд.
Джаред подхватил с пола рюкзак, закинул на плечи и шагнул в проход, освещая себе путь карманным фонарём. Он больше почувствовал, чем услышал или увидел, как Дженсен идёт рядом. Ему совсем не хотелось оставлять ребят позади, с Марком, но выхода не было. Либо так, либо все они останутся здесь, – только мёртвые.
– Следуй за белым кроликом, – выдохнул Джаред и, посмотрев на профессора, взял его за руку.


5 мая
10 часов, 35 минут
Пещера

Они два часа шли по воде и затем ещё три – по пришедшей ей на смену грязи. Марк позади бормотал себе под нос, что осталось совсем чуть-чуть. Что он уже слышит, как его зовут. Что его ждут там.
Дженсену хотелось оказаться как можно дальше от того места, где они находились. То, что сначала представлялось прекрасной возможностью отправиться в путешествие, и совершить открытие, в конечном итоге вылилось в то, что он, Роман, Дэннил, и ещё пятеро человек стали пленниками сумасшедшего искателя сокровищ. И только волею случая или удачи не оказались на месте погибших рейнджеров.
В одной из каверн Марк приказал сделать привал, за что на него посмотрели почти с благодарностью. Так хотелось воспользоваться внезапным перерывом, чтобы подкрепиться остатками провизии, допить воду и поспать хотя бы несколько минут. Однако сделать этого не удалось. Едва ли не на каждом шагу их поджидал новый сюрприз.
– Твою мать! – выпалил рейнджер, хватаясь за свою руку повыше запястья.
Всё внимание тут же оказалось приковано к нему.
– Это прекрасно, нет, шикарно! – восхищённо провозгласил Джастин, увидев то, отчего рукав камуфляжа Чипа проело, словно кислотой.
– Посмотрите вверх! – предложил биолог.
Дженсен не увидел ничего впечатляющего. Похоже, никто толком не понял, что хотел показать им Джастин.
– Ну, сталактиты, как и тысячи виденных прежде, – раздражённо передёрнула плечами Дэннил.
– Это не сталактиты. Это экстрамофилы! – возбуждённо затараторил Барта. – Их ещё называют псевдо-сталактитами. Растут по сантиметру в день из серной кислоты, а не из минералов, как обычные сталактиты. Это бактерии. Вы знаете, что это значит? Это значит, что здесь есть живые организмы. Они питаются экстрамофилами и питают их! Здесь могут быть пещерные комары и мошки, то есть…
– Блять, да кому какое, на хер, дело, есть ли тут комары! – возмутился Чип, руку которого буквально прожигало.
Джерард уже обрабатывал повреждение рейнджера, но кислота успела изрядно прожечь кожу. Боль должна была быть нешуточной.
Рядом с Дженсеном упала большая капля. Пара сантиметров, и она бы попала ему прямо на нос.
– Джастин, нам нужно отсюда уйти, пока мы все не оказались под кислотным дождём, – позвал Дженсен биолога. Тот, всё ещё любуясь этими опасными псевдо-сталактитами, росшими с завидной частотой на невысоких сводах, отстранённо кивнул, и только когда его дёрнули за локоть, очнулся и последовал за товарищами в узкую червоточину, куда, спасаясь от опасных капель, первым же проскочил Марк.
– Мауицо**! – прошептала, – последние два раза она именно шептала, – пещера и все застыли как вкопанные, вместо того, чтобы начать двигаться или сделать хоть что-то.
– Как вы меня достали своими предупреждениями! – выкрикнул Марк, выстрелив куда-то под свод пещеры.
Дженсен словно в замедленной съёмке наблюдал за тем, как отставший от компании Джастин заскочил в червоточину, и сильный сейсмический толчок, последовавший сразу после выстрела, повалил его на пол, а вход завалило огромными валунами, вновь отрезав команде дорогу назад.
– Майло! – крикнул Джаред, подбежав к груде камней.
Дженсен помог подняться Джастину и недоумённо оглянулся, только чтобы удостовериться: Майло в проходе не было.
– Нет, чёрт возьми, нет! – Джаред колотил кулаками по камням и пытался в одиночку разгрести завал. Разумеется, у него ничего не выходило.
– Оставь его, пойдёмте дальше! – крикнул Марк.
Дженсен мог бы поклясться, что в тот момент Джаред готов был свернуть Шеппарду шею – так блестели его глаза. Буквально пылали яростью. Руки спелеолога лежали на камнях, и даже в тусклом уже свете фонарей было видно, как от силы, с которой Джаред впился в булыжники, побелели пальцы.
– Или хочешь пулю в лоб, Падалеки? – сладко произнёс Марк.
– Похуй! Отвали от меня, оставь в покое! Всех оставь! – закричал Джаред и отвернулся.
– Мы заключили сделку, Джа-а-аред, – словно пропел Марк, поиграв пистолетом в воздухе.
Дженсен смотрел сначала на Джареда, затем на шефа. Он знал, о какой «сделке» тот говорил. Но другие были не в курсе, поэтому переводили удивлённые взгляды с одного на другого.
– Ой, а вы не знали, да? – слышно было, как Марк развеселился. – Он продал мне ваши жизни, чтобы спасти свою.
– Нет, всё не так, – возмутился Дженсен. Он не мог позволить, чтобы друзья Джареда поверили в этот бред. Хотя и так, собственно, не похоже было, что кто-либо верил словам Марка. – Вы шантажировали его и сказали, что либо убьёте его, либо он пойдёт с вами.
– Ха. Защитничек выискался, тоже мне, – Шеппард пожал плечами и развёл руки в стороны. – Ну, пусть даже и так. Теперь-то какая разница? Идём дальше. Или я вас всех перестреляю. Оставить тут я вас тоже не могу. Вдруг вас камнями завалит? Больно будет. Я же не совсем бессердечный монстр.
Дженсену хотелось рассмеяться. Истерично и до слёз. И чтобы всё безобразие кончилось как можно скорей. Быть застреленным или пойти за сумасшедшим шефом и быть раздавленным, утонуть или упасть со скалы? Непростой выбор.
– Я просто хочу домой, – выдохнула Сандра.
– Я знаю, я тоже, милая.
Марк подошёл к ней и ласково провёл уже остывшим дулом по её щеке. Надо отдать МакКой должное – она даже не дёрнулась, когда металл коснулся лица. Лишь смерила шефа злобным взглядом и отвернулась.
Марк без слов указал дулом сначала на Дженсена, затем на Джареда, а после – на выход из червоточины.


5 мая
14 часов, 13 минут
Пещера

Очередной обрыв в семьдесят метров глубиной все восприняли уже как должное. Без шуток и лишних слов начали пристёгивать страховочные системы, готовить тросы и спускаться.
На этот раз Марку вздумалось идти первым, а Дженсену и Джареду он приказал спускаться последними. Дженсену, в самом деле, было всё равно. Джаред, как видно, разделял его мысли. Единственно, он переживал за ребят, но те держались молодцом.
Джастину помог спуститься Чип, хотя Марк собирался взять его к себе в пару. Но Шеппард даже покричать толком не успел – вместе с ним вызвался спускаться Джерард, протянувший заодно профилактические таблетки «от головной боли».
Дженсен наблюдал за каждым из ребят, пока те не скрывались из виду, спустившись совсем низко. Он хотел помочь Роману и заодно поинтересоваться, как он, но юное дарование кивнуло на Чада, заявив, что он с ним, а затем ловко спрыгнуло вниз за петрографом, цепляясь за жумар***. Дэннил попросту не захотела разговаривать. Помотала головой и молча начала спуск.
Джаред стоял рядом с ним плечом к плечу и смотрел перед собой не мигая. Его волнение передавалось и Дженсену, поэтому он после недолгих раздумий взял Джареда за руку, повторяя его недавний жест. Не глядя на Дженсена, Джаред успокаивающе сжал его руку, прежде чем начать пристёгиваться.
Они спрыгнули одновременно и двигались рядом, безмолвно поддерживая друг друга. Или Дженсен просто хотел так думать. В самом деле, думать хотелось о чём угодно, кроме происходящего.
В один момент мир перевернулся и рухнул, причём в буквальном смысле слова: видимо, вылетел один из крюков на дюльферной станции. Дженсена сначала коротко рвануло вниз, потом крутануло, и едва не размазало по склону. Подстраховка рукой спасла от удара о стену при неожиданном маятнике, но секундная потеря контроля над спусковым устройством привела к стремительному падению вдоль троса. Рефлекторно Дженсен схватился правой рукой за верёвку сверху, разом забыв всё, чему учили его опытные инструктора, потому что, как это не печально, но приёмы, основанные на преодолении инстинктивных действий, мало поддаются закреплению с помощью тренировок. Трос прокатывался сквозь пальцы, обжигая и, кажется, сдирая кожу с ладоней, невзирая на перчатку. Адская боль ничуть не ослабила паники и Дженсен, зажмурившись, вцепился в трос и второй рукой. При этом он, наконец, отпустил кулачок жумара, позволив тому закусить верёвку. Резкий рывок, и он повис на самостраховочном усе, практически вырубившись от ужаса.
– Дженсен! – голос, пронёсшийся по пещере, и включивший, наконец, сознание, был больше похож на гром.
«Дженсен? Правда, что ли? Первый раз, Джаред...» – успел подумать он, когда его повторно рвануло вниз ещё на полметра – многократно проверенная станция наверху непостижимым образом продолжала разрушаться. Дженсен медленно обернулся к Джареду, открывая глаза, и стараясь не смотреть на коварный трос, который вот-вот норовил оборваться.
Джаред протягивал ему конец своей самостраховочной верёвки, другой рукой крепко держась за жумар на своём тросе.
– Живой?
– Я ещё не долетел, – судорожно выдохнул Дженсен и снова посмотрел вверх. С этого расстояния мало что можно было сказать о ситуации, но по всему выходило, что дело – жопа. Руки нестерпимо саднило и, казалось, по запястьям уже потекла кровь. Дженсен не хотел смотреть.
– Ты издеваешься, что ли? Быстро встегнулся, профессор! Это приказ! – Джаред оттолкнулся ногами от стены и плавно подъехал к нему. Дженсен старался не дёргаться, потому что от каждого резкого движения трос опасно натягивался, и верёвка судорожно вздыхала. Фактически, трос не хотел держаться на последней опорной точке, и в любую секунду был готов сбросить его.
Джаред сам зацепил Дженсена карабином своего уса за обвязку и, перехватив его верёвку над головой, притянул к себе.
– Хватайся за меня.
И не дождавшись никаких действий от вновь впавшего в ступор профессора, рявкнул:
– Хватайся, сказал! Я тебя вытащу!
Дженсен, наконец, обхватил его ногами вокруг торса, а руками обвил шею, стараясь не тревожить пострадавшие ладони.
– Держись за жумар, я отстегну твой трос и пристегну страховку. Ну же!
Дженсен молча, стиснув зубы от боли, ухватился одной рукой за рукоятку и чуть отклонился назад, чтобы Джареду было удобнее отстёгивать его страховочную систему от рокового троса.
Падалеки уткнулся носом в ключицу Дженсена, он тяжело дышал и нервно орудовал руками в районе его живота. Когда карабины и застёжки поддались, наконец, непослушным пальцам, и Дженсен буквально повис на Джареде, тот обхватил его поперёк поясницы одной рукой, а другой ухватился за свой жумар, отпихнув руку Дженсена.
Повреждённый трос с громким шлепком оборвался над головами, и верёвка улетела вниз, весело гремя оставленным на ней жумаром Дженсена.
– Если бы не ситуация, – сглотнул Дженсен, пытаясь выровнять дыхание, – и не каменный пол в нескольких метрах под нами... я бы, возможно, возбудился.
– Отблагодаришь меня потом.
Джаред шумно выдохнул, крепче прижал его к себе одной рукой, разблокировал спусковое устройство и отжал кулачок на жумаре. Они со свистом поехали вниз.
У самого пола Джаред, затормаживая их спуск, не успел сгруппироваться и встать на ноги, поэтому случайно опрокинул Дженсена на спину, а так как тот намертво вцепился в спелеолога руками и ногами, приземлился сверху.

Изображение

Воздух из лёгких выбило просто моментально. Дженсен посмотрел на зависшего над собой Джареда и откинул голову.
– Может, уже отпустишь, Тарзан? – поинтересовался Джаред. Похоже, он хотел сказать это насмешливо, но вышло всё равно чуть взволнованно.
Дженсен нехотя расцепил конечности, отпуская спелеолога. Однако подниматься и уходить тот, видимо, не собирался.
Он тщательно оглядел лицо и шею Дженсена, потом осторожно спросил:
– Всё цело?
– Если встанешь с меня, мы это проверим, – хрипло выдал Дженсен, попытавшись спихнуть Джареда. Тот, чуть помедлив, сам встал на ноги и помог подняться, схватив повыше локтя. Казалось, после «осмотра», Джаред остался удовлетворён:
– Язвить можешь, значит, жить будешь.
Потом он заметил руки Дженсена.
– Твою мать, – выругался он в полголоса.
Дженсен поморщился:
– Просто царапина.
– Ага, две. Размером с ладонь каждая. Джерард, дай мне аптечку!
– Нам некогда возиться с ранами! – рявкнул Марк.
– Иди на хуй, Шеппард, – ласково отозвался Джаред, не отрываясь от ладоней Дженсена и срезая с них то, что раньше гордо именовалось перчатками.
К ним подковыляла Дэннил. На вопрос Дженсена, что с ней, подруга отмахнулась, сказав, что подвернула ногу, когда спускалась. Она хотела помочь с обработкой рук Дженсена, но этим всецело занялся Джаред, не позволяя кому-либо вмешиваться.
Хотелось жмуриться от удовольствия, хотя иной раз Джаред нажимал так сильно, что Дженсен шипел и дёргался. Джаред порывался спеленать ладони в аккуратные варежки, но Дженсен строго запретил, сказав, что пальцы ему ещё пригодятся. Спелеолог смерил его красноречивым взглядом, но промолчал, и пальцы трогать не стал. Однако скоро руки были аккуратно перемотаны, и на запястьях красовались игривые бантики. Дженсен не удержался и фыркнул, благодарно кивнув Джареду.

––––––––––
* Ichtaca – Тайна (*науатль).
** Mahuizzo – Почитаемый (*науатль).
***Самостраховка жумаром актуальна в случаях спуска на несамофиксирующемся ФСУ (фрикционном спусковом устройстве). По конструкционным и прочностным особенностям, из всего современного разнообразия зажимов, для безопасного использования в качестве самостраховочного на спуске пригоден только жумар (ASCENSION) PETZL.


Последний раз редактировалось feathery faggot 06 дек 2011, 20:41, всего редактировалось 1 раз.

06 дек 2011, 03:33
Профиль WWW
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 13 ноя 2010, 11:21
Сообщения: 156
Сообщение Re: "Пещера", J2 AU, R, feathery faggot, llarko, visor
Изображение
6 мая
3 часа, 17 минут
Пещера

Еда заканчивалась, остался только сухой паёк, но этого было слишком мало для десяти человек. Горелки были утоплены, а сырая крупа шла очень тяжело.
К тому же они не отдыхали уже почти сутки, что сказывалось на всеобщем настроении и состоянии. Если бы Джаред взялся описывать их команду, он бы сказал: поломанные, израненные, грязные, голодные. Или попросту зомби. Последние пару часов Джареду пришлось едва ли не тащить на себе Сэнди, которая просто свалилась без сил где-то на полдороги. Казалось, что проще уже потеряться где-нибудь среди камней так, чтобы Марк пошёл дальше и не заметил их отсутствия. Но Джаред и Дженсен по-прежнему шли впереди. Теперь помогали идти и Сэнди. Следом за ними двигались Чад, Роман, Джастин, Чип и Джерард с Дэннил, а в арьергарде, нацелив пистолет им в спины, шагал Марк. И не позволял останавливаться уже очень долгое время. Что им двигало и что придавало сил, Джареду, как и остальным, было неведомо.
Что касаемо фонарей, осталось всего два рабочих – у Марка и Джареда, оба карманные.
А пещера молчала. Они чувствовали её ледяное дыхание.
– Ладно! Отдохните, слабаки, – крикнул Шеппард, пробираясь вперёд.
Джаред и Дженсен аккуратно опустили на пол бледную и измождённую Сэнди – к ней тут же подсел Джастин – и пошли проверять остальных. Этим же занялся и Джерард, весь последний переход помогавший Дэннил.
Марк ушёл куда-то вперёд, появилась возможность просто подойти к нему со спины и обезоружить, избавиться от главной причины их бесцельного блуждания. Однако Джаред понимал, что даже если они избавятся от угрозы в лице Марка, у них не прибавится освещения и еды. Так что стремительно идти в сторону выхода было самой здравой идеей.
Как только Джаред об этом подумал, Шеппард показался в поле зрения:
– Если вы пройдёте сюда, будет лучше, чем если вы останетесь где стоите.
Джаред не мог сказать, что идти они больше не могут. Не потому, что ему не хотелось. А потому что несмотря на то, что слова Марка звучали как приглашение и тон был почти ласковым, Джаред знал, что если они ослушаются, ничего хорошего не случится. Поэтому он подхватил Сэнди подмышки, превозмогая боль в спине и ногах:
– Пойдём.
– Оставь меня здесь, Джей. Дай спокойно умереть.
– Ага, мечтай, – отозвался он, обнимая её за талию. Стоящий с другой стороны Джастин закинул руку подруги на здоровое плечо.
– Я сама, – Сэнди тяжело улыбнулась, с трудом отцепилась от них и пошла – хромая, на трясущихся ногах – но самостоятельно.
Циуатлапалиуи*... – шепнула пещера впервые за сутки.
Джаред дёрнулся как от удара. Все испуганно замерли, ожидая чего угодно, но ничего не произошло. И в следующие пару минут тоже.
Джаред встал у входа в тоннель, освещая остальным дорогу, и только потом сам нырнул в темноту. Проход был очень коротким, и почти через минуту они вышли в огромный зал.
Больше не было никаких бесформенных глыб камней, здесь не росло сталагмитов или сталактитов. Воздух в этой пещере был сухой, как в залитой солнцем пустыне. Стены и пол оказались идеально ровными. Пол был выложен огромными плитами, хоть слои пыли мешали его как следует разглядеть. Вдоль стен стояли громадные прямоугольные плиты по два метра в длину и метр в ширину и высоту каждая. При ближайшем рассмотрении они оказались каменными саркофагами с нишами в центре. На боку каждого был выгравирован уже знакомый пернатый змей.
Зал хоть и был величественным и красивым, не трогал, потому что Джаред уже устал удивляться, устал от всего. Его одолевало только одно желание, но выхода здесь тоже не было.
– Эй, боги! – Марк раскинул руки в стороны и поднял голову вверх. – Я принёс вам столько крови! Ну же, где мои сокровища?
Эхо разнесло вопрос Шеппарда по пещере, но ответа не последовало. Вместо этого фонарь Джареда окончательно погас. Единственным источником света остался фонарик Марка.
– Ха! – обрадовался Марк, направляя его на них. – Здорово, правда?
Джаред подошёл к стене и вытащил из крепления факел, который заприметил сразу, как они зашли сюда.
– Профессор, дай мне свою зажигалку.
Тот попробовал достать зажигалку, но с перебинтованными руками это было довольно сложно. Джаред подошёл к нему и беззастенчиво облапал, обыскивая куртку. Зажигалка нашлась во внутреннем нагрудном кармане.
Пару раз чиркнув кремнем, он поднёс появившийся огонёк к масляной ткани на факеле. Он сомневался, что она разгорится, ведь прошло столько веков, но огонь занялся, и скоро их компанию осветил тёплый жёлто-оранжевый свет. К Джареду подошёл Джерард с ещё одним факелом и тоже зажёг его.
Освещение было не ахти, но всё же лучше, чем один фонарь на десятерых человек. Его вполне хватало, чтобы осмотреться. А посмотреть здесь было на что. Зал оказался просто огромным. Каменных плит, стоящих вдоль стен, насчитывалось не меньше дюжины. Купольный потолок, уходивший высоко вверх над их головами, был украшен объёмными изображениями змеев, по большей части пернатых. Прямо посреди зала разевал свою пасть огромный змей, больше походивший на дракона. Как и остальные фрески под самым потолком, он был инкрустирован драгоценными камнями.
Стены же здесь состояли из нескольких ярусов, похожих на ступени или полки – широких снизу, сужающихся к верху.
Марк заозирался по сторонам и указал на противоположный конец зала. На огромную дверь с резными изображениями Кецалькоатля, жертвоприношений и других культовых обрядов. С такого расстояния эти ворота тоже казались каменными, но не такими огромными, как та стена. И создавалось впечатление, что они вполне способны открыться. Прямо перед ними располагался ещё один такой саркофаг, как бы преграждающий путь.
Марк нетерпеливо указал пистолетом на стоящие у стен саркофаги.
– Давай, открой их, Падалеки.
– Чего? – удивился Джаред.
– Я уверен, в них уйма золота. Открой их и достань мои сокровища!
Джаред молча подошёл к одному из саркофагов и посмотрел на него сверху. В выемке в середине литого блока лежало что-то, с первого взгляда никак не привлекающее внимания.
Джаред осмотрел саркофаг со всех сторон и выпрямился в полный рост:
– В них нет сокровищ. Здесь только... камни, – он нахмурился, взяв в руку один из камней, лежавших на небольшой подставке, представлявшей собой уменьшенную копию жертвенного алтаря.
– Не может быть! Ты блефуешь!
– Нет.
Джаред, перестав вертеть в руке камень, вернул его на место и шагнул за плиту, опустил факел в нишу, что проходила вдоль стены. Её отделял небольшой порожек. Огонь, коснувшись масла в нише, тут же прошёл по периметру стены, ярко осветив всё помещение разом.
– Офигеть, – воскликнул Роман и приправил это высказывание русскими выражениями.
Команда словно ожила. Послышался шёпот и удивлённые возгласы. Ребята сбросили рюкзаки с плеч и начали удивлённо оглядываться вокруг. Чад с подключившимся Романом подошёл к другому саркофагу и начал изучать выгравированных на нём змеев, как и в прошлый раз, закрыв глаза и касаясь их только кончиками пальцев. Джареду померещилось, что друг просто «слушает» камень.
Джерард с Сэнди и Джастином прошли к третьей плите, медик провёл над ней факелом и тоже всмотрелся в содержимое. К четвёртой отправились Дженсен с Дэннил.
– Камни, – сказала Сэнди, показав точно такой же круглый обломок, который рассматривал Джаред.
– У нас тоже, – отозвался Дженсен.
– А у нас нет, – сказал Чад. Все обернулись к нему. В руке петрограф держал такой же камень, как и все остальные. Отличался тот разве что размером. Роман, стоявший рядом, едва заметно улыбался.
В ответ на недоумённый взгляд Джареда Чад просто взял этот не-камень и ударил им о край плиты. После глухого звука Мюррей просто отряхнул руку от рассыпавшегося в труху не-камня.
Джаред нахмурился, достал из саркофага такой же не-камень и с силой сжал в руке. Тот буквально лопнул, тоже осыпавшись на пол мелким песком.
В голове роились куча мыслей, но Джаред не мог зацепиться за нужную. Он смотрел на свою руку, на которой осталась пыль, или грязь, или...
– Ну, конечно! – воскликнул со своего места профессор, он обвёл рукой весь зал. – Ацтеки же почитали жертвоприношения, и это...
– Это кладбище, – задумчиво подхватил Джаред.
– Точнее, это склеп. Или жреческий храм. В любом случае, как ацтеки приносили жертвы своему пернатому богу?
Дженсен указал на Романа. Тот растерялся, на его лице отразился активный мыслительный процесс.
– Они... пускали им кровь, – сказал студент.
– Да, то есть, не совсем, – возразил Дженсен, но потом кивнул. – Как я уже упоминал, Кецалькоатлю в жертвы приносились бабочки и колибри, не люди. Тем не менее, позже индейские ребята решили, что их богу нужны и более кровавые жертвы.
– Человеку на жертвенном камне разрезали грудную клетку и вырезали сердце! – осенило Джареда.
Дженсен кивнул, указав пальцем теперь в его сторону, а потом показал на нишу рядом с камнем, у которого стоял.
– Точно. И это...
– Человеческие сердца... были, – выдохнул Джаред, оглушённый догадкой. Он снова посмотрел на свою руку и задумчиво заглянул в углубление в камне.

Изображение

– Как они сохранились так долго? – спросила в никуда Сэнди, разглядывая окаменевшее сердце из ниши.
– Египтяне бальзамировали внутренности мумифицированных фараонов. А как поступали ацтеки? – вслух подумал Джастин.
– Я даже не помню каких-либо упоминаний того, что они сохраняли сердца жертв, – Джаред тщетно попытался вспомнить. – Они их оставляли на жертвенных камнях, и их склёвывали птицы или высушивало солнце.
– Может, это и не просто жертвы? – подала голос Дэннил, оглядывая углубление. – Помните, я говорила о вождях и шаманах? Не исключено?
– Не исключено, – кивнула Сэнди. – Впрочем, у индейцев роль жертвы всегда считалась почётной. Особенно для семейства. Их же с рождения готовили к этому. Холили и лелеяли. Но всё-таки вопрос в том – как?
– В пещерах кости сохраняются гораздо дольше. Если их вынести на поверхность после нескольких сотен лет, то они рассыплются в труху. Но здесь даже не кости, а сердца... Ну, отсюда могли выкачивать воздух, вверху между фигурами змей есть вентиляция? Наверное. Или, может... не знаю? – почесал затылок Дженсен.
– Сложно найти какое-то научное определение происходящему, когда мы повидали столько сверхъестественного за неполную неделю, – отмахнулся Джаред, несмотря на то, что ему самому жуть, как хотелось узнать ответы на эти вопросы.
– И что? – устало спросил Марк, которого, похоже, совершенно не волновало происходящее вокруг. Впрочем, что значит «похоже»? Джаред закатил глаза. Марк не понимал всей прелести их находки. Не мог понять и доли того, что чувствовали Дженсен, сам Джаред, Сэнди, да все они. Если бы их поход не превратился в тупой поиск сокровищ и захват заложников... добрались бы они до этого места? Наверное, следовало сказать Марку спасибо. Или не следовало, Джаред не знал.
– Смотрите, о! – Джерард поднёс факел к одному из ярусов на стене, и погрузил его в нишу. Все ступени до самого потолка мгновенно полыхнули огнём. Теперь пламя, пляшущее по всему периметру зала и уходящее вверх по стенам, отражающееся в алмазах – преобладающих во всех каменных фигурах – создавало впечатление, что изображения змеев ожили и беспорядочно шевелились у них над головами. От этого беззвучного копошения было слегка не по себе. А находящаяся в самом центре потолка огромная рельефная пасть змея оказалась по-настоящему страшной.
Даже необходимость в фонаре отпала. Марк выключил его и уставился на Джареда, похоже, всё ещё ожидая ответа на свой вопрос. Джаред вздохнул и вопросительно посмотрел на Шеппарда.
– Что нам даёт знание того, что это челове-е-еческие органы?
– Тебе, возможно, и ничего, – покладисто согласился Джаред. – А нам интересно.
– И что? Мне-то какая разница, что вам там интересно? Я хочу свои сокровища. И вы найдёте их для меня.
Чтобы точно быть уверенным, что его не ослушаются, Марк в очередной раз продемонстрировал всем пистолет и нацелил его на Джареда. Потом, чуть погодя, указал на ворота в той стороне зала.
– Туда! – приказал Шеппард, но не двинулся с места.
Джаред не сразу заметил, что Марк смотрел на него. Он сам уже разглядывал пол, выложенный каменной плиткой. В стыках между идеально ровными квадратными кусками камня была засохшая бурая грязь. Он поднял глаза и удивлённо посмотрел на Шеппарда.
– Ну, так иди! – выкрикнул он, указывая на двери. – Ты так к этому стремился. Иди, оно твоё!
Марк только усмехнулся и прошёлся по плоским каменным плитам из стороны в сторону.
– Видишь ли, Джаред, – Марк поднял на него взгляд, и Джаред увидел в его глазах нечто, испугавшее его посильнее пистолета, который тот уже несколько раз направлял ему в голову. В глазах Шеппарда плескалась жажда крови.
– Видишь ли, Джаред. Ты только что сам вспомнил, что ацтеки были такими любителями кровавых жертвоприношений, что просто так не пропустят меня в свой храм. Даже, несмотря на то, что мы подобрались уже вплотную к этой заветной усыпальнице. Или жертвенному святилищу, хрен его знает.
Джаред понял, что имел в виду Марк, и хмуро посмотрел на полностью свободный путь к воротам. Бросив мимолётный взгляд на друзей и оставленный у тоннеля рюкзак, он пожал плечами и, не оборачиваясь, стремительно пошёл вперёд. Однако он замер, когда в глухой тишине послышался скрежет, словно кто-то запустил какой-то механизм над головами. Большой механизм.
– Большой механизм это плохо, – пробормотал себе под нос Джаред и посмотрел под ноги: он стоял на центральной плитке. А потом вверх: прямо над его головой раскрыл свою каменную пасть огромный змей, скалясь и сверкая на него алмазным глазом.
– Хэй.
Следом за Джаредом, подгоняемый угрозами Шеппарда, двинулся профессор. Он уже был на соседней плите, когда «плохой большой механизм» заскрежетал снова – уже громче. Когда Дженсен наступил на очередную плитку, она со скрипом поехала вниз, а затем – резко вверх. Эклз в ужасе посмотрел себе под ноги, затем на Джареда и сделал самую глупую вещь в той ситуации – ринулся вперёд, а не назад.
Эчтли! – перебивая скрежет механизма, возвестила пещера. Стены и пол задрожали, подул сильный ветер и сверху посыпался песок, словно каменные фигуры крошились. Затем начали падать, стремительно падать большие камни.
Джаред не успел сообразить, был это сейсмический сдвиг, или вина Дженсена, но в тот же момент он оказался на полу, прижатый телом профессора. Он посмотрел вверх, на пасть змея и, расширив глаза от ужаса, перекатился в сторону, прижав Дженсена к себе. Теперь он оказался сверху. Туда, где они только что лежали, упало и воткнулось прямо в камень большущее перо. В том, что оно было каменное, Джаред отчего-то засомневался. Камень не мог просто проколоть камень. Или мог?
– Джаред, – прохрипел под ним Дженсен и быстро кивнул вправо, когда Джаред посмотрел на него. Стена дрожала, и из зёва между двумя каменными ступенями выстрелило в их сторону точно таким же пером. Джаред успел скатиться с Дженсена и распластаться по полу в последний момент, стрела-перо прошла в опасной близости над ними, и исчезла в дыре в другой стене. Если бы Джаред остался на Дженсене, его бы просто располовинило этой... штукой.
– Джей! Дженсен! – хором выкрикнули Дэннил и Сэнди, когда грохот и тряска прекратились.
Джаред перевёл дыхание и отважился повернуть голову к профессору. Тот лежал, зажмурившись и тяжело дыша, и что-то бормотал себе под нос. Живой.
Джаред нащупал руку Дженсена и сжал со всей силой, на которую был способен. Потом аккуратно поднял свободную руку и помахал ребятам.
– Эй, профессор, ты как там?
– Чуть не обделался, – последовал ответ.
Джаред усмехнулся нервно и посмотрел вверх, а потом обернулся к перу, вколовшемуся в плиту. Оно не уступало размерами его ноге, и тем самым пугало нещадно. Джаред представил, что оно могло с лёгкостью пронзить их с Дженсеном и пригвоздить к полу, словно бабочек. Когда пыль немного осела, Джаред смог разглядеть это перо. Цельный алмаз гигантского размера. Охренеть.
– Почему в итоге мы постоянно оказываемся на полу в объятьях друг друга? – услышал Джаред шёпот Дженсена. Ему хотелось бы посмеяться, но сил не было.
– Я бы тоже предпочёл что-нибудь полу, – ответил он, только чтобы не молчать.
– Ноге жарко, – хрипло произнёс профессор. – Кажется, поцарапался.
Джаред осмелился сесть и посмотрел сверху вниз на Дженсена. Тот аккуратно водил рукой над правым бедром, словно боялся узнать правду. Джареду было плохо видно: только слегка порванный костюм и кровь на штанах.
– Не перелом, нет? – с надеждой спросил Дженсен.
Джаред не стал церемониться, просто наклонился и одним рывком разорвал штаны костюма и нижние спортивки. Бедро было в крови, но, к счастью, обломков костей не наблюдалось.
– Так-так-так. Что делать, что делать?
– Перетяни, – прохрипел Дженсен.
Джаред шустро попытался распустить ремни страховки на Дженсене, чтобы вытянуть обвязочный репшнур. Пальцы плохо слушались, поэтому Джаред решил помочь себе самым верным способом.
– Эй, друг, мы ещё недостаточно знакомы, а ты меня уже раздеваешь... зубами? – пошутил Эклз немного удивлённо, когда Джаред потянулся к его паху.
– Двигать ногой можешь? – спросил Джаред, разогнувшись.
Дженсен не кивнул, только согнул ногу в колене и отвёл чуть в сторону, болезненно скривившись. Джаред достал из кармана комбинезона относительно чистую тряпку и прижал её к бедру Дженсена. Тот зашипел от боли и дёрнулся. Кровь шла, не переставая, капала на каменный пол. Под Дженсеном уже образовалась лужа. Джаред прижал к рваной ране платок и перетянул шнуром ногу профессора чуть выше, чтобы хоть как-то уменьшить кровотечение. Дженсен прикусил губу и шумно задышал.
– Тихо ты. Всего лишь разодрал. Зашивать придётся, но ничего, выживешь. Давай, профессор, ну. Подняться сможешь?
Дженсен с силой вцепился пальцами в его плечи и кивнул, перенося весь свой вес на здоровую ногу.
– Эй, там! Нам помощь нужна! Бинты и обезболивающее! – Джаред уже поднялся на ноги и помог встать и Дженсену тоже.
– Ты предлагаешь нам идти туда? Туда, где так опасно? – послышался насмешливый ответ Марка.
– Пошёл ты, придурок, это ты их туда послал! – разъярённая Сэнди, похоже, попыталась возмутиться, но быстро притихла.
Джаред посмотрел в их сторону. Марк направил пистолет в лицо Сэнди и что-то тихо говорил.
– Марк, прекрати вести себя как идиот, пожалуйста! Оставь Сэнди! – Джаред, похоже, слишком сильно стиснул бок Дженсена, потому что тот зашипел снова и покачнулся, отступая от лужи собственной крови. Однако через мгновение он дёрнул Джареда на себя и указал пальцем под ноги.
– Бля, – выдохнул Джаред, увидев то, как лужа из крови буквально на глазах стекает в стыки между плитами. Она тут же всосалась в грязь, будто её и не было.
Пещера дохнула ледяным воздухом, снова задрожали стены и огонь в нишах. Очередной громкий скрежет прорезал ошеломлённую тишину, и на большинстве плит, словно из ниоткуда, проявились тёмно-красные символы – изображения змей. Джаред, вцепившийся в Дженсена изо всех сил, ошеломлённо смотрел на происходившие метаморфозы.
Они оказались стоявшими на не окрасившейся плите. Ничего больше не происходило, и Джаред предположил, что, возможно, этот путь мог быть безопасным. Хотя глядя на эти самые не окрашенные кровью плиты, хотелось выть от досады. Слишком далеко придётся прыгать.
– Слушай меня, профессор, внимательно. Я не уверен в своих догадках, но...
– Нам нужно идти по неокрашенным плитам, – договорил за него Дженсен.
Джаред нервно выдохнул.
– Прекрати так делать.
– Как? – Дженсен удобнее перехватил руку Джареда, перенося весь свой вес на здоровую ногу.
– Прекрати читать мои мысли. Давай, на счёт три.
Дженсен кивнул, и когда Джаред сказал «три», они вместе шагнули на ближайшую к ним «пустую» плиту. Джаред – левой ногой. Дженсен – правой. Как во время эстафеты на трёх ногах. Здесь как в той игре, главным было доверять партнёру на все сто. Иначе не видать приза. Или, как в их случае, падение или шаг на неверную плитку могли стоить жизни. Лишь оказавшись твёрдо стоящими на плите, оба притихли и даже задержали дыхание. Джаред опасался, что его догадки могут оказаться неверными, но пока ничего не происходило. «Большой механизм» перестал скрежетать, пещера молчала и больше не требовала крови.
В несколько внушительных и довольно болезненных для профессора прыжков они преодолели расстояние до огромных ворот. Там плиты заканчивались, но зато открывались новые интересные виды: вдоль двух створок ворот на невысоких каменных тронах восседали около дюжины скелетов. Как раз по числу находившихся в зале саркофагов. Все они были посажены одинаково: выпрямленные спины, ноги, стиснутые вместе, руки, лежащие на коленях ладонями вверх. На шеях красовались бусы и ожерелья, а на запястьях и лодыжках – браслеты из нефрита. Они, вероятно, были стражами этого храма. Или самими жрецами.
Джаред отпустил Дженсена, когда тот ухватился за рядом стоящий саркофаг, который с той стороны зала казался препятствием, подошёл к скелетам и сдавленно застонал. У троих «стражей», сидящих в центре, были окровавленные руки, и на открытых ладонях лежали сердца. Совсем свежие три сердца.
– Джаред, – хрипло позвал профессор. Джаред с трудом заставил себя оторвать взгляд от окровавленных костей и подойти к Дженсену. То, что он увидел в нише каменного саркофага, заставило желудок подскочить к горлу, а голову закружиться. На каменных подставках лежали головы Лекса, Дейла и то кровавое месиво, которое должно было остаться от раздавленного скалой Кларка.
Джаред едва сдержал приступ тошноты и посмотрел на Дженсена. Тот старательно не смотрел вниз, в нишу. Он просто крепко вцепился в каменную плиту, используя её как опору.
– Что там? Там мои сокровища? – донёсся до них крик Марка. – Вы живы там? Эй!
– Да, Марк! Здесь твоя награда! – злобно выплюнул Джаред в ответ.
Он несколько секунд пытался прийти в себя, а потом, набрав в лёгкие воздуха, крикнул:
– Сэнди, ребята, слушайте сюда! Вам надо переступать только по плитам без рисунков, тогда всё получится!
– И, пожалуйста, вырубите уже кто-нибудь Марка, – пробурчал себе под нос профессор.
Как же Джаред был с ним согласен.


––––––––––
* Сihuatlapalihui – сильная женщина (*науатль).


Последний раз редактировалось feathery faggot 06 дек 2011, 21:31, всего редактировалось 1 раз.

06 дек 2011, 03:33
Профиль WWW
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 13 ноя 2010, 11:21
Сообщения: 156
Сообщение Re: "Пещера", J2 AU, R, feathery faggot, llarko, visor
Изображение
6 мая
3 часа 47 минут
Пещера

Им понадобилось без малого десять минут, чтобы пройти через зал и всей компанией встать перед воротами. Марк, как ни в чём не бывало, с удовольствием разглядывал гигантские двери. В то время как остальные в ужасе пытались переварить увиденное.
– Эй, у нас тут раненый! – воскликнул Джаред, указав на Дженсена, который совсем побелел от потери крови и едва держался в вертикальном положении. Было видно, что ещё чуть-чуть, и он сползёт на пол.
Джерард в тот же момент подошёл к Дженсену и начал обрабатывать рану под чутким руководством Джареда и Дэннил.
– Надо зашивать, – повторил слова Джареда Батлер. Дженсен обречённо кивнул и прикусил губу, когда Джерард вкалывал ему антибиотик.
– Потом зашьётесь. Нам нужно открыть эти ворота. Я чувствую, оно там. Там, – отстранённо проговорил Марк, прижимаясь ухом к брюху каменного змея.
Джаред сделал шаг к Шеппарду, чтобы попытаться его обезоружить, но Марк тут же обернулся, и дуло пистолета упёрлось Джареду в грудь.
– Не-а, – помотал головой шеф. Джаред сделал шаг назад, поднимая руки ладонями вперёд. – Ты плохо себя ведёшь, Падалеки.
– Отшлёпай меня, – огрызнулся он.
Микоани, – послышалось сверху. Марк кивнул, будто бы удовлетворённо. Словно пещера озвучила мысли шефа. Как будто он всей душой жаждал этого приношения.
«Мёртвый» – вспомнил Джаред перевод.
Марк радостно улыбнулся, обведя всех дулом пистолета.
– А знаете, что я тут подумал? Слишком много Джеев в нашей шайке, ребята, вам не кажется? – он гадко засмеялся собственной шутке и нацелил пистолет сначала на Дженсена, затем на Джареда, а потом на Джастина. Джаред не помнил, когда те успели встать рядом с ним. И теперь все они оказались на мушке.
– Пристрелить бы кого-то из вас. Но дело в том, что мне вас жалко, – Марк надул губу и покаянно покачал головой. – Был бы тут тот мальчик, Майло. Вот его не жалко совсем, правда. Но он уже сгинул. Что же нам делать?
Марк посмотрел на команду так, словно ждал от них ответа. Нет, словно надеялся, что ему подскажут.
Дженсен прикрывал рукой рану на бедре, Джастин то и дело касался ноющего плеча. Джаред опустил руки и с силой сжал и разжал кулаки, продумывая план по обезоруживанию Шеппарда. Однако броситься на него означало самому попасть под огонь и вдобавок подставить под удар ребят. Он понял, что Марк наверняка подумывает, что легче пристрелить того, кто будет тормозить их продвижение. Так что под огонь попадал Дженсен. Однако же Дженсен «как профессионал» для чего-то Марку был нужен, значит, пострадает Джастин. Но Джаред не мог допустить того, чтобы по милости или от рук их шефа погиб кто-то ещё.
– Можно пристрелить студента, как думаете? – предложил Марк и перевёл пушку на Романа. Джареду нестерпимо захотелось уронить на Марка огромную каменную плиту.
Он бросил быстрый взгляд на постамент с головами и сердца в руках у скелетов и шумно вздохнул. Он не придумал ничего умнее, кроме как шагнуть вперёд и раскинуть руки, словно собираясь заключить Марка в объятья.
– Чего? – удивился шеф, целясь ему в грудь.
Джаред зажмурился и, тяжело вздохнув, выдавил:
– Если ты обещаешь оставить их в покое, и обещаешь, что они выберутся живыми – все они – стреляй.
– Джаред, ты спятил? – шикнул на него Дженсен и дёрнул сзади за рукав, но Джаред проигнорировал профессора, сбросив его руку.
– Ка-а-ак это благородно! – Марк на мгновение отвлёкся и даже поаплодировал.
Джаред хотел было рвануть вперёд, но дуло снова было направлено на него.
– Но скучно, – заключил Шеппард. – Лучше так... Раз – за смерть. Два – за жизнь. Три – за ветер*... – он переводил дуло пистолета с одного на другого на каждую единицу счёта. – Семь – удовольствие. Восемь – боль...
– Сэр, это уже переходит все границы, – встрял рейнджер, до этого момента стоявший позади всех. Он сделал шаг вперёд, вставая в одну шеренгу с Дженсеном и Джастином.
Джаред не успел приказать тому помалкивать, как Марк быстро переключился с них на солдата и, крикнув, что тот ему надоел, выстрелил. Кто-то из ребят испуганно вскрикнул. Из круглой раны над левой бровью рейнджера на холодный камень потекла кровь. Тонкий ручеёк, точно живой, заструился по плитам к щели между створками огромных ворот.
Джаред очнулся раньше всех. Посмотрел на воодушевлённого видом Марка, прошипел:
– Ублюдок!
И всё-таки бросился на него. Раздался новый выстрел.
Джареду удалось повалить Шеппарда на пол и выбить из его руки ствол. Пистолет тут же подобрал Джерард, выкинул из него магазин и запихнул оружие в сумку.
– Отпусти меня, псих! – крикнул Марк, попытавшись сбросить с себя Джареда. Но Джаред был сильнее, выше и тяжелее, потому у шефа не было шансов.
– Свяжите его кто-нибудь! – прохрипел Джаред, с каждой секундой всё сильнее ощущая острую боль в боку и начиная ослаблять хватку на руках Марка.
Перед глазами резко потемнело, однако он увидел, что к ним подбежали Джерард, Чад и верёвка.
«Забавно, – подумал Джаред, прежде чем отключился, – верёвка бегает».


6 мая
6 часов, 15 минут
Подземный Храм
Пещера

– Пуля прошла навылет, вроде не задела жизненно важных органов, ручаться не могу, но Джей дышит и даже ровно. Царапнула ребро, но в целом сильных повреждений не вижу. Хотя вам обоим срочно нужно в больницу, тут ничего не попишешь. Но вообще, вы с Джаредом просто везунчики, – сказал Джерард, закончив обрабатывать рану.
– Но он отключился, – взволнованно проговорил Дженсен, глядя на медленно приходящего в себя Джареда.
– Прими во внимание тот факт, что мы около суток не ели и переутомились просто сверх меры. Любой бы отключился от болевого шока при таком ранении. Проверять не предлагаю, тебе с твоей ногой и так не сладко. Привет, ковбой, – Джерард обращался уже к Джареду, который открыл глаза и смотрел снизу вверх затуманенным взглядом.
– Наши победили? – прохрипел Джаред, потом взглянул на Дженсена и мимолётно улыбнулся. – Я на полу, а ты меня не обнимаешь.
Дженсен облегчённо выдохнул.
– Ты победил, – улыбнулся он, и вместе с Джерардом они помогли Джареду сесть.
Было видно, каких трудов Джареду стоило принять сидячее положение, но он справился. Облокотился о стену и огляделся. Они всё ещё находились в том же зале, только теперь огромные ворота были открыты, и оттуда дул свистящий ветер.
Дженсен рассказал Джареду, что когда он отключился, пещера совсем ошалела. Мало того, что всё снова затряслось, а с потолка начали падать алмазные перья, так ещё снова путь назад отрубило, завалив тот проход большим камнем. А храм с удовольствием всосал в себя «щедро предоставленную» кровь рейнджера, и с грохотом отворил двери. Там, за воротами, была непроглядная темнота. Джаред буркнул, что «вечно самое интересное пропускает» и прикрыл глаза на мгновение.
Дженсену хотелось поблагодарить спелеолога за то, что тот оказался жив. Хотя глупо, наверное, благодарить человека за такое.
– А где Марк? – хрипло спросил Джаред, и кивком поблагодарил Сэнди, передавшую ему флягу с водой.
– Спит, – ответил Дженсен и кивнул в сторону.
Шеппард лежал, свернувшись калачиком рядом с порожком стены, отделяющим его от огня. Руки и ноги ему крепко связали. Шеф улыбался во сне и так безмятежно и спокойно посапывал, словно не с ним и не вокруг него происходили все эти ужасы с жертвоприношениями и убийствами. Словно он отдыхал в тёплой постели, а не на холодном каменном полу в жаждущей крови пещере.
– Я напичкал его успокоительным, вот он и вырубился, – пояснил Джерард.
Джаред кивнул ему и вернул флягу Сандре. Она присела рядом ним, посмотрела недолго в глаза, порывисто обняла и, быстро чмокнув в кончик носа, отошла к Джастину.
– Что будем делать дальше? – Джаред закашлялся и сел ровнее, прижав руку к раненому боку.
– У нас только один путь. Через эту дверь. И либо там есть выход, либо мы застряли здесь надолго.
– Надолго... насколько надолго?
– На века? – невесело усмехнулся Джерард.
Джаред поморщился на это и ничего не ответил, глядя в черноту.
Дженсен наблюдал за Джаредом с беспокойством. Однако тот уже очнулся, и всё оказалось не так страшно, как когда они только связали Марка и обнаружили, что Джаред без сознания. Сэнди тогда чуть ли не фурией набросилась на Джерарда, чтобы он привёл друга в чувство, а на Марка посыпались такие ругательства и едва ли не кулаки, что МакКой пришлось оттаскивать от шефа. Джастин испуганно озирался, обнимал и прижимал к себе здоровой рукой разозлившуюся Сэнди и умоляюще смотрел на Джерарда, который и без того уверял всех, что волноваться не стоило. Джаред – крепкий орешек.
До того, как очнуться, Джаред бормотал что-то о пещере. Говорил, что она прекрасное создание и обещал никогда больше не позволять таким, как Марк посягать на её территорию. Это бормотание слышал только Дженсен, потому что Джерард в тот момент отходил к Марку. Роман предлагал вырубить шефа чётким ударом, но единственный в их команде человек, который мог поступить так, не задумываясь, был связан. Поэтому было решено просто дать ему успокоительное, чем Джерард и занялся, пообещав Марку, что после всего этого ему станет лучше. Батлер не обманул.
– Как твоя нога? – просипел Джаред, глядя на Дженсена.
– Получше твоего ребра.
– Хочешь, поспорим?
Дженсен отрицательно покачал головой и, опираясь на край саркофага, поднялся на ноги.
– Не хочу показаться таким же, как Марк, но нам бы не помешало пойти, как думаешь? Потому что чем раньше мы выберемся, тем раньше я смогу поесть и принять ванну. Не представляешь, как я хочу в ванну.
– А ты не представляешь, как я хочу есть, – согласился Джаред и тоже не без труда поднялся. – Эй, у нас есть факелы или что-нибудь? А вещи, как я посмотрю, остались все там.
– Без надобности, – к ним подошёл Джастин и подал Джареду горящий факел. – Верёвки и аптечку мы взяли. Страховки на всех есть.
– Ладно. Соберитесь все сюда, пожалуйста.
Дженсен встал рядом с дрожащей от холода и усталости Дэннил и взял её за руку. Он неотрывно смотрел на Джареда, который, держась одной рукой за бок, начал говорить. У них в самом деле не было другого выхода, кроме как идти вперёд до полного изнеможения. Марк больше не командовал ими, но они всё равно волей-неволей поступали так, как ему хотелось.
Они пошли вниз по аккуратным каменным ступеням. Джаред с факелом – первый. Последней шла Дэннил со вторым факелом в руке. Джерард и Роман с Чадом попеременно тащили на себе Марка. Сколько бы и чего Шеппард не натворил, оставить его никто даже не подумал.
Дженсен, хромая, старался поспевать за Джаредом, но тот то и дело прибавлял шаг, словно забывал, что за ним идёт процессия ещё из восьми человек.
Прошло десять минут, а они всё шли и шли. Ступени не заканчивались, и то уходили очень круто вниз, то почти исчезали, но снова появлялись. Дженсен не мог сказать, сколько они прошли, прежде чем ступени исчезли совсем, открывая вид на гладкий каменный спуск. «Горка» казалась завораживающе красивой, потому что стены вокруг блестели, усыпанные алмазами, в которых отражался свет факелов. Но от этого спуск был не менее зловещим, потому что конец его терялся во мраке. Впрочем, другого пути все равно не находилось.
– Что делать? – прошептала Сэнди.
– Идти вниз, – обречённо отозвался Джаред.
– Я спущусь, и скажу вам, что там, – Роман уже скинул со своего плеча верёвку и уселся на камень.
Дженсен резко дёрнул студента за плечо:
– Ты с ума сошёл?
– Послушайте, ну профессор Эклз... Дженсен, я понимаю, что это давно уже не увеселительная прогулка, и я вполне осознаю риск. Но вы не можете. Джаред не может, как и Джастин. Дэннил или Сэнди я просто не пущу. Джерард нужен, если кто-то ещё пострадает. А мне нужна оценка! – радостно закончил Роман. Дженсен в панике отрицательно помотал головой. Допустить этого он не мог.
– Я пойду с ним, – сказал Чад и сел рядом.
Роман поднял взгляд на Дженсена и подмигнул. Никто не успел сказать и слова, как эти двое поползли вниз, упираясь пятками в камень.
– Хоть бы пристегнулись! – крикнул Джаред, хватая верёвку.
– Так интереснее! – отозвался Роман. Они с Чадом переглянулись и, синхронно поджав ноги, подняли вверх руки и заскользили по горке вниз, как в парке аттракционов.
Мауицо! – прошептала пещера, и в мгновение ока каждый без исключения алмаз на стене и сводах засиял ярким сине-сиреневым пламенем, осветив всю пещеру разом.
Дженсен мог видеть, как гладкий склон, по которому поехали Роман и Чад, стал не таким крутым, и они оба плавно съехали на пол, поднялись на ноги и, осмотревшись по сторонам, помахали им.
– Кажется, всё не так уж страшно, – шепнула Сэнди. Они с Джастином, взявшись за руки, тоже поехали вниз следом за товарищами.
– Ну, думаю, и мы справимся, – усмехнулся Джерард, перехватив Марка поперёк груди, и усаживая его рядом с собой. Дэннил присела с другой стороны, схватившись за локоть Батлера. Шеппард взбрыкнул во сне, но доверчиво прижался к медику, продолжая посапывать.
Джерард посмотрел на них с Джаредом снизу вверх:
– Сможете сами?
– Да, езжай, – ответил за двоих Джаред.
Когда они спустились, и внизу им помогли перехватить дрыхнувшего Марка поудобнее, Дженсен посмотрел на Джареда. Взгляд того был грустным.
– Ты чего?
– Не знаю. Пещера светится.
– Это, вроде, хорошо. Разве нет?
– Да. Но это больше не наша тайна. Садись.
Дженсен, превозмогая боль, присел рядом и протянул Джареду руку. Тот без раздумий перехватил факел и схватился за неё, тут же переплетя пальцы.
Внизу они оказались в большой жеоде**. Стены её были украшены огромными скоплениями разноцветных алмазов. Все камни светились изнутри тем самым неестественным сине-сиреневым цветом, создавая невероятную цветомузыку. Единственным ходом отсюда была небольшая червоточина, запечатанная очередной дверью с изображениями Кецалькоатля.
Дженсен поднялся на ноги, опираясь на плечо Джареда, и дождался, когда спелеолог поднимется следом.
– Нам всё-таки следует сказать что-то на серпентаго? – спросил Роман, как и все разглядывая дверь.
– Можешь попробовать, – фыркнул Дженсен, разглядывая роспись на камне. – Неужели ей снова нужна кровь? Могу выжать свой бинт.
– А что, если мы застряли здесь на века? – хмуро сказала Сэнди. В её голосе не был слышно паники – только усталость.
– Не застряли, – уверенно заявил Чад, снова прижимаясь к камню, как к любимой подушке. Он слушал его, нюхал, осматривал и гладил, пробегая кончиками пальцев по резным фигурам туда и обратно. Словно читал книгу для слепых. Буквально через две минуты тщательного изучения камня, Чад поднялся с колен, на которые встал, чтобы было удобнее обниматься с дверью, и положил руку на голову змеи.
Дженсен не поверил, что всё было настолько просто: нужно было всего лишь повернуть её по часовой стрелке. Откуда-то сверху снова послышался звук скрежещущего механизма. С шумом, шорохом, с осыпающимся на пол песком, каменная дверь поехала в сторону и скрылась в стене.
– Вуа-ля! – Чад указал на проход, приглашая всех пройти внутрь.

––––––––––
* Марк читает считалочку. В оригинале она звучит так:
«One for death and two for birth,
Three for wind and four for earth,
Five for fire, six for rain,
Seven’s joy and eight is pain,
Nine to go, ten back again!»
** Жеода – геологическое образование, замкнутая полость в осадочных (преимущественно в известковых) или некоторых вулканических породах, частично или почти целиком заполненная скрытокристаллическим или явнокристаллическим минеральным веществом (материал из Википедии).


06 дек 2011, 03:34
Профиль WWW
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 13 ноя 2010, 11:21
Сообщения: 156
Сообщение Re: "Пещера", J2 AU, R, feathery faggot, llarko, visor
Изображение
6 мая
8 часов, 19 минут
Пещера

– Твою мать! – высказался Джаред, оказавшись в комнате. Дженсен встал рядом и остолбенел. Ребята, выбравшиеся из дверного проёма, тоже застыли как вкопанные и, судя по всему, потеряли дар речи.
В свете факелов перед ними оказалась огромная – не уступающая размерами пройденному залу – комната. Она была заставлена столами, скамьями и сундуками, полными драгоценных камней, золотых и серебряных подвесок, браслетов, серёг, кубков и тарелок, нефритовых бус, сверкающих бриллиантов и обломков камней. Свет факела отражался от блестящих стен, которые на первый взгляд показались мраморными. При ближайшем рассмотрении стены, столы, стулья и даже пол оказались сделаны из нефрита. У стен Джаред увидел уже знакомые порожки и опустил туда факел. Огонь в импровизированном светильнике тут же разгорелся, посылая по стенам разноцветные отсветы и пляшущие блики.
С потолка свисали тысячи нефритовых, бриллиантовых, золотых и изумрудных гирлянд, а держатели для факелов были заняты золотыми и алмазными жезлами и скипетрами. В центре зала стоял огромный трон с нефритовой статуей, наверняка олицетворявшей Кецалькоатля. Это был статный человек в маске, украшенной острыми изумрудными перьями. Он сидел, сложив руки на коленях ладонями вверх. В руках у него лежала небольшая изумрудная бабочка. Шею, запястья и лодыжки статуи украшали подвески и браслеты из изумруда.
– Я сейчас моргну и проснусь, да? – шёпотом проговорила Дэннил, осторожно ступая на гладкий молочно-зелёный пол.
– Ты нашёл их, ты, чёрт тебя побери, нашёл их, Марк! – воскликнул Джаред, оглядываясь на шефа, который продолжал безмятежно сопеть у Джерарда на плече.
Джаред провёл рукой по лицу, словно проверяя, не спит ли он, словно желая спугнуть наваждение. Когда он открыл глаза, ничего не изменилось. Они по-прежнему находились в комнате, заваленной сокровищами. Настоящими захоронёнными сокровищами исчезнувшей цивилизации. Теми самыми, в которые он не хотел верить до последнего момента. Из-за которых погибло столько людей. Из-за которых сошёл с ума Марк. Они существовали. И их нашли.
Это всё казалось сном, и, если до этого момента он был кошмарным, то сейчас хотелось задержаться здесь как можно дольше.
– Ацтеки были любителями нефритовых и изумрудных побрякушек? – спросил Роман, взяв в руки одну из ниток зелёных бус с ближайшего стола.
– Одним из классов ацтеков были торговцы, – задумчиво ответил Дженсен, подходя ближе к статуе Кецалькоатля.
– Что-то здесь не так. Что-то ускользает, – Джаред обвёл комнату факелом, задумчиво прикусив губу.
– Что тебя не устраивает? Мы нашли сокровища! – фыркнул Джастин.
– Лучше б мы нашли выход, но я не об этом. Нефрит. Нефрит и изумруд не были так популярны у ацтеков, как может показаться сейчас. На самом деле, да, они торговали. Рабами, тканями, золотом.
– Хэй. Кецалькоатль пришёл к ацтекам с миссией обуздать дикое племя и сделать из них торговцев и ремесленников, – позвал Дженесен. Джаред обернулся к нему. Глаза профессора горели из-за новой тайны, которую следовало разгадать. Джаред был уверен, что сам выглядит точно так же.
Он ещё раз осмотрелся вокруг и щёлкнул пальцами, указав на Дженсена:
– До того, как стать богом ацтеков, Кецалькоатль был простым правителем...
– Тольтеков, – снова подхватил Дженсен, улыбнувшись. Джаред улыбнулся в ответ.
– Стоп. Вы хотите сказать, что легендарные «четыре дома Кецалькоатля», построенные, прошу заметить, в мифическом городе, существуют? – спросила Сэнди. Джаред обернулся к ней и с готовностью закивал. – Но это легенды, Джей.
– То, что ты видишь вокруг, ты тоже хочешь назвать легендой?
– Это же был большой храм с ответвлениями в четыре стороны, украшенный перьями разных цветов, – нахмурился Роман.
– Каждый читал «свою» историю Кецалькоатля. На самом деле, информации слишком мало, чтобы создать какой-то конкретный образ, – Джаред кивнул Роману и улыбнулся остальным. Ребята уже успели разбрестись и разглядывали теперь всё вокруг.
– Существует очень много трактовок истории. Каждый историограф пишет со своей точки зрения. И мы не можем сказать, как было на самом деле, потому что нас там не было. Мы знаем всё только по рассказам. Я всегда говорил, что в этом вся соль истории, – Дженсен провёл рукой по холодному нефритовому плечу Кецалькоатля и снова посмотрел на Джареда. – Это они, это – тольтеки!
– Не складывается, – покачал головой Джаред. – Тольтеки не почитали божеств кровавыми жертвоприношениями. Культ Кецалькоатля у тольтеков требовал приношения фруктов, бабочек и колибри, ты сам говорил. Людей приносили в жертву именно ацтеки.
– Дом тольтекский. Культ ацтекский. Кецалькоатль у них был один на всех, – подала голос Дэннил из другого конца зала, трепетно разглядывая древние пергаментные свитки. – Здесь на свитках какие-то символы, похожие на те, которые мы видели на тех воротах. Глифы. Я не умею читать на «науатль».
– А должна. Ты работаешь с историческими документами, – съехидничал профессор и пошёл к подруге. Джаред проводил его взглядом и вернулся к разглядыванию статуи божества.
Если их догадки верны, была ли вероятность, что этот дом не единственный? Ведь по легендам их построили четыре. И они нашли зелёный – западный. Столько времени они считали, что это ацтекская усыпальница. А оказалось, что сокровища на несколько веков старше. За разгадыванием тайны он совсем забыл о боли, голоде и усталости, адреналин в крови зашкаливал, что грозило вылиться в очередные долгие часы без сна. Лишь бы понять, что же они всё-таки обнаружили.
– Не может быть, – Джаред подошёл к статуе и посмотрел на изумрудную бабочку в ладонях божества. – Столько времени, и никто не мог найти? – он пробормотал себе это под нос, проведя над бабочкой кончиком пальца.
– О, боже мой! – это очнулся Марк. Он оттолкнулся от Джерарда и подошёл к трону, на котором восседала статуя. Он ничего не сказал насчёт того, что долго был в отключке, и не возмутился тем, как с ним обращались. Всё, что он мог – это во все глаза смотреть вокруг, явно не веря в происходящее. Или как раз таки веря, ведь он единственный утверждал, что сокровища существуют. Казалось, ещё чуть-чуть, и Шеппард свалится в обморок. Но вместо этого он просто молча подошёл к Кецалькоатлю и посмотрел на его руки. С его собственных запястий, словно так и надо, с лёгкостью сползла крепко завязанная верёвка.
– Вот она. Родная, – Марк потянулся к бабочке, которой не рискнул коснуться Джаред. Словно именно она и была целью шефа всё это время. Один маленький кусочек изумруда. Глубоко вздохнув, Марк взял её в руку и поднёс к лицу.
Иакскатцин!* – возвестила пещера, содрогнувшись. С потолка начали падать бусы и гирлянды. Всё вокруг затряслось и заскрежетало. Со столов начали скатываться кубки, стулья вместе со сваленными на них драгоценностями подпрыгивали на месте из-за сейсмических сдвигов.
– Что, чёрт возьми... – Джаред не успел договорить, его резко дёрнули за руку, вынуждая двигаться. Он не видел толком, что происходило. Всё, что он успел понять, так это то, что если они не поторопятся, то их просто-напросто завалит драгоценными камнями.
– Пойдём! – крикнул Джерард, хватая упиравшегося Марка за плечо. Тот закричал, что никуда без своего сокровища не уйдёт, крепко стискивая в руке бабочку, и не желая её выпускать.
– Оно моё! Моё! Я его никому не отдам! Оно моё! – вопил Марк, отбиваясь от Джерарда.
Джаред обернулся на Дженсена, который, вцепившись в его запястье, другой рукой указывал на проход в стене, у которой Дэннил недавно изучала пергаменты. Туда как раз юркнули Роман и Сэнди.
– Остальные? – прокричал Джаред, в последний момент увернувшись от летящего на него большого золотого шара.
– Уже там! Пойдём!
– Джерард!
– Идите, я этого попробую дотащить! – ответил Батлер.
Джаред остановился, заставив затормозить и Дженсена тоже.
– Надо помочь ему!
Они оба рванули в сторону Джерарда и Марка.
Иаксакатцин! – распиналась пещера, обрушивая вниз глыбы камней. Плиты, из которых состоял потолок, стремительно откалывались и падали вниз, норовя погрести под собой.
– Как он вообще освободился?
– Понятия не имею!
Джаред схватил брыкавшегося Марка за плечи, но тот извернулся и ударил локтём прямо по больному боку. От вспышки боли сложило пополам, перед глазами заплясали яркие точки, дышать стало тяжело. Джаред слышал всё происходящее, словно сквозь дымку.
– Отпусти! Моё сокровище! Отпусти! – рычал Марк, дёргаясь и пытаясь отбиться от Джерарда.
– Дженсен... В кармане... успокоительное. Внутривенно. Живо!
Джаред поднял голову, смаргивая слёзы, и с трудом выровнялся.
Всё вокруг страшно тряслось, норовя свалить с ног. Дженсен уже приготовил шприц, и ему нужна была помощь, чтобы удержать Марка. Джаред подоспел как раз вовремя. С трудом, но вывернул Шеппарду руку, задирая рукав, чтобы Дженсен смог вколоть успокоительное. Резкий толчок заставил Джареда отпустить руку Марка, а Дженсен с матом выронил шприц на пол. Ещё толчок, и Шеппард извернулся, ударив Джерарда локтями в рёбра. Батлер только злобно зарычал, продолжая стискивать обеими руками Марка поперёк груди. Тот задёргал ногами, начал бить, куда ни попадя.
– Сука! Отпусти, это мои сокровища! – снова завопил Марк.
– Да заткнись ты, твои они, твои! – проорал в ответ Джерард.
Марк пнул Дженсена в лодыжку, вызвав у профессора болезненный стон. Джареда перемкнуло от ярости, он не сдержался и, замахнувшись, врезал кулаком Шеппарду по лицу. Шеф тут же обмяк в руках Джерарда. Долго думать никому не пришлось. Все втроём они, подхватив Марка поудобней, и увиливая от падавших камней и осыпавшегося с потолка песка, побежали к проходу.
– Давай-давай-давай! – приговаривала Сэнди, выглядывая из тоннеля. Она размахивала руками, словно пыталась тем самым прибавить им скорости.
Из-за пыли и песка было больно глазам, Джареду приходилось часто моргать, пряча лицо за взмокшими от пота волосами.

Изображение

Пещера в очередной раз что-то выкрикнула, послав ещё один толчок. Джаред едва не выпустил из рук ноги Марка, когда они затаскивали его в проход. И только после этого потолок полностью обвалился, только после этого, с громким скрежетом выехав из стены, закрылась дверь. Джаред выпустил из рук Шеппарда и бессильно повалился на усыпанный мелким острым камнем пол.
– Нет-нет, вставай, пошли, Джаред, ну! – причитали над ним. Он не мог различить голос, но хуже всего, он не видел, кто остался, и все ли были целы.
Превозмогая боль, он поднялся на колени и с трудом открыл слезящиеся глаза.
– Хэй, Йети, – Джаред почувствовал, как большие горячие руки обхватили его лицо. – Глаза. Дайте мне воды кто-нибудь! Срочно!
Дженсен – Джаред различил на своих щеках шероховатость бинтов – бережно оглаживал большими пальцами его скулы и подбородок. На лицо полилась холодная вода и всё, что ему оставалось – жадно хватать ртом воздух и отплёвываться от грязных стекавших струй.
– Всё, всё хорошо, – пробормотал профессор, когда Джаред, словно двухнедельный щенок, впервые открывший глаза, посмотрел на него.
– Ребята, пойдёмте! – взволнованно пробормотала Сэнди.
Джаред только сейчас понял, что тряска не прекратилась. И пусть огромные плиты на них больше не падали, обвал мог случиться в любой момент: падали мелкие камни, тряслось и грохотало всё вокруг.
Подхваченный под локти Дженсеном, Джаред смог встать на ноги и даже оглядеться. Как ни странно, темнота не была кромешной. Стены больше не излучали тот странный свет, но впереди маячили фигуры с факелами.
Джаред двинулся следом за всеми, подпихнув в спину Джерарда, который по-прежнему тащил на себе Марка.
– Быстрее, ребята! – крикнул кто-то впереди. Джаред побежал вперёд, не разбирая дороги, когда громкий крик сопроводил жуткий скрежет и грохот обвалившихся камней. Тоннель заваливало.


6 мая
8 часов, 56 минут
Пещера

Дженсен не знал, сколько они бежали. Он перестал чувствовать боль в ноге где-то на десятой минуте беспрерывного движения по чёрным тоннелям и гигантским кавернам. Дэннил и Роман, единственные, у кого были факелы, умчались недалеко вперёд. Было видно, куда следовало бежать, но при этом очень сложно было понять, куда лучше ступать. И хотя Дэннил несколько раз порывалась остановиться и подождать их, и он сам, и Джаред, и Джерард, бегущие позади всех, рычали и велели не останавливаться. И хоть пещера перестала скрежетать своим устрашающим голосом, тряска не прекращалась. С высоты сорока метров падали отколовшиеся куски сталагмитов. Они острыми иглами вбивались в глину или застревали между камнями. Сталагмиты раскалывались на части, взрываясь россыпью острых осколков, норовивших как минимум оставить царапины. Приходилось лавировать между ними. И надеяться, что их не придавит камнями.
– Куда мы бежим? – крикнул Джастин. Дженсена терзал тот же вопрос. Похоже, он был в голове у каждого. И никто не знал на него ответа.
«Туда, где безопасно» – просто подумал Дженсен, прибавляя шагу, хотя в боках нещадно кололо, а по ноге вниз от бедра, – он отчётливо ощущал это – текла струйка крови. Он запнулся, отступив назад, когда буквально перед его носом обрушился огромный каменный «зуб». Дженсен наступил на камень и полетел назад, теряя равновесие. Сильные руки подхватили его и рывком поставили обратно в вертикальное положение.
– Не спать, профессор. Вперёд! – Джаред схватил его за локоть и потащил вперёд, огибая воткнувшиеся в пол сталактиты.
Дженсен хотел поблагодарить, но грудь как тисками славило.
– Сюда! – донёсся до них крик Сандры. Она стояла около небольшой червоточины, поднимавшейся куда-то вверх.
– Ты уверена? – они с Джаредом подбежали к тоннелю и задрали головы. Оттуда дул сильный ветер, значит, проход там действительно был.
Дэннил уже карабкалась вверх. Чад подталкивал Романа, помогая взобраться на валун. Джастин ждал у самого входа.
– Нет. Но других выходов нет, – грустно и устало ответила Сэнди. Джаред без лишних слов притянул подругу к себе, порывисто обнял и поцеловал в лоб. Забрал факел и кивнул на червоточину.
– Иди, давай.
– Джей, – прохрипел она.
– Иди!
Сэнди кивнула и забралась в тоннель следом за Джастином, который ждал её.
– Давай, теперь ты, профессор, – подпихнул его Джаред.
– Марка надо затащить, – запротестовал Дженсен. Джаред замялся, затем кивнул и пропустил Джерарда с Марком вперёд, сверху затащить шефа Батлеру помогли Чад с Романом.
– Теперь ты, – закашлялся Джаред, когда очередной сейсмический сдвиг заставил потолок червоточины задрожать. Посыпался мелкий песок.
Дженсен быстро юркнул в проход, и только по свету факела определил, что Джаред тут же последовал за ним.
Карабкаться вверх, в основном на четвереньках, было значительно тяжелее, чем спускаться вниз, зато тряска здесь была не такой сильной. И ветер, дующий в лицо, отрезвлял.
Выбрались они в небольшую каверну, две трети которой занимало озеро. Сверху дул сильный ветер. И, правда, вверху в стене, метрах в десяти над ними чернел проход. Возможно, даже выход. Только возможности добраться до него у них не было.
– Нет выхода, нет! – воскликнула Сэнди, прижимаясь к Джастину, который тут же начал успокаивающе поглаживать подругу по спине.

+++

Они сидели в этой каверне, наблюдая за тем, как гаснут факелы. Тряска прекратилась, с потолка больше не сыпались камни, норовившие прибить их. Но и выхода по-прежнему не было. Возвращаться обратно было некуда.
Сколько они так просидели, Джаред не мог сказать. Да и не хотел. Всё это время они молчали, не находя подходящих слов. Пару раз просыпался Марк, но Джерард вырубал его сразу же, как только шеф начинал ворчать.
Когда факелы погасли, они остались в полной темноте. Зажигалку Дженсен, как не искал, найти не смог. У них не осталось даже лампы – её попросту уронили, убегая от обвала. Как и фонарик Марка.
– Вот так и выглядит смерть, – прошептала Сэнди. Она сидела рядом с Джастином, и последнее слово прозвучало глухо, точно она проговорила его в плечо друга.
– Мы ещё не умерли, – возразил Джаред. Ему никто не ответил. Да и Джаред не смог бы привести ни единого довода в свою пользу. Всё было кончено. Им оставалось медленно подыхать здесь от голода и холода. Он подумал о Марке, из-за которого они оказались здесь. А затем о том, что сам виноват, потому что когда-то согласился на всё. Безоговорочно согласился, и не смог впоследствии остановить уже тогда начинающего сходить с ума шефа. Так что, получается, это он подвёл ребят.
– Простите, – прохрипел он, запрокинув голову и ударившись затылком о камень.
– Заткнись, – послышался рядом голос профессора.
Они молчали и, кажется, кто-то даже уснул. Джаред смотрел перед собой и не видел ничего. Пещера молчала, только дышала бездушно, заставляя ёрзать и трястись от холода. Дико не хватало того небольшого тепла, что создавали факелы.
Отдалённо послышался глухой шум. Не похожий на шорох хозяйки-пещеры, или грохот обваливавшихся камней. Этот шум был больше похож на грохот водопада. Шёл он откуда-то сверху, и приближался, как лавина.
Джаред сел ровно.
Звук падающей воды слышался всё отчётливей.
– Что? – испуганно вскрикнула Сэнди со своего места.
Джаред дёрнулся, когда в него брызнуло водой. Шум не прекращался, и брызги разлетались в разные стороны всё сильнее, пришлось опускать голову или отворачиваться, так как они били прямо в лицо.
Вероятно, где-то вверху прорвало подземную реку, и теперь они оказались прямо у водопада, из-за которого скоро поднимется озеро, и их просто затопит. А они даже ничего не видят. Джаред постарался не паниковать, но не мог заставить поверить в то, что у них ещё есть шанс спастись, даже себя.
Он крепко зажмурился, стараясь успокоиться и дышать ровно, когда его руки коснулись.
– Джаред, – позвал профессор. Джаред открыл глаза и подумал, что, должно быть, уснул. Или уже и вовсе того...
Все ребята сидели у кромки воды, не обращая внимания на брызги. Со дна озера поднимался свет. Сначала он был тусклым, затем значительно ярче, осветил подводную арку и ушёл обратно, вглубь, но не потух полностью.
Нененке немицке*, – дыхнула пещера холодным воздухом, заставив Джареда задрожать. Причём он не мог понять – то ли от холода, то ли от ужаса. Дженсен рядом завозился и, поднявшись, подошёл к кромке воды.
– Свет, я вижу свет, – выдохнул Джастин, неотрывно смотря на воду. Они уже видели этот странный свет, и тогда почему-то мало кто придал ему значение. Но сейчас он казался спасительной соломинкой.
– Это хорошо, – попытался заверить Джастина Джаред, тоже поднявшись на ноги и подойдя к озеру. Его трясло, но он отчего-то был уверен в том, что говорит. – Свет это хорошо.
– Мы попадём в рай? – спросил друг. Джаред невольно улыбнулся и кивнул в пустоту, подступая всё ближе к воде, почти касаясь носками ботинок кромки.
– Обязательно попадём. Но не сегодня. Сегодня мы спасёмся.
– Джаред? – Дженсен снова дотронулся до его руки, привлекая внимание.
– Там должен быть проход. Обязан быть, – возбуждённо заговорил он, указав пальцем на светящуюся глубину. – Свет ещё ни разу... не приводил нас к чему-то плохому, ведь так? Так, профессор?
Дженсен медленно, точно нехотя кивнул. Джаред взял его лицо в ладони и посмотрел ему в глаза. В них читался испуг и что-то, похожее на благословение, мол: «Иди с миром, Джаред. Да прибудет с тобой сила». Он усмехнулся немного нервно и, отпустив профессора, посмотрел на ребят:
– Я нырну и посмотрю, что там.
– А если там... Джаред, ты не утонешь? – взволнованно пробормотала Сэнди, смотря на него снизу вверх.
Он отрицательно покачал головой.
– Обещаю, если я утону, сможешь собственноручно меня убить, хорошо?
– Хорошо, – всхлипнула подруга. – Я убью тебя, если утонешь.
Джаред кивнул ребятам, стянул с себя тяжёлую куртку и, поразмяв плечи, постарался абстрагироваться от боли в боку. Взяв с пола брошенную верёвку, привязал один её конец к карабину на поясе. Он посмотрел на воду ещё раз и двинулся вперёд. Его остановила рука на плече.
Джаред обернулся и успел увидеть шальной блеск в глазах Дженсена, прежде чем тот быстро мазнул губами по его губам и отпустил, подтолкнув вперёд.
– Я убью тебя следом за Сандрой, – пообещал ему профессор, отворачиваясь и подбирая другой конец верёвки.
Джареду осталось только недоумённо моргнуть и нырнуть в воду, под каменную арку – прямо к свету.

––––––––––
* Iaxcatzin – Его собственность (*науатль).
** Nenenque nemizque – путешественники будут жить (*науатль).


Последний раз редактировалось feathery faggot 06 дек 2011, 20:41, всего редактировалось 1 раз.

06 дек 2011, 03:35
Профиль WWW
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 13 ноя 2010, 11:21
Сообщения: 156
Сообщение Re: "Пещера", J2 AU, R, feathery faggot, llarko, visor
Изображение
6 мая
10 часов, 20 минут
Подземное озеро

Вода была невероятно холодной. Сковывала движения, заставляла трястись и сжиматься всем телом. Глубина стискивала виски и давила на уши. Джаред забыл, о чём он думал, когда только нырнул. Хотелось просто вздохнуть. Единственное желание – глубокий вдох полной грудью. Однако конца и края тоннелю, по которому Джаред плыл, не было видно. Только яркий свет, которого он держался, не давал сгинуть насовсем. Он обещал Сэнди, он обещал Дженсену. Он обещал всем им, что они выберутся. Значит, они выберутся.
Он не знал, сколько плыл. Минуту, две, вечность? Его собственным рекордом задержки дыхания под водой были две минуты, и это являлось большим серьёзным достижением, ставшим возможным только благодаря долгим тренировкам. Сейчас в голове не осталось ничего, кроме единственной мысли: воздуха!
Джаред плыл, не понимая, что плывёт. Просто отталкивался ногами от стен тоннеля, хватался руками за выступы. Мечтал о воздухе. Какая-то неведомая сила заставила его подняться под свод тоннеля, по которому он плыл, и Джаред смог с жадностью вздохнуть. Небольшой воздушный купол, находящийся здесь точно специально для него, был в буквальном смысле спасением. Воздуха там скопилось немного, конечно. Джареду удалось только высунуть лицо, уткнуться носом в камень, и сделать не слишком глубокий вдох, зажмурившись. После чего он снова погрузился под воду.
Немицке, – доверительно шепнула ему пещера. Слышно было это даже под водой, и слова отдавались в висках низким гулом.
«Да, да, я не понимаю, что ты говоришь. Но спасибо» – подумал Джаред, даже не собираясь испугаться. Он нырнул снова, продолжая следовать за светом. Та самая невидимая сила словно подгоняла его, помогала не отключиться в самый ответственный момент и не давала свернуть не в том направлении. Подталкивала в спину, вытягивала из тоннеля. Или Джареду просто так казалось из-за недостатка кислорода.
Он поднял глаза, когда выбрался из узкого тоннеля и воздух снова заканчивался, и увидел над собой только сильную рябь на поверхности воды. Серость, а не яркий свет горловины. Глазам даже стало больно, а лёгким и мозгу срочно требовался воздух. Джаред руками загрёб воду, отталкиваясь от камня и тут же беря правильный ритм.
«Я убью тебя, если утонешь», «Я убью тебя следом за Сандрой» – пролетели в голове последние слова ребят, перед тем, как что-то резко дёрнуло его назад – верёвка то ли зацепилась где-то, то ли просто тянула вниз, намокшая. Джаред посмотрел на карабин и беспомощно подёргал верёвку, – застряла. Затем глянул вверх, в темноту и ещё одним рывком загрёб воду, стремясь выбраться, не совсем уверенный, что вверху есть воздух. Ничего не вышло – трос будто тянул его вниз, обратно на глубину.
«Пожалуйста, пожалуйста, пожалуйста», – бормотал мысленно Джаред, работая руками и ногами. Ему необходимо было сделать вдох. Перед глазами потемнело, и виной тому была не чернота пещеры.
«Только не дыши, не дыши», – уговаривал он себя. Боль, пронзившая его с головы до кончиков пальцев ног, была просто нестерпимой. Его всего трясло и сковывало судорогами, и он уже не соображал, что происходит. Паника овладела им, он рывком схватился за карабин и отстегнулся от верёвки, хотя руки с трудом слушались. Кажется, он отключался.
Резкий рывок стал для Джареда неожиданностью. Грёб он на автомате, и даже не сразу сообразил, что выбрался на поверхность, пока лёгкие не обжёг свежий воздух. Он вынырнул, широко раскрыл рот, куда тут же полилась вода. Шёл сильный ливень, – он-то и создавал рябь на воде, наверняка, из-за него и заливало ту каверну.
Джаред закашлялся из-за резко ударившего в мозг кислорода и на какое-то мгновение ушёл под воду, чтобы снова вынырнуть и задышать мелко, но часто. Ему хотелось закричать, но всё, что получилось, это болезненно захрипеть. Дождь неприятно бил по лицу, но это было ничто по сравнению с забвением, которое Джаред ощущал, задыхаясь в подводном туннеле.
Всё вокруг казалось серым и мрачным, но в то же время – светлым и ярким. Листва, срываемая с деревьев порывами ветра и стремительными дождевыми каплями, грязь у кромки бассейна – сенота* – в котором оказался Джаред.
Он подплыл к камню и взобрался вверх, зацепившись за корень, торчащий из земли, и беспомощно прислонился лбом к дереву. Нужно было достать верёвку, а ещё ребятам могут понадобиться кислородные баллоны.
Джаред пару раз стукнулся лбом о дерево, придумывая выход. Идти искать лагерь – это может занять слишком много времени. Более того, он представления не имел, в какую сторону двигаться. Да и пока он будет искать, пещеру может затопить. Потому что ливень, судя по всему, не собирался прекращаться.


6 мая
10 часов, 58 минут
Транс-мексиканский вулканический пояс
Горы Мексики

– Я ни черта не вижу! – пытаясь перекричать грохот вертолёта, крикнул один из пилотов.
– Двигай вперёд, Райан! – ответил ему второй, в бинокль изучая заросли под ними. Он по самый нос завернулся в полиэтиленовый плащ, стараясь хоть как-то сохранить одежду сухой, однако из-за сильного ветра, даже эта мера была уже ненужной.
Ливень начался полтора часа назад, из-за него спешно пришлось свернуть всё оборудование в лагере, защитить компьютеры и технику непромокаемым брезентом палаток.
Первый подземный лагерь сообщил, что на них немного капает, но ничего страшного не происходит. Если дождь не прекратится в ближайший час, они будут думать, как быть с техникой, и постепенно выберутся из пещеры.
Попытки дозвониться до группы «Альфа», отправившейся вглубь пещеры, были брошены ещё двое суток назад, но за ребятами уже отправились несколько поисковых команд. Результаты поисков были нулевыми. Все червоточины и горловины, куда могли деться исследователи, либо оказывались тупиками, либо были непроходимы. И, что важно, никаких следов пребывания – оставленных вещей или мусорных мешков. И даже радиомаяки, что должен был расставлять Джастин, не передавали сигналов. Словно команда не хотела, чтобы их нашли. Или просто канула в Лету.
Несколько рейнджеров последние сутки прочёсывали джунгли в попытках найти другие входы в пещеру, но и эти поиски не принесли результатов. Были обнаружены несколько трещин и выемок в скалах, но не более. А так же пара природных сенотов, полностью заполненных водой. А из-за начавшегося ливня – просто переполнившихся.
Помощь пришла, откуда не ждали. Причём, в самом деле, не ждали. Ребята сначала не поверили сумасшедшему на вид и грязному с головы до ног парню, который появился в лагере и с ходу заявил, что исследователи в большой опасности. Он говорил с сильнейшим акцентом, задыхаясь после каждого произнесённого слова. Плюс перемежал свою речь испанскими фразами, отчего понять его с каждой секундой становилось всё сложнее. Однако техники припомнили, что этот парень тоже находился в группе. Только в «Альфа» или «Бета», никто не мог вспомнить. В любом случае, вместе было решено, что хоть какая-то лазейка – это намного лучше, чем ничего.
Они пролетели не меньше семи километров, но пока ничего не увидели. Плюс – не перестававший ливень, существенно усложнял обзор территории.
– Мы должны их спасти! – послышался полный ужаса голос из глубины вертолёта.
– Успокойся, парень. Мы не дадим им сгинуть, – пообещал пилот, снова прилипая к биноклю. Стена дождя, непроглядная листва. Ещё несколько сенотов. Парочка – не затопленные. И какое-то движение на северо-запад.
– Рай, движение на десять часов, кажется, что-то вижу!
– Понял, летим! – отозвался первый пилот, поворачивая штурвал в указанном направлении.


6 мая
11 часов, 18 минут
Пещера

– Вода пребывает, – всхлипнула Сандра, снова прижимаясь к Джастину.
Дженсен сильнее вцепился в верёвку, на другом конце которой должен быть Джаред. Он обязан был выбраться. Выбраться и помочь им. А иначе Дженсен был готов любым способом исполнить своё обещание.
– Джей, отпусти, – к нему подошла Дэннил и положила руку на плечо. Дженсен отрицательно замотал головой. – Дженсен.
– Нет.
Дэннил знала, что когда Дженсен упрямится, к нему невозможно пробиться. Сейчас он твёрдо стоял на своём, и ни за что не собирался отпускать верёвку. Более того, он медленно пропускал её сквозь пальцы, несмотря на боль в ладонях, и осторожно натягивал. За последний час он не сдвинулся с места. Не обращал внимания на холодную воду, доходящую ему до колен. Уровень, в самом деле, повышался, и водопад грозил затопить их в ближайшем будущем. Вода, конечно, могла уйти вниз по тоннелю, по которому они прошли, но Дженсену казалось, что когда они стремительно поднимались, проход завалило.
Верёвка не тянулась дальше, застряла. Причины могли быть разные, но Дженсен надеялся на лучшее. Хотя бы на то, что Джаред смог найти выход, а не застрял где-нибудь в тоннеле, заполненном водой.
– Давай, ну, – прошептал себе под нос Дженсен, сильно натягивая верёвку на себя, до боли врезаясь в неё руками. Может, снова до крови, ему было плевать. – Пожалуйста, – совсем отчаянно добавил он.
– Может, мы поплывём тоже? Давайте, я попробую. А уж если и я не вернусь, то... – начал Роман.
Дженсен посмотрел на студента и, твёрдо покачав головой, отвернулся обратно, уставившись на свет, нисколько не потускневший за всё то время, пока Джареда не было.
– А что ты предлагаешь в таком случае? – спросила Сандра.
Он не знал, что он предлагал или чего ждал. Что Джаред вернётся? Или что на помощь им вдруг придёт спасательная команда?
Пещеру огласил грохот, заглушивший даже шум водопада. Дженсену на плечо посыпался песок, который из-за воды, брызжущей в лицо, тут же стал грязью. Всё затряслось, Дженсен от неожиданности выпустил верёвку из рук. Она не уплыла только потому, что достаточно длинный хвост остался лежать на бывшем некогда «берегу».
– Что? Снова обвал? – испуганно воскликнул Роман, поглядев вверх. Ему никто не ответил, все просто смотрели туда, откуда непрекращающимся потоком хлестала вода.
Какое-то время ничего не происходило. Только водопад продолжал заливать каверну. Вода уже медленно стекала вниз по тоннелю, через который они сюда забрались.
Дженсен снова схватился за верёвку и, кажется, уже морально приготовился нырнуть и любым способом добраться до Джареда. Однако его планам не суждено было сбыться: свет, до этого служивший и ориентиром, и освещением их каменной могилы, начал тускнеть. А с тихим и обречённым вздохом Дэннил погас вовсе.
– Нет, не-е-ет! – крикнул Дженсен в темноту, вцепляясь в трос. Он судорожно соображал, что делать. И смог найти только один выход. – Так, у нас по-прежнему есть верёвка. И... два варианта. Либо Джаред прикрепил её где-то на той стороне, и там определённо есть выход или хотя бы каверна. Либо он застрял где-нибудь между камней, и нас ждёт та же участь. Так что сейчас все, на ощупь, подходим ко мне. И, ребята, ныряем. Я не вызывался в начальники, но надеюсь, что вы понимаете.
– Не бойся, мы будем тебя слушать, – хрипло пообещал Джастин, становясь справа от Дженсена. Дэннил положила руку ему на плечо, встав сзади. Роман и Чад подобрались неслышно, но тоже встали рядом.
– Как быть с Марком? – подал голос Джерард. – Кстати у него лихорадка. Плюс он дико замёрз из-за того, что всё время в воде.
– Мы все замёрзли, – вздохнула Сэнди.
– Нужно его разбудить, – решил Дженсен. – Иначе мы можем его утопить.
– Или он утопит нас, – согласился Джерард. – Эй, псих, проснись и сияй. Было бы очень кстати, ага.
– Так, давайте, я держу верёвку, первый... – начал Дженсен.
– Я пойду, – вызвался Роман, нащупал руку Дженсена, переместил свои ладони на трос и, похоже, уже собирался нырнуть.
– Просто тянись за ней, и...
– Пла-авали, знаем. Ну, удачи, ребята. С вами было интересно путешествовать.
– Не прощайся, слышишь? Не смей, – буркнул Чад откуда-то с левого боку. Дженсен не удержался от мимолётной улыбки.
– А с тобой особенно, – добавил Роман.
Дженсен крепче стиснул пальцами трос и кивнул, хоть и знал, что никто не увидит.
– Ой-ой-ёй-ёй, тут скользко! – послышался незнакомый, громкий и далёкий голос.
Дженсен дёрнулся как от удара и инстинктивно повернул голову туда, откуда донёсся звук.
– Вы слышали, или это у меня галлюцинации? – решил спросить он у ребят. Те ошеломлённо промолчали. Дженсен нащупал плечо Романа и легко дёрнул на себя, призывая повременить с нырком.
Голос донёсся опять, только теперь говорили на испанском. И, похоже, что-то нецензурное. Дженсен уловил некоторые знакомые слова.
– Эй! Есть тут кто? Алё! – позвали снова.
Дженсену не верилось в происходящее, потому что всё просто не могло быть так правильно и так хорошо. Однако кажется, было.
– Мы здесь! – крикнул Дженсен. Ну, как крикнул. Прохрипел, потому что из-за холодного воздуха и ледяной воды по колено, в которой он находился больше часа, голос как-то сам собой сел.
– Эй! – сверху из отверстия, откуда падала вода, показался луч света. Затем этот луч ударил в глаза, и донёсся довольный голос: – Привет, жертвы потопа, рады нам?
– Вы себе не представляете, как! – радостно, сорвавшимся на всхлип голосом выкрикнула Сандра.
Дженсен по-прежнему стоял, смотрел вверх и крепко сжимал в руках трос.
Им спустили верёвочную лестницу. Из-за хлещущей сверху воды подниматься было особенно непросто. Джастин едва не сорвался вниз из-за сломанной руки. Марка кое-как удалось распинать и заставить влезть по лестнице. Правда, он постоянно что-то бормотал, захлёбываясь водой и был настолько невменяем, что Джерарду пришлось практически тащить его на себе.
– Майло! – послышался возглас Дэннил, когда она взобралась по лестнице.
– Да, мисс! Не ожидали?
– Как ты? Что ты?..
– Потом, всё потом. Мистер профессор вы один остались!

Изображение

Дженсен посмотрел вверх. Известие о том, что Майло жив, на самом деле очень его обрадовало, но по-настоящему почувствовать радость не получалось. Он ещё успеет, позже. А пока Дженсен посмотрел на верёвку у себя в руках и, вздохнув, отпустил её. Он поплыл к лестнице и крепко вцепился в неё онемевшими от холода пальцами. Только сейчас до него дошло, как же сильно у него болела нога, и ныли руки. Но он ни на секунду не остановился, пока поднимался вверх по лестнице, навстречу спасению.
Вместе с Майло на помощь пришли трое спасателей. Все вместе они двигались против хлещущего сверху потока воды достаточно быстро. Даже буйный Марк не казался существенной обузой.
Дженсену хотелось задать миллион вопросов Майло, но тот и сам решил рассказать о своём чудесном спасении. Оказалось, что когда его отрезало от их группы, пещера прошептала, что он почитаемый, и волшебный свет вывел его на поверхность. Не без помощи духов, заселяющих эти места, Майло добрался до лагеря и с ходу объяснил парням, что нужна помощь. Те поняли всё почти сразу, и тут же снарядили спасательную операцию.
Ещё сильнее Дженсену хотелось побыстрее выбраться наружу, а главное – согреться. Но больше всего ему хотелось снова увидеть Джареда. Живым.
Они выбрались в большой сенот, не заполненный водой полностью. Шёл сильный ливень, и из-за него небольшой бассейн, переполнившись, и нашёл себе ход вниз. Дженсен увидел в трёх метрах над собой зелёные листья, и от неверия у него закружилась голова. Выбрались.
Спасатели крепили ребят к тросам и поднимали вверх. Дженсен снова остался последним. Он слышал радостные вскрики Сандры и Джастина. Голоса Дэннил и Романа, вопли Марка, которого наверняка спеленают в смирительную рубашку. Уж Джерард-то об этом позаботится, он был уверен.
Дженсен ещё раз глянул вниз, на льющуюся воду, на темноту пещеры, и быстро пристегнул себя к спущенному тросу. Поднимался он недолго, но было достаточно тяжело. Тянущая боль в ноге и режущая на ладонях давали о себе знать всё сильнее. Он несколько раз останавливался, чтобы отдохнуть, и уже у самого края обрыва его за плечо схватила сильная рука. Дженсен не глядя, протянул ладонь, и позволил помочь ему. И только когда поднял голову, чтобы поблагодарить спасателя, напрочь потерял дар речи.
– Тебя вечно приходится спасать, профессор, – Джаред улыбнулся широко и светло.
Дженсен даже думать не собирался, обхватил его руками за шею, притянул к себе и впился губами в губы. Только потом до него дошло, что они потянулись друг к другу одновременно. Стукнулись носами, лбами, Джаред засмеялся нервно, но всё равно позволил себя целовать и целовал в ответ.
Отстранились они тоже одновременно, Джаред посмотрел как-то смущённо и отвёл взгляд. Дженсен облизал губы и судорожно выдохнул, посмотрев на ребят. Дэннил радостно показала большие пальцы и отвернулась к Джерарду, Сэнди прильнула к груди Джастина и уткнулась носом тому в шею. Чад с Романом уже вновь что-то увлечённо обсуждали. Марка, как Дженсен и предполагал, завернули в рубашку, и пытались впихнуть в вертолёт. Никто не обращал внимания на сильный ливень, да Дженсен и сам почти забыл о бушующей непогоде.
– У меня есть для тебя кое-что, – шепнул Джаред ему на ухо. Дженсен посмотрел на него удивлённо, а когда увидел на раскрытой ладони Падалеки алмаз, – где он его хранил вообще? – нервно выдохнул.
– Ты делаешь мне предложение? – Дженсен в притворном смятении приложил руки к груди и быстро-быстро заморгал. – А кольцо где?
Джаред засмеялся и покачал головой, отдавая алмаз.
– Тебе придётся о многом мне рассказать, – потребовал Дженсен, глядя Джареду в глаза.
– Даже не думай отвязаться, – согласно кивнул тот, и Дженсен улыбнулся.

––––––––––
*Сеноты – (исп. cenote) — природные колодцы или небольшие озёра, которые индейцы майя использовали в качестве источников воды и мест для жертвоприношений. Особенно известен этим священный сенот в городе Чичен-Ица. На языке майя сенот звучало как «цонот» — нечто глубокое (материал из Википедии).


06 дек 2011, 03:36
Профиль WWW
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 13 ноя 2010, 11:21
Сообщения: 156
Сообщение Re: "Пещера", J2 AU, R, feathery faggot, llarko, visor
Изображение
15 ноября
15 часов, 17 минут
Транс-мексиканский вулканический пояс
Горы Мексики. У Пещеры

– Я смотрю, ты никак не можешь расстаться с этим местом?
Джаред обернулся на голос и удивлённо уставился на визитёра.
– Ха. Ну не то, чтобы уж очень, – ответил он, подходя к профессору. Тот стоял на большом валуне напротив входа в пещеру, которая теперь являлась объектом грандиозного исследования команды археологов и спелеологов.
Сотни спелеологов из разных стран слетались в эти места, чтобы погрузиться спуститься в пещеру, в которой нашли мифические сокровища тольтеков, датированные десятым веком нашей эры. Неоднократно ставился вопрос о создании экскурсионного маршрута. Но все попытки организовать что-либо подобное раз за разом терпели неудачу. Пещера была не до конца изучена, и даже по самой маленькой её части не водили экскурсионные маршруты.
После того, как полгода назад команда первооткрывателей смогла выбраться из этой каменной хищницы живой (пусть и не в полном составе), Джаред, едва зажили раны, пустился во все тяжкие. Они с ребятами летали по всему свету в поисках новых впечатлений, экстремальных прохождений и ярких открытий. Им удалось побывать во многих известных спелеологам, но малоисследованных пещерах. Открыть пару новых видов эволюционировавших под землёй насекомых, и потратить на всё это счастье уйму денег.
После всего этого Джаред неожиданно решил вернуться на это место. Оно по-прежнему манило его. Пещера «Циуатеотль»*, что в переводе с языка науатль означает «Богиня», была к тому моменту изучена лишь наполовину, И Джареду хотелось снова пройти тем же маршрутом, большую часть которого они преодолели только благодаря отчаянному желанию Марка идти вперёд.
Если б он решил вернуться к старой жизни, то есть к открытию неизведанных уголков и поиску новых приключений, ему бы не пришлось искать спонсоров. У них теперь было достаточно денег. Джастин каким-то образом умудрился спасти свою камеру, и видеоматериалы из сокровищницы были представлены общественности. Запись длилась недолго, но на ней присутствовало всё самое впечатляющее – статуя с бабочкой, изумрудные бусы, свисавшие с потолка, и алмазные перья размером с человеческую ногу. Никто из ребят не стремился к славе, и с их слов все лавры отошли Марку: они говорили, что это была его экспедиция и его находка. Впрочем, на самом деле всё так и было.
А вот сам Шеппард после пережитых приключений оказался в психиатрической клинике, где его денно и нощно уверяли в том, что никто не пытается украсть его сокровища.
Но, что было самым странным для Джареда, так это то, что он готов был остаться здесь, и только здесь, у «Богини» на долгие лета. Было ли это стремлением открыть для себя что-то новое, или потаённым желанием снова услышать голоса и увидеть тот потусторонний свет, Джаред не знал. Но факт оставался фактом: он вновь был на этом самом месте, он спускался в пещеру и вместе со своей командой оставался в ней неделями.
Дженсен стоял напротив и улыбался так, как раньше. Как когда пытался разговорить Джареда. Как когда радовался чему-то и старался этим поделиться. Как когда они нашли сокровища.
– Но ты больше не неуловимый Джей, – кивнул Дженсен и Джаред улыбнулся в ответ.
Всё это время они общались по электронной почте. Дженсен по-прежнему «просиживал штаны» в своём университете, в то время как Джаред и его друзья колесили по свету. Профессор не раз изъявлял желание присоединиться к ним, но каждый раз этот разговор заканчивался ссорой. Они вели себя как старая супружеская пара, и оба это замечали. И, как ни странно, их это совершенно не напрягало.
– Нет. Теперь меня можно найти здесь. Так сказать, на постоянной основе. Каждый день что-нибудь новое и всё такое. Ты приехал в гости?
Джаред взобрался к Дженсену на пригорок и встал рядом. Посмотрел сверху вниз, легко улыбаясь. Так здорово было видеть рядом именно его, а не только написанные профессором буквы и смайлики.
– Что-то вроде того. Я здесь с важной миссией от университетского музея. Это совершенно секретно, так что не могли бы мы поговорить наедине?
– Но как же так? Ведь мы же даже не знакомы, – притворно удивился Джаред, приложив руки к груди.
– Разве? Хорошо. Меня зовут Дженсен Эклз. Однажды эта пещера стала большим открытием для меня, одного очень интересного спелеолога и всей страны в целом.
– Я Джаред. Джей Падалеки. Однажды на этом самом месте я выкурил сигарету мира с одним назойливым, докучливым профессором, с которым у нас была общая тайна.
– Ты ужасный человек, Джей Падалеки, – засмеялся профессор.
– Но ты всё равно любишь меня, – Джаред поиграл бровями, глядя на него.
– Хэй! Я не люблю тебя! – улыбка Дженсена говорила об обратном.
Джаред молча кивнул, притянул профессора к себе и крепко обнял.
– Я скучал.
– Я тоже.
– Так что ты всё-таки здесь делаешь?
– Я приехал из-за Романа. Знаешь, он очень соскучился по Чаду. И к тому же, наконец выбрал направление, которым ему хотелось бы заниматься дальше. В смысле, петрология... Как думаешь, Чад не против будет поднатаскать студента?
– О-о-о. Я передам Чаду, что по нему соскучились.
– Не стоит. Думаю, Роман его уже нашёл.
Джаред важно кивнул и взлохматил идеально лежавшие волосы Дженсена на макушке.
– А знаешь, чего я до сих пор понять не могу? – со смехом спросил он у профессора.
Эклз для виду нахмурился из-за испорченной причёски, но тут же сдался, – интерес победил:
– Ну?
– На кой чёрт Марк тогда вас-то позвал? Ну, вот на что ему так вы, университетские, понадобились, что без вас никуда?
– Ты ещё скажи, что не рад, что Марк пригласил нас.
– Ты ещё скажи, что обижаешься. Не рад, конечно. А если б с тобой что-нибудь случилось? Похлеще этого? – Джаред взял Дженсена за запястья и подул на ладони. Потом провёл рукой по шраму на бедре.
– Не думай о плохом, Падалеки. И скажи мне, почему ты не хочешь, чтобы я вступил в вашу команду?
– Началось...
– Теперь ты от меня не отделаешься простыми гневными смайликами. Говори давай, почему?
– Знаешь, что, принцесса? У тебя, конечно, потрясающая задница и очаровательные глаза. Но в поджидающих первооткрывателя испытаниях они тебе мало помогут...
– Эй-эй! Я не безнадёжен! И сейчас же прекрати звать меня принцессой!
– Ну да. Не безнадёжен. Вот только что нужно делать, если оборвётся спасательный трос?
– Э...
– Или, допустим, у кого-то внезапно проснётся клаустрофобия? Или припадок? Он подвернёт ногу? Сломает руку? Ему откусят голову?
– Джей, Джей, стоп! Заткнись. Я понял.
– Ничего ты не понял, придурок, – Джаред сцепил руки в замок на дженсеновой пояснице и заглянул ему в глаза. – Мне страшно за тебя, чёртов дилетант. Мне не хочется отдавать тебя каким-то пещерам или духам, в них обитающим.
– Я понял. Я не идиот, – Дженсен тяжело вздохнул и уткнулся лбом в лоб Джареда.
– Ещё какой.
– На заметку: это я тебя спас от обморожения.
– Да, зато я поймал тебя, летящим вниз на рвущемся тросе.
– Не преувеличивай. Я не летел.
– Был близок к этому.
– Мы квиты.
– Похоже на то.
– Кстати, ты придёшь ко мне на лекцию о нашем путешествии?
– Ты зовёшь меня на свидание? Вот так просто? Мы ещё недостаточно знакомы! Полгода это ведь такой маленький срок! А что скажут твои студенты? А, профессор?
– Ну, во-первых, ты будешь там в роли живого экспоната. Во-вторых, это часть плана номер один – я прорекламирую твою работу, и студенты потянутся сюда, чтобы полазить по пещере с опытными инструкторами. А в-третьих, они обрадуются, что я, наконец, определился, кого же я хочу и люблю видеть в своей постели.
– Но-но, ты ещё не видел меня в своей постели.
– Мне нравится твоё «ещё».
– Мне оно тоже нравится.
– Ну, так что? Придёшь?
– Ты будешь тыкать в меня указкой и рассказывать своим деткам, как я хорош? – снова подвигал бровями Джаред, за что получил шутливый толчок в плечо.
– Если тебе так хочется, я в тебя потыкаю, – лукаво улыбнулся Дженсен, а Джаред заржал, утыкаясь носом тому в грудь.
Отсмеявшись, он поднял голову и уже серьёзно, тоном, не принимающим возражений, заявил:
– Тогда согласен. Только делать будешь так, как скажу я. Отныне меня слушаться. Понял, городской?
Дженсен не сдержался и фыркнул, но, увидев, что Джаред вовсе не шутит, и взгляд его предельно серьёзен, кивнул:
– Так точно, мистер Падалеки.

Изображение

– Джа-а-аред... У меня тут предложение, не требующее отлагательств. Гляди, – Дженсен подозвал его к себе и указал на рабочий стол.
Они находились в квартире Дженсена в университетском городке. Он как и обещал, потыкал в Джареда указкой, рассказав своим студентам об открытии, о котором к этому моменту не знал разве что ленивый. Однако слушатели честно были впечатлены и даже задали Джареду кучу вопросов, на которые он с охотой ответил. На лекции так же присутствовали Дэннил и Роман, которые тоже внесли свои пять копеек в описание приключения. Джаред был уверен, что по окончании представления все смотрели на них с дикой завистью и лёгким ужасом одновременно.
Сейчас, через два часа после лекции, пока Дженсен возился с какими-то бумагами, Джаред разглядывал его обиталище и периодически мешал сосредоточиться. По крайней мере, именно так заявил Дженсен, когда набросился на него прямо у рабочего стола.
Джаред приблизился и заглянул через его плечо.
– Ну?
– У меня тут есть кое-что, думаю, ты заинтересуешься. Потерянные сокровища инков. Как ты на это смотришь?
– И откуда у тебя такие сведения, позволь спросить? Ты по ночам рисуешь карты?
Дженсен усмехнулся.
– Ты забыл, где я работаю? И где работает Дэннил? У нас тут имеются очень интересные возможности...
Эклз развернул карту и показал Джареду рисунок, выполненный на коже явно несколько столетий назад. Огрызок казался таким старым, что было страшно на него дышать, не то, что в руках держать. Но Дженсен справлялся.
– Чувак, нет!
– Чувак, да! – Дженсен осторожно придвинул раритет к Джареду и позволил разглядеть поближе. Джаред заворожёно рассматривал хитросплетения линий долгие три минуты. Дженсен терпеливо наблюдал за ним с тёплой улыбкой.
Что там Джаред думал о том, чтобы остаться на одном месте долгие годы, и завязать с отчаянными авантюрными приключениями наподобие того, после которого они едва выжили?
Он долго молчал, напряжённо о чём-то размышляя. Наконец, поднял горящий взгляд на Дженсена:
– Надо позвонить Сэнди!
– Я свяжусь с Дэннил.
Они заметались по комнате, ища свои мобильные телефоны. Джаред вспомнил, что оставил свой в комнате Дженсена. Ринулся к двери.
– Джей! Стоять! – Дженсен остановил его, схватив за шлёвку джинсов. Притянул к себе, обнял крепко. Джаред прижал Дженсена к себе ещё ближе и шумно выдохнул ему в макушку.
– Ты крут, Дженс, ты крут.
– Не забывай об этом, Кай.
Джаред заржал, быстро поцеловал Эклза и опрометью выскочил из кабинета. Дженсен довольно вздохнул и осторожно закрыл журнал.
– Таким образом, это открытие ошеломит всех, – сказал он с ухмылкой, проведя пальцами по губам.


––––––––––
* Cihuateotl – Богиня (*науатль).

Изображение


Последний раз редактировалось feathery faggot 06 дек 2011, 20:38, всего редактировалось 1 раз.

06 дек 2011, 03:37
Профиль WWW
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 24 авг 2011, 01:03
Сообщения: 5
Сообщение Re: "Пещера", J2 AU, R, feathery faggot, llarko, visor
Сам текст пока прочитать не успела, но арт просто потрясающий! Я влюбилась!


06 дек 2011, 15:51
Профиль WWW
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 19 янв 2011, 19:54
Сообщения: 77
Сообщение Re: "Пещера", J2 AU, R, feathery faggot, llarko, visor
Очень зацепил клип :heart: Музыка, сами кадры - сразу очень и очень захотелось почитать. Плюс археология в клипе, одна из любимых тем. Давно хотела что-то такое почитать :inlove:


06 дек 2011, 15:53
Профиль
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 07 июн 2011, 18:56
Сообщения: 121
Откуда: Одесса
Сообщение Re: "Пещера", J2 AU, R, feathery faggot, llarko, visor
:heart: обязательно прочту и выскажу свое мнение)) но арт и сама тема уже покорили))

_________________
Не думаешь о деле - не думай вообще!
Дин Винчестер


06 дек 2011, 18:05
Профиль WWW
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 28 ноя 2010, 01:30
Сообщения: 232
Сообщение Re: "Пещера", J2 AU, R, feathery faggot, llarko, visor
текст по атморсфере напоминает "сокровища нации", и еще джастин) черт))
ждала, когда данниль произнесет мою любимую фразу из 1й части: нахрена такой муж?! сиди, сколько нужно, детка (с)
но, увлеклась)
имхо пока самая органичная выкладка в части именно командной работы - текст и арт взаимодополняют, не перебивая друг друга. кругло получилось.
нрррравится)

_________________
was in u


06 дек 2011, 18:13
Профиль
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 15 ноя 2009, 19:58
Сообщения: 334
Сообщение Re: "Пещера", J2 AU, R, feathery faggot, llarko, visor
фик в процессе, но видео заценила...мне понравилось..динамично и кажется прям в точку))
а арт...арт великолепен.. исполнение здоровоское..особенное где ДЖаред на тросах..интересно на что у него такая реакция была^^


06 дек 2011, 18:52
Профиль
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 03 дек 2010, 20:26
Сообщения: 100
Сообщение Re: "Пещера", J2 AU, R, feathery faggot, llarko, visor
Чух, прекрасно знаешь все мои визги и вопли восторга на протяжении всего фика :heart: Ты просто большущая умничко! :squeeze: :squeeze: До сих пор тащусь от твоих Джеев и ЧадоРомана))))

llarko, потрясающий арт! отлично отражает атмосферу текста, просто на все 100 баллов :heart: Заглавный арт просто офигителен, я от него балдею :inlove: :inlove: браво)
visor, прекрасно сделан клип, кадры подобраны гениально. Как будто специально для этого фика созданы) Смотришь с приятным волнением за героев. особенно когда знаешь, что с ними в этот момент происходит в тексте) :heart:

_________________
Задницу я никогда не забываю. Тем более симпатичную


06 дек 2011, 20:36
Профиль
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 23 май 2010, 19:38
Сообщения: 355
Сообщение Re: "Пещера", J2 AU, R, feathery faggot, llarko, visor
visor очень здоровский клип :inlove:
llarko ну у меня слов нет :heart: и еще очень понравились веревочки-разделители)
feathery faggot спасибо, а мне ваш рассказ напомнил фильмы про Индиану Джонса - динамично и увлекательно :flower:

_________________
http://merzavca.diary.ru/ - дата регистрации 30.01.2009


06 дек 2011, 20:56
Профиль
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 13 ноя 2010, 11:21
Сообщения: 156
Сообщение Re: "Пещера", J2 AU, R, feathery faggot, llarko, visor
Luida
GirlShotFirer
de_maria_na
_ZaiKa_
великолепным артеру и виддеру миллион сердец и всеобщая любовь, они шикарны, их работы потрясающи!!! :heart:

was
Да, да! "Сокровища нации" и был одним из вдохновителей на этот фик. Спасибо, мне безумно приятно! :inlove:

Зяба-Зяба
Зяааабыч! :squeeze: знаю, и ты знаешь, как я тебе тоже благодарна, без твоих воплей, возможно, было бы всё в разы медленнее, меньше, и вообще не так! :heart: Спасибо тебе, прелесть :heart:
| Читать дальше
Черти тоже прониклась ЧадоРоманом и затребовала драббл только по ним :lol: чувствую, к этому фику будет как минимум три сиквела. :vict:


reda_79
Индиана Джонс :heart: Спасибо большое, как же приятно, что получилось так, как хотелось!


06 дек 2011, 21:01
Профиль WWW
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 03 дек 2010, 20:26
Сообщения: 100
Сообщение Re: "Пещера", J2 AU, R, feathery faggot, llarko, visor
feathery faggotмрр :heart: :heart: :heart:
| Читать дальше
чувствую, к этому фику будет как минимум три сиквела обожемойда! :alles: :heart: Я рада, что я не одна полюбила ЧадоРоман)))))) Надеюсь мы еще кого-нибудь заманим в эти сети)

_________________
Задницу я никогда не забываю. Тем более симпатичную


06 дек 2011, 21:55
Профиль
Показать сообщения за:  Поле сортировки  
Начать новую тему Ответить на тему  [ Сообщений: 91 ]  На страницу 1, 2, 3, 4  След.


Кто сейчас на конференции

Сейчас этот форум просматривают: нет зарегистрированных пользователей и гости: 1


Вы не можете начинать темы
Вы не можете отвечать на сообщения
Вы не можете редактировать свои сообщения
Вы не можете удалять свои сообщения
Вы не можете добавлять вложения

Найти:
Перейти:  
Powered by phpBB © phpBB Group.
Designed by Vjacheslav Trushkin for Free Forums/DivisionCore.
Русская поддержка phpBB
[ Time : 0.064s | 17 Queries | GZIP : Off ]